Evidencia de una nueva ruta a Escocia para un intento de invasión romana

Evidencia de una nueva ruta a Escocia para un intento de invasión romana

Un campo de juego escolar en Ayrshire, en el oeste de Escocia, ha proporcionado a los arqueólogos múltiples capas de arqueología coronadas con un campamento de marcha romano utilizado en la conquista romana de Escocia.

Las excavaciones arqueológicas realizadas por GUARD Archaeology antes de la construcción de la nueva Academia Ayr revelaron evidencia de miles de años de ocupación continua. Descubrieron rastros de una ocupación de la Edad del Hierro con un brazalete de esquisto, pozos y agujeros para postes que datan de finales del tercer y segundo milenio a.C., un asentamiento neolítico del cuarto milenio a.C. y un campamento de cazadores / recolectores del mesolítico del sexto milenio a.C. .

Los restos del campo de marcha romano fueron descubiertos durante las obras de construcción. ( GUARD Arqueología Ltd )

Descubierto el campamento romano de marcha

Pero la joya de esta corona arqueológica era la evidencia de un campamento romano que data del siglo I d.C. En este momento, Agricola, el gobernador romano de Britannia, dirigió ejércitos hacia el norte, hacia Aberdeenshire, donde finalmente se enfrentaron con un ejército de caledonios en la batalla de Mons Grampius.

El campamento descubierto en Ayr dice a los arqueólogos que, aparte de las dos vías romanas conocidas; las carreteras actuales M74 y A68, una tercera ruta de la costa oeste que se extendía desde el extremo suroeste de Escocia hasta las Tierras Altas.

Campos de marcha romanos en el norte de Gran Bretaña / Escocia. (No curioso / CC BY-SA 3.0 )

Un informe en The Herald cita a Iraia Arabaolaza, directora de la excavación: "Había un vado al otro lado del río Ayr justo debajo del campamento de marcha romano, mientras que los barcos pueden haber estado varados en la costa cercana". Este campamento en Ayr está situado a sólo 20 millas al norte del otro campamento romano en Girvan y Arabaolaza dijo: “Hay un poco más de distancia a otros campamentos romanos al noreste cerca de Strathaven. En conjunto, esto sugiere que este sitio fue elegido como un lugar estratégico para la conquista romana de Ayrshire ".

El descubrimiento de los hornos de pan

La mayoría de los campamentos romanos están rodeados por zanjas lineales regulares, pero el arado en el sitio de la Academia Ayr ha destruido tales características. Aún así, Arabaolaza dijo que los arqueólogos encontraron “26 pozos de fuego grandes, a menudo dobles, que estaban distribuidos uniformemente en dos filas paralelas a 30 metros (33 yardas) de distancia. La disposición y uniformidad de estas características implica un diseño organizado y la evidencia sugiere que todas se usaron para hornear pan ".

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Disposición del antiguo campamento romano. (barbulat / Adobe)

No es de extrañar que se descubrieran dispositivos para hacer pan, ya que era un componente central en las conquistas romanas, y sin pan, una legión de 6000 no podría caminar muy lejos, y mucho menos luchar contra hordas de bárbaros. Un artículo sobre Living Strong detalla la “dieta alta en calorías del soldado romano que gastaba un estimado de“ 6.000 calorías diarias ”cuando luchaba activamente en una guerra. Cuando no está luchando, las actividades de entrenamiento y el trabajo manual, diseñados para mantenerlo en forma para la batalla, llevaron su ingesta calórica diaria a un estimado de “3500 a 6 348 calorías”. En el extremo superior, son dos panes estándar por soldado.

El sitio web de GUARD Archaeology dice: "La ubicación del horno fue reconocida por el chamuscado de la base del subsuelo, losas de piedra y fragmentos de arcilla quemada, algunos con huellas de madera y con molduras de cúpula". También encontraron "fosas de ceniza" en el extremo opuesto a los hornos y dentro de estas "características en forma de ocho" llenas de "suelo quemado y rico en carbón" que comprende el material rastrillado "de los hornos con cúpula de arcilla".

Horno revestido de piedra y material de rastrillo en el campamento romano. (Arqueología GUARDIA / Uso justo )

¿Para qué se utilizó este campamento de marcha?

Campamentos de marcha como este se crearon para apoyar la conquista de Ayrshire en Escocia por parte de Agricola, una campaña militar que terminó después de su enfrentamiento con los caledonios en la batalla de Mons Grampius, cuya ubicación todavía se discute entre los historiadores. El año pasado escribí un artículo de investigación llamado Caledonian Guerrillas Crush New World Order que analiza los principales contendientes propuestos como anfitriones de esta legendaria batalla.

Lo que se sabe es que después de esta batalla con los caledonios, Agrícola regresó al sur y Escocia no sería invadida por los romanos hasta dentro de un siglo, hasta que el emperador Septimus Severus llegó al norte para someter a las bárbaras tribus del norte. También le sangraba la nariz y, al igual que Agricola, regresó al sur con el rabo entre las piernas sin haber podido someter a los montañeses. Mi gente.

Romanos en el campamento de marcha preparándose para la batalla. (LAN de Ludovic / Adobe)


Caledonia romana: la invasión fallida

La región estuvo habitada por varias tribus antiguas, en particular los Caledonii, Vacomagi, Cornavii, Taexali, Creones, Venicones, Epidii, Lugi, Smertae y Damnonii que los romanos apodaron "Brittunculi", que significa "pequeños britanos desagradables".

Generalmente se asume que las tribus de Escocia permanecieron completamente autónomas, con la noción nacionalista de las antiguas tribus Caledonii manteniéndose firme contra el poder de la maquinaria de guerra romana. Pero, la evidencia arqueológica ha demostrado que los límites regionales de las tierras bajas se movieron varias veces y muchas tribus anexadas quedaron sujetas al dominio romano durante un tiempo.

Las incursiones en el centro y norte de Caledonia establecieron cadenas de fortificaciones como Gask Ridge (construido entre 70-80 d.C.) y campamentos exploratorios de marcha que rodean Fife, Angus, Tayside, Crampians y se extienden hasta el norte hasta el Moray Firth (junto al moderno ciudad de Inverness).

En el verano de 84 d.C., un ejército de 30.000 guerreros caledonios se enfrentó a la fuerza de invasión romana de 20.000 dirigida por el general Gnaeus Julius Agricola en la batalla de Mons Graupius. Según el historiador romano Publius Cornelius Tacitus, se perdieron 10,000 vidas caledonias a costa de solo 360 tropas auxiliares romanas fantásticas.

Esto resultó en la proclamación de que Agrícola finalmente había sometido la resistencia al dominio romano en todos los territorios de Gran Bretaña. Un breve período de “romanización” se produjo ahora cuando los territorios de las tierras bajas vieron una serie de proyectos de construcción, carreteras e infraestructura que habrían sido los cimientos de una nueva provincia romana.

Es probable que Roma hubiera tenido la intención de continuar haciendo campaña y expandir las fronteras de Britania de costa a costa, pero Roma llamó a Agrícola y requirió una retirada de tropas.

Declaración de Tácito sobre su relato de la historia romana entre el 68 d.C. y el 98 d.C.: "Perdomita Britannia et statim missa" "Gran Bretaña fue completamente conquistada e inmediatamente se dejó ir", denota su amarga desaprobación por el fracaso en unificar toda la isla bajo el dominio romano después de la exitosa campaña de Agrícola en Caledonia.

En años posteriores, la frontera aceptada del territorio romano y Caledonia fue fijada al sur de las colinas de Cheviot por el emperador Adriano con la construcción del Muro de Adriano en 122 d. C. La frontera se trasladó más al norte alrededor del 142 d.C. cuando se construyó el Muro Antonino entre el Firth of Forth y el Firth of Clyde (al oeste de Edimburgo a lo largo del cinturón central de Escocia).

Los romanos se retiraron al Muro de Adriano una década más tarde, pero volvieron a ocupar el muro de Antonino temporalmente en el año 208 d.C. bajo las órdenes del emperador Septimio Severo (esto ha llevado a que el muro se conozca también como el Muro de Severán).

Después de la retirada final al Muro de Adriano, las incursiones de los romanos se limitaron generalmente a expediciones de exploración en la zona de amortiguación que se desarrolló entre los muros, contactos comerciales, sobornos para comprar treguas a los nativos y, finalmente, la expansión del cristianismo.

El legado arqueológico de la Caledonia romana demuestra un intento fallido de crear un estado romano mediante la intervención militar.

La arqueología sobreviviente (que incluye los innumerables fuertes, campamentos de marcha y alrededor de 400 millas de carreteras a través del paisaje escocés) ha brindado a los arqueólogos una valiosa visión de un enfoque militarista para someter a una población nativa, en lugar de las técnicas menos contundentes de romanización aplicadas en el resto de Britannia mediante sobornos, obras de construcción y asimilación cultural.

Mapa de fortalezas y fortificaciones romanas en Caledonia - Para ver el mapa completo en dispositivos móviles o de escritorio - Haga clic aquí


Antes de las batallas de Trenton y Princeton

Desde agosto de 1776, las fuerzas británicas del & # xA0General William Howe & # xA0 habían estado expulsando al Ejército Continental hacia el sur de Nueva York. El 16 de noviembre, los británicos invadieron Fort Washington en Manhattan y tomaron prisioneros a 2.000 estadounidenses.

¿Sabías? Durante la Batalla de Princeton, Alexander Hamilton, el primer secretario del Tesoro de los Estados Unidos, disparó cañones contra las tropas británicas bloqueadas en Nassau Hall, el edificio principal del College of New Jersey (ahora Universidad de Princeton). Tres años antes, Hamilton había solicitado ingresar a la universidad, pero fue rechazado cuando pidió permiso para tomar cursos a su propio ritmo.

Luego, los británicos persiguieron a los estadounidenses a través de Nueva Jersey. A mediados de diciembre, Washington condujo a su ejército al sur a través del río Delaware. Acamparon en el lado de Pensilvania, escasos de alimentos, municiones y suministros.


Hasta ahora, las dos únicas rutas conocidas para la invasión romana del sur de Escocia estaban más al este, y las carreteras M74 y A68 de hoy siguen el mismo curso.

El nuevo campamento de marcha en Ayr revela otra ruta por la costa oeste de Escocia hacia el extremo suroeste del país, desde donde Irlanda es fácilmente visible.

Iraia Arabaolaza, quien dirigió la excavación para GUARD Archaeology, dijo: "Los elementos romanos comprendían 26 pozos de fuego grandes, a menudo dobles, que estaban distribuidos uniformemente en dos filas paralelas separadas por 30 m.

También se recuperaron fragmentos de arcilla quemada, así como una serie de fosas de ceniza, que se rellenaron con tierra quemada y rica en carbón hecha con el contenido rastrillado de los hornos con cúpula de arcilla.

Las pruebas de radiocarbono en los pozos de fuego los fecharon entre el 77 y el 86 d.C. al 90 d.C., lo que coincide con la invasión de Escocia por parte del general romano Agricola.

Arabaolaza dijo que el campo de marcha de Ayr está a 20 millas al sur del campo conocido más cercano en Girvan, el equivalente a un día de marcha para un soldado romano.

Otro campamento se puede encontrar al noreste cerca de Strathaven.

"En conjunto, esto sugiere que el sitio fue elegido como un lugar estratégico para la conquista romana de Ayrshire", dijo Arabaolaza.

Los campamentos de marcha romanos eran las bases temporales de un ejército de tiendas de campaña en campaña.

Arabaolaza dijo que la dimensión del área dada a los pozos de fuego sugiere que el campamento puede haber sido el hogar de alrededor de 640 legionarios.

También es posible que solo se haya encontrado una parte del campamento, agregó.

La excavación del sitio de la Academia Ayr también reveló una serie de restos arqueológicos anteriores.

También se descubrió evidencia de actividad ritual de la Edad del Bronce de finales del tercer y segundo milenio a. C., un asentamiento neolítico del cuarto milenio a. C. y un campamento mesolítico de cazadores / recolectores del sexto milenio a. C.

Arabaolaza dijo que el sitio es uno de los sitios prehistóricos más antiguos y complejos de esta parte de la costa oeste.

Ella agregó: "Para poner esto en perspectiva, la primera ocupación del sitio de la Academia Ayr se remonta a alrededor del 5200 aC, aproximadamente dos veces y media más antigua que el Campamento Romano de Marcha para nosotros.

"Como demuestra la excavación en la Academia Ayr, Escocia no era un paisaje salvaje intacto al que los romanos entraron en el año 79 d. C., sino que ya era una tierra antigua habitada por comunidades cuya cultura y herencia se remontan a milenios".

Arabaolaza presentó sus hallazgos en la Conferencia Archaeological Research in Progress 2019, organizada por la Sociedad de Anticuarios de Escocia, el fin de semana.


Científicos encuentran la ruta de Hannibal a través de los Alpes

Un equipo internacional de científicos afirma haber resuelto uno de los misterios perdurables de la historia antigua: ¿dónde Hannibal y # 8212 un general cartaginés durante la Segunda Guerra Púnica entre Cartago y Roma (218-201 aC) & # 8212 cruzaron los Alpes?

"Hannibal cruzando los Alpes en un elefante", una pintura de Nicolas Poussin.

En el 218 a. C., Aníbal, también conocido como Aníbal Barca (247-183 a. C.), llevó a sus tropas a través de los Alpes para invadir Italia.

Si bien finalmente fue derrotado en Zama en 202 a. C., esta campaña se considera con razón hoy en día como uno de los mejores esfuerzos militares de la antigüedad.

"Podemos decir que estos eventos finalmente dieron forma a la futura República Romana, eventualmente con César transformándose en el Imperio y, por lo tanto, en la civilización europea tal como la conocemos", dijo el líder del equipo, el profesor Bill Mahaney de la Universidad de York y sus colegas de Europa, Canadá. y Estados Unidos.

Durante más de 2000 años, los historiadores han discutido sobre la ruta que tomó Aníbal a través de los Alpes. Hasta ahora, no se ha presentado ninguna evidencia arqueológica sólida.

Sin embargo, el profesor Mahaney y los coautores finalmente proporcionaron pruebas sólidas de la ruta de tránsito más probable que llevó a las fuerzas de Hannibal & # 8217 a cruzar los Alpes & # 8212 a través del paso Col de Traversette.

Este punto de cruce fue propuesto por primera vez hace más de medio siglo por el biólogo y erudito Sir Gavin de Beer, pero hasta ahora no ha sido ampliamente aceptado por la comunidad académica.

El equipo del profesor Mahaney ha demostrado que un evento de "deposición masiva de animales" ocurrió cerca del Col de Traversette alrededor del 218 a. C.

"Una gran acumulación de heces de mamíferos en el lodo del valle superior de Guil cerca del monte Viso proporciona la primera evidencia del paso de un número sustancial pero indeterminado de mamíferos dentro del marco de tiempo de la invasión púnica de Italia", dijeron los científicos.

“Los biomarcadores orgánicos especializados ligados en un lecho altamente enrevesado y bioturbado constituyen una anomalía inusual en un histosol compuesto por horizontes fíbricos y hemisticos que generalmente se espera que muestren un lecho horizontal”.

"Más del 70% de los microbios en el estiércol de caballo son de un grupo conocido como Clostridia, que son muy estables en el suelo y # 8211 sobreviven durante miles de años", explicó el miembro del equipo, el Dr. Chris Allen, de la Queen's University de Belfast.

"Encontramos evidencia científicamente significativa de estos mismos errores en una firma microbiana genética que data precisamente de la época de la invasión púnica".

Los resultados fueron publicados en línea el 16 de marzo en la revista Archaeometry.


Ejército romano y fortificaciones

El ejército de la provincia consistió, desde la época de Adriano en adelante, en tres legiones: la segunda en Caerleon (Isca), la sexta en York (Eburacum) y la vigésima en Chester (Deva), para un total de aproximadamente 15.000 soldados pesados. infantería. Además, había un número grande pero incierto de auxiliares, tropas de segundo grado, organizadas como infantería (cohortes) o caballería (alae), cada uno de 500 o 1.000 fuertes y publicado en castella (o pequeños fuertes) más cerca de las fronteras que las legiones. Las fortalezas legionarias eran grandes recintos rectangulares de 50 o 60 acres rodeados de fuertes muros. Aún se pueden ver rastros de estos en las murallas norte y este de la ciudad de Chester, en los ángulos este y oeste de York y en el lado sur de Caerleon. El auxiliar castella eran igualmente de forma cuadrada u oblonga, pero variaban de tres a seis acres según el tamaño del regimiento y la necesidad de establos. De éstos, se conocen alrededor de 100.

Los arreglos internos siguen un plan general. Mientras que en las fortalezas posteriores los edificios son todos de piedra, en las fortalezas claudianas y flavias se usa madera en todas partes, y en muchas fortalezas tan tardías como 160 sólo los edificios principales parecen haber sido construidos con piedra. En el centro del fuerte estaba la sede (principia), una estructura rectangular con una entrada frontal que daba acceso primero a un pequeño patio enclaustrado, luego a un salón cubierto, bordeado por una fila de tres, cinco o incluso siete salas que contienen el santuario para el culto oficial y las oficinas de pago y registro. . Muy cerca estaba la casa del comandante (pretorio), generalmente construido alrededor de un patio de clausura y graneros (horrea) con contrafuertes y sótanos ventilados. Estos llenaron el tercio medio del fuerte. En los otros dos tercios había cuarteles para los soldados. No se asignó espacio a la religión privada o la vida doméstica. Los santuarios que los fieles particulares podían visitar, la casa de baños y las viviendas o tiendas de los seguidores del campamento se encontraban fuera de los muros. Tales eran casi todos los fuertes romanos de Gran Bretaña, y se diferenciaban poco de los de otras provincias.


Conquista romana de Gran Bretaña: expedición de César al muro de Adriano

Una parte del muro de Adriano de la cantera de Cawfields en Northumberland. Aún queda muy poco del muro de Adriano. Las secciones supervivientes se encuentran principalmente dispersas por el sector central montañoso. (Imagen: Velella / Dominio público)

Bretaña prerromana

Gran Bretaña en la Edad del Hierro no estaba unida políticamente. Se dividió entre muchas tribus. Algunas de estas confederaciones tribales eran bastante dominantes en sus respectivas regiones. A veces, estas tribus se aliaron entre sí, y otras veces, lucharon entre sí. Esta, sin embargo, era una sociedad bastante próspera con élites que se hicieron ricas, especialmente en el sur y el este, que tenían tierras agrícolas mucho más ricas.

También vale la pena señalar que estas tribus británicas de ninguna manera estaban aisladas del continente. Las tribus del sureste de Gran Bretaña adoptaron algunos de los rasgos de las culturas más avanzadas materialmente del continente, incluida la acuñación.

Vista aérea del Castillo de la Doncella en Dorset, que es el ejemplo sobreviviente más famoso de castros construidos por tribus británicas en la Edad del Hierro. (Imagen: Mayor George Allen, Ashmolean Museum / Public domain)

Lo sorprendente es que si miras un mapa de las tribus que adoptaron la moneda, casi estás viendo un pronóstico del mapa político de Gran Bretaña en el siglo XX, con el sur y el este mucho más orientados hacia Europa, y el norte. y al oeste de orientación mucho más insular. Después de todo, el mundo moderno no está tan lejos de la Edad del Hierro.

Esta era una sociedad diversa, con diversas formas de organización política. Algunas de estas tribus, pero no todas, construyeron castros impresionantes, algo similares a los que vemos en el continente. Un mapa de los castros de la Edad del Hierro en Gran Bretaña revela un patrón de distribución muy desigual en toda la isla, con concentraciones en el norte, en Gales y en el suroeste. El ejemplo sobreviviente más famoso se encuentra en el castillo de Maiden en Dorset.

Expedición británica de César

En el 55 a.C., mientras Julio César, el estadista romano y general militar, se encontraba en medio de sus campañas en la Galia, dirigió una expedición a Gran Bretaña. Esta expedición no tuvo mucho éxito, por lo que regresó al año siguiente con un mayor número de soldados y logró que algunas tribus británicas locales prometieran sumisión a Roma. Entonces César se fue.

Esta aventura británica de César fue principalmente una rama de la campaña en la Galia. Parece que César se sintió atraído por Gran Bretaña en parte porque pensó que algunas de las tribus allí podrían haber estado brindando ayuda y consuelo a sus enemigos en la Galia, algunas de las tribus británicas pueden, de hecho, haber tenido conexiones familiares con la Galia, y ciertamente tenían relaciones muy cercanas. vínculos económicos con la Galia.

Otra razón también puede haber sido que César había escuchado historias bastante exageradas sobre las posibles riquezas que se podían encontrar en Gran Bretaña, tal vez había mucho oro y plata allí. Por supuesto, esto no resultó ser cierto, y esa puede ser una de las razones por las que César no se molestó en esforzarse más para conquistar Gran Bretaña.

Esta es una transcripción de la serie de videos El mundo celta. Míralo ahora, Wondrium.

La razón más importante por la que no se quedó fue que tenía todo lo que podía manejar solo para someter a la Galia, y luego se fue de regreso a Roma para comenzar una guerra civil. La pequeña escapada británica de César había sido en realidad su propio proyecto, parte de su esfuerzo privado por asegurarse riquezas y fama. En realidad, no se trataba de una política romana "oficial" en absoluto. Entonces, no sucedió mucho más entre Roma y Gran Bretaña durante aproximadamente un siglo.

El Imperio Romano invade Gran Bretaña

En el siglo transcurrido entre la expedición de César a Gran Bretaña y el intento oficial romano de conquistar Gran Bretaña, muchas cosas habían cambiado para Roma. La República Romana había caído, en gran parte debido a las propias acciones de César, y el Imperio Romano se había levantado. La administración imperial se había vuelto mucho más elaborada. La segunda vez que Roma se encontró con Gran Bretaña, fue mucho más una empresa oficial.

Todo comenzó en el 43 d.C. bajo el emperador Claudio. Claudio decidió que quería una especie de triunfo militar del que jactarse, y Gran Bretaña era uno de los últimos lugares factibles que los romanos podían conquistar. Sin embargo, a diferencia de César, Claudio no era un general. Envió un número mucho mayor de soldados que Julio César, quien planeó y llevó a cabo la campaña en su nombre.

Las diversas campañas organizadas por sucesivos emperadores romanos, entre el 43 d.C. y el 84 d.C., durante la conquista romana de Gran Bretaña. (Imagen: Notuncurious / CC BY-SA 3.0 / Dominio público)

Esta vez, sin embargo, los romanos planeaban quedarse. Hicieron arreglos para recaudar tributos de muchas de las tribus británicas, particularmente en el sur y el este. En el transcurso de los siguientes 20 años más o menos, establecieron legiones en varios bastiones importantes en Gran Bretaña, incluido Londinium, que por supuesto se convirtió en Londres, y Eboracum, que se convirtió en York.

Establecieron sitios fortificados en todo el país y, naturalmente, los romanos los conectaron entre sí con sus famosas vías romanas. Ahora, los romanos estaban muy felices de trabajar con lo que encontraron en Gran Bretaña. Los habitantes nativos ya habían descubierto las mejores rutas en todo el país en función del terreno, por lo que muchas veces, las nuevas carreteras romanas se basaban en las carreteras británicas nativas existentes, pero la gran contribución de los romanos fue que pavimentaron las carreteras y los hizo más rectos.

Algunas de estas carreteras siguen siendo bastante importantes en la vida inglesa de hoy. Los ingenieros romanos eran tan buenos que cuando los ingenieros posteriores necesitaron planificar las autopistas modernas, a menudo se limitaron a utilizar las rutas de las carreteras romanas. Watling Street, por ejemplo, una gran carretera que conducía al noroeste de Dover a Londres y luego de Londres a Wroxeter, nos dio la ruta para las autopistas A2 y A5. Muchos trabajadores ingleses de hoy pueden agradecer a los romanos su viaje diario al trabajo.

La pared de Hadrian

Si bien un gran número de tribus británicas del sur y el este formaron acuerdos con los romanos, no sucedió lo mismo con la mayoría de las tribus del norte de Gran Bretaña. Incluso en el sur, los romanos se encontraron con tribus rebeldes y tuvieron que entablar batalla con ellas. Sin embargo, en el siglo II, a los romanos les quedó claro que tenían que tomar una decisión sobre las tribus del norte.

A principios del siglo II, los romanos construyeron un muro en lo que ahora es el norte de Inglaterra, bajo el emperador Adriano. El muro comenzaba desde la desembocadura del río Tyne en el este y continuaba hasta la desembocadura del estuario de Solway en el oeste, para delimitar el territorio que estaban preparados para defender.

Al sur de la muralla había un territorio civilizado. Al norte, había tribus bárbaras, personas que se pintaban de azul y luchaban desnudas, gente con la que los romanos estaban igualmente felices de no meterse.

Los romanos descubrieron por qué no deberían meterse con estas personas al intentar construir un muro un poco más al norte unas décadas después del Muro de Adriano. Este era el Muro de Antonine, que se extendía desde el Firth of Forth en el este, cerca de lo que ahora es Edimburgo, hasta el Firth of Clyde en el oeste, cerca de lo que ahora es Glasgow.

El Muro de Antonino resultó estar demasiado al norte, y los romanos básicamente tuvieron que abandonarlo. El Muro de Adriano se convirtió en el límite o límite del Imperio Romano. Por cierto, de ahí es de donde obtenemos la palabra inglesa "límite", la palabra latina limes.


Reseña - Los romanos en Escocia y la batalla de Mons Graupius

Este libro ofrece una visión alternativa del camino trillado de intentar identificar el sitio del legendario último grupo de los Caledonii. Al ofrecer un nuevo análisis de la primera invasión romana, Forder vuelve a examinar el alcance de la ocupación, argumentando que la datación de algunos sitios es defectuosa y sugiriendo posibles ubicaciones para la batalla.

En ocasiones, faltan las pruebas que sustentan las afirmaciones de Forder: por ejemplo, su afirmación de que el campamento de Kintore se remonta a la ocupación de finales del siglo II, cuando la datación de los hornos da una fecha de finales del siglo I. Sin embargo, realiza un análisis exhaustivo de las fuentes clásicas que describen la invasión flavia e intenta contrastar esto con el registro arqueológico, haciendo observaciones válidas en el proceso. Sus argumentos podrían haberse fortalecido al discutir investigaciones anteriores (como Hanson 1987 y Maxwell 1990) sobre Mons Graupius y cómo se relaciona con sus propias teorías. No obstante, esta es una lectura interesante, que brinda una nueva perspectiva sobre esta área ocasionalmente controvertida de la historia de Escocia.

Esta reseña apareció en California 358. Para obtener más información sobre cómo suscribirse a la revista, haga clic aquí.


CHESTER ROMANO

Primeros contactos romanos y establecimiento de la fortaleza

La fecha exacta de la primera ocupación de Chester por el ejército romano sigue siendo incierta (nota 1), pero los usos potenciales que se le podrían dar al sitio: un buen puerto en el punto navegable más alto del Dee, un cruce de río y una posición defendible - fueron sin duda muy apreciadas por Roma desde una fecha temprana, quizás incluso antes de la época de César. (Nota 2) El conocimiento romano más antiguo de la zona fue presumiblemente a través del comercio: aunque faltan pruebas, los barcos del Mediterráneo occidental y la Galia pueden haber visitado ocasionalmente para participar en el trueque. Las huellas de cultivo en el sitio, (nota 3) junto con algunos fragmentos de cerámica de la Edad del Hierro depositados accidentalmente en las primeras estructuras romanas (nota 4) atestiguan claramente la ocupación prerromana, tal vez un pequeño asentamiento pesquero y agrícola de Cornovia. a orillas del río, defendida por un recinto promontorio en el lugar del castillo posterior. El lugar era potencialmente conveniente para los comerciantes que comerciaban con la población local en los tramos más bajos del valle de Dee. (nota 5) El río con el tiempo dio su nombre al sitio en una forma latinizada: Deva, 'el santo'. (nota 6)

Los contactos con Roma presumiblemente aumentaron mucho después de la exitosa invasión de Claudio al sureste de Gran Bretaña en el 43 d.C., y a principios de los años 50, elementos del ejército romano probablemente habían llegado a la zona durante las campañas contra los Ordovicios y Deceangli en el centro y norte de Gales y los Brigantes. al norte y al este de Cheshire. (nota 7)

Otras campañas en Gales a finales de los 50 culminaron con el ataque de Suetonius Paulinus a Anglesey en el 60. Aunque no hay evidencia arqueológica concluyente, los romanos bien pueden haber utilizado el puerto y el punto de cruce de Chester, defendiéndolos quizás con un pequeño fuerte. Si es así, es probable que su ocupación haya sido de corta duración, ya que el levantamiento de Boudiccan en 60 exigió la atención inmediata del gobernador en otros lugares y un cese abrupto de sus campañas en el norte de Gales. (nota 8) Era solo C. 70 que una nueva política de conquista total de las Islas Británicas condujo al establecimiento de la primera presencia militar permanente en Chester. (nota 9)

Como preludio a la implementación de la nueva política, la Novena Legión se trasladó de Lincoln a York, y una nueva legión, la Segunda, se llamó Adiutrix y recientemente criado por Vespasiano de los infantes de marina de la flota del Adriático, fue enviado a Gran Bretaña con el nuevo gobernador, Petillius Cerialis, y basado inicialmente en Lincoln. (Nota 10) Pronto se trasladó al oeste para construir un nuevo depósito legionario en Chester, probablemente bajo las órdenes de Sextus Julius Frontinus como gobernador provincial entrante en el 74 o poco después (nota 11).

Durante la gobernación de Frontino (74-8) y en el primer año de su sucesor, Cneo Julio Agrícola, el ejército romano completó el sometimiento de los Siluros y Ordovicios en Gales reconquistando Anglesey en 78. Agrícola quedó libre para completar la conquista de la Brigantes iniciada por Cerealis a principios de los 70. El depósito de legionarios y las instalaciones relacionadas en Chester se construyeron durante esos años, con los toques finales a los requisitos militares básicos añadidos por C. 80. (nota 12)

Apenas dos años después, Agrícola había sometido a Brigantia, había ocupado el istmo de Forth-Clyde y avanzaba hacia el río Tay. Chester, con magníficas instalaciones portuarias, jugó un papel clave en el apoyo marítimo de las campañas, y también estaba en una posición adecuada para vigilar a los Ordovices y los Brigantes del sur. Al mismo tiempo, es posible que el ejército romano se estuviera preparando para la conquista de Irlanda (nota 13), para la cual Chester estaba admirablemente situado como el principal punto de embarque y base de suministros. Aunque nunca se logró, el plan probablemente alentó el desarrollo en Chester de una base militar importante. (nota 14)

La idea de que el papel principal de Chester era naval está respaldada por la importancia que el ejército romano atribuía a las operaciones marítimas, ejemplificada por la circunnavegación del norte de Gran Bretaña por su flota en 84, y en particular por el posicionamiento en Chester de la Segunda Legión, una unidad con experiencia naval. (nota 15) Otros factores apoyan aún más la idea. Primero, el depósito legionario en Wroxeter (Salop.) Parece haber permanecido en servicio, aunque quizás simplemente bajo cuidado y mantenimiento. (Nota 16) Estaba lo suficientemente bien situado para las campañas en las Marcas, el centro y norte de Gales, y probablemente el sur de Brigantia para hacer innecesaria la reubicación de un depósito legionario en Chester simplemente para controlar a los Ordovicios y Brigantes. Es posible que Chester no estuviera bien situado para las campañas en el norte de Gales, ya que las marismas del suroeste dificultaban una ruta directa por tierra. (nota 17) Además, estaba ubicado algo alejado de las carreteras principales existentes que conducían al norte en el lado oeste de los Peninos. Probablemente, la principal ventaja del sitio era que era el punto de navegación más alto del Dee. (nota 18)

Roman Chester, con plano moderno superpuesto

La segunda legión en chester, 74-90

Actuando como una fuerza de reserva esencial (el significado de Adiutrix), (nota 19) abasteciendo al ejército que se movía hacia el norte por mar, y tal vez preparándose para la conquista de Irlanda, es poco probable que Agrícola haya utilizado mucho a los hombres de la Segunda Legión en sus campañas del norte.

Chester romano

Además, estaban profundamente comprometidos con la construcción de su depósito e instalaciones relacionadas en Chester, involucrados en la supervisión de las operaciones de extracción de plomo en el noreste de Gales y, de paso (con el apoyo de varios regimientos auxiliares) mantenían algún tipo de vigilancia sobre el Ordovices y Brigantes del sur. Durante su servicio en Chester, la legión, de estilo Pia Fidelis (Leal y Fiel) por apoyar a Vespasiano en la guerra civil del 69, estaba compuesto en su mayoría por hombres de origen mediterráneo, reclutados en regiones como la costa oriental del Adriático, Tracia, el norte de Italia y Grecia. (nota 20)

El nuevo depósito de legionarios en Chester se construyó de la manera típica de la época en Gran Bretaña, principalmente de edificios con entramado de madera, adobe y barro. los encinta consistía en una muralla de césped doble y empalizada de unos 20 pies romanos (C. 6 metros) de ancho en la base y 10 pies romanos (C. 3 metros) de altura, rematada con una empalizada de 5 pies romanos de altura, a la que se agregaron puertas de madera y torres probablemente de 25 pies romanos (C. 7,4 metros) de altura y con al menos una zanja sustancial en el exterior. (Nota 21) Aunque eran de materiales simples, muchos de los edificios, en particular las casas de los centuriones superiores, tenían acabados de alta calidad, con una elaborada decoración de las paredes interiores, techos de tejas y ventanas vidriadas. (Nota 22) Se instaló un suministro de agua por tubería permanente desde manantiales a una corta distancia hacia el este, con tuberías de plomo subsidiarias que conectaban el suministro principal a los edificios más importantes. (Nota 23) También había un sistema principal de alcantarillado y eliminación de aguas residuales a través de alcantarillas excavadas en la roca ubicadas debajo de las calles principales y sin duda conectadas a letrinas comunitarias y privadas, como las de los centuriones en Abbey Green. (nota 24) Algunos edificios fueron de piedra y hormigón desde el principio, entre ellos el edificio de baños y el complejo de ocio junto al vía praetoria (Bridge Street), cuyas funciones y estatus exigían un edificio alto y estructuralmente complejo. Su sofisticación técnica era comparable a la de edificios similares en el corazón del Imperio Romano. Mientras continuaba la construcción, y al menos hasta que el trabajo en el depósito estuviera muy avanzado, los legionarios probablemente vivían en campamentos de construcción temporales cercanos. (Nota 25) Junto con los anexos para trenes de equipajes y otros equipos excedentes, parecen haber estado principalmente al este del depósito. (nota 26)

Fuera de las murallas, el ejército probablemente dio prioridad a la construcción de instalaciones portuarias, un patio de armas, un puente (presumiblemente al principio enteramente de madera) y varios establecimientos oficiales como baños extramuros, (nota 27) casas de postes (nota 28). y el anfiteatro. El anfiteatro se usó para celebrar las muchas fiestas religiosas en el calendario de la legión, entrenamiento con armas, ejercicios, desfiles y manifestaciones militares y, lo más importante, megafonía. También fue diseñado para el entretenimiento, inicialmente en gran parte para los soldados, aunque el cavea (zona de asientos para espectadores) de la estructura de madera original parece haber sido demasiado pequeña para una legión completa de C. 5.500 hombres. (nota 29)

Atraídos a Chester por la posibilidad de ganarse la vida gracias a la gran cantidad de legionarios bien pagados, se encontraban los miembros de las tribus locales, comerciantes de todo tipo de cerca y de lejos, un ejército de sirvientes y trabajadores (tanto esclavos como libres) y funcionarios empleados para dirigir el casas de postas extramuros, instalaciones portuarias y otros establecimientos oficiales. También había soldados retirados, algunos probablemente de Wroxeter, que preferían vivir cerca de sus antiguos compañeros de armas en un estilo de vida que conservaba un sabor militar. (nota 30) Muchos tenían esposas y familias. Por lo tanto, con bastante rapidez, un asentamiento considerable, conocido como el Canabae, (nota 31) creció fuera de los muros de la fortaleza. Permaneció bajo supervisión militar directa, a diferencia del asentamiento civil cercano e independiente muy grande en Heronbridge. (nota 32)

A principios de los 80, parte de la Segunda Legión se envió a la frontera del Rin. Aunque probablemente no hubo nada nuevo en el envío de destacamentos a otras partes del Imperio mientras el cuerpo principal de la legión permanecía en Gran Bretaña, poco después, a finales de los 80, la fuerza de combate restante de la legión fue enviada al Danubio. (Nota 33) Colocada como estaba en reserva en Chester, bastante al sur de la zona fronteriza, la Segunda era la legión que podía salvarse más fácilmente. Su eliminación parece haber estado relacionada con el abandono gradual de las recientes conquistas en Escocia. (nota 34)

A pesar de la retirada de la fuerza de combate de la legión, es poco probable que el ejército abandonara por completo el depósito, que probablemente permaneció durante un tiempo nominalmente bajo el mando de la legión, y muchos de sus edificios vacíos se conservaron por motivos de cuidado y mantenimiento. Los soldados que se quedaron atrás eran presumiblemente no combatientes involucrados en las tareas administrativas y de otro tipo de la vida del depósito militar. La formación de los reclutas probablemente continuó sin cambios. (nota 35)

Los primeros años de la vigésima legión, 90-122

Por C. En el 90, la Segunda Legión ya no necesitaba su base en Chester y el futuro del depósito tenía que decidirse. Rápidamente se comprendió que, dado que gran parte de Brigantia estaba controlada por el ejército y Gales había sido subyugada, Chester estaba mejor ubicado que Wroxeter, que efectivamente no tenía salida al mar. En consecuencia, el depósito legionario en Wroxeter fue abandonado C. 90, y la Vigésima Legión, Valeria Victrix, se estableció en cambio en Chester, posiblemente después de una corta estancia en Gloucester. (nota 36)

El vigésimo había estado en Gran Bretaña desde la invasión claudiana en 43, (nota 37) y había servido en Brigantia y Escocia. (nota 38) La legión, que durante sus primeros años en Chester todavía estaba reclutando en gran medida de España, el norte de Italia, el Adriático y el sur de Francia, (nota 39) se hizo cargo de un depósito en Chester en pleno funcionamiento, y el La rutina diaria de entrenamiento y reparaciones claramente continuó. Muchos de los edificios tenían casi veinte años y requirieron mucho reemplazo de vigas podridas. Es posible que las defensas también hayan sido renovadas (nota 40) y se realizaron pequeñas modificaciones internas en muchos edificios, en particular en las dependencias de los oficiales. C. 100. (nota 41) Algunos edificios fueron completamente reconstruidos. En Abbey Green, por ejemplo, se insertó una nueva alcantarilla de alcantarillado principal revestida de madera junto al vía sagularis (la carretera que rodea el depósito dentro de las defensas) y nuevas cocinas con entramado de madera y cabañas comedor se insertaron a lo largo de las murallas. (nota 42) En el Canabae algunos edificios oficiales todavía estaban siendo completamente renovados en madera a principios del siglo II. (nota 43)

Poco después de la llegada de la Vigésima Legión, sin embargo, se decidió, aparentemente, reconstruir todo el depósito en piedra. En la vecindad inmediata había un suministro ilimitado de piedra arenisca de construcción, y se abrieron canteras a ambos lados del Dee, (nota 44), pero la razón principal de una empresa tan importante puede haber sido la decisión de hacer permanente la base de Chester. La construcción sólida en piedra, o la estructura de madera en los umbrales de piedra, era potencialmente mucho más duradera en un clima húmedo que la estructura de madera por sí sola. El alcance de la construcción, los imponentes edificios principales y la sofisticación incluso de los bloques de barracas, cuyas terrazas se apoyaban en columnas de piedra arenisca torneadas, sugieren además que la legión estaba pensando a gran escala en consonancia con el estado de ánimo general de confianza expresada en la construcción y el diseño en todo el mundo romano de la época. (nota 45)

Dentro del programa de reconstrucción, parece que se ha dado cierta prioridad a las defensas, que pueden haber estado todavía en su forma original, aunque sin duda se han reparado y parcheado mucho durante los 25 años anteriores aproximadamente. (Nota 46) Además del recorte de la zanja, las torres intermedias de madera y la empalizada parecen haber sido desmanteladas, aunque se conservó la muralla revestida de césped. Las puertas probablemente fueron reconstruidas entonces o poco después en piedra en sus sitios originales, y se comenzó a trabajar en un impresionante revestimiento de piedra agregado al frente de la muralla. (nota 47)

La extensión y apariencia de las defensas. C. 100 siguen siendo inciertos. Si, como parece probable, (nota 48) se siguieron trabajando en ellos en el siglo III, las torres de piedra internas colocadas a intervalos regulares alrededor del circuito dan un indicio de su fuerza prevista. Aunque las torres fueron reconstruidas sustancialmente más tarde, probablemente se originaron a finales del siglo I o principios del II, y eran menos y estaban más espaciadas que las de madera originales. Sin embargo, quizás sea más probable que los muros en construcción C. 100 fueron los que sobrevivieron, aunque con adiciones posteriores, en los lados norte y este en los tiempos modernos, construidos en opus quadratum (grandes bloques de piedra revestidos y cuadrados), ya que hay sorprendentes similitudes con el primer muro de Gloucester y, en menor grado, el muro cortina de piedra en Inchtuthil (Perthshire), ambos construidos aproximadamente al mismo tiempo en lugares asociados con el Vigésima Legión. (nota 49)

La reconstrucción del depósito se llevó a cabo de forma aleatoria en lugar de sistemática, presumiblemente porque las cohortes lograron tasas de progreso muy diferentes. Como anteriormente, los destacamentos habrían estado de servicio en otro lugar y, en su ausencia, es posible que se hubieran realizado pocas obras de construcción en sus partes del depósito. A principios del siglo II, en el área central, al menos un edificio grande y algunos cuarteles fueron reconstruidos en piedra, o con alféizares de piedra, (nota 50) mientras que en las áreas traseras el progreso parece haber sido mucho más lento, solo unas pocas cocinas y habiendo sido terminadas las chozas de comedor cerca de la puerta norte. (nota 51) Curiosamente, la sustitución de algunos de los edificios más grandes parece haberse retrasado. De hecho, el sitio previsto de un edificio importante, tal vez un complejo de tiendas, estaba vacío desde la primera ocupación de la Segunda Legión, siendo utilizado en su lugar para pozos de basura. (nota 52) Los requisitos más esenciales se cumplieron primero, otros edificios recibieron atención más tarde cuando el tiempo y la oportunidad lo permitieron, pero curiosamente el edificio de la sede (principia) puede que no haya sido reconstruido en piedra en absoluto en ese momento. (nota 53)

En el Canabae El programa de reconstrucción apenas parece haber comenzado en los años 120. Uno de los primeros edificios extramuros reconstruidos en piedra fue el anfiteatro, cuyas diversas funciones oficiales presumiblemente exigían prioridad. En una escala mucho más grandiosa que su predecesora, con asientos para al menos 7,000 espectadores, más que la fuerza total de la legión, reflejó la expansión de la Canabae y quizás también las necesidades de entretenimiento de una población en aumento, tanto militar como civil. (Nota 54) Un proyecto de construcción tan importante también mostró confianza en el futuro de Chester y su Canabae.

El puente Dee también pudo haber recibido atención a principios del siglo II. En 2000, sus restos, incluidas bases de pilares, piedras macizas y fragmentos de cornisa, yacían esparcidos por el lecho del río unos metros aguas abajo de su sucesor medieval, evidencia de un puente muy sólido de diseño militar romano, quizás con una superestructura de madera. (nota 55)

En el asentamiento extramuros entre el paseo marítimo y las murallas occidentales, a poca distancia fuera de la puerta occidental, lo que parecen haber sido lujosos y extensos baños de piedra y hormigón también estaban ya en uso a principios del siglo II. (nota 56)

La 'pausa militar', 122-97

En 122, el emperador Adriano pudo haber visitado Chester en su camino hacia el norte para organizar la construcción de sus grandes obras fronterizas desde Solway Firth hasta Tyne, (nota 57) un proyecto en el que la legión de Chester jugó un papel importante. El trabajo continuó en la frontera durante el resto del reinado de Adriano (117-38) y en el de Antoninus Pius (138-61), aún involucrando a hombres del XX, (nota 58) de modo que en Chester la reconstrucción del depósito y su Canabae en piedra tuvo que ser severamente recortado.

En todas las partes del depósito y su asentamiento extramuros hay abundantes pruebas de una interrupción en la construcción entre C. 120 y C. 130. A la izquierda retentura (la parte trasera del depósito) apenas se había completado el trabajo en las defensas y las dos cocinas más cercanas a la puerta norte se habían reconstruido en piedra, cuando se abandonó toda la operación, las cocinas restantes, todos los cuarteles e incluso los desagües principales debajo del vía sagularis se dejaron en su forma original de entramado de madera. (nota 59) A la derecha retentura parece que ninguna de las cocinas había sido reconstruida todavía, mientras que el trabajo en el cuartel acababa de comenzar y al menos una de las casas de los nuevos centuriones estaba abandonada en un estado muy incompleto. (Nota 60) En el centro del depósito, el cuartel de una cohorte, recientemente reconstruido en piedra y reocupado, parece haber sido abandonado, y el trabajo en partes de un edificio muy grande inmediatamente detrás del cuartel general también puede haber sido interrumpido. (nota 61) En el Canabae justo afuera de la puerta sur, un segundo intento de reconstruir una casa de postas en piedra fue abandonado incompleto por C. 130, (nota 62) y otros establecimientos oficiales pueden haber sido afectados de manera similar por las preocupaciones de la legión en otros lugares. También hay evidencia circunstancial de que el anfiteatro puede haber caído en descuido antes C. 150. (nota 63)

Los acontecimientos en el norte de Gran Bretaña durante el reinado de Antonino Pío continuaron frustrando la reconstrucción de Chester. En particular, el trabajo se retrasó por la prolongada participación de la Vigésima Legión en una nueva campaña en Escocia y en la construcción del Muro Antonino. (Nota 64) Legionarios de Chester tripulaban algunos de los fuertes del norte y al menos un centurión del XX comandaba un regimiento auxiliar en la frontera. (Nota 65) Otros problemas en el norte en los años 150 y 160 y la retirada de tropas de Gran Bretaña para fortalecer los ejércitos imperiales en otros lugares probablemente también afectaron a Chester. (Nota 66) Ciertamente, se empleó un destacamento de la legión en la construcción en Corbridge (Northumb.), (Nota 67) y el despliegue en las provincias del Danubio se sugiere por el hecho de que algunos de los 5.500 jinetes iazygianos reclutados para Gran Bretaña en el 170 llegaron a Chester, donde al menos uno fue conmemorado por una lápida redescubierta en 1890. (Nota 68) Un destacamento de la legión estaba en Armórica durante el reinado de Cómodo (180-92), (Nota 69) y El XX también pudo haber contribuido a la fuerza simbólica enviada a Roma para reunirse con el emperador en 185. Sin duda, la legión también estuvo involucrada, junto con el resto del ejército británico provincial, en las luchas de sucesión después del asesinato de Cómodo en 192, en apoyo de el candidato británico a la púrpura, Clodius Albinus, derrotado en 197 con grandes pérdidas entre las legiones de Gran Bretaña. (nota 70)

Tales compromisos significaron que la base de la legión en Chester estuvo destruida durante la mayor parte del siglo II. El cuartel de la izquierda retentura parecen haber caído en una condición semi-abandonada, y al menos algunos fueron utilizados para la eliminación de basura. (nota 71) A la derecha retentura el sitio de la casa de un centurión abandonado incompleto por C. 130 también se utilizó como vertedero durante al menos varias décadas. (nota 72) Un gran edificio directamente detrás del cuartel general tenía basura apilada en una esquina de C. 130 hasta tan tarde como C. 240, (nota 73), aunque es posible que otras partes hayan permanecido en uso. En otra parte del retentura se utilizó un sitio abierto muy grande para el vertido de desperdicios y desechos de trabajo de metales. (nota 74) Un edificio elíptico aparentemente único también parece haber sido abandonado incompleto y utilizado como vertedero hasta que C. 230. (nota 75)

El área que albergaba a la primera cohorte sufrió un abandono similar. (nota 76) Tres cuarteles en Crook Street y Goss Street tenían actividad de construcción a principios del siglo II, una acumulación de basura más tarde en el siglo y un edificio renovado a principios del III. Uno se utilizó para trabajar metales y otro para un horno u horno. Mientras tanto, las tiendas u oficinas adyacentes a la sede se convirtieron en letrinas improvisadas. En el asentamiento extramuros, el sitio de la casa de postas al sur del depósito se utilizó como vertedero de basura, y en el período C. 130 hasta C. 180. (nota 77) En partes del anfiteatro también se acumulaba basura. (nota 78) Otros sitios del Canabae, sin embargo, parece haber experimentado una expansión y mejora gradual a principios del siglo II (nota 79) y tal vez solo se derrumbaron edificios oficiales.

Cambios en el carácter de la ocupación después C. 130 puede explicarse por una intención, quizás implícita en una inscripción incompleta que se encontró reutilizada detrás del cuartel general, de desmilitarizar el sitio y establecer un asentamiento civil independiente. (nota 80) Sin embargo, al menos un oficial superior de la legión estuvo presente en Chester en 154, (nota 81) y la caballería sármata estuvo estacionada allí después C. 175, (nota 82) indicios de que el sitio permanecía bajo control militar. La guarnición puede haber sido pequeña a lo largo del siglo II y principios del III, partes del depósito de hecho fueron abandonadas como alojamiento para las tropas, por otro lado, los extensos depósitos de escombros de metalurgia en las partes centrales del depósito, en al menos un caso asociado con un edificio reconvertido a talleres, implican un uso intensivo. (Nota 83) La explicación más probable es que Chester se mantuvo como un establecimiento de trabajo de retaguardia, bajo el mando de un oficial superior, en el que se reparaba y fabricaba equipo para el ejército romano en el norte.

La dinastía severa y después, 197-250

En 197, el emperador Septimio Severo envió un nuevo gobernador, Virio Lupus, para restaurar el orden en Gran Bretaña, y unos años más tarde él mismo hizo campaña allí. Sin duda, la Vigésima Legión, recuperada después de 197, participó en sus campañas en Escocia. Severus murió en York en 211 y poco después sus hijos Caracalla y Geta se retiraron de Gran Bretaña. (nota 84) La intervención de Severus provocó una gran actividad de construcción en Chester, y en aproximadamente una generación cada parte del depósito parece haber sido renovada sistemáticamente. (nota 85) Las obras incluyeron la finalización de los edificios proyectados un siglo antes, más claramente el edificio elíptico, un edificio al norte con un recinto amurallado y posiblemente incluso la sede. En el Canabae También se llevaron a cabo importantes obras de reconstrucción y restauración. Como resultado, el comienzo del siglo III bien podría denominarse el apogeo de Deva. (Nota 86) El estímulo pudo haber sido el apoyo de la dinastía Severa al ejército, junto con reformas diseñadas para hacer la vida militar más agradable para los reclutas. (Nota 87) Los familiares a cargo de los soldados, por ejemplo, pueden haber tenido acceso a edificios como los baños, que anteriormente habían sido exclusivamente para uso militar. (Nota 88) Sin embargo, el trabajo en algunos sitios, incluido el edificio elíptico, continuó hasta finales del siglo III. (nota 89)

El programa incluía al menos la reparación de las defensas y quizás incluso la finalización del muro cortina. (Nota 90) Muchos de los bloques de barracones parecen haber sido completamente reconstruidos, con frecuencia sobre nuevos cimientos, a veces ellos mismos colocados en medio de escombros anteriores. En particular, la sede y otros edificios importantes a su alrededor, tal vez incluida la casa del comandante (pretorio) al este, fueron reconstruidas sistemáticamente. (nota 91)

Hombres de la Vigésima Legión participaron en el trabajo, (nota 92) y la legión presumiblemente todavía proporcionaba gran parte de la guarnición. A principios del siglo III también hay evidencia de la presencia de hombres del Segundo (AugustaPor tanto, Legion, (nota 93) y Chester pueden haber albergado una guarnición mixta, como las estacionadas en otras partes de Gran Bretaña, que incluían destacamentos de ambas legiones brigadas junto con auxiliares. (nota 94) Al mismo tiempo, los cambios introducidos o alentados por la constitución de Antonino a principios del siglo III probablemente desdibujaron las divisiones entre militares y civiles. (nota 95)

El fin de la ocupación militar romana, 250-400

Una unidad llamada Vigésima Legión todavía estaba en Chester a mediados del siglo III (nota 96), pero no está claro si comprendía las tropas de combate o simplemente los hombres que mantenían el depósito. Sin embargo, el uso del título de la legión implica cierta continuidad en la organización y estructura, por superficial que sea. Como antes, los destacamentos seguían activos en otras partes del norte de Gran Bretaña (nota 97) y poco después C. 250 sobre el Rin y el Danubio. (nota 98) Los hombres de la legión estuvieron presentes en el Muro de Adriano en los años 260, (nota 99) y el XX, con su estilo tradicional Valeria Victrix, estuvo en el ejército del usurpador Carausius a finales del siglo III. (Nota 100) Además, si la presencia de las monedas de Carausio en Chester se deriva de pagos regulares a sus tropas, es de suponer que algunos elementos de la legión todavía estaban en su antiguo depósito. A partir de entonces, sin embargo, no está claro qué tropas estaban estacionadas en Chester: el depósito ciertamente estaba ocupado, pero no necesariamente solo por soldados.

Los destacamentos de las unidades militares con base en Chester (para entonces no necesariamente una legión en el sentido tradicional) probablemente se habrían utilizado en las campañas de Constantius Chlorus en el norte contra los pictos en 306. (Nota 101) Se solía pensar que muchos Los cuarteles habían sido desmantelados sistemáticamente para esa fecha (nota 102), pero en la década de 1990 era evidente que todas las partes del depósito, no menos los bloques de los cuarteles, seguían ocupados. Las alteraciones internas de los edificios y el cambio de techos que se llevaron a cabo a principios del siglo IV pueden haber sido meras reparaciones de rutina, pero implican un uso generalizado continuo, y es probable que al menos algunas se hayan llevado a cabo para albergar a los soldados que viven con sus familias. (nota 103)

La ocupación intensiva continuó tanto dentro como fuera de las murallas hasta finales del siglo IV, (nota 104), aunque el estado de los ocupantes y la posición de Chester dentro de la estructura militar reorganizada de Gran Bretaña son oscuros. (nota 105) A los soldados con base en Chester todavía se les pagaba en monedas de las casas de moneda imperiales hasta, pero no durante, la época de Magnus Maximus (383-8), (nota 106) quien quizás retiró las tropas regulares restantes de Chester. cuando invadió la Galia en 383 (nota 107). Notitia Dignitatum, una lista de funcionarios probablemente compilada C. 400, no mencionó tropas en Chester ni la Vigésima Legión en otras partes de Gran Bretaña. La evidencia arqueológica disponible en 1996 no era lo suficientemente clara para apoyar conclusiones definitivas, pero probablemente una población sustancialmente civil continuó usando las antiguas defensas legionarias para protegerse de los invasores en el Mar de Irlanda. (nota 108)


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