La aeronave nos hunde el acorazado - Historia

La aeronave nos hunde el acorazado - Historia

El acorazado estadounidense Alabama fue hundido el 23 de septiembre por el Servicio Aéreo del Ejército. El acorazado que tuvo que ser destruido se utilizó como prueba de la eficacia de los aviones contra los barcos. Liderando el ataque estaba el general de brigada Billy Mitchell. Mitchell afirmó que los barcos de superficie estaban condenados al enfrentarse a los aviones.


Esto es lo que sucede después de que Rusia o China hundan un portaaviones de la Armada de EE. UU.

Un ataque que hundió a un portaaviones con bajas significativas, por otro lado, bien podría resultar en demandas de venganza, a pesar de las circunstancias específicas del ataque. Esto podría poner a los legisladores estadounidenses en la incómoda posición de tener que escalar, sin poder utilizar algunas de las opciones militares más letales en su conjunto de herramientas.

Desde la década de 1950, el supercarrier ha sido la representación más visible del poder militar y la hegemonía marítima de Estados Unidos. Aunque los superportadores han participado en casi todos los conflictos militares desde la puesta en servicio del USS Forrestal en 1955, ningún portaaviones ha sido atacado con determinación por parte de un oponente capaz. En parte, esto se debe a que los superportadores son muy difíciles de atacar, pero la grandeza simbólica de los enormes barcos también juega un papel que nadie quiere saber qué podría hacer Estados Unidos si uno de sus portaaviones fuera atacado.

(Esto apareció por primera vez hace varios meses).

¿Qué pasaría si un enemigo atacara un portaaviones de la Armada de los Estados Unidos (USN) durante un conflicto? ¿Cómo reaccionaría Estados Unidos y cómo respondería?

Circunstancias:

Obviamente, las circunstancias son importantes para un ataque a un portaaviones estadounidense. Un ataque inesperado de un actor estatal armado convencionalmente gozaría de los más altos niveles de éxito, pero también tendría un impacto en la élite y la opinión pública en los Estados Unidos que podría generar reclamos de represalias nefastas. Un ataque como parte de una crisis parecería menos extraordinariamente hostil, pero, sin embargo, generaría demandas de una respuesta severa. Por último, un ataque durante las hostilidades activas bien podría representar una escalada significativa, pero es menos probable que provoque una respuesta pública enfurecida. Lo más devastador de todo podría ser un ataque de un actor no estatal que resultó en bajas significativas y / o la destrucción del portaaviones. Sin duda, esto inflamaría a la opinión pública estadounidense y dejaría a los Estados Unidos sin un camino claro para la respuesta y la retribución.

Lógica escalonada:

Como parte de un conflicto militar en curso, un ataque contra un portaaviones USN no representaría necesariamente un desafío legal, después de todo, los portaaviones son armas de guerra y son tan vulnerables al ataque como cualquier otra arma. Pero como han señalado los teóricos militares durante al menos dos siglos, los estados eligen sus niveles de escalada con mucho cuidado. La mayoría de las guerras son guerras limitadas, y en guerras limitadas, los generales, almirantes y políticos son conscientes de la importancia política de los objetivos que seleccionan. En consecuencia, algunos objetivos permanecen fuera del alcance de los estados que quieren mantener una guerra limitada, incluso si esos objetivos hacen una contribución material a la conducción del conflicto.

Estados Unidos ha disfrutado, durante bastante tiempo, de una percepción de intocabilidad en torno a sus activos militares más preciados, costosos y efectivos. Incluso con las fuerzas navales y aéreas convencionales, atacar un supercarrier no es una tarea fácil. La URSS trató de desarrollar armas y tácticas anti-portaaviones efectivas durante décadas, una búsqueda que China ahora ha asumido. Pero los portaaviones tienen una importancia simbólica casi mítica, tanto en la opinión mundial como en la autoconcepción de la Marina de los Estados Unidos. Ningún estado ha emprendido un ataque decidido contra un portaaviones USN desde la Segunda Guerra Mundial.

Autorizar un ataque contra un superportador de la USN requeriría una importante decisión política. Las autoridades políticas y militares de alto nivel podrían preferir simplemente dañar un portaaviones, lo que enviaría a Estados Unidos un mensaje sobre la vulnerabilidad, pero que no necesariamente conduciría a la muerte de un gran número de personal estadounidense. Sin embargo, sería difícil para cualquiera garantizar limitaciones de daños, ya que un "golpe de suerte" podría destruir el portaaviones. Otorgar la autoridad para atacar a un portaaviones necesariamente correría el riesgo de hundir el barco. El USS Nimitz transporta a casi 6000 militares estadounidenses y representa un gran gasto del tesoro estadounidense. Atacarla, y así poner en peligro esta sangre y tesoro, es una perspectiva muy arriesgada. El hundimiento de un portaaviones estadounidense bien podría resultar en bajas que superarían las pérdidas totales de la guerra de Irak en no más de unos minutos. Cuando los barcos capitales se hunden, a veces se llevan a casi todos los miembros de la tripulación con ellos. 1415 de una tripulación de 1418 se hundieron con el HMS Hood en 1941, por ejemplo.

Los objetivos de un ataque contra un portaaviones, en efecto, serían las capacidades militares de los EE. UU., La opinión pública y la opinión de la élite (definiendo a la élite como que incluye a los líderes militares y civiles). El liderazgo político y militar del enemigo tendría que creer que atacar al portaaviones era militarmente factible, que promovería objetivos operativos o estratégicos y que las posibles respuestas estadounidenses eran manejables en términos militares y políticos. En los niveles operacional y estratégico, no es difícil imaginar un contexto en el que dañar, destruir o disuadir a un portaaviones permitiría el éxito militar operativo. Simplemente despejar los cielos de los F / A-18 y F-35 tiende a facilitar la vida de las fuerzas militares desplegadas. En el lado estratégico, un ataque transmitiría una seriedad de compromiso, al tiempo que crearía temor a la vulnerabilidad en Estados Unidos. Dañar o hundir un portaaviones dejaría claramente en claro los costos de la guerra para los estadounidenses y podría disuadirlos de un conflicto mayor. Finalmente, cualquier decisión de escalar debe tomar en serio la posible respuesta de los EE. UU. E incluir que EE. UU. No escalará en respuesta o que cualquier respuesta de EE. UU. Podría gestionarse de manera efectiva.

Mucho dependería de la efectividad del ataque. Incluso un intento fallido de atacar a un supercarrier (una salida submarina interceptada o una descarga de misiles balísticos que no lograron alcanzar el objetivo, por ejemplo) conllevaría riesgos crecientes, aunque también indicaría seriedad de propósito para los legisladores estadounidenses.

El impacto militar de un ataque exitoso contra un portaaviones sería sencillo. Una descarga de misiles que hundió a un portaaviones o llevó a una "misión-muerte" al dañar la cubierta de vuelo de un portaaviones y dejarla inoperable afectaría profundamente las operaciones militares de EE. UU., Tanto al sacar al portaaviones de la pelea como a disuadir a Estados Unidos de desplegar otros portaaviones. a la región. La USN puede desplegar solo un número limitado de operadores en un momento dado. En una crisis, la USN podría cambiar de lugar a los portaaviones y poner en pie barcos adicionales, pero eliminar un portaaviones elimina de manera efectiva alrededor del 10 por ciento del poder de ataque de la aviación naval estadounidense. Estados Unidos tiene otras opciones (aire terrestre, misiles de crucero, portaaviones de asalto), pero en muchos escenarios dañar o hundir un portaaviones podría tener un impacto dramático en el equilibrio militar.

Sin embargo, una “misión asesina” no necesariamente inflamaría a la opinión pública estadounidense, e incluso podría crear una sensación de vulnerabilidad entre el pueblo estadounidense. Quizás lo más importante es que un ataque de este tipo podría hacer que los legisladores estadounidenses (que históricamente han sido más reacios a las víctimas que el público estadounidense) reflexionen sobre los costos y beneficios de la intervención. Un ataque que hundió a un portaaviones con bajas significativas, por otro lado, bien podría resultar en demandas de venganza, a pesar de las circunstancias específicas del ataque. Esto podría poner a los legisladores estadounidenses en la incómoda posición de tener que escalar, sin poder utilizar algunas de las opciones militares más letales en su conjunto de herramientas.

Pero, de nuevo, el atacante correría graves riesgos. Dañar o hundir un portaaviones podría resultar en un compromiso de Estados Unidos mucho más fuerte con el conflicto, así como una decisión de Estados Unidos de escalar verticalmente (mediante el uso de sistemas de armas adicionales) u horizontalmente (ampliando el alcance geográfico de la pelea). Hundir un portaaviones sería una excelente manera de convertir una guerra limitada en una guerra importante, y hay muy pocos países que contemplarían seriamente una guerra importante contra Estados Unidos.

No es probable que ningún enemigo decida atacar por accidente un supercarrier de la USN. Lanzar un ataque contra un portaaviones representa una profunda decisión político-militar de intensificar los riesgos de un conflicto, y es poco probable que un comandante táctico (un sub patrón, por ejemplo) pueda tomar esa decisión por sí mismo. . Si un ataque de este tipo tiene lugar durante una crisis o un conflicto, los responsables de la formulación de políticas de ambos lados (sin mencionar el resto del mundo) deberán respirar profundamente y pensar detenidamente sobre cuáles podrían ser los próximos pasos.


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El 15 de noviembre de 1942, el USS Washington (BB-56) hunde el acorazado japonés Kirishima en la Segunda Batalla Naval de Guadalcanal en las Islas Salomón, el primer enfrentamiento cara a cara de acorazados en la guerra del Pacífico. La acción decisiva embota un contraataque japonés contra la invasión estadounidense de Guadalcanal. los Washington servirá durante la Segunda Guerra Mundial.

El USS Washington (Los buques capitales de la Armada de los EE. UU. Recibieron el nombre de los estados) fue lanzado en 1940 y bautizado por Virginia Marshal of Spokane. La mascota del barco era el puma y el periódico se llamaba el El grito de puma. A principios de 1942, el barco y su tripulación sirvieron en el Atlántico Norte y escoltaron convoyes a Rusia.

Los marines estadounidenses desembarcaron en la isla de Guadalcanal en agosto de 1942 para apoderarse de un aeródromo en construcción y detener el avance japonés hacia Australia. La Armada Imperial Japonesa lanzó una serie de ataques contra los marines y contra las fuerzas navales estadounidenses que apoyaban los desembarcos. En la noche del 14 al 15 de noviembre de 1942, la Task Force 64, compuesta por Washington y el USS Dakota del Sur (BB-57) más los destructores de apoyo, se encontraron con la fuerza japonesa reunida alrededor del Kirishima.

los Washington era un moderno acorazado de clase Carolina del Norte armado con nueve cañones de 16 pulgadas. Usando un radar, el barco estadounidense se enfrentó al enemigo poco después de la medianoche. los Dakota del Sur estaba dañado, pero el Washington hundió un destructor y golpeó fatalmente el Kirishima, que fue hundido por su tripulación unas horas más tarde. La acción recibió el nombre de Segunda Batalla Naval de Guadalcanal y Tercera Batalla de la Isla Savo. Los japoneses no volvieron a amenazar seriamente a Guadalcanal.

Desde la Era de la Vela, los acorazados habían luchado entre sí por el dominio de los mares, pero el uso de aviones en la guerra rápidamente convirtió estos encuentros en anacrónicos. Las acciones navales en las Islas Salomón ocurrieron durante la noche cuando los aviones eran de poca utilidad.

los Washington sirvió durante la Segunda Guerra Mundial. Después de la victoria, fue suspendida en el Astillero Naval de Puget Sound en Bremerton. En 1960, fue desguazada. La campana del barco, el timón y algunos tompions (cubiertas protectoras para los cañones de las armas) se exhibieron en Bremerton.


El portaaviones estadounidense Langley se hunde

La Marina de los EE. UU. Y el primer portaaviones # x2019, el & # xA0Langley, es hundido por aviones de combate japoneses (con un poco de ayuda de los destructores estadounidenses), y todos sus 32 aviones se pierden.

El Langley se lanzó en 1912 como mina de carbón (buque de transporte de carbón) Júpiter. Después de la Primera Guerra Mundial, el Júpiter fue convertido en el primer portaaviones de la Armada & # x2019s y rebautizado como & # xA0Langley, después del pionero de la aviación Samuel Pierpont Langley. También fue el primer barco propulsado eléctricamente de la Armada, capaz de alcanzar velocidades de 15 nudos. El 17 de octubre de 1922, el teniente Virgil C. Griffin pilotó el primer avión, un VE-7-SF, lanzado desde las cubiertas & # xA0Langley & aposs & # xA0. Aunque los aviones habían despegado de los barcos antes, fue un momento histórico. Después de 1937, el & # xA0Langley & # xA0 perdió el 40 por ciento delantero de su cubierta de vuelo como parte de una conversión a la oferta de hidroaviones, una base móvil para escuadrones de bombarderos de patrulla.

El 8 de diciembre de 1941, el & # xA0Langley & # xA0 era parte de la Flota Asiática en Filipinas cuando los japoneses atacaron. Inmediatamente zarpó hacia Australia, llegando el día de Año Nuevo y # x2019s de 1942. El 22 de febrero, al mando de Robert P. McConnell, el & # xA0Langley, con 32 cazas Warhawk, partió como parte de un convoy para ayudar a los aliados en su batalla contra los japoneses en las Indias Orientales Holandesas.


USS Sealion: el único submarino estadounidense que hundió un acorazado enemigo

Desplazando 37.000 toneladas, el poderoso acorazado japonés Kongo fue hundido por Sealion el 21 de noviembre de 1944.

Esto es lo que necesita saber: En noviembre de 1944, el submarino Sealion hizo lo que ningún otro submarino estadounidense en la Segunda Guerra Mundial hizo: hundir un acorazado enemigo.

¡Thornton! Ve y hazle saber al capitán que lo necesitan en la torre de mando ". El Intendente de Tercera Clase Ed Thornton, de diecinueve años, de Three Notch, Alabama, corrió hacia la escotilla de la torre de mando y se deslizó por la escalera hasta la sala de control. A través de la sala de control y en la batería delantera, Thornton se apresuró a lo largo de los estrechos pasillos tenuemente iluminados hacia el teniente comandante. Pequeño camarote de Eli Thomas Reich. El capitán de 31 años estaba durmiendo después de los ataques de frustración que lo afligían a él y a su tripulación en el USS clase Balao. León marino (SS-315). Durante 10 días, León marino había patrullado la sección norte del Estrecho de Formosa, una vía rápida para los buques mercantes y de guerra japoneses, sin ninguna acción, excepto un tiroteo en la superficie con un arrastrero, que León marino no pudo hundirse. El estado de ánimo a bordo del USS León marino era tan gris como los mamparos que confinaban a los submarinistas.

Cuando Thornton se acercó al camarote de Reich, pudo ver que la cortina verde de privacidad estaba cerrada. Thornton recordó que le habían dicho que nunca despertara al capitán tocándolo. Thornton apartó la cortina verde y asomó la cabeza en silencio. —Capitán ... —Reich se apoyó en el codo antes de que Thornton pudiera pronunciar las palabras. "Te necesitan en la torre de mando". Sin dudarlo, Reich saltó de su cama, se puso las zapatillas y se dirigió a la torre de mando.

El teniente Clayton Brelsford y el oficial de radar Danny Brooks estaban sobrevolando el radar cuando Reich llegó con un pijama azul claro. Veinte minutos después de la medianoche del 21 de noviembre de 1944, Reich se enteró de que el torpedoman alistado Bill “Moose” Hornkohl estaba en la vigilancia del radar cuando los pips aparecieron en la pantalla del radar.

Apretando la soga alrededor del Pacífico central y suroeste

Reich se mostró incrédulo. Cuarenta y cuatro mil yardas era simplemente demasiado. La cordillera de Xueshan en el norte de Formosa se encuentra a casi 13,000 pies de altura. La señal del radar SJ debe reflejarse en las montañas de Formosa, pensó Reich. Un par de noches antes, USS León marinoEl radar había confundido la tierra con los buques de guerra japoneses. ¿Había sucedido de nuevo?

Reich consideró prudente seguir rastreando y dijo a sus hombres que regresaría a la torre de mando en breve. Reich se apresuró a regresar a su camarote para cambiarse (los pijamas azul claro no eran la vestimenta apropiada para un oficial al mando en la batalla).

El almirante Takeo Kurita de la Armada Imperial Japonesa había estado en el mar durante cuatro días y se apresuraba a regresar a Japón a bordo. Yamato, que, junto con su barco hermano Musashi, eran los acorazados más grandes del mundo. El 16 de noviembre, mientras estaban anclados en Brunei, una pequeña nación en la gran isla de Borneo, al suroeste de Filipinas, los barcos de Kurita habían escapado por poco de una redada de aviones de transporte estadounidenses.

Yamato empleó sus cañones antiaéreos y se enfrentó a los aviones estadounidenses atacantes. Los pilotos estadounidenses se retiraron y el almirante Kurita ordenó a su Primera Fuerza de Ataque que saliera de Brunei de inmediato. Los estadounidenses estaban apretando la soga alrededor del Pacífico central y suroeste. Las victorias navales del almirante Chester Nimitz en el Pacífico central durante el verano de 1944, junto con las victorias navales del almirante Bull Halsey y los éxitos terrestres del general Douglas MacArthur en Filipinas ese otoño, pusieron en peligro a todas las fuerzas japonesas en el Mar de China Meridional, siendo la Primera Fuerza de Ataque una de ellos. Kurita estaba decidido a devolver sus barcos y hombres sanos y salvos a Japón.

El enfoque japonés Formosa

Dos días después de escapar del asalto aéreo estadounidense a Brunei, Kurita ordenó a su Primera Fuerza de Ataque que navegara hacia el oeste alrededor de Formosa. La inteligencia japonesa informó que un grupo de trabajo estadounidense podría llegar a Formosa el 19 o 20 de noviembre. Viajar al oeste de Formosa permitió a Kurita y sus fuerzas la comodidad de aguas poco profundas, una fuerte corriente y la protección de aviones japoneses estacionados en la costa de Formosa al este y la costa china al oeste.

Desde el extremo norte de Formosa, a lo largo de las islas Ryukyu y hasta Honshu, había un campo de minas estratégico plantado por los japoneses para proteger la costa asiática de una invasión naval del este. Se creía que un ataque estadounidense por submarino, barcos de superficie o aire sería difícil de ejecutar en condiciones tan peligrosas.

Al mediodía del 20 de noviembre, la fuerza de ataque de Kurita había llegado al Estrecho de Formosa sin obstáculos. Kurita y su prestigioso pasajero a bordo Yamato, El vicealmirante Matome Ugaki, quien hasta cuatro días antes se desempeñó como comandante de la Primera División de Acorazados a bordo Yamato—Se sintió seguro de que la parte más peligrosa del viaje a casa había quedado atrás. En solo cuatro días, estaba previsto que la Primera Fuerza de Ataque llegara a Japón.

Alrededor de la medianoche, Ugaki se paró en el puente de Yamato. Él y los que lo rodeaban estaban preocupados. YamatoEl radar había detectado ondas misteriosas. Las olas estaban cambiando, y por eso, estaban cambiando las opiniones de los oficiales. Cuáles eran las posibilidades de que un submarino estadounidense penetrara en el campo minado, llegara al norte del Estrecho de Formosa y luego atacara una fuerza de ataque de ese tamaño era una cuestión que los oficiales debían haber debatido. La forma en que se movían las ondas de radar y la improbable posibilidad de que un submarino estadounidense, solo o en una manada de lobos, pudiera haber penetrado tan profundamente dio todos los indicios de que YamatoEl radar había detectado patrullas estadounidenses B-29.

Todos los barcos de la Primera Fuerza de Ataque habían sido advertidos de una posible actividad de aviones o submarinos en su proximidad, pero se les dijo que siguieran avanzando. Kurita había tomado la decisión de suspender los movimientos en zigzag, poner en marcha los motores e intimidarlos en su camino a casa. Ugaki, un contraalmirante de combate, estaba cómodo con la decisión de Kurita. Con solo unas pocas horas para el amanecer, Ugaki regresó a su habitación para dormir, confiado en el poder de la Primera Fuerza de Ataque, que comprendía cuatro destructores de escolta y tres acorazados: Kongo, Nagato, y Yamato.

El USS León marino Hace contacto por radar con la fuerza naval japonesa

En 15 minutos, Reich había regresado a León marinoTorre de mando y encontró al submarino acercándose a 30.000 yardas de lo que ahora se creía que era el enemigo. Los numerosos pips amarillos que continuaron parpadeando en la pantalla del radar verde eran consistentes con el aspecto de los pips al hacer contacto con barcos de tamaño considerable. Reich confirmó que León marino había hecho contacto por radar con una gran fuerza naval japonesa.

A las 12:46 am del 21 de noviembre, Reich llamó a las estaciones de batalla y ordenó al oficial de comunicaciones Joe Bates que presentara un informe de contacto del barco. Bates corrió a la caseta de radio, pero antes de hacer el informe, saltó al teléfono y llamó a Reich, que ahora estaba en el puente con el oficial de ingeniería, Harry Hagen. Bates, un marinero cauteloso, le pidió a Reich que determinara exactamente cuántos barcos y qué tipo de barcos debía informar. Emocionado con las circunstancias que se estaban desarrollando, Reich respondió: "¡Maldita sea, Bates, Nimitz no está buscando una declaración jurada!"

La actividad a bordo de Sealion avanzaba a un ritmo febril mientras todos los hombres se apresuraban a sus puestos de batalla y los susurros sobre el tamaño del objetivo se movían de proa a popa. Hornkohl se apartó del radar y corrió hacia la sala de torpedos delantera donde unió fuerzas con el Jefe Torpedoman Joe Bell y Torpedoman Tercera Clase Bill Lavender. Debían asegurarse de que los seis tubos de proa estuvieran listos para disparar seis torpedos Mark 18 llenos de 575 libras de torpex.

Bill Scarano, un contramaestre de Groton, Connecticut, a solo una milla de donde el USS León marino fue construido y lanzado: tripuló su estación en los aviones de proa dentro de la sala de control. A su lado estaba George Davis, que operaba los aviones de popa. El jefe del barco James Utz estaba cerca, listo para monitorear el panel indicador de apertura del casco, mejor conocido como el "árbol de Navidad" debido a sus luces verde y roja. La sala de control estaba lista para que Reich hiciera sonar la alarma del claxon y se sumergiera.

"¡Timón completo izquierdo!" El león marino se acerca a su presa

Bucear el barco, sin embargo, no fue lo que Reich decidió hacer. La fuerza de ataque japonesa se movía a 17 nudos, "una muy buena velocidad", y apenas a 20.000 yardas de distancia del León marino dos horas después del contacto inicial. El submarino se acercaba a la velocidad de la superficie, pero luchar contra los elementos del Mar de China Oriental lo hacía aún más difícil. A las 2 am, Reich y Hagen fueron azotados por el viento y empapados en el puente, sin poder identificar nada frente a ellos.

Acosado por una densa niebla, el vigía, el intendente William Pierson, también luchó por ver a través de la oscuridad. Si León marino si ejecutara con éxito una carrera final y maniobrara frente a la fuerza de ataque, los hombres de la torre de mando operarían el alcance de ataque, el radar y la computadora de datos de torpedos.

"Parece que tienes buena droga ahí abajo, Joe", aseguró Reich a Joe Bates, quien estaba operando la computadora de datos de torpedos por primera vez. El liderazgo de Reich estaba en plena exhibición.

"¡Timón a tope izquierdo!" el patrón ordenó el giro final.

A las 2:45 am, Reich maniobró con éxito León marino adelante de la fuerza de ataque y aguardar a su presa. La energía en la torre de mando era una mezcla de emoción y ansiedad, mientras que afuera, en el puente, había emoción y frustración. Reich y Hagen sabían que una importante fuerza de ataque japonesa estaba en algún lugar frente a ellos, pero no importaba con qué fuerza entrecerraran los ojos o con qué rapidez se limpiaran el rocío del océano de sus ojos, simplemente no podían ver. ¿Estarían persiguiendo un grupo de trabajo de portaaviones, vagones de batalla o ambos ?, se preguntó la tripulación. Thornton y los oficiales que lo rodeaban en la torre de mando trabajaban febrilmente, y cuanto más sabían, más aumentaba la tensión.


Perspectiva de operaciones especiales ¡La Edición Digital 2019 ya está aquí!

El acorazado italiano Roma aparece en la lista después de ser alcanzado por las bombas radiocontroladas Fritz X alemanas lanzadas por Do 217, el 9 de septiembre de 1943. Foto de la Marina italiana

Un par de horas después de la medianoche de la mañana del 9 de septiembre de 1943, una gran fuerza de buques de guerra italianos (tres acorazados, tres cruceros y ocho destructores) salió del puerto de La Spezia, en el norte de Italia. Liderándolos fue el Roma, el acorazado más nuevo y más grande de la Armada italiana, y que iban a atacar una gran fuerza naval aliada, que en ese momento estaba organizando una invasión anfibia más abajo de la costa en Salerno. Al menos eso fue lo que el almirante Carlo Bergamini le dijo a un comandante alemán local. Pero lo que realmente estaban haciendo esa noche fue cambiar de bando y unirse a los Aliados.

Roma era un buque de guerra hermoso y capaz, y tal vez en otras circunstancias su papel en la historia podría haber sido valiente o incluso decisivo. Pero en cambio, se limitó a una sola y breve aparición como una especie de cordero de sacrificio, sacrificado en el altar de un nuevo y horrible tipo de arma.

Roma Era un barco hermoso, pero la construcción de hermosos barcos de guerra era algo por lo que los italianos eran conocidos. Era esbelta y elegante, a diferencia de, digamos, los buques de guerra británicos, que tendían a ser en bloque, decididos y prácticos. Pero el Roma no solo era agradable a la vista, también estaba bien blindada, se movía rápido y muy hábilmente armada con tres torretas de armas principales, dos delanteras y una en popa, cada una con tres cañones de 15 pulgadas que podían disparar una armadura de alta velocidad. -concha perforante de más de 25 millas. Roma fue construido para resistir proyectiles entrantes, y su casco compartimentado, con su ingenioso sistema de mamparos y cilindros de expansión, fue hecho para resistir torpedos enemigos.

El acorazado italiano Roma fue considerado un hermoso barco de acuerdo con el diseño naval italiano. Foto de la marina italiana

Roma era un buque de guerra hermoso y capaz, y tal vez en otras circunstancias su papel en la historia podría haber sido valiente o incluso decisivo. Pero en cambio, se limitó a una sola y breve aparición como una especie de cordero de sacrificio, sacrificado en el altar de un nuevo y horrible tipo de arma.

En este punto, la guerra iba muy mal para Italia y querían salir. Mussolini ya había sido depuesto y arrestado dos meses antes, y aunque su sucesor, el primer ministro Badoglio, continuó profesando abiertamente su solidaridad con Adolf Hitler, rápidamente inició negociaciones secretas con el comandante supremo aliado, el general Dwight D. Eisenhower.

Lo mas belicoso Roma había hecho fue servir como una batería antiaérea flotante durante los ataques aéreos mientras estaba amarrado en La Spezia.

A principios de septiembre, se firmó un armisticio "corto" secreto entre representantes de Badoglio y Eisenhower, que, entre otras cosas, pedía la entrega de la flota italiana a los aliados en Malta. Durante los días siguientes, se ordenó a los comandantes de la marina que hicieran los preparativos para ponerse en marcha, aunque a ninguno, excepto a Bergamini y a uno o dos más, se les informó el motivo real. La flota se preparó, pero hubo repetidos retrasos y aplazamientos. Luego, el 8 de septiembre, justo cuando comenzaban su invasión de Salerno, los aliados anunciaron el armisticio desde una estación de radio en Argel. El gato estaba fuera de la bolsa e Italia se hundió en el caos. Unas horas más tarde, Bergamini abordó el Roma y dio la orden de zarpar y partir hacia mar abierto.

Para el Roma, esto marcó su primera incursión real desde que se unió a la flota un año antes. Durante ese tiempo, Roma había registrado solo unas 130 horas en camino, y todo mientras se cambiaba de posición de un puerto a otro. Los otros buques de guerra habían participado en algunas acciones navales a principios de la guerra, pero durante los últimos dos años también había sido la misma historia para ellos. Italia había estado sufriendo una importante escasez de combustible. Al no tener ninguna fuente nativa de petróleo, Italia dependía de Alemania para el combustible, y Alemania tampoco estaba exactamente al mismo nivel. Lo mas belicoso Roma había hecho fue servir como una batería antiaérea flotante durante los ataques aéreos mientras estaba amarrado en La Spezia. Dos veces durante ese tiempo, había resultado gravemente dañada después de haber sido alcanzada por grandes bombas lanzadas desde B-17 estadounidenses. Tuvo que ser remolcada a Génova para reparaciones.

El acorazado italiano Roma fondeado. El Roma fue hundido el 9 de septiembre de 1943. Foto de la Marina italiana

El acuerdo de armisticio ordenó a la Armada ir a Malta y entregar los barcos allí. Sin embargo, Bergamini tenía un plan diferente. Llevaba su flota a La Maddelena en Cerdeña, donde el rey Víctor Manuel III estaba estableciendo un "gobierno libre" favorable a los aliados. Al parecer, Eisenhower había dado su aprobación y había permitido que el traslado de un destructor italiano allí fuera puesto a disposición del rey. Bergamini decidió que sería mejor trasladar a toda la flota allí y dejar que el monarca eligiera.

Una vez en mar abierto, se unieron a la flota tres cruceros de Génova. La flotilla navegó a vapor durante el resto de la noche, avanzando a buena velocidad y manteniéndose a unas quince millas de la costa oeste de Córcega. Al amanecer divisaron un avión aliado que los seguía. Bergamini lo tomó como una buena señal.

Nadie bombardeó barcos desde alturas como esa, no si realmente quisiera golpearlo. Además, estimaron que en lugar de lanzar sus bombas en un ángulo de 80 grados, como se hacía normalmente, las habían lanzado en un ángulo de 60 grados. No tenía ningún sentido. ¿Por qué habían hecho eso?

A las 1200, la flota italiana, viajando en línea en formación de popa, hizo su primer avistamiento del Estrecho de Bonifacio, la brecha de cuatro millas y media que separa Córcega de Cerdeña. Bergamini ordenó un giro de 90 grados hacia La Maddelena. A las 13.40 recibieron la noticia de que los alemanes se habían apoderado de La Maddelena. Bergamini ordenó inmediatamente a la flota que cambiara de rumbo 180 grados y se dirigiera a Malta. Para 1400, la flota estaba a la vista de Asinara, una isla rocosa y montañosa en el extremo noroeste de Cerdeña. Más allá se encontraba el Mediterráneo occidental.

Entonces los vigías vieron aviones que los seguían. Eran aviones bimotores, pero volaban a gran altura, y nadie podía decir con certeza si eran aliados o de la Luftwaffe. Para sorpresa de los italianos, lanzaron bombas. Pero las bombas cayeron al agua, lejos de cualquier otro barco. Tan pronto como lo hicieron, dieron media vuelta y se fueron. Todos estaban desconcertados. Nadie bombardeó barcos desde alturas como esa, no si realmente quisiera golpearlo. Además, estimaron que en lugar de lanzar sus bombas en un ángulo de 80 grados, como se hacía normalmente, las habían lanzado en un ángulo de 60 grados. No tenía ningún sentido. ¿Por qué habían hecho eso? ¿Podría ser que en realidad no estaban tratando de golpearlos?

Una bomba guiada Fritz-X alemana en la Galería de la Segunda Guerra Mundial en el Museo Nacional de la Fuerza Aérea de EE. UU. Foto de la Fuerza Aérea de EE. UU.

Pasó más de una hora y no pasó nada. La isla Asinara estaba mucho más cerca ahora. Luego, los vigías informaron que el avión bimotor había regresado. Los vigías los identificaron como bombarderos medianos Dornier Do 217 alemanes. Cada uno parecía llevar una sola bomba muy grande debajo del ala en el espacio entre el motor de estribor y el fuselaje.

A las 15.30, el avión subió de 5.000 a 5.500 metros (18.044 pies) y luego comenzó a acercarse a la flota. Bergamini ordenó a los barcos que comenzaran maniobras evasivas y les dijo a las baterías AA que abrieran fuego. Un momento después, los cañones antiaéreos de los barcos comenzaron a disparar, pero los bombarderos estaban demasiado altos para atacar.

El atacante lanzó su bomba y mantuvo su posición mientras la bomba caía hacia ellos. Efectivamente, cuando llegó, se volvió horriblemente obvio que la bomba estaba siendo dirigida hacia el objetivo.

A las 1533 atacó el primer avión. Dejó caer su bomba en el mismo ángulo de 60 grados que tenía la anterior. Pero mientras bajaba, notaron que en lugar de simplemente caer hacia abajo, venía hacia ellos como si lo estuvieran dirigiendo. Salpicó en el agua, fallando por poco la popa del acorazado. Italia por solo unos metros. Luego explotó. Unos segundos más tarde, el Italia informó que la explosión había atascado su timón y que ya no podía girar.

Pasaron tensos minutos mientras los equipos de reparación a bordo del Italia luchó por liberar el timón. Mientras lo hacían, los mensajes viajaban de un lado a otro entre los barcos sobre lo que había sucedido. Varios de los vigías informaron que la bomba parecía tener cuatro aletas largas en forma de alas y una cola en forma de caja. Alguien notó que en lugar de despegarse una vez que se lanzó la bomba, el Dornier permaneció en su lugar, volando lentamente, como si necesitara quedarse allí para guiar la bomba hacia adentro.

El acorazado italiano Roma agoniza, 9 de septiembre de 1943. Foto de la Marina italiana

A las 15.45 hubo otro ataque. Las baterías AA abrieron fuego, pero nuevamente el bombardero estaba más allá del alcance de sus armas. El Do 217 lanzó su bomba y mantuvo su posición mientras la bomba se precipitaba hacia la flota italiana. Sure enough, as it came in, it became sickeningly obvious that the bomb was being steered to the target.

The bomb struck Roma on its starboard side aft of amidships, crashing through the ship’s seven decks, and exited the hull before exploding beneath the keel. The boiler rooms and after engine room flooded, disabling the two inboard propellers. Electrical arcing started innumerable fires throughout the after portion of the ship. Her speed now reduced to 12 knots, the Roma fell out of the battle group. By now, many of the ship’s electrically controlled systems, its directors and gun mounts were out.

What sent Roma to the bottom was the first of a wholly new class of weapon, known today as precision guided munitions (PGM). This PGM in particular was a massive 3,450-pound, armor-piercing, radio-controlled, glide bomb, which the Luftwaffe called Fritz-X.

At 1552, Roma was hit by a second bomb, again on the starboard side, this time detonating inside the forward engine room. The forward magazine detonated. There was heavy flooding in the magazines of main battery turret No. 2 as well as the forward portside secondary battery turret. A few moments later the No. 2 turret’s magazines exploded, blowing the entire turret skyward. The forward superstructure was destroyed with it, killing Bergamini, the ship’s captain, Adone Del Cima, and nearly everyone else there. Fires had broken out all over the ship. Whoever wasn’t killed was burned horribly. At 1612, Roma began going down, bow first. Then, her starboard decks awash, the Roma capsized, broke in two and sank. By 1615, she was gone, with 1,253 of her crew of 1,849 officers and men dead.

What sent Roma to the bottom was the first of a wholly new class of weapon, known today as precision guided munitions (PGM). This PGM in particular was a massive 3,450-pound, armor-piercing, radio-controlled, glide bomb, which the Luftwaffe called Fritz-X. It had been developed on the tails of the Hs 294, a more complex, but somewhat less effective, winged rocket, also deployed from a D0 217 bomber. Unbeknownst to almost everyone, the Hs 293 had already made its debut two weeks earlier, when it sank one British warship and seriously damaged two others in the Bay of Biscay.

A trial drop of a Fritz-X radio-controlled bomb. Fritz-X bombs were responsible for the sinking of the Roma. Bundesarchive photo

Unlike the Hs 293, which combined a compressed-air injection system with a binary-fuel rocket motor, Fritz-X was a simple system. To reach its target, Fritz-X mainly needed gravity. Dropped from 6,000 meters, Fritz-X came in at a nearly transsonic velocity, which is why it could go right through so many layers of deck and armor before exploding, something the Hs 293 could not do.

Fritz-X consisted of an 11-foot-long, machined steel penetrator casing, loaded with 320 kilograms of impact-fuzed amatol explosive. The bomb had four centrally mounted fins and a complex, boxlike tail structure, inside of which was a set of radio-controlled, electrically operated, oscillating spoilers that provided pitch and yaw control. Though the Fritz-X used the same radio-link receiver guidance package as the Hs 293, its control package included a gyroscope to provide roll stabilization. This was necessary, since it received controlling signals through a conformal antenna built into the tail section. The gyro ensured that the Fritz-X’s tail remained pointed at the aircraft throughout the drop.

Then, her starboard decks awash, the Roma capsized, broke in two and sank By 1615, she was gone, with 1,253 of her crew of 1,849 officers and men dead.

Guiding the Fritz-X was relatively simple. Upon release, a flare ignited in the bomb’s tail. Looking through the bombsight, the bombardier would simply line up the flare with the target, using a dual-axis, single joystick-equipped radio controller. After that, it was just a question of keeping the two lined up with each other.

For the next week, the Fritz-X repeatedly wreaked havoc at Salerno. Its first victim was the cruiser USS Sabana, which suffered more than two hundred dead when one of the glide bombs smashed into a gun turret. After that came the cruiser USS Filadelfia, followed by the Royal Navy‘s HMS Uganda, then several merchant ships and finally the British battleship Warspite. In each case, the ships were put out of action for up to a year, though all eventually went back into action. But as terrible as the damage was, it wasn’t enough to turn back the invasion.

The USS Savannah (CL 42) is hit by a German Fritz-X radio-controlled bomb while supporting Allied forces ashore during the Salerno operation, Sept. 11, 1943. The bomb hit the top of the ship’s number three gun turret and penetrated deep into her hull before exploding. This photograph shows the explosion venting through the top of the turret and also through Savannah’s hull below the waterline. A PT boat is passing by in the foreground. U.S. Naval Historical Center photo

The new weapons’ reign of terror also turned out to be short lived. As devastatingly effective as the Fritz-X and the Hs 293 might have been, they had two weaknesses. The first, the Allies figured out almost immediately: Once the Fritz-X had been dropped and started falling toward its target, the bomber needed to fly straight, level, and slow in order to guide it in. As long as the skies were uncontested, then there wasn’t a problem, but if there were any Allied fighters around, then the bomber could be easily shot down during this phase.

While none proved effective enough to allow the Germans to resume their guided bomb offensive, it did mark the beginning of a battle of measures and countermeasures, which today, 70-odd years later, shows no sign of abating.

At the same time, the British and Americans began developing electronic countermeasures to jam the radio link between the bomber and the bomb. The first Allied jammer proved ineffective, since it jammed the wrong frequencies. But subsequent improvements began to close the gap, which markedly reduced the effectiveness of the Fritz-X and Hs 293. Then an intact Hs 293 was discovered at a captured airfield up the beach from Anzio. Shortly after that, one of the radio control transmitters was recovered from a German bomber that had crashed on Corsica. The jammer developed as a result proved highly effective. By that point the Luftwaffe was already developing new variants of the two weapons that would be resistant to jamming. While none proved effective enough to allow the Germans to resume their guided bomb offensive, it did mark the beginning of a battle of measures and countermeasures, which today, 70-odd years later, shows no sign of abating.

Brendan McNally is a journalist and writer specializing in defense and aerospace. Brendan began his career.


May 2, 1964: Viet Cong Sink US Aircraft Carrier at Dock in Vietnam!

On May 2, 1964, before even the Gulf of Tonkin Incident that heralded major US involvement in the Vietnam War, a Viet Cong or North Vietnamese frogman placed an explosive charge against the hull of the USS Card(USNS Card at the time of sinking), blowing a hole in the ship and sinking 48 feet as she lay berthed at the dock at Saigon.

Cavar más profundo

El USS Card started life in 1942 as ACV-11 (Auxiliary Aircraft Carrier) after being laid down as a cargo ship. Just under 10,000 tons and just under 500 feet long, the little carrier could carry 28 planes, 12 Devastator torpedo bombers and 16 Wildcat fighters. With a crew of 890 men, she was armed with 2 X 4inch guns and anti-aircraft rapid fire cannons.

los Card served anti-submarine patrol in the Atlantic during World War II, with considerable success sinking 11 German submarines. After the War she was decommissioned, but re-commissioned in 1958 as the USNS Card, a designation for a Navy ship crewed by civilian sailors. los Card became an ‘aviation transport ship,’ AKV-40, with helicopters as the aviation being transported.

At the beginning of the Vietnam War, the Card delivered helicopters to Vietnam, and was tied up at dock when she was sunk. Though the ship had sunk at the at the pier, the ship only settled 48 feet to the bottom with most of her hull above water. Five American sailors were killed in the blast. los Card was pumped dry, patched, refloated (after 17 days) and towed to Subic Bay, then Yokosuka, for repairs and returned to service. los Card was once again decommissioned in 1970, and scrapped in 1971.

The brave frogman that sunk a US ship all by himself (with an accomplice not in the water) was Lam Son Nao, age 27 at the time of the attack, who placed 80 kilograms of TNT and 8 kilograms of C-4 against the Card’s hull to sink the ship. In fact, Nao had failed to sink the USNS Centro in a similar attack in December of 1963, an attack foiled by faulty a detonator battery. Nao claimed 23 helicopters and jets had been destroyed in the attack, with “high casualties.”

Centro transporting aircraft to Vietnam, 1967.

Lam Son Nao was an employee of the Saigon Port, and had bribed the port police to allow him and his assistant to canoe out into the port under the pretense of smuggling, for which the cops got a nice bribe. Approaching the returning saboteurs after the explosives were placed to solicit another bribe, the cops were diverted by the massive explosion, allowing Nao and partner to escape.

Although firmly patriotic Americans, we at Historia y titulares have to recognize bravery and daring from whomever is gallant enough to display such courage. Lam Son Nao is obviously such a fighting man and patriot to his own country and worthy of recognition. With only low technology and a simple plan he managed to sink a giant ship, truly one of the great individual feats in Naval Warfare History.

Pregunta para estudiantes (y suscriptores): Was participating in the Vietnam War worth it for Americans? Háganos saber en la sección de comentarios debajo de este artículo.

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How an Outdated Biplane, Took Out the Gigantic Battleship Bismarck

The Second World War was a period of greatly accelerated development in the field of aviation: this was the first war in which jet fighters were used, and bigger bombers than the world had ever seen rained down death from the skies.

It is tempting to think that these types of airplane – the biggest, fastest, most powerful, most technologically advanced models – were solely responsible for winning the air war.

However, in focusing entirely on the flashiest, most impressive planes, it’s easy to lose sight of the plainer, simpler and smaller aircraft that played an equally important role in the Allied victory. One of these models was the Fairey Swordfish, nicknamed the “Stringbag,” a basic torpedo bomber biplane used extensively by the Fleet Air Arm of the Royal Navy during WWII.

A Swordfish I during a training flight from RNAS Crail, circa 1939–1945

It was one of these humble planes that, reminiscent of Luke Skywalker taking out the Death Star in Guerra de las Galaxias, managed to disable one of the German Kriegsmarine’s most gigantic ships. Another Stringbag was also the first Allied plane to sink a German U-boat, and then later yet another of these unassuming airplanes was the first to sink a U-boat at night.

Stringbags also relentlessly harried the Axis shipping fleet in the Mediterranean, accounting for over a million tons sunk by the end of the war – not a bad tally for an outdated biplane!

Workers carrying out salvage and repair work on a wing of a Swordfish

Looks and performance-wise, the Fairey Swordfish bore a much closer resemblance to the airplanes of the First World War rather than those of the Second. With its open cockpit, fixed landing gear and its pair of stacked wings, by no stretch of one’s imagination could this humble plane have been described as “cutting edge” even in 1933, when the first prototype was built.

However, despite its outdated design, it was no less important to the Allied war effort than its more technologically-advanced compatriots. Indeed, the Swordfish’s antiquated appearance was deceptive – not so much in terms of its flat-out performance, but rather in terms of the roles it was able to perform.

A Fairey Swordfish floatplane being hoisted aboard the battleship HMS Malaya in October 1941

In addition to being armed with two basic but reliable 7.7mm machine guns, one fixed in position for the pilot in the front and one trainable at the rear for the gunner, the Swordfish was able to carry a wide variety of ordnance: anti-ship mines, depth charges, bombs, flares, or a ship-sinking 1,610-pound torpedo.

The plane was also used for a variety of roles, including reconnaissance, bombing, escort duty, or naval artillery spotting.

Swordfish on the after deck of HMS Victorious, 24 May 1941. The next day, nine Swordfish from Victorious attacked Bismarck.

Because of the variety of ordnance the Swordfish could carry and the diversity of its roles, it was given the nickname “Stringbag,” likening the plane to a popular style in women’s handbags at the time. Humorous as it was, the nickname was apt and it stuck.

As a basic three-seater biplane with a simple Bristol Pegasus motor that cranked out 690-odd horsepower, the Stringbag wasn’t going to be breaking any speed records in the air. However, the simple design meant that maintenance of the aircraft was easy, and that the planes were reliable.

A Swordfish, circa 1943–1944

The twin wings meant that the Stringbag had an excellent lift and could take off or land on a relatively short strip of land. This made Stringbags perfect for use on naval aircraft carriers, with their very limited landing and takeoff space.

Stringbags were also extraordinarily maneuverable, making up for their slow speed with excellent agility. Their fabric-covered, all-metal understructures were sturdy enough to deal with harsh landings, and this meant that they were ideal for night use – an excellent advantage, when they could fly all but invisible to Axis ships or other targets below.

A Swordfish taking off from the aircraft carrier HMS Ark Royal, with another passing by astern, circa 1939

These planes weren’t without their disadvantages, of course. They were at a severe disadvantage when it came to air-to-air combat against Axis fighter planes, and the open cockpit meant that the men in the plane would suffer immensely in the cold. Early in the war, Stringbags didn’t have communication radios, so they had to rely on hand-held signalling devices.

Nonetheless their advantages generally outweighed their disadvantages, and Stringbags saw extensive use throughout the war. In one of the most famous incidents in which they were involved, a Stringbag was instrumental in the sinking of one of the Kriegsmarine’s mightiest ships, the battleship Bismarck.

The Royal Navy’s HMS Ark Royal in 1939, with Swordfish biplane fighters passing overhead. The British aircraft carrier was involved in the crippling of the German battleship Bismarck in May 1941

los Bismarck was, at the time of its production, the most powerful warship ever made. In a sortie into the Atlantic aimed at crippling Britain’s crucial supply lines, the Bismarck battled and sank the British battle cruiser HMS capucha.

Realizing the Bismarck had to be stopped, Britain launched a pursuit, but the Bismarck managed to evade her pursuers. The only ship close enough to have a chance of disabling the giant was HMS Arca real, which had a few Stringbags equipped with torpedoes aboard. The Stringbags took off an hour before sunset on May 26, 1941 to take on the German behemoth.

A Swordfish III of RAF 119 Squadron being refueled at Maldegem, Belgium, (1944–1945). The fairing of the aircraft’s centimetric radar can be seen below the engine

As the Stringbags, each carrying a single torpedo, approached the Bismarck they dived low, hoping to evade the flak that filled the air from the ship’s anti-aircraft guns. One Stringbag, piloted by Lieutenant Commander John Moffat, got the Bismarck in its sights.

Moffat and his observer, Flight Lieutenant JD Miller, had to time the release of their torpedo with extreme precision. They only had one chance to do this, and if they missed or the torpedo hit the crest of a wave in the extremely choppy sea, it was mission over. With flak flying all around them, and Miller waiting for the exact moment, Moffat’s hands were surely sweating on those controls.

A Swordfish III of RAF 119 Squadron being refueled at Maldegem, Belgium, (1944–1945). The fairing of the aircraft’s centimetric radar can be seen below the engine

Finally, the moment came, and the torpedo was dropped. Against all odds it hit home, striking the mighty battleship in a small area of vulnerability: the rudder, which the torpedo succeeded in jamming mid-turn.

With her rudder jammed to port, and thus unable to move in anything but endless circles, the Bismarck became a sitting duck. British naval ships later surrounded the Bismarck and eventually sank her after extensive bombardment.

Stringbags also played a key role in the night attack on Italy’s Taranto naval base. Two waves of Stringbags launched a surprise attack on the naval base on the night of November 11, 1940, and succeeded in destroying or disabling the bulk of Italy’s naval fleet – an attack that would be carefully studied by the Japanese, who would use similar tactics to attack Pearl Harbor.

Stringbags also saw extensive use in taking out Axis shipping lines, especially in the Mediterranean, where they sunk over a million tons throughout the war. All in all, this humble airplane proved its worth to the British Royal Navy many times over during the course of WWII.


Battle off Cape Engaño

The final engagement was between Halsey and Ozawa's Northern Force. Ozawa had no illusions about winning. His sole purpose was to distract the bulk of the US fleet so Kurita could make it to Leyte.

"I expected complete destruction of my fleet," he said later. "But if Kurita's mission was carried out, that was all I wished."

His air wing was small and flown mostly by inexperienced pilots. Two of his carriers were battleships hastily converted into carrier-battleship hybrids that didn't even have aircraft aboard.

Halsey's force obliterated Northern Force four carriers were sunk, as well as one cruiser and a destroyer.


I would date the transition to aircraft carrier domination to the Battle of Midway, in June 1942.

The Japanese fought an old style battle in four ship waves. In the first wave as a carrier task force, plus supporting cruisers and battleships, whose main task was to soften up Midway by air bombardment, and then screen the rest of the Japanese fleet.

In the second wave was a supporting force of four cruisers. In the third wave were the transports, escorted mainly by battleships and cruisers. And the fourth wave contained three of Japan's largest battleships, which was supposed to deliver the coup de grace to the American fleet, after it presumably rushed to save Midway.

After the destruction wrought at Pearl Harbor, the Americans had only one "wave," a carrier task force of three aircraft carriers and supporting cruisers, roughly equivalent in strength to Japan's first wave alone.

The battle degenerated into an air to ship battle, along lines similar to those of Coral Sea, fought a month earlier. With their greater focus, the Americans sank all four Japanese aircraft carriers, while the Japanese, who had been concentrating on Midway at the expense of watching out for American carriers, sank only one. (Two, if you count the temporary destruction of Midway as a "carrier.") The surviving American carriers then stayed out of sea range of the Japanese battleships, but the Japanese didn't dare to invade Midway while the Americans had carrier aircraft within air range.

This battle proved the dominance of carrier based aircraft over ships. Carriers had proven their worth at Coral Sea, but it was considered a "fluke" because no battleships had been involved. At Midway, Japanese battleships were present and had their "chance," but basically chose not to fight.

Sea power is not directly about which ship type can beat up which other ship type it's a matter of being able to run one's merchant ships in an area and preventing the other side from running merchant ships.

In WWII, it was difficult for surface ships to protect a convoy from air attack, as we can see from the 1942 attempts to relieve the siege of Malta. Moreover, naval powers were hesitant to risk battleships in the face of enemy air power, particularly after the British lost a modern battleship and older battlecruiser to Japanese air attack off Malaya shortly after Pearl Harbor.

The questions, then, were whether aircraft carriers could defend themselves against battleship attack and whether aircraft carriers could protect shipping against battleships.

In WWII, carriers were generally able to not be sunk by battleships or other surface ships, unless badly handled like HMS Glorious off Norway. Their aircraft gave them warning of enemy forces, and their generally high speed enabled them to avoid combat. Therefore, they could stay in an area despite enemy battleship forces. (This was not always the case in the 1930s, when carrier aircraft had much less range, US battleships "sank" US carriers a few times in the annual Fleet Problems.)

Their ability to defend shipping against battleships was a bit less certain. Normally, heavy air attacks would deter battleships from proceeding. After all, there weren't many battleships around, and they were expensive. If the enemy was determined to force his way through, some surface ships would likely make it through. This was shown by RN cruisers and destroyers around Crete and the Japanese Center Force in the Battle of Leyte Gulf, both of which carried out their missions despite serious losses. No naval power could afford to lose battleships with each mission, unless the enemy missions were extremely critical (the Battle of Leyte Gulf was an attempt to stop the first US landings in the Philippines).

Through the course of World War 2 in September 1939 battleships were still considered more important than aircraft carriers, and by VJ Day carriers were considered utterly decisive at sea. This process took a good few steps, however, and really examining it in detail could take an entire book.

You also need to consider the application of carrier air power to two main problems:

2) the guerre de course, or convoy war.

So, first let's look at decisive battle. At the beginning of WW2, it was by no means taken as read that unsupported aircraft could sink a battleship so while a carrier could do extremely well at finding a battleship, and keep a safe distance from her, sinking her was another matter. And the carrier could hardly replace the battleship if a carrier couldn't even sink a battleship. As a result, any would-be naval power had to have battleships in order to counter enemy battleships, whereas those who expected their navy to operate in range of land-based air support (Italian, German) did not need aircraft carriers. This assumption had to be overcome by experience, and there were several battles which made that example, and then rubbed it in the noses of the gun-deck admirals.

At Taranto in November 1940, the Royal Navy sank an Italian battleship in harbour and damaged two more, for the loss of two obsolescent torpedo bombers so battleships were proven to be vulnerable to carriers when unable to manoeuvre freely.

In the chase of the Bismarck, the carrier aircraft did not sink Bismarck - however, they did damage her rudder, enabling her to be caught and destroyed by battleships.

Then we have the fate of Force Z - a surface-force only, consisting of a battleship, a battlecruiser and a few destroyers sunk by Japanese air attack. These were not carrier aircraft - the Japanese carrier force were somewhat busy at Pearl Harbor - but the crucial difference with Force Z, which differentiates it from Taranto and Pearl Harbor, is that Force Z was sunk while under sail, showing that any naval force which went into reach of enemy aircraft without its own air cover would be sunk.

Having already mentioned the parallel, I would be remiss to not cover Pearl Harbor - this is essentially Taranto writ large. It showed that if your enemy has a sufficiently powerful carrier arm, your fleet is not safe in harbour anywhere, not even across an ocean.

Then at Midway the combat between the American and Japanese carriers was decisive, without the Japanese battleships becoming engaged.

So, enough about decisive battle - what about the guerre de course, conducted primarily in WW2 by German U-boats?

Well, protecting a convoy against U-boats was helped hugely by air cover. Spotting the submarines in the first place, guiding in escorts to kill them or killing them directly, routing convoys around them (and providing excuses to use ULTRA intercepts to route convoys around them), forcing submarines to submerge and lose a chance to make an attack. the uses of aircraft in the Battle of the Atlantic were many and varied. However, at the start of the war there was a gap in the mid-Atlantic where land-based aircraft could not reach a convoy to protect it. Some desperate measures were used to help close the gap, including CAM ships (Catapult Aircraft Merchantmen which carried a single Hurricane on a catapult this could be launched once, and at the end of the flight the pilot had to ditch the plane and bail out), the slightly more capable MACs (Merchant Aircraft Carrier) which carried about 80% of a normal cargo and had three or four aircraft embarked which could be recovered after a flight. These were stop gap solutions - as the war went on, they were gradually replaced with escort carriers, which were generally akin to MACs in that they were based on merchant hulls, with the difference that they were full conversions no longer carrying any cargo and could carry perhaps 20 aircraft - they were still too slow to operate with a fleet.

There were many aspects to the outcome of the Battle of the Atlantic, but unlike decisive battle where the battleship admirals resisted fiercely the supplanting of their beloved big-gun ships, the usefulness of air power to this aspect of naval warfare was little doubted, and the frantic attempts to close the Air Gap in the Atlantic show this quite clearly.


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