Exploración espacial

Exploración espacial

China realiza un aterrizaje histórico en el 'lado oscuro' de la luna

Justo antes de las 10:30 a. M. Hora local de Beijing del 3 de enero, la nave espacial robótica Chang'e 4 realizó un aterrizaje suave en el área de la luna del Polo Sur-Aitken Basin, también conocida como el "lado lejano" o "lado oscuro" de Único satélite natural de la Tierra. Es la primera nave espacial de la historia. ...Lee mas

Cómo el aterrizaje del primer hombre en la Luna costó decenas de vidas

Hace medio siglo, la NASA se estaba preparando febrilmente para un alunizaje en una carrera contra la ex Unión Soviética. La campaña incesante de pruebas y lanzamientos también fue una carrera contra el tiempo, específicamente para honrar la promesa de 1961 del presidente asesinado John F. ...Lee mas

7 mujeres aventureras que rompieron todas las reglas

Desde el comienzo de la historia registrada, las mujeres atrevidas se han liberado de los grilletes de la vida convencional y han viajado por tierra, mar y cielo para explorar el mundo. Siga leyendo para descubrir las historias de siete de estas valientes mujeres que gobernaron imperios, descubrieron ciudades perdidas y ...Lee mas

La última misión del transbordador espacial de la NASA llega a su fin

El 21 de julio de 2011, el programa de transbordadores espaciales de la NASA completa su misión final y número 135, cuando el transbordador Atlantis aterriza en el Centro Espacial Kennedy en Florida. Durante los 30 años de historia del programa, sus cinco orbitadores (Columbia, Challenger, Discovery, Atlantis y Endeavour) llevaron más ...Lee mas

Lunik 9 aterriza suavemente en la superficie lunar

El 3 de febrero de 1966, la Unión Soviética logra el primer aterrizaje controlado en la luna, cuando la nave espacial no tripulada Lunik 9 aterriza en el Océano de las Tormentas. Después de su aterrizaje suave, la cápsula circular se abrió como una flor, desplegó sus antenas y comenzó a transmitir ...Lee mas

Los superpoderes se encuentran en el espacio

Como parte de una misión destinada a desarrollar la capacidad de rescate espacial, la nave espacial estadounidense Apollo 18 y la nave espacial soviética Soyuz 19 se encuentran y atracan en el espacio. Cuando se abrió la escotilla entre los dos buques, los comandantes Thomas P. Stafford y Aleksei Leonov se dieron la mano y ...Lee mas

Ovnis e invasiones alienígenas en el cine

El 24 de junio de 1947, el piloto civil Kenneth Arnold informó haber visto nueve objetos, brillando de un blanco azulado brillante, volando en formación de "V" sobre el Monte Rainier del estado de Washington. Calculó su velocidad de vuelo a 1.700 mph y comparó su movimiento con "un platillo si lo salta ...Lee mas

La NASA presenta su primer transbordador espacial, el Enterprise

El 17 de septiembre de 1976, la NASA presenta públicamente su primer transbordador espacial, el Enterprise, durante una ceremonia en Palmdale, California. El desarrollo de la nave espacial similar a un avión costó casi $ 10 mil millones y tomó casi una década. En 1977, el Enterprise se convirtió en el primer transbordador espacial en ...Lee mas

John Glenn se convierte en el primer estadounidense en orbitar la Tierra

Desde Cabo Cañaveral, Florida, John Herschel Glenn Jr. es lanzado con éxito al espacio a bordo de la nave espacial Friendship 7 en el primer vuelo orbital de un astronauta estadounidense. Glenn, teniente coronel de la Infantería de Marina de los EE. UU., Fue uno de los siete hombres elegidos por el National ...Lee mas

Transbordador espacial estadounidense atraca con estación espacial rusa

El 29 de junio de 1995, el transbordador espacial estadounidense Atlantis se acopla con la estación espacial rusa Mir para formar el satélite artificial más grande que haya orbitado la Tierra. Este momento histórico de cooperación entre antiguos programas espaciales rivales fue también la centésima misión espacial humana en ...Lee mas

Alan Shepard se convierte en el primer estadounidense en el espacio

El 5 de mayo de 1961, el comandante de la Armada Alan Bartlett Shepard Jr. es lanzado al espacio a bordo de la cápsula espacial Freedom 7, convirtiéndose en el primer astronauta estadounidense en viajar al espacio. El vuelo suborbital, que duró 15 minutos y alcanzó una altura de 116 millas en la atmósfera, ...Lee mas

NASA creó

El Congreso de los Estados Unidos aprueba la legislación que establece la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA), una agencia civil responsable de coordinar las actividades de Estados Unidos en el espacio, el 29 de julio de 1958. Desde entonces, la NASA ha patrocinado expediciones espaciales, tanto humanas como mecánicas, que ...Lee mas


La historia de la exploración espacial

La exploración espacial se refiere a los viajes al espacio ultraterrestre con fines de investigación y observación científicas. Hasta 1958, la exploración espacial se consideraba puramente una empresa militar, pero en 1958, el gobierno de los Estados Unidos lanzó la Ley Nacional de Aeronáutica y del Espacio para regular todas las actividades que pertenecen a la exploración espacial.

El comienzo de la exploración espacial

Durante siglos, los científicos habían estado analizando las posibilidades de viajar al espacio exterior. En la década de 1940, se llevaron a cabo lanzamientos experimentales de cohetes al espacio exterior una y otra vez, pero ninguno pudo alcanzar las altitudes deseadas. El 4 de octubre de 1957, la Unión Soviética envió la primera misión no tripulada al espacio. Lanzaron un satélite llamado Sputnik 1, que permaneció con éxito en el espacio exterior durante 3 meses. El 3 de noviembre de 1957, posteriormente lanzaron otro satélite conocido como Sputnik 2, que llevó a un perro a la órbita durante 7 días. Los estadounidenses envidiaban el éxito de los rusos y el hecho de que hubiera una guerra fría entre los dos países no mejoró las cosas. Esto llevó al comienzo de la & ldquospace race & rdquo.

La carrera espacial

La carrera espacial provocó una revolución masiva en la exploración espacial, ya que cada país trató de superar al otro en el avance de la tecnología y los logros del espacio exterior. Después de que la Unión Soviética lanzó dos satélites sucesivos, los estadounidenses no se quedaron atrás, y lanzaron su primer satélite Explorer 1 exitoso el 31 de enero de 1958. A esto le siguieron con el lanzamiento del Explorer 2 el 5 de marzo de 1958, que no logró alcanzar la órbita.

Hombre en el espacio

Los científicos espaciales siempre estaban buscando la posibilidad de enviar seres humanos al espacio exterior. Después de experimentar con animales, llegó el momento de la primera misión espacial tripulada. Rusia lanzó la primera misión espacial tripulada con éxito el 12 de abril de 1961, con un joven conocido como Yuri Gagarin. La nave espacial era Vostok 1 y orbitó alrededor de la Tierra en 1 hora y 48 minutos. Un mes después, Estados Unidos lanzó su primera misión espacial tripulada con el astronauta Alan Shepard, quien logró completar un vuelo suborbital. John Glen logró su primer vuelo orbital el 20 de febrero de 1962.

Neil Armstrong

Con el avance de la tecnología, se hizo más fácil y seguro lanzar misiones tripuladas. Esto llevó a un intento de aterrizar en la luna, y se logró cuando Neil Armstrong y su tripulación en el Apolo 11 hicieron un aterrizaje seguro en la luna el 20 de julio de 1969. Neil Armstrong procedió a hacer el primer paseo lunar. Este gran logro catapultó la reputación de América y los rsquos en la carrera espacial.

Tragedia espacial

Sin embargo, no todas las misiones espaciales han tenido éxito. Hubo varias tragedias relacionadas con misiones espaciales y algunas de ellas tuvieron resultados fatales. El 27 de enero de 1967, el Apollo 1, también conocido como Apollo / Saturn 204, se incendió durante su lanzamiento de simulación, matando a todos los miembros de la tripulación. El intento de Rusia & rsquos de aterrizar en la luna también terminó en tragedia cuando la Soyuz 1 encontró problemas técnicos poco después de su lanzamiento. El único miembro de la tripulación falleció porque no pudo reparar la falla.

El futuro de la exploración espacial

La exploración espacial moderna está llegando a áreas que una vez solo soñaron. Marte es un punto focal principal de la exploración espacial moderna y una exploración tripulada de Marte es un objetivo a largo plazo de los Estados Unidos. Además, el concepto de turismo espacial ha abierto una oportunidad para que las personas adineradas viajen al espacio ultraterrestre por placer. La idea aún no ha despegado, pero la construcción de "ldquospaceports" ha comenzado en áreas de todo el mundo. Explore los enlaces a continuación para obtener más información.


Exploración espacial - HISTORIA

Resumen de SEI: Un resumen del programa de SEI escrito por Steven Dick, el Historiador Jefe de la NASA.

Comentarios del presidente George H. W. Bush en el vigésimo aniversario del aterrizaje lunar del Apolo 11: este discurso de George H.W. Bush fue dado en los escalones del Museo Nacional del Aire y el Espacio el 4 de octubre de 1989. El discurso fue el comienzo de la Iniciativa de Exploración Espacial.

Revisión de 90 días: La revisión de 90 días del presidente H.W. El plan SEI de Bush. Consulte también el Resumen ejecutivo y el Resumen de costos.

America At The Threshold: America's Space Exploration Initiative: Este es el Informe del Grupo de Síntesis sobre la Iniciativa de Exploración Espacial de Estados Unidos, comúnmente conocido como Informe Stafford, publicado en mayo de 1991.

Explorando la Luna y Marte: opciones para la nación: este informe de la Oficina de Tecnología y Evaluación del Congreso se publicó en julio de 1991.

De humanos a Marte: Cincuenta años de planificación de misiones, 1950-2000: por David S.F. Portree es Monografía en Historia Aeroespacial, No. 21, 2001 (NASA SP-2001-4521). Está disponible en formatos de alta y baja resolución y se puede descargar por capítulos.

Enlace al sitio web Romance to Reality: Moon and Mars Mission Plans del Mars Institute, una organización privada sin fines de lucro.

Información sobre el nuevo vehículo de exploración de la tripulación y cómo el programa Constellation de la NASA había planeado regresar a la luna.


Exploración espacial

La exploración espacial es la exploración física del espacio exterior, tanto mediante vuelos espaciales humanos como mediante naves espaciales robóticas.

Si bien la observación de objetos en el espacio, conocida como astronomía, es anterior a una historia registrada confiable, fue el desarrollo de grandes motores de cohetes de combustible líquido a principios del siglo XX lo que permitió que la exploración espacial se convirtiera en una posibilidad práctica.

Los fundamentos comunes para explorar el espacio incluyen el avance de la investigación científica, uniendo a diferentes naciones y asegurando la supervivencia futura de la humanidad.

La exploración espacial se ha utilizado a menudo como competencia indirecta para rivalidades geopolíticas como la Guerra Fría.

La primera era de la exploración espacial fue impulsada por una "carrera espacial" entre la Unión Soviética y los Estados Unidos, el lanzamiento del primer objeto hecho por el hombre en orbitar la Tierra, el Sputnik 1 de la URSS, el 4 de octubre de 1957, y el primer El aterrizaje en la luna de la nave estadounidense Apollo 11 el 20 de julio de 1969 se toma a menudo como los límites de este período inicial.

La Unión Soviética logró muchos de los primeros hitos, incluido poner al primer hombre en el espacio, Yuri Gagarin, a bordo del Vostok 1 en 1961, y completar la primera caminata espacial (por Aleksei Leonov en 1965).

En 1971, los soviéticos lanzaron la primera estación espacial, Salyut 1.

Después de los primeros 20 años de exploración, el enfoque cambió de vuelos únicos a hardware renovable, como el programa del Transbordador Espacial, y de la competencia a la cooperación como con la Estación Espacial Internacional.

A partir de la década de 1990, los intereses privados comenzaron a promover el turismo espacial.

Los programas gubernamentales más grandes han abogado por misiones tripuladas a la Luna y posiblemente a Marte en algún momento después de 2010.

A veces se hacen varias críticas a la exploración espacial, por razones de costo o seguridad, pero la gente de muchos países suele apoyar los programas.


Desventajas de los viajes espaciales

  1. Los viajes espaciales implican una contaminación atmosférica significativa
  2. La contaminación por partículas puede ser un problema
  3. La exploración espacial implica altos niveles de desperdicio
  4. La exploración espacial es bastante costosa
  5. Es posible que muchas misiones no den ningún resultado
  6. Los viajes espaciales pueden ser peligrosos
  7. La exploración espacial requiere mucho tiempo
  8. Problemas mentales de los astronautas
  9. Problemas con la radiación
  10. La exploración espacial puede conducir a una ventaja decisiva para pocos países
  11. Puede no estar en consonancia con los valores religiosos.
  12. Las formas de vida extraterrestres pueden acabar con la humanidad

Los viajes espaciales implican una contaminación atmosférica significativa

Aparte de las muchas ventajas importantes de la exploración espacial, todavía existen algunos problemas con los viajes espaciales. Por ejemplo, un problema importante de la exploración espacial es que implica una contaminación atmosférica significativa. De hecho, para lanzar un cohete, se necesitan grandes cantidades de combustibles fósiles.

Además, también en el proceso de producción de cohetes, deben utilizarse cantidades importantes de combustibles fósiles. A su vez, los viajes espaciales implican una contaminación atmosférica significativa y especialmente las personas que viven cerca de esas instalaciones pueden sufrir bastante por los humos en el aire.

La contaminación por partículas puede ser un problema

La contaminación por partículas está estrechamente relacionada con el problema de la contaminación del aire. De hecho, si se queman grandes cantidades de combustibles fósiles, también se emiten grandes cantidades de partículas finas a nuestra atmósfera.

A su vez, las personas que viven en áreas con una contaminación significativa por partículas pueden sufrir varios problemas pulmonares como asma o cáncer de pulmón.

La exploración espacial implica altos niveles de desperdicio

Otro inconveniente de la exploración espacial es que también implica importantes niveles de desperdicio. De hecho, en el proceso de prueba de nuevos cohetes, se producen muchos desechos. Además, también en las misiones espaciales se producen grandes cantidades de residuos.

De hecho, hay muchos desechos dando vueltas alrededor de la tierra en el espacio exterior y debemos tener cuidado de no convertir el espacio en un gigantesco vertedero de basura.

La exploración espacial es bastante costosa

Las misiones espaciales también implican costos importantes. De hecho, es bastante caro explorar el espacio y dependiendo de la longitud y el objetivo de la misión respectiva, se deben usar muchos millones o incluso miles de millones de dólares.

Los que se oponen a las misiones espaciales a menudo afirman que este dinero podría utilizarse mucho mejor para proyectos que facilitarían el proceso de transición energética de fuentes de energía fósiles a renovables en nuestra tierra en lugar de desperdiciarlo en viajes espaciales.

Es posible que muchas misiones no den ningún resultado

Otra desventaja de los viajes espaciales es que esas misiones espaciales tampoco suelen dar ningún resultado. De hecho, todos los intentos de encontrar vida extraterrestre han fracasado hasta este momento y hay pocas razones para creer que esto podría cambiar en un futuro próximo.

Los viajes espaciales pueden ser peligrosos

Si bien los viajes espaciales se han vuelto mucho más seguros en las últimas décadas, sigue siendo un proyecto bastante arriesgado y las posibilidades de accidentes siguen estando presentes. Por lo tanto, los astronautas todavía tienen que entrar en un cohete sabiendo que existirá el riesgo de que nunca regresen a casa de sus misiones.

La exploración espacial requiere mucho tiempo

Otro problema con la exploración espacial es que esas misiones a menudo requieren bastante tiempo. Especialmente para misiones más largas, puede llevar varios meses o incluso años completar esas misiones y, por lo tanto, los viajes espaciales pueden considerarse como un proyecto a largo plazo que no arrojará demasiados resultados inmediatos.

Problemas mentales de los astronautas

Debido al alto nivel general de inseguridad de las misiones espaciales, los astronautas también suelen sufrir problemas mentales. Esto no solo se debe al hecho de que habrá un riesgo significativo de que esos astronautas nunca regresen a casa, sino también al hecho de que los astronautas a menudo se sienten bastante solos en el espacio.

Sí, hay otros astronautas en las estaciones espaciales. Sin embargo, esto no es lo mismo que estar con tu familia.

Problemas con la radiación

También existe mucha controversia cuando se trata de los verdaderos efectos a largo plazo de los viajes espaciales en la salud de los astronautas. Si bien algunos científicos afirman que los viajes espaciales no provocan demasiados problemas de salud graves a largo plazo, otros científicos afirman que la radiación es un problema grave en los viajes espaciales y que las posibilidades de sufrir cáncer serán mucho mayores para los astronautas en comparación con el promedio. persona en nuestra sociedad.

Por lo tanto, también podría haber un riesgo de salud significativo para los astronautas de esas misiones espaciales.

La exploración espacial puede conducir a una ventaja decisiva para pocos países

Si bien la exploración espacial puede ser extremadamente útil para algunos países grandes, otros países pueden verse gravemente perjudicados por ella. Por ejemplo, si unos pocos países grandes controlan el espacio y extraen recursos, es probable que otros países pierdan su competitividad en el mercado global. A su vez, esto también puede conducir a una mayor desigualdad de ingresos y riqueza en todo el planeta.

Puede no estar en consonancia con los valores religiosos.

Las misiones espaciales también pueden entrar en conflicto con los valores religiosos. De hecho, muchas personas que creen en dios no abogan en absoluto por la exploración espacial, ya que sienten que los humanos deberían permanecer en la Tierra y no deberían explorar el espacio exterior. En consecuencia, las misiones espaciales también pueden ser problemáticas desde un punto de vista religioso.

Las formas de vida extraterrestres pueden acabar con la humanidad

Tampoco hay garantía de que las formas de vida extraterrestres sean pacíficas. De hecho, esas formas de vida pueden tener el poder potencial de acabar con la humanidad y, por lo tanto, explorar el espacio también puede no ser una buena idea en este sentido.


Cómo ha evolucionado la exploración espacial a lo largo de los años

El 4 de octubre de 1957, la Unión Soviética hizo historia cuando lanzó una pelota de playa con cuatro antenas colocadas en una órbita terrestre baja. En lo que respecta a las cargas útiles científicas, la esfera de 23 pulgadas de diámetro no hizo mucho más que transmitir un pitido que podría ser captado por los entusiastas de la radioafición. Pero el impacto del Sputnik 1 & # 8217 en la carrera espacial, el liderazgo tecnológico estadounidense y la trayectoria a largo plazo de nuestro propio programa de exploración espacial no puede ser exagerado. En los 60 años transcurridos desde que el Sputnik 1 orbitó nuestro punto azul pálido, hemos superado los límites de lo que es tecnológicamente posible de formas que los soviéticos apenas podrían haber concebido en 1957.

En este artículo, nos centraremos en la exploración no tripulada, por varias razones clave. Si bien los programas de vuelos espaciales tripulados estadounidenses y soviéticos / rusos obviamente han avanzado y logrado grandes cosas, la humanidad, la exploración tripulada de las estrellas, o incluso el sistema solar, se ha mantenido en gran parte inactiva desde el aterrizaje lunar del Apolo 11. El transbordador espacial fue un ambicioso salto tecnológico sobre el Apolo en algunos aspectos, pero nunca logró su objetivo de frecuencia de lanzamiento original, y los soviéticos mataron a su competidor del transbordador, Buran. Proyectos como Mir (soviético / ruso) y la Estación Espacial Internacional han servido como plataformas de investigación y bancos de pruebas para equipos, pero ninguno se dirigió al cosmos para explorar el universo.

En contraste, el tremendo salto tecnológico del Sputnik a, digamos, New Horizons ha sido enorme. Los científicos de 1957 no eran menos ambiciosos en sus objetivos de misión que lo que son hoy la NASA o la ESA, pero tenían una fracción de los recursos y el conocimiento que poseemos ahora. Varias misiones murieron por explosiones de la plataforma de lanzamiento o fallas inexplicables poco después del despegue, y las sondas que alcanzaron con éxito sus objetivos a menudo fallaron poco después. Después de varios disparos fallidos de Marte, la Unión Soviética volvió a centrarse en Venus. Venera 1 (1961) falló en medio del tránsito y Venera 3 (1965) perdió las comunicaciones antes de la llegada, pero Venera 5 (1969) utilizó un diseño reforzado y devolvió datos sobre la atmósfera venusiana durante 53 minutos. Venera 7 (1970) se convirtió en la primera nave espacial en aterrizar con éxito en un planeta y devolver información a la Tierra.

Las primeras sondas a menudo llevaban pequeñas cargas útiles que permitían observaciones crudas y simplistas según nuestros estándares actuales, pero los científicos aún daban prioridad a la transmisión de datos a la Tierra. El Mariner 4, lanzado por Estados Unidos hacia Marte en 1964, llevaba una cámara para transmitir imágenes de la superficie marciana. Normalmente, la energía se proporcionaba mediante células solares respaldadas por baterías recargables de zinc-ácido.

Marte, visto por Mariner 4.

La página Wiki de Mariner 4 es bastante instructiva y enumera tanto las cargas útiles científicas como los desafíos que enfrentó la NASA al intentar llevar la nave a Marte en primer lugar.

1970, tanto los soviéticos como los estadounidenses tuvieron numerosos fracasos & # 8212 y algunos éxitos de taquilla & # 8212 de los que jactarse. Las misiones soviéticas Mars 2 y Mars 3 habrían desplegado los primeros rovers marcianos ya en 1971, pero ninguno de los módulos de aterrizaje sobrevivió intacto a su viaje a la superficie. Mientras tanto, la NASA desplegó su primera sonda que eventualmente dejaría el sistema solar después de nuestra primera visita a Júpiter & # 8212 Pioneer 10. Pioneer 10 fue la primera misión espacial importante en usar un generador termoeléctrico de radioisótopos (RTG) & # 8212 una fuente de energía que nosotros todavía se despliegan hasta el día de hoy en que las células solares y las baterías recargables no son suficientes para satisfacer las necesidades de energía de una nave espacial.

Las misiones Pioneer 10 y Pioneer 11 visitaron Júpiter y Saturno, devolviendo información valiosa sobre ambos planetas y preparando el escenario para lo que los científicos llamaron el Gran Viaje Planetario que llevaría a cabo la Voyager 1 y 2. Estas sondas, y la misión joviana llevadas a cabo por Galileo, expandió nuestra comprensión del sistema solar y las lunas de los gigantes de gas y hielo al desplegar instrumentos más avanzados, mejores cámaras y aprovechar el conocimiento devuelto por sus predecesores para apuntar con precisión a áreas de máximo interés.

Avance rápido hasta hoy. Vehículos como el Curiosity han sido pioneros en métodos completamente nuevos de aerofrenado, para permitir que vehículos demasiado pesados ​​para ser detenidos por la tenue atmósfera de Marte aterricen con éxito. La frase & # 8220 Sky Crane propulsada por cohetes & # 8221 sigue siendo una de mis descripciones favoritas de cualquier pieza de tecnología. Desde la misión de Messenger & # 8217 a Mercurio a la encuesta de Cassini & # 8217s Saturno y la exploración de New Horizon & # 8217 de Plutón, hemos visto a varias generaciones de naves espaciales llevar el límite de lo que es posible, al tiempo que transmiten información sobre nuestros vecinos más distantes en la energía solar. sistema con una profundidad y detalle insondable hace 60 años.

Plutón, según la imagen de New Horizons

El espacio es un entorno implacable que no permite a los científicos confiar en la misma tecnología que usamos aquí en la Tierra y no puede usar un microprocesador estándar para exploraciones interplanetarias sin cocinarlo en radiación. Pero con el paso de los años, seguimos mejorando el rendimiento de las computadoras que ponemos en órbita alrededor de planetas distantes y objetos celestes. Mientras tanto, los avances en todo, desde el modelado por computadora hasta la teoría del caos, nos han ayudado a obtener más información de señales marginales o encontrar nuevas formas de rescatar equipos rotos. La falla de una segunda rueda de reacción podría haber hundido la misión de Kepler de una vez por todas, por ejemplo, hasta que los científicos descubrieron que podían usar la presión de los fotones como una forma de estabilizar la nave espacial, mientras mejoraban los algoritmos que aplicamos a sus datos aquí. en la Tierra para permitir que la misión continúe.

Apenas la semana pasada, el satélite TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) se lanzó con éxito para buscar un área del cielo 400 veces más grande de lo que Kepler se ha enfocado. El telescopio espacial James Webb nos permitirá explorar períodos de tiempo que nunca antes habíamos observado con un satélite con sus capacidades, y se espera que el módulo de aterrizaje InSight Mars de la NASA se lance en mayo y estudie los detalles del subsuelo marciano y la geología con planes. eso podría informar nuestra comprensión de cómo se formaron inicialmente los planetas rocosos del Sistema Solar.

Sesenta y un años después de que una pelota de playa en órbita hiciera historia, no tenemos escasez de misiones para volar y exploración para realizar.


Diez acontecimientos de gran importancia en la exploración espacial durante la primera década del siglo XXI

A medida que la primera década del siglo XXI llega a su fin, sé que se podría argumentar que la primera década terminó en 2009, pero tuvimos este argumento durante el año 2000 y no voy a repetirlo aquí. consideramos los diez eventos más importantes en la exploración y el descubrimiento del espacio? Todos son libres de crear sus propias listas, pero aquí está la mía. Estos no están en ningún orden en particular, al menos no es una cuenta regresiva, y se inclina hacia adquisiciones recientes en el Museo Nacional del Aire y el Espacio. ¿Cómo sería tu lista?

SpaceShipOne, 21 de junio de 2004, 29 de septiembre de 2004 y 4 de octubre de 2004

Lanzado desde su nave nodriza White Knight, el SpaceShipOne propulsado por cohetes y su piloto ascendieron un poco más allá de la atmósfera, formaron un arco a través del espacio (pero no en órbita) y luego se deslizaron de manera segura de regreso a la Tierra. Los tres vuelos de SpaceShipOne representaron las primeras veces en que una nave espacial de desarrollo privado llegó al espacio. Los vuelos formaron parte de la competencia Ansari X-Prize para desarrollar un vehículo espacial pilotado robusto y confiable que pudiera ofrecer turismo espacial a un amplio conjunto de participantes. Sobre la base de este éxito, las perspectivas para el turismo espacial suborbital se están expandiendo a medida que se construyen los vehículos sucesores. SpaceShipOne se exhibe en la exposición "Milestones of Flight" del Museo Nacional del Aire y el Espacio.

Mars Exploration Rovers, 2004-presente

El 3 de enero de 2004, el rover "Spirit" aterrizó en Marte en el cráter Gusev, seguido el 25 de enero por "Opportunity" que alcanzó la región Sinus Meridiani, a la mitad del planeta desde su gemelo. Desde entonces, ambos rovers han estado operando en la superficie marciana y han proporcionado sorprendentes hallazgos científicos que están reestructurando nuestro conocimiento del planeta rojo. Por un lado, ahora sabemos que Marte fue una vez un mundo acuático y que el agua aún puede estar debajo de su superficie. Este descubrimiento tiene profundas consecuencias para las posibilidades de que la vida haya estado allí alguna vez. Una maqueta del Mars Exploration Rover se exhibe en la exposición "Explorando los planetas" del Museo Nacional del Aire y el Espacio.

Misión de retorno de muestra del cometa Stardust, 1999-2006, misión extendida, en curso

Stardust fue la primera misión espacial estadounidense dedicada exclusivamente a devolver material extraterrestre más allá de la Luna. Recogió muestras del cometa Wild 2 y polvo interestelar. Lanzado en 1999, regresó a la Tierra siete años después, lanzándose en paracaídas a un aterrizaje en el desierto de Utah en 2006. El bote de Stardust que contenía muestras fue sellado en un caparazón exterior que las protegía del calor de la reentrada. El material que Stardust devolvió puede datar de la formación del sistema solar. Los estudios científicos de las muestras están alterando nuestra comprensión del universo. Un descubrimiento importante es que los cometas ricos en hielo, los cuerpos más fríos y distantes del sistema solar, también contienen fragmentos de materiales. Esta cápsula de retorno se exhibe en la exposición "Milestones of Flight" del Museo Nacional del Aire y el Espacio.

Después de un viaje de 3 mil millones de millas para encontrarse con un cometa, la cápsula de retorno Stardust se unió a la colección nacional de íconos de vuelo el 1 de octubre de 2008, el 50 aniversario de la NASA. La cápsula se muestra en Explorando los planetas en el Museo de Washington, DC.

Accidente de Columbia, 2003, y regreso al vuelo, 2005

No se puede dejar de enfatizar la tragedia de STS-107 el 1 de febrero de 2003. Condujo a una retirada del programa del transbordador espacial durante más de dos años, una pausa en la mayor parte de la construcción de la Estación Espacial Internacional y la decisión de retirar el transbordador a finales de la década. La pérdida de la tripulación de siete, incluidos astronautas internacionales, fue traumática. El regreso al vuelo con STS-114 el 26 de julio de 2005, trajo un regreso a la actividad para el programa de vuelos espaciales tripulados de EE. UU., Pero el inminente retiro del transbordador espacial abre interrogantes sobre cómo EE. UU. Llevará a cabo actividades humanas en el espacio. El programa del Transbordador Espacial es uno de los temas principales de la exposición "Moviéndose más allá de la Tierra" en el Museo Nacional del Aire y el Espacio.

Edificio de la Estación Espacial Internacional (ISS), 1998-2009

Con los primeros elementos lanzados y unidos en órbita en 1998, la construcción de la EEI ha consumido la mayoría de las misiones espaciales tripuladas de Estados Unidos y Rusia durante la última década. Desde la ocupación de la tripulación de la Expedición Uno a la EEI —William M. (Bill) Shepherd, Yuri Pavlovich Gidzenko y Sergei K. Krikalev— en 2001, ha habido una tripulación de entre dos y seis personas a bordo de la estación a lo largo de la década. La ISS es un foco principal de la exposición "Moving Beyond Earth" en el Museo Nacional del Aire y el Espacio.

Estación Espacial Internacional (ISS) en agosto de 2001. Fotografiado desde el Shuttle Orbiter Discovery (STS-105) después de separarse de la ISS. (Imagen cortesía de NASA / MSFC)

Descubrimiento de planetas extrasolares, 1995-presente

El primer planeta descubierto alrededor de otra estrella se anunció el 6 de octubre de 1995, y desde entonces se han descubierto 358 planetas extrasolares. Aunque todavía no se han descubierto planetas similares a la Tierra, las perspectivas parecen buenas para ser descubiertas en los próximos años. ¿Imagina la emoción de tal descubrimiento? En la exposición "Explore the Universe" del Museo Nacional del Aire y del Espacio, encontrará información sobre cosmología, astronomía y astrofísica.

Encuentro de asteroides cercanos a la Tierra (NEAR) Shoemaker Mission, 1996-2001

NEAR Shoemaker fue lanzado el 17 de febrero de 1996, viajó al asteroide Mathilde para un sobrevuelo y luego aterrizó en el asteroide 433 Eros el 12 de febrero de 2001, mientras transmitía 69 imágenes de primer plano de la superficie durante su descenso final. Fue la primera misión de una nave espacial diseñada específicamente para estudiar un asteroide. Realmente nos gustaría recolectar NEAR Shoemaker para el Museo Nacional del Aire y el Espacio, pero eso tendrá que esperar un regreso al Asteroide 433 Eros con capacidad para devolver carga. Probablemente no veré esto en mi vida. Hay más información sobre los asteroides y su exploración en la exposición "Explorando los planetas" del Museo Nacional del Aire y el Espacio.

Observatorio de rayos X Chandra, 1999-presente

Desde su lanzamiento el 23 de julio de 1999, el Observatorio de rayos X Chandra se ha dedicado a la astronomía de rayos X del universo, ocupando su lugar en la flota de lo que la NASA llama su programa "Grandes Observatorios". Diseñado para observar rayos X de regiones de alta energía del universo, como los restos de estrellas explotadas e incluso partículas hasta el último segundo antes de que caigan en un agujero negro, Chandra ha mejorado enormemente nuestra comprensión del origen y la evolución de el universo. Hay un modelo de Chandra a escala 1/5 en la exposición "Explore the Universe" del Museo Nacional del Aire y el Espacio.

Misiones de servicio del Hubble, STS-109 (2002), STS-125 (2009)

El telescopio espacial Hubble es aclamado como uno de los instrumentos astronómicos más importantes de la historia. Desplegado por primera vez en 1990, ha recibido cinco servicios de mantenimiento por parte de los astronautas que lo visitaron a bordo del transbordador espacial. Estas misiones han extendido su vida útil, y la más reciente en 2009 parece haber extendido sus capacidades durante la mayor parte de la próxima década. El artículo de prueba de dinámica estructural para el telescopio espacial Hubble se exhibe en la exposición "Carrera espacial" en el Museo Nacional del Aire y el Espacio. Durante esa última misión de mantenimiento, la NASA retiró el Reemplazo axial del telescopio espacial de óptica correctiva (COSTAR) y está en exhibición en la exposición "Moving Beyond Earth" del Museo Nacional del Aire y el Espacio.

Telescopio de prueba Hubble en "carrera espacial"

Shenzou V, 2003

Hasta 2003, solo dos naciones habían enviado humanos al espacio. Del 15 al 16 de octubre de 2003, China se unió a Rusia y Estados Unidos en ese club exclusivo cuando el taikonauta Yang Liwei completó 14 órbitas de la Tierra. El viaje al espacio comenzó cuando el cohete Long March que transportaba a Yang en la cápsula Shenzhou V despegó del centro de lanzamiento de Jiuquan. El Museo Nacional del Aire y el Espacio espera con interés la posibilidad de exhibir objetos asociados con el programa espacial chino. I could have offered several other events for this list—the completion of the Milstar constellation, the advance of GPS into everyday life, the launch of Falcon 9 with its Dragon capsule, and the recognition of John Mather and George Smoot with the Nobel Prize for their elucidation of the Big Bang theory with data from the Cosmic Background Explore—all come to mind. I invite others to offer their own lists of significant space events in the first decade of the twenty-first century
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Space History Photos

The history of space exploration is rich with photos from NASA that detail the history of space travel, breakthrough propulsion systems, groundbreaking astronauts and missions, and robotic exploration. Each weekday, SPACE.com looks back at the history of spaceflight, from the early days of the space race through the space shuttle era, from the years of the first rockets and satellites to the test-flight era that preceded human spaceflight, and of course beyond.


Space: The Only Real Frontier

Space, according to Star Trek, is the &lsquofinal frontier&rsquo. Given the above accounts of both human and planetary nature, it really is the only real frontier left.

In 1998, at the 44th Annual Meeting of the Florida Philosophical Association, Dr Roy Weatherford gave his Presidential Address, on the moral imperative of space travel. Weatherford argued that human lives are intrinsically valuable. This view, while controversial, is very widely held among philosophers. But Weatherford derived from this view a rather less commonly-held conclusion. He said that if human beings are intrinsically valuable, then the more of them there are the better. Therefore, he reasoned, if we are to truly stand by our commitment to the value of human life, then not only is it immoral to argue for birth control, but, contrary to the belief of most philosophers, it is immoral to not argue in favor of maximum reproduction. That is, assuming that human life is of intrinsic value, then we all have a moral duty to create, recreate, and procreate human life as often, and in as many places, as we can. Given the obvious environmental constraints that are inherent to Earth, Weatherford then argued for an increase in funding for and education about, space and space exploration, with a special emphasis on terraforming our Moon and Mars.

Though I don&rsquot share an immediate intuition that any and all human life is inherently or intrinsically valuable, the logic of his argument seems unassailable. If any and all human life es valuable for its own sake, then we have a duty to generate more of it, ie to reproduce, and we have this duty regardless of pollution, overcrowding and other environmental crises. Under such a moral imperative, humanity has no choice but to forge new frontiers for expansion. Space, with its nearly infinite possibilities for new places for human life to flourish, is the only real frontier left. This led Weatherford to conclude that it is humanity&rsquos number one global moral imperative to provide the educational and technological resources, as well as develop the overall mindset, for the advancement of space exploration and colonization.


Espacio


Stellar cluster taken by Hubble Space Telescope.
(Courtesy of the Hubble Heritage Team)

NARA Resources
Finding Aids for NARA Records on Space Exploration

Guide to the Records of the National Aeronautics and Space Administration Describes the records of NASA held by the National Archives.
Guide to the Records of the U.S. House of Representatives Committee on Science and Astronautics Explains the types of records available on the House Committee on Science and Astronautics and its predecessor committees from 1958 to the present.
Guide to the Records of the U.S. Senate: Committee on Commerce and Related Committees Includes records of the Committee on Aeronautical and Space Sciences, 1958-1976.


Mars taken by Hubble Space Telescope.
(Courtesy of NASA and the Hubble Heritage Team)

Presidential Libraries

The Dwight D. Eisenhower Library And Museum: Space Sources

The Early History and Development of the National Aeronautics and Space Administration (NASA) Provides digital images of records related to the establishment and development of NASA.
Sputnik and the Space Race Provides digital images of records on Sputnik held at the Eisenhower Library, including press conferences, presidential addresses, and minutes to cabinet meetings.

John F. Kennedy Library & Museum: Space Sources

1962-09-12 Rice University "Video of the National Aeronautic Space Administration's (NASA) coverage of President John F. Kennedy's address at Rice University, Houston, Texas, concerning the nation's efforts in space exploration." Includes a transcript of the speech.
JFK in History: Space Program This is a multimedia web site that offers audio and transcriptions of President Kennedy’s important speeches about space exploration.
Media Gallery: Space A collection of photographs related to President Kennedy's interest in the space program.
Remarks in San Antonio, Texas at the Dedication of the Aerospace Medical Health Center, 21 November 1963 Given by Kennedy on the day before his assassination, this speech discusses the role of medicine and health research in space exploration. The page provides a link to audio of the speech.
Why Choose the Moon? Debating the Decision to Go to the Moon Lesson plan designed for grades 6-9.

Lyndon Baines Johnson Library and Museum: Space Resources

Cooperation with the U.S.S.R. on Outer Space Matters, March 3, 1964 Memo from Johnson to the Administrator of NASA endorsing cooperation with the Soviet Union in space.
Oral History Project: Interview with James E. Webb, Administrator, National Aeronautics and Space Administration, 1961-1968 Recalls Webb’s tenure at NASA.
Remarks at the Signing of the Treaty on Outer Space Celebrates the treaty which prohibited installation of "implements of war" in space, and the use of space or any celestial body for military purposes.

Richard Nixon Library: Space Resources

FG 164 (National Aeronautics and Space Administration) Information about documents related to NASA in the Nixon Presidential Library.

Gerald R. Ford Library and Museum: Space Resources


Picture of the Trifid Nebula taken by Gemini North 8-meter Telescope.
(Courtesy of the Gemini Observatory/GMOS Image)

Jimmy Carter Library and Museum: Space Resources

Civil and Further National Space Policy, October 10, 1978 This directive established national policies on space programs and activities in compliance with the National Space Policy.
A Coherent U.S. Space Policy, March 28, 1977 Directs the Policy Review Committee to develop an overall statement of national goals in space.
National Space Policy, May 11, 1978 Explains the national policies in regard to the conduct of space-related programs and activities.

Ronald Reagan Presidential Library: Space Resources

Address to the Nation on the Explosion of the Space Shuttle Challenger Text of the speech President Reagan delivered after the Challenger disaster.

George Bush Presidential Library and Museum: Space Resources

Beyond the Moon: NASA’s Continuing Mission Web page describing an exhibit which ran from September 19, 2008 to August 23, 2009 at the George Bush Presidential Library and Museum. Includes links to further information, such as songs used to awaken astronauts on space missions.
Remarks to the Crewmembers of the Space Shuttle Atlantis and the Winners of the Orbiter-Naming Competition Transcript of a speech made by President Bush on May 16, 1989.
Remarks to the Young Astronaut Council and a Teleconference with the Crew of Space Shuttle Discovery Drawn from the Public Papers of the President, this web page provides the transcript of a speech made by President Bush and a teleconference with shuttle astronauts on January 24, 1992.

William J. Clinton Presidential Library: Space Resources

Fact Sheet: National Space Policy, September 19, 1996 Details the goals and guidelines of the future of America’s space policy.
The Future Management and Use of the U.S. Space Launch Bases and Ranges This report examines the role of government agencies and the U.S. commercial space sector in the policy and management issues of space launches.
Joint Statement of the Space Station Partnership, December 6, 1993 Announces the invitation to Russia to join the international Partnership.
Remarks by the President and Colonel Eileen Collins at the Announcement of First Woman Shuttle Commander, March 5, 1998 Includes the text of the comments of the first woman shuttle commander, Col. Eileen Collins, and President Clinton.
Space Station, June 19, 1998 Staff paper prepared for the President’s Commission to Study Capital Budgeting, describes the investment needed for a space station.
Space Station Redesign, July 17, 1993 History of the redesign of the Space Station programs under President Clinton, includes the pertinent reports.
Statement on National Space Transportation Policy, August 5, 1994 Outlines a clear course for the nation’s space program, providing a coherent strategy for supporting and strengthening U.S. space launch capability.


Neptune taken by Voyager spacecraft.
(Courtesy of NASA, JPL, and CALTech)

General Space Exploration Resources

Apollo to the Moon Extensive site by the Smithsonian Air and Space Museum, covers the history of spaceflight.
Astronaut Fact Book Gives information on astronaut candidate selection and astronaut alma maters lists former and current astronauts.
A Brief History of Animals in Space Information about the use of animals to test the effect of space flight on living organisms.
Congressional Research Service Reports on Space Policy A selection of CRS Reports complied by the Federation of American Scientists (FAS).
Encyclopedia Astronautica Entries on all things space-related.
Johnson Space Center (JSC) Digital Image Collection Image database of NASA’s flights.


Jupiter’s red spot taken by Voyager spacecraft.
(Courtesy of NASA, JPL, and CALTech)

Legislative Origins of the National Aeronautics and Space Administration Act of 1958 Chronicles the history of the act creating NASA, includes oral histories of those who were instrumental in its creation.
NASA Human Spaceflight Contains extensive information about the various space programs, including the shuttles and the space station, plus a look behind the scenes of manned space missions.
NASA Technical Reports Server (NTRS) "Provides access to aerospace-related citations, full-text online documents, and images and videos." Can be browsed or searched.
NASA Multimedia This web site provides access to NASA's image galleries, video, TV, interactive features, podcasts, and 3D resources.
National Aeronautics and Space Act of 1958 Public Law #85-568, 72 Stat. 426, establishes NASA and is designed to "provide for research into problems of flight within and outside the earth’s atmosphere."
National Aeronautics and Space Administration (NASA) Official site, full of historical and up-to-date information on the space program.
SkyView Provided by NASA's Goddard Space Flight Center, "SkyView is a Virtual Observatory on the Net generating images of any part of the sky." Includes images, a blog, and a non-astronomers page.
Solar System NASA Jet Propulsion Laboratory site, gives information about and images from NASA’s unmanned spacecraft. Includes links to missions exploring objects in the solar system.
Space Exploration Timeline Documents achievements in space since the Soviet Union launched Sputnik in 1957.
Space Station Based on the PBS program, examines the financial, technical and political challenges of creating the International Space Station through questions, interactive activities, and images.
Space Today Online Covers general space topics, including current events, history, and lesson plans.
StarDate Maintained by the University of Texas McDonald Observatory, offers tips for stargazers, astronomy education, and lesson plans.
Views of the Solar System Photos and scientific information, including history of space exploration, rocketry, early astronauts, space missions, spacecraft through the use of text, graphics, images, and videos.
Windows to the Universe Features interactive resources on Earth and space sciences graphics intensive site.


Fireworks at star formation taken by Hubble Space Telescope.
(Courtesy of NASA and the Hubble Heritage Team)

This page was last reviewed on May 16, 2018.
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