¿Enseñaban los druidas celtas en Grecia?

¿Enseñaban los druidas celtas en Grecia?

Hace algún tiempo leí en algunos artículos de segunda mano que los druidas celtas iban a Grecia para enseñar y estudiar. No recuerdo las fuentes y no pude encontrar las fuentes en una búsqueda de Google.

¿Existen fuentes confiables que respalden esto? Alternativamente, ¿existen fuentes de otros eruditos viajeros en la antigüedad?


No conozco ninguna fuente que discuta que los druidas vienen a Grecia para enseñar y aprender, sin embargo, ciertamente hubo muchas oportunidades para que los maestros griegos y celtas interactuaran. Por ejemplo, el asentamiento griego de Marsella en el sur de la Galia se fundó alrededor del año 600 a. C. y se cree que el famoso sitio del templo Roquepertuse, al norte de la ciudad, muestra la influencia griega en su mampostería de piedra.

A través de este enlace, muchos escritores han especulado sobre la posibilidad de la influencia griega en las creencias religiosas galas (que imagino que probablemente es lo que has leído), especialmente las ideas pitagóricas considerando que Diodoro Siculus escribió en sus Historias, V, 28, 6.

Entre ellos prevalece la doctrina pitagórica (los galos), que enseña que las almas de los hombres son inmortales y vuelven a vivir durante un número fijo de años habitadas en otro cuerpo.

Aparte de eso, hubo un importante comercio griego en el Mediterráneo occidental (The Cambridge Ancient History), la penetración de la península de los Balcanes en los siglos IV y III a.C. (Cunliffe, Barry (1997). The Ancient Celts. Oxford: Oxford University Press págs. 80 -81), y la colonización de Galacia por los Tectosages, los Trocmii y los Tolistobogii inmediatamente después (Strobel, Karl (2013). "Central Anatolia". The Oxford Encyclopedia of the Bible and Archaeology.) Todo un montón de oportunidades para el griego y filósofos celtas para mezclarse.


Druidas celtas

La religión de la antigua Erinn y mdashThe druidas y su irlandesa Enseñanza y mdashThe probablemente eran adoradores del fuego y mdashThe costumbres de la antigua Erinn y mdashSimilarity entre Este y Aduanas de Irlanda y fuegos mdashBeal y mdashHunting del Wren & mdash y quotJacks, & quot un griego juego y mdash y quotKeen, & quot una costumbre oriental y mdashSuperstitions y mdashThe Significado de la Aduana Palabra y mdashWhat son supersticiosos y lo que no y mdashHoly Wells y mdashThe Las leyes son de la antigua Erinn y mdashDifferent tipos de leyes y mdashThe Lex no Scripta y la Lex Scripta y mdashChristianity hecho necesaria la revisión de los códigos antiguos y mdashThe Compilación del brehón Leyes y mdashProofs que San Patricio asistido en ellas y mdashLaw de socorro y mdashLaw de Sucesión y mdashThe lengua de la antigua Erinn y mdashWriting en precristiano Erinn y mdashOgham Escritura y mdashAntiquities de precristiano Erinn y mdashRound Torres y mdashCromlechs y mdashRaths y mdashCrannoges .

Las costumbres ASTERN y las supersticiones orientales, que sin duda son una fuerte prueba confirmatoria de nuestro origen oriental, abundaban en la antigua Erinn. El druidismo era la religión de los celtas, y el druidismo era probablemente una de las formas menos corruptas de paganismo. La pureza del culto patriarcal enseñado por Dios se corrompió cada vez más a medida que pasaba por canales profanados. Sin embargo, en todas las mitologías paganas, encontramos rastros de la verdad eterna en una obvia prominencia del culto ofrecido a un dios por encima de los demás y obvios, aunque tremendamente mal aplicados, destellos de atributos divinos, en los muchos objetos deificados que parecían simbolizar su poder. y su omnipotencia. Los druidas celtas probablemente enseñaron la misma doctrina que los filósofos griegos.

La metempsicosis, un artículo prominente de este credo, puede haber sido derivado de los pitagóricos, pero más probablemente fue una de las muchas reliquias de la creencia patriarcal que fueron injertadas en todas las religiones paganas. También enseñaron que el universo nunca sería completamente destruido, suponiendo que se purificaría con fuego y agua de vez en cuando. Es posible que esta opinión se haya derivado de la misma fuente. Los druidas tenían un Pontifex maximus, a quien rindieron total obediencia, y mdashan obvia imitación de la costumbre judía. La nación estaba completamente gobernada por sus sacerdotes, aunque después de un tiempo, cuando el poder real se desarrolló, el poder sacerdotal cedió el lugar al real. Galia era el cuartel general del druidismo y allí encontramos a los británicos, e incluso a los romanos, que enviaban a sus hijos a recibir instrucción. Con el tiempo, Mona se convirtió en un centro principal de Gran Bretaña. Los druidas de Gaedhilic, aunque probablemente tan eruditos como sus hermanos continentales, estaban más aislados y, por lo tanto, no podemos aprender tanto de sus costumbres de fuentes externas. No hay duda de que los druidas de la Galia y Gran Bretaña ofrecieron sacrificios humanos, parece casi seguro que los druidas irlandeses no lo hicieron.

Nuestra información principal y más confiable sobre esta religión se deriva del César. Su relato del aprendizaje de sus druidas, de su conocimiento de astronomía, ciencia física, mecánica, aritmética y medicina, por muy colorido que sea, está ampliamente corroborado por las declaraciones casuales de otros autores. [9] Afirma expresamente que utilizaron el carácter griego en sus escritos, y menciona tablas encontradas en el campamento de los Helvetia escritas con estos caracteres, que contienen un relato de todos los hombres capaces de portar armas.


Druida

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

druida, miembro de la clase erudita entre los antiguos celtas. Actuaron como sacerdotes, maestros y jueces. Los primeros registros conocidos de los druidas provienen del siglo III a. C. Su nombre puede provenir de una palabra celta que significa "conocedor del roble". Se sabe muy poco con certeza sobre los druidas, que no llevaban registros propios.

Según Julio César, que es la principal fuente de información sobre los druidas, había dos grupos de hombres en la Galia que eran considerados en honor, los druidas y los nobles (equites). César relató que los druidas se hicieron cargo de los sacrificios públicos y privados, y muchos jóvenes acudieron a ellos para recibir instrucción. Juzgaron todas las disputas públicas y privadas y decretaron penas. Si alguien desobedecía su decreto, se le prohibía el sacrificio, que se consideraba el más grave de los castigos. Un druida fue nombrado jefe tras su muerte, otro fue designado. Sin embargo, si varios eran iguales en mérito, los druidas votaron, aunque en ocasiones recurrieron a la violencia armada. Una vez al año, los druidas se reunían en un lugar sagrado en el territorio de los carnutes, que se creía que era el centro de toda la Galia, y todas las disputas legales se sometían allí al juicio de los druidas.

César también registró que los druidas se abstuvieron de la guerra y no pagaron tributo. Atraídos por esos privilegios, muchos se unieron a la orden voluntariamente o fueron enviados por sus familias. Estudiaron versos antiguos, filosofía natural, astronomía y el saber de los dioses, y algunos pasaron hasta 20 años en entrenamiento. Se decía que los druidas creían que el alma era inmortal y pasaba al morir de una persona a otra.

Los escritores romanos también afirmaron que los druidas ofrecían sacrificios humanos por aquellos que estaban gravemente enfermos o en peligro de muerte en la batalla. Enormes imágenes de mimbre se llenaron de hombres vivos y luego se quemaron, aunque los druidas prefirieron sacrificar a los criminales, elegirían víctimas inocentes si era necesario.

César es la autoridad principal, pero es posible que haya recibido algunos de sus hechos del filósofo estoico Poseidonio, cuyo relato a menudo es confirmado por las primeras sagas irlandesas medievales. La descripción de César de la asamblea anual de los druidas y su elección de un archidruida también está confirmada por una saga irlandesa.

En el período temprano, los ritos druídicos se llevaban a cabo en los claros del bosque. Los edificios sagrados se utilizaron solo más tarde bajo la influencia romana. Los druidas fueron suprimidos en Galia por los romanos bajo Tiberio (reinó 14-37 d. C.) y probablemente en Gran Bretaña un poco más tarde. En Irlanda perdieron sus funciones sacerdotales después de la llegada del cristianismo y sobrevivieron como poetas, historiadores y jueces ( filid, senchaidi, y brithemain). Muchos estudiosos creen que el Brahman hindú en Oriente y el Druida celta en Occidente fueron supervivencias laterales de un antiguo sacerdocio indoeuropeo.

El interés por los druidas surgió ocasionalmente en tiempos posteriores, especialmente durante el período romántico en el siglo XIX. A partir de entonces florecieron en Gran Bretaña y en los Estados Unidos varios movimientos que reivindicaban creencias druídicas.

Los editores de la Encyclopaedia Britannica Este artículo fue revisado y actualizado por última vez por Patricia Bauer, editora asistente.


Invasión celta: sometiendo a Grecia y España

(Imagen: Patalakha Sergii / Shutterstock)

Los & # 8220Bárbaros & # 8221 invaden Grecia

Aunque las primeras personas que escribieron sobre los celtas fueron los griegos, estos escritores no tenían su sede en Grecia, sino en las colonias griegas del Mediterráneo occidental, como Massalia. Fue solo muchos años después de los dramáticos eventos en Roma en el 390 a.C. que los primeros celtas invadieron el territorio de la propia Grecia.

Puede que los griegos no hayan inventado el concepto de bárbaro (muchas culturas tienen aversión a los extranjeros), pero los griegos inventaron la palabra "bárbaro".

Nuestra palabra "bárbaro" proviene de los encuentros griegos con otros pueblos. Los griegos pensaban que el habla no griega sonaba como "bar, bar, bar".

En respuesta, nombraron "bárbaros" a una persona que hablaba un idioma que no fuera el griego. Los romanos adoptaron entonces la palabra, aunque para ellos era alguien que hablaba algo más que griego o latín.

Esta es una transcripción de la serie de videos El mundo celta. Míralo ahora, en Wondrium.

¿Qué pasó entre los celtas y los griegos? A principios del siglo III a.C., grandes grupos de bárbaros entraron en Grecia desde el norte.

Estos grupos aprovecharon el colapso del imperio de Alejandro Magno, quien había muerto en el 323 a. C. En 281 a.C., un grupo de personas conocidas por los griegos como los Gálatas, y más tarde como los Gálatas, derrotaron al rey macedonio Ptolomeo.

El cacique celta Brennus lideró el ataque al templo de Delfos en 279 a. C. (Imagen: Taller de escultura de Toulon / Dominio público)

Los Gálatas luego se dividieron en dos grupos principales. Un grupo, dirigido por un líder llamado Brennus, se dirigió al sur en 279 a. C. hacia el templo de Delfos, un objetivo tentador porque funcionaba como un gran banco.

Al parecer, los dioses griegos, especialmente Pan, intervinieron para frustrar el ataque provocando el pánico entre los invasores, que luego se retiraron en gran desorden. Avergonzado, Brennus se suicidó y, según un informe, se quitó la vida bebiendo vino sin diluir.

Los griegos habían tenido un escape afortunado, y así fue el fin de la amenaza de uno de los dos grupos de celtas.

Los gálatas como mercenarios feroces

El otro grupo de gálatas se dirigió al centro de Turquía, donde fundaron su propio estado. Lo que ocurrió a continuación es una fascinante nota al margen de la historia principal de los celtas.

Los gálatas terminaron en Turquía por invitación. En ese momento, la Turquía actual estaba dividida en muchos estados más pequeños que a menudo estaban en guerra entre sí.

Mapa de las provincias romanas, con Bitinia resaltada. (Imagen: Panairjdde / Dominio público)

El gobernante de uno de estos estados, el reino de Bitinia, invitó a los gálatas a servir como mercenarios. Dicho sea de paso, este fenómeno no fue en absoluto aislado.

Existen informes de bandas de mercenarios celtas en otras partes del mundo clásico, incluso en Egipto, donde se les llamaba "celtas salvajes", y en Macedonia.

Los gálatas de Bitinia no lograron derrotar a los enemigos del rey, pero lograron hacerse con una fortaleza en el interior de Turquía, donde se ganaron la vida como bandidos.

Tenían una reputación diabólica y eran conocidos por sacrificar a sus víctimas. La gente se mataría antes que enfrentarse a la captura de los gálatas.

Éstas eran buenas personas para tenerlas dentro de la tienda en lugar de afuera. Varios gobernantes los contrataron como mercenarios a lo largo de los años, incluido el pueblo que se resistía a la eventual conquista de Turquía por parte de Roma.

Derrotando a los Gálatas

Dada la reputación de los gálatas como guerreros feroces, no es de extrañar que cuando los ejércitos lograron derrotar a los gálatas, se consideró especialmente notable.

Tel galo moribundo es una copia romana de un original helenístico del siglo III a.C. (Imagen: Copia después de Epigonos & # 8211 Palazzo Nuovo, primer piso, Salón de los Gálatas / Dominio público)

La evidencia de esto existe en una estatua notable que generalmente se llama El galo moribundo, aunque debería llamarse El gálata moribundo. La estatua es una copia romana de un original helenístico del siglo III a.C.

La obra probablemente fue encargada por el rey de Pérgamo para conmemorar su victoria sobre los gálatas. La figura del Gálata agonizante tiene un par de torsión alrededor del cuello, una especie de collar característico hecho de alambre retorcido.

El guerrero de Galacia también se muestra completamente desnudo, lo que coincide con la descripción que Julio César heredó del antiguo escritor Poseidonio. No todo el mundo quedó impresionado por la preferencia celta por ir a la batalla sin ropa.

Dionisio de Halicarnaso, que vivió en la época de César, desdeñó a los gálatas: “Nuestros enemigos luchan desnudos. ¿Qué daño nos pueden hacer sus largos cabellos, sus miradas feroces, sus brazos chocando? Estos son meros símbolos de la fanfarronería bárbara ".

Sin embargo, los gálatas ganaron la mayor parte del tiempo y continuaron como un estado mercenario hasta que los romanos conquistaron la región. De hecho, los gálatas respaldaron a los romanos contra su principal oponente: el reino de Ponto.

Como recompensa por su apoyo, los romanos permitieron a los gálatas mantener su autonomía como una especie de micro-reino dentro de la Anatolia gobernada por los romanos.

Un grupo de gálatas finalmente abrazó un camino diferente y se convirtió al cristianismo. Estos son los gálatas a quienes el apóstol Pablo dirigió una de sus famosas epístolas.

Los gálatas finalmente fueron absorbidos por el mundo grecorromano más grande, pero el idioma gálata, que estaba relacionado con el galo, sobrevivió durante cientos de años a partir de entonces. Durante muchos siglos, se habló una lengua celta en el centro de Turquía.

Los celtas en España: un tema complicado

La historia de la identidad celta en España es un asunto complicado. Los romanos se referían a algunos de los habitantes de Iberia como "celtas", a otros como "iberos" y a otros como "celtíberos", lo que implica una mezcla de celta e ibérico.

Estas designaciones se pueden trazar aproximadamente en un mapa, pero los resultados son desconcertantes, especialmente si desea creer en la teoría de que los celtas comenzaron en Europa Central antes de extenderse hacia el exterior en todas las direcciones.

Peroné celtibérico que representa a un jinete y presenta una cabeza humana cortada, tal vez la de un enemigo derrotado, visible debajo de la cabeza del caballo. (Imagen: Luis García / Dominio público)

El problema es que el mapa de Iberia es un mosaico, con celtas, íberos y celtíberos mezclados. Lo cierto es que existía un nutrido grupo de íberos ubicados en el este de la península, y su lengua no era el celta.

Los historiadores no están completamente seguros de cuáles de estos pueblos eran celtas. Algunos estudiosos sostienen que la lengua tartésica, que se ve en las inscripciones que salieron a la luz en la década de 1990 en el suroeste de Iberia, representa una forma de la lengua celta incluso más antigua que la lengua lepontica que se encuentra en el norte de Italia.

Los investigadores saben que uno de los idiomas que se hablaba en el noroeste de España, llamado gallaecian, era el celta. El idioma gallaeciano es uno de los problemas evidentes con la teoría de que el idioma y la cultura celtas comenzaron en Europa Central y se extendieron hacia el exterior.

Si la teoría era correcta, ¿cómo el idioma pasó por alto a los íberos en el este de España para llegar a la parte noroeste de la península? Los eruditos todavía están luchando contra este.

Otro dato curioso es que el estilo artístico asociado a los celtas de Europa Central apenas llegó a Iberia. Es extraño que la gente hable un idioma celta pero no produzca arte "celta".

La evidencia ibérica es uno de los mejores indicios de que las piezas de la vieja hipótesis celta no encajan tan bien como creemos.

Rarezas celtas

Un hábito inicialmente desconcertante al que se permitían los celtíberos era enjuagarse los dientes con orina. Sorprendentemente, la urea es tan buena para limpiar los dientes que algunos chicles especiales para la salud dental en la actualidad la incluyen como ingrediente.

Los diversos grupos celtas en España, entre otros, hicieron pasar a los romanos una época terrible. Se tardó hasta bien entrado el siglo I a.C. antes de que fueran completamente sometidos.

En general, ¿qué hizo el mundo clásico con los celtas? Ciertamente les temían, pero no consideraban necesariamente a los celtas como una amenaza monolítica.

Otras sociedades clásicas, en cambio, entendieron a los celtas por lo que eran: un grupo de tribus que vivían en varios lugares muy separados, que rara vez, si es que alguna vez, cooperaban eficazmente entre sí.

Los contemporáneos de los celtas tendían a escribir sobre ellos principalmente como oponentes militares o como curiosidades bárbaras.

Más tarde, surgió más información sobre los celtas, ampliando nuestra visión. Se confirman algunos aspectos del cuadro pintado por los autores clásicos, pero el arte y los artefactos de los celtas demuestran que eran más sofisticados de lo que los comentaristas clásicos estaban dispuestos a admitir.

Preguntas frecuentes sobre las invasiones celtas

Si bien generalmente se piensa que los celtas llegaron a Irlanda alrededor del 500 a. C., no está claro que Irlanda fue invadida. Parece más bien que los celtas emigraron a lo largo de los años y se apoderaron de una cultura superior.

No. Los vikingos eran una cultura escandinava que vivía en el norte de Europa, mientras que los celtas vivían en Europa occidental, central y oriental.

Hay relatos de incursiones celtas en tierras vikingas, pero en general, los celtas toleraron a los vikingos. Sin embargo, se cree a partir de algunos escritos que los vikingos temían a los celtas.


Druidismo celta

Cotización:
El druidismo no es una religión. Es una filosofía y puedes adorar a un Dios o una Diosa, depende de ti. Puedes ser cristiano o musulmán o cualquier otra cosa y seguir siendo druida. "Pero mientras un cristiano dirá que Dios hizo ese árbol, un druida dirá que la energía de una fuerza creativa está en ese árbol". Kieron, un druida del noreste del Reino Unido.

Historia:
El druidismo moderno pertenece a la familia de religiones neopaganas, que incluye la Wicca y recreaciones de las religiones egipcia, griega, nórdica, romana y otras antiguas religiones paganas. Algunos druidas actuales intentan reconstruir las creencias y prácticas del antiguo druidismo. Otros seguidores modernos del druidismo trabajan directamente con los espíritus del lugar, de los dioses y de sus antepasados ​​para crear un nuevo druidismo.

Dentro del antiguo druidismo, había tres especialidades. "Una categorización general de los tres grados diferentes otorga las artes a los bardos, las habilidades de profecía y adivinación a los Ovates y las tareas filosóficas, docentes, de asesoramiento y judiciales al druida".

Los Bardos eran `` los guardianes de la tradición, de la memoria de la tribu; eran los custodios de la santidad de la Palabra ''. En Irlanda, se capacitaron durante 12 años aprendiendo gramática, cientos de historias, poemas, filosofía, el árbol de Ogham ... alfabeto.
Los Ovates trabajaron con los procesos de muerte y regeneración. Eran los curanderos nativos de los celtas. Se especializaron en adivinación, conversaron con los antepasados ​​y profetizaron el futuro.
Los druidas y druidas formaron la clase profesional en la sociedad celta. Desempeñaron las funciones de sacerdotes, maestros, embajadores, astrónomos, genealogistas, filósofos, músicos, teólogos, científicos, poetas y jueces de la actualidad. Fueron sometidos a una formación prolongada: algunas fuentes dicen que 20 años. Los druidas dirigían todos los rituales públicos, que normalmente se llevaban a cabo dentro de arboledas cercadas de árboles sagrados. En su papel de sacerdotes, "no actuaron como mediadores entre Dios y el hombre, sino como directores del ritual, como chamanes que guiaban y contenían los ritos". La mayoría de los líderes mencionados en los registros supervivientes eran hombres. No se sabe si las mujeres druidas se consideraban iguales a sus homólogos masculinos o si estaban restringidas a responsabilidades especiales. Las referencias a las mujeres que ejercían el poder religioso podrían haber sido eliminadas del registro por los monjes cristianos durante la era cristiana celta.

Dado que el antiguo druidismo era una tradición oral, no tenían un conjunto de escrituras como el cristianismo y otras religiones del libro. 2 `` Algunas enseñanzas druídicas '' sobrevivieron en las universidades Bardic en Gales, Irlanda y Escocia, que permanecieron activas hasta el siglo XVII, en manuscritos medievales, y en la tradición oral, el folklore y el ritual. '' 3

El druidismo y otras religiones neopaganas están experimentando actualmente un rápido crecimiento. Mucha gente está intentando redescubrir sus raíces, su herencia ancestral. Para muchas personas en América del Norte, sus ancestros se remontan a países celtas / druidas.

La mayoría de los druidas modernos conectan el origen de su religión con el antiguo pueblo celta. Sin embargo, los datos históricos son escasos. Es posible que los druidas hayan estado activos en Gran Bretaña y quizás en el norte de Europa antes de la llegada de los celtas.

Muchos académicos creen que los antepasados ​​de los celtas eran la cultura protoindoeuropea que vivió cerca del Mar Negro alrededor del 4000 a. C. Algunos emigraron en dirección suroeste para crear las culturas de Tracia y Grecia, otros se trasladaron al noroeste para formar las culturas báltica, celta, germánica y eslava. Se ha encontrado evidencia de una cultura protocelta Unetice o Urnfield en lo que ahora es Eslovaquia alrededor del año 1000 a. C. Esto se convirtió en un grupo de tribus débilmente vinculadas que formaron la cultura celta alrededor del 800 a. C. En el 450 a. C. se habían expandido a España en el 400 a. C. estaban en el norte de Italia, y en el 270 a. C. habían emigrado a Galacia (centro de Turquía). Para el año 200 a. C., habían ocupado las islas británicas, Bretaña, gran parte de la Francia moderna, los Países Bajos, Bélgica, Alemania y Suiza, el noroeste de España y su asentamiento aislado de Galacia en Turquía.

Aunque los celtas tenían un lenguaje escrito, rara vez se usaba. Sus creencias religiosas y filosóficas se conservaron en una tradición oral. Poco queda de su historia temprana. La mayor parte de nuestra información proviene de escritores griegos y romanos, que bien pueden haber sido muy sesgados (los celtas invadieron Roma en 390 a. C. y Grecia en 279 a. C.). Otros datos provienen de la codificación (y modificación) de los ciclos de los mitos celtas por parte de los monjes cristianos. Este último incluyó el ciclo de Ulster, el ciclo de Fenian, el ciclo de los reyes, el ciclo de carreras de invasión de Irlanda y el Mabinogion de Gales. Desafortunadamente, gran parte de la historia y la religión celtas se han perdido o distorsionado por una superposición del cristianismo.

La Iglesia cristiana adsorbió gran parte de la religión celta: muchos dioses y diosas paganos se convirtieron en santos cristianos, se conservaron manantiales y pozos sagrados y se asociaron con santos, muchos sitios de templos paganos se convirtieron en la ubicación de catedrales. En el siglo VII d.C., el druidismo mismo fue destruido o continuó profundamente bajo tierra en la mayoría de las tierras anteriormente celtas. Existe alguna evidencia de que las religiones paganas sobrevivieron en áreas aisladas de Estonia, Letonia y Lituania hasta el siglo XX.

Mitos sobre los druidas
Asesinato ritual: muchos historiadores creían que los antiguos druidas realizaban sacrificios humanos. Todas estas referencias se remontan a los escritos de un individuo, Julio César. Es posible que tuviera prejuicios contra los celtas debido a su continua guerra con los romanos. En la guerra, el enemigo es demonizado habitualmente. Se han encontrado algunos restos de ejecuciones en el registro arqueológico, pero no es obvio si las víctimas fueron asesinadas durante los rituales religiosos o para ejecutar la sentencia de un tribunal. Hay una referencia al sacrificio humano en la literatura celta, pero parece ser una falsificación cristiana. Los antiguos celtas podrían haberse involucrado en asesinatos rituales sin duda lo hicieron otras sociedades contemporáneas. Los druidas modernos, por supuesto, no.
Stonehenge, Avebury, etc .: Mucha gente cree que los druidas construyeron Stonehenge, el complejo de piedras verticales en el centro-sur de Inglaterra. Stonehenge I (& quot; Old Stonehenge & quot), que estaba compuesto por los 56 agujeros & quotAubrey & quot, fue construido alrededor del 3500 a. C. La formación actual se completó alrededor del año 1500 a. C. Esto fue casi un milenio antes del comienzo de la civilización celta. Los druidas pueden haber precedido a los celtas en Inglaterra. Por lo tanto, los druidas o sus precursores podrían haber sido responsables del acabado de Stonehenge y otros monumentos. No hay pruebas históricas de que estuvieran involucrados o no. Incluso si en realidad no construyeron estos monumentos, es muy posible que hayan realizado rituales allí y comprendieron sus significados y usos astronómicos.
En Irlanda y Gran Bretaña, hay muchos altares, lechos, anillos, piedras, círculos de piedra y templos antiguos & quot; druidas & quot ;. Sin embargo, los análisis de radiocarbono asignan fechas como 1380 a. C. (Wilsford Shaft) a 3330 a. C. (Hembury). Una vez más, los antiguos druidas pueden haber utilizado estos monumentos megalíticos, pero no necesariamente los construyeron.

Irlanda ahora tiene innumerables pozos y manantiales dedicados a la cristiana santa Brígida. Obviamente, descendía de la diosa celta Brigid / Brigit. `` Al encontrar que el culto de Brigit era imposible de erradicar, la iglesia católica la canonizó imprudentemente como santa, llamándola Brígida o Novia ''. 4 La propiedad sagrada de los diversos lugares sagrados paganos simplemente se tradujo de la diosa Brígida a Santa Brígida después del área. fue cristianizado.

Dios celta Samhain: este Dios inexistente se menciona a menudo en la época de Halloween. Se supone que es el dios celta de los muertos. No existía tal Dios. Samhain es, en realidad, el nombre de un festival de fuego druídico. Se puede traducir libremente como & quotend of the warm season & quot.
Druidas monoteístas: algunos escritores han promovido el concepto de que los druidas eran básicamente monoteístas, siguiendo una especie de sistema de creencias precristiano. Básicamente, no hay evidencia de esto. Los druidas adoraban un panteón de dioses y diosas.

Creencias y prácticas:
Los druidas modernos están reconstruyendo las creencias y prácticas de los antiguos celtas. Debido a que se ha perdido tanta información, esta no es una tarea fácil. Algunos hallazgos son:

Diosas y dioses: los celtas no formaron una sola unidad religiosa o política. Se organizaron en tribus repartidas por lo que ahora son varios países. Como resultado, de las 374 deidades celtas que se han encontrado, más de 300 aparecen solo una vez en el registro arqueológico y se cree que son deidades locales. Existe alguna evidencia de que su panteón principal de dioses y diosas podría haber totalizado alrededor de 3 docenas, tal vez precisamente 33 (un número mágico que ocurre con frecuencia en la literatura celta). Algunos de los más famosos son: Arawn, Brigid, Cernunnos, Cerridwen, Danu, Herne, Lugh, Rhiannon y Taranis. Se adoraba a muchas deidades celtas en forma trina (aspecto triple). Las diosas triples eran a menudo hermanas.
Más allá: Los muertos fueron transportados al Otro Mundo por God Bile (AKA Bel, Belenus). La vida continuó en este lugar tanto como lo había hecho antes de la muerte. Los druidas creían que el alma era inmortal. Después de que la persona murió en el Otro Mundo, su alma vuelve a vivir en otro cuerpo humano. En cada nacimiento, los celtas lamentaron la muerte de una persona en el Otro Mundo que hizo posible el nuevo nacimiento.
Mito de la creación: parece que ninguna historia de creación druídica ha sobrevivido, aunque existen numerosos relatos de la creación sobrenatural de islas, montañas, etc.
Bautismo: Existe alguna evidencia de que los celtas tenían una ceremonia de iniciación al bautismo similar a las que se encuentran en los textos sagrados budistas, cristianos, esenios, hindúes, islámicos y jainistas. Otros investigadores descartan el bautismo como una falsificación por parte de los escribas cristianos cuando transfirieron material celta a la forma escrita.
Adivinación: Los druidas utilizaron muchas técnicas para predecir el futuro: meditación, estudio del vuelo de los pájaros, interpretación de los sueños e interpretación del patrón de palos arrojados al suelo.
Símbolo Awen: Este es un símbolo dibujado en forma de tres pilares, en los que los dos exteriores están inclinados hacia el pilar central, como en / | . El símbolo se ha utilizado desde el siglo XVII y recuerda la fascinación druídica por el número tres.
Símbolo de Triskele: este es un antiguo símbolo druídico que consta de tres ramas curvas, piernas o brazos doblados que irradian desde el centro del símbolo. La bandera de la Isla de Man contiene un triskele.

Días de celebración estacionales:
Los druidas, pasados ​​y presentes, celebran una serie de festivales del fuego, el primero de cada cuatro meses. Cada uno comenzaría al atardecer y duraría tres días. Se construirían grandes hogueras en las colinas. El ganado sería conducido entre dos hogueras para asegurar que sus parejas fértiles saltaran por encima de una hoguera o también corrieran entre dos hogueras. Los festivales son:

Samhain (o Samhuinn) Literalmente el & quotend de la estación cálida & quot. El 1 de noviembre marcó la Fiesta de los Muertos combinada y el Día de Año Nuevo para el calendario celta. Es un momento en el que el velo entre nuestra realidad y la del Otro Mundo se traspasa con mayor facilidad. Esta fiesta del fuego fue adoptada más tarde por los cristianos como la víspera de todas las almas, y más tarde se convirtió en la fiesta secular de Halloween.
Imbolc (o Brighid) Literalmente "en el vientre". El 1 de febrero marcó El regreso de la luz. Ésta es la fecha en que se notaron los primeros indicios de vida y cuando la tierra podría ser arada por primera vez. Esto se ha secularizado como el Día de la Marmota.
Beltaine (o Bealteinne). El 1 de mayo fue la celebración de Los fuegos de Bel. Este fue el pico de la temporada de floración, cuando los animales domesticados dan a luz. Esto todavía se celebra hoy como Primero de Mayo. Los jóvenes bailan alrededor del poste de mayo en lo que obviamente es una reconstrucción de un ritual de fertilidad anterior.
Lughnasad (o Lughnasadh, Lammas). El 1 de agosto fue la Fiesta de Lugh, que lleva el nombre del Dios de la Luz. Un tiempo de celebración y de cosecha.

Hubo referencias ocasionales en la literatura antigua a:

el solsticio de invierno, normalmente el 21 de diciembre, cuando la noche es más larga
el solsticio de verano, normalmente el 21 de junio, cuando la noche es más corta

Movimientos druídicos modernos:
Orden de bardos, ovales y druidas (OBOD): hay dos creencias sobre el desarrollo de este grupo. Uno remonta su origen a la Antigua Orden de Druidas (AOD) de Henry Hurle en Inglaterra en 1781. Este grupo se dividió repetidamente debido a disensiones internas en muchas organizaciones separadas. Para 1918, había cinco grupos que intentaban realizar ceremonias de solsticio en Stonehenge, todos eran grupos separatistas de la Antigua Orden de Druidas original. En 1955, todos habían desaparecido, excepto el Círculo Británico de Bonos Universales, que posteriormente se dividió en 1963 para formar el OBOD. El otro linaje es reclamado por OBOD, que rastrea su ascendencia a través del AOD hasta un grupo fundado en Inglaterra en 1717 por John Toland. Se dice que combinó grupos locales de druidas (llamados arboledas) de 10 lugares en la Arboleda Madre. La dirección actual del OBOD es: PO Box 1333, Lewes, East Sussex, Inglaterra, BN7 3ZG. Dirección de correo electrónico: [email protected]
The British Druid Order was founded in 1979 by Philip Shallcrass and Emma Restall Orr. They "see Druidry as a process of constant change and renewal whereby the tradition is continually recreated to address the needs of each generation." They currently have about 3,000 members, mostly in the UK. 3 Their address is: British Druid Order, PO Box 29,
St Leonards-on-Sea, East Sussex TN37 7YP, England. Email addresses are: [email protected] and [email protected]
The Reformed Druids of North America: This movement started as a type of undergraduate prank at a midwestern U.S. college (Carleton College at Northfield, MN) in 1963. (One source says 1957). The administration had required that all students to attend church. Some students invented the RDNA as a reaction to this rule. The leaders were amazed when many of the students wanted to continue the RDNA, even after the protest against the administration had been won. From this source, a number of Neopagan Druidic movements have split off, including: Ar nDraiocht Fein: (ADF) This can be loosely translated as "our own Druidism". Their name is pronounced "arn ree-ocht fane". It was founded by Isaac Bonewits who is currently the Archdruid Emeritus. The ADF emphasizes scholarly research, and " a blend of ancient practices and modern realities". His motto is "paganize mainstream religion by mainstreaming paganism". Their goal is to recreate a Pan-European Druidism, involving elements from Baltic, Celtic, Germanic Slavic and even pre-classical Greek and Roman beliefs. The ADF publishes a quarterly ADF journal, a bimonthly News from the Mother Grove, and a semi-yearly Druid's Progress. Their address is: PO Box 516, East Syracuse, NY 13057-0516. Email address: [email protected]
The Henge of Keltria: Five ADF members compiled a list of 13 concerns about the ADF at the Pagan Spirit Gathering in 1986, Emulating the actions of Martin Luther, they attached the list to the door of Isaac Bonewits' van in 1986 . Fortunately for Isaac, they used tape in place of the nails that a Christian urban legend says that Martin Luther used. Keltria has focused on ancient Celtic religion and holds only non-public rituals. They published a journal: Keltria: A Journal of Druidism and Celtic Magick" from 1986 to 1998.

Referencias utilizadas:
"Bards, Ovates and Druids," at: http://druidry.org/obod/text/OBOD.html
Greywolf, "A little history of Druidry," at: http://www.druidorder.demon.co.uk/Druid%20History.htm
"Ancient Druidry," at: http://www.druidorder.demon.co.uk/
Douglas Monroe, "The 21 Lessons of Merlyn," Llewellyn Publications, (1992).
B.G. Walker, "The Woman's Encyclopedia of Myths and Secrets," Harper & Roe, (1983), P. 116 to 118.

Books on Druidism:
J. Bonwick, Irish Druids and Old Irish Religions, Dorsett Press (1986) Out of print, but may be obtainable from Amazon.com
P. Carr-Gomm, The Druid Tradition, Element, Rockport MA (1991) You can read reviews, and/or order this book safely from Amazon.com
C. Chippindale, Stonehenge Complete, Thames & Hudson, New York (1994) Review/order this book
P.B. Ellis, The Druids, W.B. Eerdmans, Grand Rapids MI (1994) Review/order this book
E.E. Hopman, The Druid's Herbal For The Sacred Earth Year, Destiny Books, Rochester, VT, (1995) Review/order this book
Douglas Monroe, The 21 Lessons of Merlyn, Llewellyn Publications, (1992). Reviews /order this book
R. Nichols, The Book of Druidry, Aquarium, London (1975) Review/order this book
B. Raftery, Pagan Celtic Ireland: The Enigma of the Irish Iron Age, Thames & Hudson, New York (1994)
Emma Restall-Orr: "Thorsons Principles of Druidry," Thorsons Publ, (1999) Review/order this book
"Spirits of the Sacred Grove: The world of a Druid Priestess," Thorsons Publ, (1998) Review/order this book
"Ritual: A Guide to Life, Love & Inspiration, Thorsons, London (2000-SEP) Review/order this book


Philip Shallcrass, "Druidry," Piatkus Books, (2000-OCT) Review/order this book


The Heritage of Ancient Druidesses

The Romans killed many Druids and destroyed many of their books. The Roman Catholic church believed that female Druids were sorcerers and witches in cooperation with the devil. They also saw the knowledge of the Celts as a huge danger for their domination. The well-known Saint Patrick burned more than a hundred Druid books, and destroyed many places connected with the old cult.

However, Druidism has never fully disappeared. Nowadays, many people still try to follow the ancient tradition. Many researchers continue to work to rediscover the ancient wisdom of the Druids.

Featured image: Consulting the Oracle by John William Waterhouse, showing eight priestesses in a temple of prophecy. Fuente: Dominio publico


History & myths

Since ancient Druidism was an oral tradition, they did not have a set of scriptures as do Christianity and other "religions of the book. 1" Some Druidic "teachings survived in the Bardic colleges in Wales, Ireland and Scotland which remained active until the 17th century, in medieval manuscripts, and in oral tradition, folk lore and ritual." 2

Druidism and other Neopagan religions are currently experiencing a rapid growth. Many people are attempting to rediscover their roots, their ancestral heritage. For many people in North America, their ancestors can be traced back to Celtic/Druidic countries.

Most modern Druids connect the origin of their religion to the ancient Celtic people. However, historical data is scarce. The Druids may well have been active in Britain and perhaps in northern Europe before the advent of the Celts.

Many academics believe that the ancestors of the Celts were the Proto-Indo European culture who lived near the Black Sea circa 4000 BCE. Some migrated in a South-Westerly direction to create the cultures of Thrace and Greece others moved North-West to form the Baltic, Celtic, Germanic and Slavic cultures. Evidence of a Proto-Celtic Unetice or Urnfield culture has been found in what is now Slovakia circa 1000 BCE. This evolved into a group of loosely linked tribes which formed the Celtic culture circa 800 BCE. By 450 BCE they had expanded into Spain by 400 BCE they were in Northern Italy, and by 270 BCE, they had migrated into Galatia (central Turkey). By 200 BCE, they had occupied the British Isles, Brittany, much of modern France, Netherlands, Belgium, Germany and Switzerland, North West Spain, and their isolated Galatia settlement in Turkey.

Although the Celts had a written language, it was rarely used. Their religious and philosophical beliefs were preserved in an oral tradition. Little of their early history remains. Most of our information comes from Greek and Roman writers, who may well have been heavily biased (the Celts invaded Rome in 390 BCE and Greece in 279 BCE). Other data comes from the codification (and modification) of Celtic myth cycles by Christian monks. The latter included the Ulster Cycle, the Fenian Cycle, the Cycle of Kings, the Invasion Races Cycle from Ireland, and The Mabinogion from Wales. Unfortunately, much Celtic history and religion has been lost or distorted by an overlay of Christianity.

The Christian Church adsorbed much of Celtic religion. Many Pagan Gods and Goddesses have became Christian saints sacred springs and wells were preserved and associated with saints many Pagan temple sites became the location of cathedrals. By the 7th Century CE, Druidism itself was destroyed or continued deeply underground throughout most of the formerly Celtic lands. There is some evidence that Pagan religions did survive in isolated areas of Estonia, Latvia and Lithuania into the 20th Century.

Myths about Druids

Ritual Killing: Many historians believed that the ancient Druids performed human sacrifices. All of these references can be traced back to the writings of uno individual, Julius Caesar. He may well have been prejudiced against the Celts because of their continual warfare with the Romans. In war, the enemy is routinely demonized. Some remains of executions have been found in the archaeological record, but it is not obvious whether the victims were killed during religious rituals or to carry out the sentence of a court. There is one reference to human sacrifice in Celtic literature, but it appears to be a Christian forgery. The ancient Celts might have engaged in ritual killing certainly other contemporary societies did. Modern Druids, of course, do not.
Stonehenge, Avebury, etc.: Many people believe that the Druids constructed Stonehenge, the complex of standing stones in South Central England. Stonehenge I ("Old Stonehenge"), which was composed of the 56 "Aubrey" holes, was constructed circa 3500 BCE. The current formation was completed circa 1500 BCE. This was almost a millennium before the start of Celtic civilization. The Druids may have preceded the Celts in England. Thus, either the Druids or their fore-runners might have been responsible for the finishing of Stonehenge and other monuments. There is no historical proof that they were or were not involved. Even if they did not actually construct these monuments, they may well have performed rituals there, and understood its astronomical meanings and uses.

In Ireland and the UK, there are many ancient "Druid" altars, beds, rings, stones, stone circles and temples. However, radio-carbon analyses assign dates such as 1380 BCE (Wilsford Shaft) to 3330 BCE (Hembury). Again, ancient Druids may have used these megalithic monuments, but did not necessarily build them

Ireland now has countless wells and springs dedicated to the Christian Saint Bridget. She was obviously descended from the Celtic Goddess Brigid/Brigit. "Finding the cult of Brigit impossible to eradicate, the Catholic church rather unwisely canonized her as a saint, calling her Bridget or Bride." 3 The sacred ownership of the various Pagan holy sites were simply translated from Goddess Brigid to St. Bridget after the area was Christianized.

Referencias utilizadas:

Las siguientes fuentes de información se utilizaron para preparar y actualizar el ensayo anterior. Los hipervínculos no están necesariamente todavía activos hoy.

  1. Greywolf, "A little history of Druidry," at: http://www.druidorder.demon.co.uk/
  2. "Ancient Druidry," at: http://www.druidorder.demon.co.uk/
  3. Douglas Monroe, "The 21 Lessons of Merlyn," Llewellyn Publications, (1992).

Copyright 1997 to 2010 by Ontario Consultants on Religious Tolerance
Latest update: 2010-APR-24
Author: B.A. Robinson
Hyperlinks last checked: 2007-MAR-30



The Druidic System

As well as a military caste the Central European Celts possessed a religio-intellectual elite in the form of the Druidic system. Julius Caesar gives a good account of his interpretation of their role and functions. It is hard to drag the popular imagination away from the pictures of bearded white-clad priests harvesting mistletoe from the sacred oak trees and of the present-day pseudo Druids holding artificially created ceremonies at Stonehenge and other megalithic sites which were in existence millennia before the Celts came on the European scene.

The Celtic level of education as it functioned via the Druid system was high. Such areas as science, geography, mathematics, medicine, astronomy, religion, philosophy, and law were studied. Much of this would develop out of a religious respect for Nature. While the complete course of education could last up to 20 years this is little different from the modern system of beginning education at age 5 and finishing post-graduate studies at age 25. There is no indication that all students in the Druid system continued the full course - any more than present-day students.

Much is made of the apparent contradiction in the fact that the Celtic education system was pursued entirely orally - relying on recitation and memory. But less than 50 years ago a lot of our own primary education was conducted on similar lines. Caesar, coming from a "book-dependent" system like our own, thought the system was a good one in that it trained the memory in a way that reference to books never could. It also had the advantage of keeping advanced knowledge out of the hands of those untrained to handle it. (Perhaps there is a lesson there!) That the same oral system was used by the Greeks in Classical times is evidenced by the "dialogue" format of the writings of Plato, Aristotle, and others. On one occasion Alexander the Great took issue with his old tutor Aristotle for publishing his ideas in a book on the grounds that such a publication would result in "the knowledge we have acquired being made the common property of all". The Celts could and did write, using Greek and Roman script, but such writing was reserved for commercial and other less esoteric purposes.

The Druid system receives a bad press from the Romans who had had occasion not just to respect but to fear its influence over the Celtic peoples. It is significant that when the Romans carried out the occupation of Britain a major target was the destruction of the Druid headquarters on Anglesea. There is much debate about the extent of human sacrifice in the Druid system. Assertions about the sacrifice of criminals do not sound credible as the gods would not have appreciated such "sub-standard" offerings! Bog burials in Denmark, England, etc. have been interpreted as offerings by some authorities. More than once Roman writers referred to "blood-drenched" altars in sacred groves. In that respect they would have mirrored the altars of Roman temples. Unless the blood was human in which case one would have to look to the Roman arena for a parallel. (A classic case of "the pot calling the kettle black?")

The role of Druid-trained staff providing support services to ruling tribal leaders in matters of law, diplomacy, finance, as well as of religious observance indicates a parallel with the role of the Christian Church in Europe in the Middle Ages. The Church controlled education and provided professional expertise to kings and rulers just as the Druid system did. The monastic system at its best has parallels with that of the Druids. It is possible that the monastic system evolved out of the Druidic centres of religion and learning. Perhaps Ireland played a key role here since it preserved the Druid system throughout the Roman Empire period and on adopting Christianity it carried the system back into Europe.

When Caesar commented on the Druidic system having its roots in "Britain" it could well have been Ireland to which he referred. In any case the destruction of the Druid centre on Anglesea would have resulted in a migration of British Druids to Ireland where the system would have been free to flourish during the ensuing centuries of Roman rule. In those Western areas of Britain and Ireland with comparative isolation from Europe it is possible that the old megalithic religion survived through the Neolithic and Bronze Ages into the Iron Age. Thus the Druid system to which Caesar refers as being of "British" origin would have been a development of a much more ancient faith. The earliest Celtic contacts with the British Isles in the Bronze Age would have enabled concepts to move Eastwards into Central Europe and the Celtic heartland.

Some Thoughts on the Celts by Desmond Johnston - Next Page (3)


Living Liminally

This falls into the category of "frequently asked questions", because I regularly see people wondering what the ancient Irish or Celtic view of homosexuality was. The short answer seems to be that prior to Christianity it was not remarkable. Let's take a look at the long answer:
There is very little direct mention of homosexuality in the ancient Irish mythology or stories (Power, 1976). Some people might decide this is indicative of a lack of homosexuality in general but it appears that in fact the opposite was the case, that it may have been seen as accepted and unremarkable. Partially we can draw this conclusion because we know that societies that did strongly prohibit same sex pairings for any reason tended to be very vocal about that fact and we find references to being the submissive sexual partner frequently used as an insult against men in such cultures, such as the Norse. However that is lacking in the Irish* and the Celts more generally, indicating that same sex relations were not viewed as shameful or, one may assume abnormal. We can also draw this conclusion using evidence from secondary sources, in this case Greek observers.
One indicator of the acceptance of homosexuality in Celtic culture is a comment by Aristotle in his "Politics" where he mentions the way that the Celts openly approved of sexual relationships between men (Freeman, 2002). Similarly Diodorus also describes the open way that Celtic men had sexual relations with each other, in a way that seemed to baffle the Greeks because the Celts favored relationships between equals and were not concerned with beauty or age (Freeman, 2002). This is noteworthy because this Mediterranean culture itself engaged in forms of homosexual practice so they would not have included mention of it among the Celts as propaganda implying moral judgment rather it was mentioned because the classical historians found the Celts lack of discernment concerning partners** and lack of concern about social order - reflected in taking partners among equals instead of younger men - to reflect barbarism. Although this evidence relates to the Gaulish Celts and not the Irish Celts it is indicative of the wider cultural views that seemed to be held within Celtic society.
We do have some indication within Irish mythology that same sex pairings were accepted and not seen as unusual and this comes from the Tain Bo Cuiligne and the relationship of Ferdiad and Cu Chulain. During the fighting Cu Chulain has set himself up to block the attacking army and is taking on challengers one by one. Queen Medb convinces his foster brother Ferdiad to fight against him, much to Cu Chulain's dismay. When the two first meet on the battle field Cu Chulain says to Ferdiad "We were heart-companions once We were comrades in the woods We were men that shared a bed" Ferdiad responds that that time was long ago and insists on fighting (Windsch, 1905). We can further see the closeness of their relationship by looking at the mourning poem of Cu Chulain after he kills Ferdiad. He laments Ferdiad's death with these words: "I loved the noble way you blushed, and loved your fine, perfect form. I loved your blue clear eye, your way of speech, your skillfulness." (Kinsella, 1969). He goes on to praise Ferdiad's beauty further as well as his weapon's skill and lament that Feridiad was led to his death by the promise of marriage to Medb's daughter. Many people see in this passage the lament of one lover for another, something that is consistent with the practices discussed by Aristotle and Diodorus of Celtic warriors taking each other as lovers, and with Cu Chulain's own comment that they were "heart-companions" and "men who shared a bed".
There is a post-Christian reference in the Life of Colum Cille that also mentions a homosexual relationship. In this case it occurs between an Irishman named Áed Dub and a British priest named Findchán, who were said to have a 'carnal love' for each other (O Cathasaigh, 2014). Áed Dub had killed the man who was king of Ireland and many others besides but Findchán has him ordained in the monastery, putting his own hand on Áed's head when the bishop initially refuses to. When Colum Cille finds out that Findchán had Áed ordained as a priest he curses them both, Findchán to lose his right hand and Áed to go back to his murderous ways and to die by spear, falling, and drowning (O Cathasaigh, 2014).
There is also mention of homosexuality in the Brehon Laws. One reason that a woman may lawfully divorce her husband is if he refuses her bed in favor of a male lover (Kelly, 2005). Although this is often taken as prohibitions against homosexuality it is important to understand the passage in context and to realize that it is not homosexuality as a practice that is being spoken against but the denial of a potential child to the wife. It specifies that it is only acceptable grounds for divorce if the husband denies his wife's bed in favor of his male lover's, and this is listed along with infertility, and being too fat for intercourse, making it clear that it is not the sexual preference per se but the lack of fulfilling marriage terms - i.e. providing a child. Additionally it is worth considering that there is a story in the book of Leinster which references two woman who are lovers one woman becomes pregnant after lying with the other who had just had sex with a male partner (Bitel, 1996). What is most important about this story is that neither woman was punished or shamed in any way for their actions, indicating that women taking female lovers was not seen in a negative way (Bitel, 1996).
In conclusion what evidence we do have seems to make it clear that sexual preference was not noteworthy until Christian mores took over. Warriors in Celtic Gaul were noted by the Greeks to take male lovers and there are at least echos of this practice in the relationship between Cu Chulain and Ferdiad. The law texts also address this in a way that does not condemn the act itself but only the nullification of a contract as a result of denying a female partner. Looking at the evidence in its entirety, scanty as it may be, I think its safe to conclude that bisexuality was not considered remarkable nor were homosexual relationships. Marriage was a complex contractual affair regulated by law and intended to produce heirs, but love and sexual relations did not seem to necessarily always share this focus, nor an emphasis on heterosexuality.

*rather in the Irish we see insults aimed at people's ancestry, youth/inexperience, courage, and skill at arms.
** As Diodorus puts it ""The oddest part about the whole business is that young men don't care at all about appearance and will gladly give their bodies to anyone." (Freeman, 2002).

Referencias:
Kinsella, T., (1969) The Tain
Freeman, P., (2002). War, Women, and Druids
Kelly, F., (2005). A Guide To Early Irish Law
Bitel, L., (1996) Land of Women
Power, P., (1976). Sex and Marriage in Ancient Ireland
Windisch, E., (1905). Tain Bo Cualgne
O Cathasaigh, T., (2014) Coire Sois


edited to add content Oct 2016
Copyright Morgan Daimler

6 comments:

Very interesting post, thank you for sharing.

May I ask whether or not you feel that a pan-Celtic culture is fair to comment on since there is a lot of dialogue on the lament by Cuchulainn for Ferdiad as there are also stark differences between so-called "Celtic cultures". In fact many Irish Studies scholars dispute the idea that Ireland was a Celtic culture at all.

Most of the dialogue in the lament for Ferdiad is along the same lines, mentioning their friendship, training together, and closeness, as well as Cu Chulain's praise for Ferdiad's appearance.
I wouldn't necessarily say, myself, that many scholars dispute Ireland having a Celtic cultural period although I agree that some do, especially currently. However based solely on the academic criteria for a Celtic culture - language and art - iron age Ireland was a Celtic culture. I prefer to stay out of the "Celtic from the West" debate about whether that culture began there or spread to there, as it were, but the Iron age Irish did speak a Celtic language and archaeology has provided examples of Celtic La Tene style art.
In any event, even without the Gaulish comparison, the ultimate point would still stand. I included it only because of the lack of overt commentary on the Irish view of homosexuality from outside sources. Even if we ignore that, the rest of the article is still I think persuasive.


Druida

Druids were a class of individuals in ancient Celtic cultures known for their great wisdom and knowledge of traditions. Not only priests who managed all religious rituals such as sacrifices (including humans), druids were able to give practical help by interpreting events of nature, divining the future as soothsayers, and making medicinal potions, especially using sacred plants like mistletoe.

In addition, Druids were repositories of the community's history and may also have been required to cast taboos (or, less accurately, spells) on people, ensuring compliance to the society's rules. Evidence that women were druids in antiquity is scarce, as is information on druids in general which has led to much speculation and often fanciful assumptions in later periods. Druids and Celtic religion declined following persecution by the Romans in the 1st century CE and then the arrival of Christianity across Europe.

Anuncio publicitario

A Note on Sources

Not a great deal of ancient written material is available concerning druids, and what there is comes either from Greek and Roman authors or medieval literary sources such as Irish mythological poems. The consequences of this are a lack of consideration for Celtic cultures other than in the British Isles and Gaul, and an absence of information prior to the Roman period when druidism was already in decline. Another problem is the confusion and inappropriate comparisons made by ancient writers between druids and other men of wisdom in other cultures such as the magi of Persia, Greek Pythagoreans, and Indian ascetics. Nevertheless, works such as the Guerras Galicas by Julius Caesar (c. 100-44 BCE) provide invaluable information on this mysterious class of priests who left no information themselves on their beliefs and practices.

The Status of Druids

The word druid derives from druides/druidae in Latin, druad in Old Irish, and dryw in Welsh. Few scholars today agree with the traditional view that the name derives from a combination of two or more Celtic words meaning 'knowledge', 'oak' or 'knowledge of the oak' (dru-vid-es). As repositories of the community's accumulated knowledge - passed on orally by elders to novices - druids had a high status in Celtic societies. According to Julius Caesar, they did not pay taxes and were not obliged to perform military service. Some likely advised rulers in religious affairs and presided over judicial matters such as criminal cases, inheritance disputes, and conflicts over boundaries. Druids also oversaw the taking of oaths by warriors to demonstrate their loyalty to a leader. Druids may have emphasised their separate status with their long white robes and perhaps, too, with unusual headgear. Archaeological finds of headgear which obviously do not have any military function may be those once worn by druids. Such headgear often consists of bronze pieces in leaf form, cones or disks, and sometimes with horn or antler attachments.

Anuncio publicitario

It is unclear if druids had their own internal hierarchy beyond the distinction between the experienced and the novice, but Julius Caesar does note that in Gaul a chief druid was elected and held the office for life. Druids had sacred places where they gathered at annual events. Caesar mentions the area of Carnutes in central France, and we know that Mona (Anglesey, Wales) was considered a holy island for druids.

Regístrese para recibir nuestro boletín semanal gratuito por correo electrónico.

Novices spent some 20 years learning the oral knowledge of their master druids. The emphasis on oral learning may have reflected a desire to keep the druids' knowledge exclusive to the initiated rather than because of a lack of literacy. There may have been some female druids but there is no clear evidence for them except in later sources and then usually only in Gaul and Ireland. However, as the historian Chiara Tommasi notes, these sources "are of doubtful reliability and should probably be dismissed" (Bagnall, 2329). There is evidence of Celtic female warriors, however, and, of course, an absence of evidence can work both ways - there is no record of women not being permitted to become druids.

The Role of Druids

Druids were regarded as intermediaries with the gods and so their offerings and sacrifices could keep these powerful deities content and so diminish the trials they regularly sent for humans. As Julius Caesar noted:

Anuncio publicitario

The Druids officiate at the worship of the gods, regulate at public and private sacrifice, and rule on all religious questions. Large numbers of young men flock to them for instruction, and they are held in great honour by the people.

(Guerras Galicas, VI:13)

The power of the druids and their monopoly on religious ceremonies meant that anyone who disregarded their rulings risked being excluded from rituals, which, in effect, made that person unclean and an outsider within the community. A druid could impose taboos or prohibitions on individuals known as geissi (o geis) in Ireland or simply spells elsewhere (even if this term is perhaps not ideal because of its connotations of magic). Such taboos could be mundane such as not eating a particular type of meat, but if they were not obeyed, it was believed death or misfortune for the perpetrator and their relations would soon follow.

Druids were also called on to explain and control supernatural forces and impressive episodes of natural phenomena. In this capacity, druids also claimed to foresee the future and so they were meant to correctly interpret omens. For this reason, druids were keen astronomers and experts in the use of calendars. Roman writers sometimes give fortune-telling duties to a separate class of individuals, the seers. Another figure sometimes equated with druids is the fili or learned poet-historian of ancient Ireland. Besides composing eulogies and invectives, the fili also passed on orally to the next generation the folklore of the community and were involved in some way with law codes and prophecy. Whether druids, seers, and fili were entirely separate individuals or could be found in a single individual is still much debated by scholars.

Another function of druids was to prepare potions with which they could reinforce their taboos and spells. The use of objects to cast spells or curses on enemies was a common enough practice throughout antiquity in many cultures. However, the druids' association with magic most likely derives from the demonisation of pagan practices and practitioners by medieval Christian writers. A much more likely skill is knowledge of natural medicines and remedies for common ailments. The druids collected such plants as mistletoe and often did so at night, at least according to Pliny the Elder (23-79 CE) in his Historia Natural. Pliny describes druids going on nocturnal trips to sacred groves to cut sprigs of herbs and plants with their golden sickles, an image that has certainly stuck in the popular imagination.

Anuncio publicitario

Mistletoe was particularly important to druids as it was a traditional symbol of life and fertility because it is a perennial plant and maintains its leaves even when its host tree has lost all its foliage in winter. As Pliny describes here:

The druids….consider nothing more sacred than mistletoe and the tree that it grows on, so long as it is oak…Below the tree they prepare a sacrifice and religious feast, and bring two white bulls whose horns are bound for the first time. A priest clad in white climbs the tree, cuts the mistletoe with a golden hook and catches it on a white cloak. Victims are sacrificed with prayers to the god to render this offering propitious.

(Historia Natural, 16: 95)

Pliny goes on to mention that the timing of rituals and the gathering of mistletoe was very important, even related to specific days in the calendar:

[Mistletoe] is gathered with a great deal of ceremony, if possible on the sixth day of the moon…They choose this day because, although the moon has not yet reached halfsize, it already has considerable influence.

(ibídem, 16:249)

Rituals, Sacrifices & Burials

Druids presided over all manner of religious ceremonies in Celtic communities. Offerings were made at natural sites of importance such as rivers, springs, lakes, and bogs. Hilltops and sacred groves of trees, especially oaks, also hosted rituals. All of these places were considered meeting places between the physical and supernatural worlds. Prayers were said, and food, weapons, and precious goods ritually offered to the gods.

Anuncio publicitario

After a battle, captured enemy warriors were sometimes sacrificed to the gods. Animal and human sacrifices were either given as a great gift and meant to appease the many Celtic deities or were killed for the purpose of divination. Victims, both animal and human, were carefully watched as they died because druids attempted to interpret their death throes, spurts of blood, or even the way they fell to the ground in order to throw light on the future. We know of one such possible victim, known as Lindow Man, discovered at Lindow Moss, a bog near Cheshire in England. This youth illustrates the care which was taken with victims before their final journey to the Otherworld. Lindow Man lived no later than the turn of the 1st and 2nd century CE, and he had manicured fingernails, he was in good health, and in his stomach was mistletoe and burnt oatcakes. He died in what seems to have been a standard manner for ritual killings: hit on the head, strangled, and had his throat cut. The corpse was then put in water for some time and then buried.

Druids would also have presided over more peaceful funeral ceremonies. Archaeological evidence is strong that the Celts believed in an afterlife and druids may have propagated the idea that the soul left the body only to reappear in another after death (although this belief could have been perpetuated by rulers eager to give their warriors courage in battle). Burials such as those of great warriors and rulers saw individuals interred along with their daily possessions, weapons, and precious objects like gold jewellery. Alternatives to burial were cremations and excarnations where the corpse was left exposed to the elements for a period and the bones then either buried or kept for future religious ceremonies.

Disminución

The druids went into decline during the rise of the Roman Empire, perhaps because they were so important as a binding force to the cultures the Romans were trying to displace. Another reason was the Roman distaste for human sacrifice, despite their love of blood sports and graphic executions. A third reason was the ideological clash, with Rome being a materialistic and hierarchical culture and that of the druids being a spiritual and morally-centred one with a belief in collective ownership. Several emperors made attempts to eradicate the druids altogether, notably, Tiberius (r. 14-37 CE) and Claudius (r. 41-54 CE). In 59 CE the druid centre on Anglesey was systematically attacked by a Roman army.

The next and more widespread threat to druids came from the Christianisation of Western and Central Europe from late antiquity right through the medieval period. Druidism did make something of a comeback from the 17th century CE onwards, although how much common ground there is between ancient druids and their more modern counterparts is a moot point, and not one much entertained by serious scholars of the ancient Celts. That period also saw the beginning of studies in druids and Celts, leading to some often fanciful but enduring claims such as the idea that megalithic monuments around Europe were the temples of druids even if they did not appear in the historical record until thousands of years later.


Ver el vídeo: Druidas 2001