¿Cuándo se llamó al rey Alfred por primera vez "Alfredo el grande"?

¿Cuándo se llamó al rey Alfred por primera vez

En su libro sobre Alfredo el Grande, el historiador Justin Pollard señala que fue en el siglo XVI cuando el rey Alfredo fue llamado por primera vez 'Alfredo el Grande', sin referencia, sin nota, sin texto bibliográfico que coincida con esta afirmación.

¿Alguien puede arrojar luz sobre exactamente quién fue la chispa brillante que lo nombró así: cuándo, dónde y por qué?


La primera referencia a Alfred como "el Grande" fue en el Libro 26 de la Historiae Anglicae de Polydore Vergil publicado en 1534.

Tenga en cuenta que tomó un tiempo para que este epíteto se estableciera. Originalmente, no tenía ningún epíteto, excepto "El erudito" de la Crónica de Roger de Howden (1174-1201). Cabe destacar que NINGUNA de las principales historias originales de Inglaterra lo describen como "Grande". Esto incluye lo siguiente:

  • La Crónica de Lambeth (siglo XV)

  • Actes y monumentos de John Foxe

  • Crónica de John Hardynge 1543

  • Annales de Inglaterra John Stow 1592

  • Crónicas de Inglaterra, Escocia e Irlanda de Holinshed

Ninguno de estos libros describe a Alfred como "genial".

La razón por la que probablemente comenzó a ser señalado fue porque había mucha historia sobre él, debido a la Vida escrita por Asser, y porque había un conjunto popular de versos de transmisión oral conocidos como los "Proverbios del Rey Alfred". Estos proverbios eran bien conocidos entre la gente común y se recitaban en los entretenimientos, por lo que era una especie de figura popular.


La respuesta está en wikipedia.

En consecuencia, fueron los escritores del siglo XVI quienes dieron a Alfred su epíteto de "el Grande", en lugar de cualquiera de sus contemporáneos.

Wikipedia hace referencia a Alfred el Grande: guerra, reinado y cultura en la Inglaterra anglosajona


¿Por qué el rey Alfred fue llamado el grande?

La prominencia del rey Alfredo se puede evaluar por el hecho de que fue el único emperador designado como "Gran" en la historia política de Gran Bretaña. Este gran monarca nació de Athelwulf, rey de Wessex en 849 d.C. en Wantage en Berkshire. Esta fue la fase en la que la supremacía anglosajona estaba siendo amenazada por las continuas invasiones de los vikingos daneses.

El rey Athelwulf fue bendecido con cinco hijos, de los cuales Alfred era el más joven. Dado que estos eran tiempos extremadamente difíciles debido al caos desenfrenado creado en la región por el rey danés Athelwulf, declaró que cada hijo suyo gobernaría en sucesión. Desafortunadamente, el rey y sus 3 hijos mayores perdieron la vida en el año 870.

En los primeros años de su vida, Alfred sirvió a su tierra en la designación de lugarteniente principal del rey Aethelred. Aunque Alfred logró ganar a los daneses en la batalla de Ashdown, poco pudo hacer para salvar la caída de los sajones. Alfred llegó al poder después de la muerte del rey Athelred. El rey Alfredo fue sometido a tiempos extremadamente difíciles en la fase inicial de su reinado. Debido a un gran asalto lanzado por los daneses bajo el liderazgo de Guthrum en el año 878, Alfred se vio obligado a esconderse. Este ataque condensó el gran imperio sajón en un pedazo insignificante de tierra pantanosa en Athelney que Alfred estableció como su base.

El ascenso del rey Alfredo de esta diminuta tierra pantanosa al restablecimiento de la supremacía sajona en Inglaterra lo elevó al nivel de un gran monarca y héroe a los ojos de su pueblo. Mientras se refugiaba en Athelney, el rey Alfred comunicó mensajes a sus leales soldados, que se unieron a él para formar un nuevo ejército en siete semanas. A partir de entonces, rescatando a Wessex de la destrucción total, derrotó a los daneses en Edington y los obligó a abandonar el reino de Wessex. Guthrum no solo se rindió a Alfred, sino que también reconoció a Alfred como su padrino. La firma de un tratado en 886 entre Alfred y los daneses delimitó el límite de la calle Watling que segregaba el país en dos dominios claros, uno bajo los sajones dirigidos por el rey Alfred y el otro bajo el control de los daneses. Durante estos tiempos, Alfred también estableció su supremacía sobre Londres.

La grandeza del rey Alfredo se extendió mucho más allá de sus conquistas políticas. Además de ser un valiente guerrero, el rey Alfred también demostró su valía como estadista y erudito. Entre sus mayores logros se encuentran la institución del sistema Burghal, sus esfuerzos dirigidos a la planificación de ciudades y la traducción de textos latinos al idioma local.

Históricamente, la terminología & lsquoAnglo Saxon & rsquo significa las tribus germánicas que invadieron y se establecieron en Gran Bretaña en el siglo quinto. Este mismo término también abarca 3 tribus distintas, a saber, los anglos que provienen de Angeln, los sajones que pertenecen a Sajonia y, finalmente, los jutos que provienen de la península de Jutlandia. Más..


Hampshire

En el año 870 d. C., la Inglaterra anglosajona era un grupo fragmentado de reinos en guerra asediados por vikingos.

Solo el reino de Wessex de Alfred no había caído en manos del enemigo.

Alfred se defendió con éxito de la invasión e impidió que Inglaterra se convirtiera en poco más que un puesto avanzado del imperio vikingo.

En el proceso, Alfred fundó la monarquía inglesa y unificó el país contra un enemigo común, y revolucionó el sistema legal y la estructura militar del país.

Siguió una época dorada de estabilidad social y logros artísticos en Winchester, la capital de Alfred, y la historia del mundo tomó un nuevo rumbo.

Generaciones de niños en edad escolar han aprendido la historia de cómo el rey Alfred quemó los pasteles mientras se encontraba en la casa de un porquerizo cuando huía de un ataque vikingo.

El Museo de la Ciudad de Winchester contiene artefactos anglosajones que dan una idea de cómo era la vida cotidiana en la época del rey Alfredo.

Los tesoros anglosajones del museo incluyen monedas, un relicario y algunos excrementos fosilizados que revelan algunos detalles sobre la dieta de la población anglosajona de Winchester.

Se rumorea que el Relicario de Winchester contiene los dedos de los pies o los huesos de los dedos de un santo y sirvió como un altar portátil. Una importante reliquia de la iglesia, fue encontrada en un pozo negro durante las excavaciones cerca de la Puerta Oeste de la ciudad.

El relicario data del siglo IX y es el único relicario anglosajón de este tipo que se encuentra en este país.

Sin embargo, para el ojo experto, la naturaleza indiferente de la obra de arte en el panel muestra que data de antes de la época de las reformas de Alfred.

El reinado de Alfred marcó el comienzo de una nueva era después de que los vikingos saquearan y destruyeran centros de arte y aprendizaje.

Graham Scobie, oficial de información histórica, explicó: “Alfred estableció una escuela en Winchester y atrajo a hombres de aprendizaje de toda Inglaterra y el continente.

`` Invitó a personas con habilidades y oficios a Winchester y se desarrolló un estilo artístico completamente nuevo de elegancia. Se necesitan una generación o dos para ver lo que Alfred pone en marcha para que se haga realidad & quot.

Junto al estímulo de las artes, Alfred fundó una red de defensas para que ningún sajón estuviera a más de 20 millas de la seguridad de los invasores. El sistema de cuadrícula de las calles de Winchester es otro signo de la modernización y el desarrollo del reinado de Alfred.

¿En Alfredo el Grande? En BBC One, la historiadora Lucy Worsley explora la vida del único rey inglés que se llama "Gran".

Lucy va en busca de pruebas sobre el hombre detrás del mito, explora cómo vivió, luchó y murió Alfred.

¿Alfred ha tenido grandes relaciones públicas a lo largo de los siglos o de hecho se merece el título de "Gran" por unir al "inglés" y dar forma fundamental a nuestro mundo moderno?

Cuando era joven, Alfred estaba plagado de montones y estaba obsesionado con el sexo. De adulto, era hipocondríaco y estaba atormentado por la culpa. Considerándolo todo, era un héroe bastante improbable.

Lucy habla con el destacado historiador médico, el Dr. Mike Edwards, quien diagnostica las misteriosas enfermedades de Alfred. ¿Cómo afectó su enfermedad sus habilidades de liderazgo?

La académica y fan de Alfred Barbara Yorke presenta un caso sólido sobre la grandeza del rey Alfred y ayuda a desentrañar algunas verdades detrás de la leyenda.

Lucy descubre cómo nuestro mundo moderno fue moldeado fundamentalmente por el reinado de Alfred el Grande.

Se viste para una batalla anglosajona y descubre los horrores de la guerra. Ella aprende de primera mano cómo Alfred logró derrotar a los vikingos.

Al final del programa, Lucy organiza un banquete anglosajón en el que pronuncia su veredicto: ¡Alfred el Grande o Alfred el Ordinario!

Alfred el Grande? está en BBC One (Sur) el lunes 17 de mayo de 2010 a las 1930 BST y el BBC iPlayer.


Rey Alfredo el Grande, luchador vikingo y padre de Inglaterra

Fue a finales del año 871 cuando Alfred, de 23 años, rey recién nombrado del último reino sajón libre en Gran Bretaña, se sentó para conversaciones de paz con dos hijos de Ragnar Lothbrok y otros líderes del Gran Ejército Pagano. Para el joven Alfred, sería imposible no sentirse intimidado por la situación. Halfdan Ragnarson y su medio hermano Ubba (o Hubba) tenían el doble de la edad de Alfred y tenían diez veces su experiencia. Alfred había conocido a estos campeones vikingos tres años antes, pero en 868 solo había estado en el séquito de su hermano mayor, el rey Aethelred, y habían estado negociando por la paz de la vecina Mercia y no por la propia casa de Alfred, Wessex. Ahora en 871, cuando las huestes vikingas solo habían estado en el país durante 5 años, Aethelred y todos los otros hermanos que alguna vez fueron poderosos de Alfred habían muerto, y Mercia, East Anglia, Northumbria (con Bernicia) y Kent habían caído. Al menos Ivar el Deshuesado había regresado a Irlanda, pero ese verano habían venido más vikingos. Los reyes de estos refuerzos, incluido uno llamado Guthrum, se sentaron frente a Alfred ahora, aumentando la malicia en la habitación y la sensación de que Alfred era un ciervo rodeado por una manada de lobos.

Pero Alfred, como veremos, nunca mostró miedo.

La invasión vikinga de Wessex y el ascenso al trono de Alfred

Wessex era la parte más meridional de Gran Bretaña. Era rico y fértil, con las mejores rutas comerciales hacia el continente, por lo que, por supuesto, los vikingos nunca podrían considerar su conquista completa hasta que tuvieran dominio sobre este territorio. La invasión se produjo como un ataque sorpresa en pleno invierno, enero de 871. Los vikingos ganaron ese ataque en un lugar llamado Reading (que les dio una base invernal muy importante para su campaña), pero solo dos semanas después, el rey Aethelred y su hermano pequeño, Alfred se reunió con ellos en las laderas del cercano Ashdown.

En Ashdown, los Vikings tenían el terreno elevado, así como la ventaja de una racha ganadora de cinco años. Los sajones dividieron sus fuerzas, pero luego, en la fatídica mañana de la batalla, el rey Aethelred se mostró reacio a atacar. Se nos dice que el piadoso rey estaba en oración, pero el príncipe Alfred se dio cuenta de que no podían esperar más. Condujo a sus hombres a la batalla "cargando como un jabalí. "Su hermano finalmente se unió a él, atrapando a los vikingos en un ataque de pinza. Fue el primer comando real de Alfred, y fue una gran victoria para los sajones. Las laderas de Ashdown estaban llenas de vikingos muertos, incluido uno de sus reyes (un Dane llamado Bagsac) y cinco jarls.

Pero los Vikings regresaron al campo para una revancha casi de inmediato. Los dos hermanos West Saxon repetirían la estrategia varias veces y lucharon bien, pero nunca con el mismo éxito que en Ashdown. Una y otra vez, los vikingos "ocuparon el lugar de la carnicería". Para la Pascua de ese año, Aethelred, que solo tenía veintitantos años y seis en el trono, estaba exhausto y sucumbió a una enfermedad fatal.

Alfred tomó el lugar de su hermano como rey y continuó la lucha. Ese año se libraron un total de nueve batallas, y los sajones occidentales perdieron un poco de terreno cada vez. No habría forma de sostener esta guerra y, sin embargo, no parecía haber forma de darle la vuelta.

Pero para el Gran Ejército Pagano, era mucho más de lo que habían esperado. Habían esperado que Wessex cayera como lo había hecho en todas partes. Los reyes y los jarls esperaban enriquecerse a sí mismos ya sus hombres. Pero cada batalla fue ganada con esfuerzo, y estaban perdiendo muchos guerreros por la espada o por la deserción para obtener ganancias más fáciles en otros lugares. Es más, la dura lucha que los enredaba aquí los mantenía expuestos en sus otros reinos semi-conquistados, como Mercia y Northumbria. Era hora de hablar.

Entonces, cuando Alfred conoció a Halfdan Ragnarson, Ubba, Guthrum y los demás al final de ese largo y violento año de agitación, ambas partes querían lo mismo: tiempo.

Aunque el transcurso de las siguientes horas o días probablemente estuvo lleno de poses, amenazas, jactancia, tácticas de intimidación y tintineo de vainas, los sajones occidentales y los 'daneses' (como las fuentes del inglés antiguo generalmente llaman colectivamente a los vikingos) finalmente llegaron a un acuerdo. - Habría un alto el fuego por un período de cinco años.

Para los vikingos, fue un error. Si Ivar el Deshuesado hubiera estado todavía con el Gran Ejército Pagano, probablemente les habría dicho que mataran a Alfred cuando tuvieran la oportunidad.

El joven Alfred ya había demostrado ser un rey guerrero, pero en el siglo IX, los reyes guerreros eran un centavo la docena. Pero Alfred era más que eso. El nombre de Alfred significaba "Elf Wise" o "Elf Counsel", y sus padres cristianos le pusieron este antiguo nombre pagano en un momento en que no se daban nombres para el sonido de su sonido, sino como una esperanza de la bendición que pudieran transmitir. El nombre de Alfred en nuestra cultura básicamente significaría "sobrenaturalmente inteligente", y él debía estar a la altura. El hombre tenía una cantidad poco común de inteligencia estática, dinámica y emocional, así como un espíritu visionario. Respaldó estos atributos con tremenda disciplina tanto en sus acciones personales como en sus políticas. Estas cualidades darían forma a todos sus movimientos en la vida, la guerra y la diplomacia.

El genio de Alfred

Aunque Alfred se convertiría en uno de los reyes más eruditos de su época e incluso traduciría a los filósofos romanos al inglés, durante su infancia no supo leer. Si bien esto era normal para la mayoría de la población de la Europa medieval en ese momento, no era típico de una casa real. No fue hasta los 12 años, casi un hombre para los estándares de la época, que pudo aprender a leer y escribir por sí mismo (con un poco de ayuda).

La madre de Alfred le dijo a la niña de 12 años que podría tener su libro de poemas sajones si podía aprender a leerlo. Su motivación se disparó repentinamente, Alfred encontró gente para leerle el libro hasta que memorizó cada palabra, y luego usó su conocimiento de los poemas para descifrar la escritura. Una vez hecho esto, había 'aprendido a aprender' y seguiría leyendo en varios idiomas, además de adquirir gradualmente destreza en las disciplinas académicas esenciales del momento (retórica, astronomía, teoría musical, gramática, lógica, aritmética). y geometría).

El intelecto de Alfred no solo estaba orientado hacia lo teórico y académico. Fue un inventor e hizo desarrollos que van desde mejoras en la linterna de mano, hasta la creación de velas que pudieran marcar el tiempo con precisión, hasta el diseño de una flota de barcos para la defensa costera.

Alfred comenzó a trabajar en sus barcos en el momento en que los vikingos dejaron Wessex, aunque el proyecto llevaría años. Sus barcos eran dos veces más grandes que los barcos dragón, con 60 remos o más, y sus costados y cubiertas eran más altos para dar a sus tripulaciones la ventaja cuando los barcos llegaban de costado para luchar. Pero aunque eran rápidos, los barcos de Alfred no tenían la maniobrabilidad de los barcos dragón, eran costosos de construir y eran difíciles de manejar para sus marineros sajones y frisones. Entonces, si bien el joven rey tenía razón en que el poder marítimo algún día sería la clave de la superioridad militar británica, la flota de Alfred nunca tuvo un gran impacto en sus guerras vikingas.

Por supuesto, la prueba de fuego del genio de Alfred no estuvo en los libros que tradujo, en sus retoques con los inventos o en sus proyectos militares, sino en su diplomacia y liderazgo, como veremos.

Enfermedad crónica de Alfred

Asser (el biógrafo contemporáneo de Alfred) nos dice que la mente constantemente activa del rey Alfred y la crisis casi perpetua de su época tuvieron un alto costo personal para él. Implacable en el exterior, el rey estaba casi consumido por el estrés interior, y el tiempo que pasaba en actividades religiosas era tanto para buscar consuelo y encontrar fortaleza como para dar ejemplo a los espectadores. Probablemente debido a la amplificación de estas tensiones por su mente intensa, Alfred sufría de dolor crónico. Aunque Asser habla extensamente sobre la aflicción del rey, es vago en su descripción. Uno tiene la sensación de que podría haber sido algo así como colitis ulcerosa, úlceras pépticas sangrantes o diverticulitis. Cualquiera que sea el caso, Asser nos dice que "no pasaba una hora en que el Rey viviera con dolor o con miedo de ese dolor."De acuerdo con la peculiar inclinación de la mente cristiana medieval, tanto Alfred como Asser sintieron que la enfermedad era una señal de la mano de Dios en su vida.

Y Alfred iba a necesitar la mano de Dios, porque en la primavera de 877 el tratado de paz entre los sajones occidentales y los vikingos terminaría, y todo Wessex estaba a punto de colapsar.

El ultimo reino

El tratado entre Wessex y los reyes del Gran Ejército Pagano terminó alrededor del 877, y Guthrum no perdió el tiempo antes de invadir con una fuerza abrumadora. Sin embargo, los preparativos de Alfred aún no habían llegado a buen término, y el rey sajón se enfrentó a los vikingos con su propio ejército mientras agitaba el estandarte de la tregua. Se redactaron nuevos términos, se entregó oro nuevo a Guthrum (Halfdan Ragnarson parece haberse quedado en Northumbria) y se tomaron nuevos juramentos. Los vikingos hicieron un juramento de paz sobre un brazalete sagrado. Pero el tratado fue una artimaña, y el Gran Ejército Pagano se aprovechó de la buena fe de los sajones occidentales e inmediatamente se apresuró a atacar Exeter.

Fue la primera vergüenza colosal de la joven carrera de Alfred. La ciudad amurallada de Exeter cayó en manos de los vikingos, que seguían su patrón familiar de tomar una ciudad fortificada mediante la traición y luego usar esa fortaleza como base de operaciones para incursiones más profundas. Pero la ruptura del juramento de Guthrum iba a ser castigada por manos divinas. Porque cuando su enorme flota se movió para unirse a él cerca de Exeter, una terrible tormenta sopló desde el frío Atlántico.

Esta violenta tormenta destruyó 120 o más barcos, arrojándolos contra las rocas de Gran Bretaña y ahogando a 5000 vikingos. El Gran Ejército Pagano había aumentado a números "incalculables", pero ningún ejército del día podía hacer caso omiso de tal pérdida de hombres y barcos, ni ignorar las implicaciones espirituales de tal desastre. Los vikingos se vieron obligados a hacer las paces y aceptar que sus dioses los estaban castigando por su duplicidad al romper el tratado. Hicieron juramentos más fuertes y se alejaron de Wessex. Esta vez, Guthrum esperaría cinco meses enteros antes de romper su palabra.

Y así, no fue hasta la duodécima noche de Navidad (5 de enero de 878) que el ejército vikingo atacó a los sajones occidentales desprevenidos y empapados de alcohol en el apogeo de su juerga. El ataque fue tan oportuno y bien planeado que los sajones apenas pudieron montar una defensa. Alfred, su housecarls (séquito personal), la familia y algunos de sus seguidores escaparon a la naturaleza. No había ningún refugio amistoso al que pudieran llegar y se vieron obligados a esconderse. Casi todas las ciudades importantes se vieron asediadas, cada ealdorman descubrió sus tierras cercadas. Guthrum y sus daneses se encargaron de que cada fuerza sajona permaneciera aislada y no pudiera unirse con ninguna fuerza.

Parecía seguro que había caído el último reino de la Gran Bretaña sajona.

El rey proscrito

En una sola noche, había perdido todo su reino, su ejército estaba disperso y toda la Gran Bretaña sajona estaba bajo el dominio de los vikingos. Pocos reyes se han recuperado alguna vez de tal giro de los acontecimientos. Sin embargo, Alfred no se rindió. Era un rey exiliado dentro de sus propias tierras, escondido "en la fortaleza de los páramos" y en los pantanos del sur de Gran Bretaña, el desierto que sería difícil para cualquiera cubrir y mucho menos control.

Quizás a los vikingos apenas les importaba. Estaban ocupados tomando la riqueza de Wessex y limpiando la resistencia. Alfred no podía esconderse para siempre, y cada día que se iba, su control sobre la tierra se fortalecía.

Siempre en movimiento, Alfred se escondía durante todo el invierno. Muchos cuentos populares conmemoran esta época, transmitidos de madres a hijos sobre un rey errante disfrazado, un proto-Robin Hood que libra una guerra de guerrillas contra un poder invasor. Oímos hablar de Alfred haciéndose pasar por arpista en una fiesta vikinga para poder conocer sus planes. Otro cuento famoso cuenta la historia de una ama de casa que le grita al Rey cuando deja arder el pan, sin saber quién se refugiaba en su casa.

Probablemente los sajones occidentales en el invierno de 878 también se animaban mutuamente al difundir estos rumores. No quisieron afrontar los hechos que todo parecía perdido y que en lugar de la “Inglaterra”Que la gente alguna vez había imaginado - un reino unido de sajones, anglos, británicos y otros - en su lugar iba a haber un mosaico de principados daneses.

Pero un nuevo rumor acalló cualquier historia esperanzadora que pudieran contar. Veintitrés barcos más acababan de llegar a Wessex desde Dyfed en Gales, con más de mil vikingos. Esta nueva fuerza estaba dirigida por Ubba, uno de los hijos de Ragnar Lothbrok, y llevaba consigo el estandarte del Cuervo.

El ejército de Ubba atrapó a un ealdorman sajón sin nombre en Devonshire. Los sajones fueron sitiados, pero en lugar de rendirse o entregarse a una lenta muerte de hambre, se precipitaron como uno desde las puertas de su fortaleza y cayeron sobre los vikingos con toda la desesperación y la furia que había engendrado el invierno. El hijo de Ragnar y 840 de sus vikingos fueron asesinados y el legendario estandarte del Cuervo fue capturado.

Esta victoria tuvo un efecto profundo en la moral de West Saxon, y Alfred no desperdició la oportunidad. Ya había estado reuniendo fuerzas, incluso dejando la selva para construir un fuerte de madera en Athelney, cerca de Somerset. A medida que se acercaba el verano, el rey Alfred marchó a su housecarls y los supervivientes de su guerra de invierno a la intemperie. De todos los rincones, los sajones se reunieron con él.

El rey Alfred y su nuevo ejército atacaron a los daneses de Guthrum cerca de Eddington. Esta vez, los sajones no serían derrotados y los vikingos se pusieron en fuga. Los que sobrevivieron a la batalla se refugiaron allí en la fortaleza. Al darse cuenta de que no podrían soportar el asedio por mucho tiempo, Guthrum se rindió después de quince días.

Wessex se salvó. Sin embargo, Alfred había aprendido bien la lección y no se apaciguaría con unos cuantos juramentos y rehenes de los vikingos. Él, Guthrum y otros líderes se sentaron para redactar un tratado duradero. No fue suficiente que Wessex mantuviera su independencia mientras los vikingos dividían el resto de Gran Bretaña: se estableció un límite para cada dominio. Esta línea fronteriza era la antigua calzada romana que corría en diagonal desde Dover en el sureste hasta Gales. En el siglo IX, este vía se llamaba Watling Street. Al sur y al oeste de la carretera estaría el dominio de Wessex, que incluía a gran parte de Mercia (el antiguo rival de Wessex). Todo al otro lado de la carretera sería el Danelaw, un lugar donde los vikingos podrían establecer sus reglas, pelear sus guerras, adorar a sus dioses y hacer lo que decidieran hacer. Los sajones y los vikingos debían mantenerse cada uno a su lado de las vías.

El Danelaw

Mientras se decidía el tratado, muchas personas debieron darse cuenta de las implicaciones. Gran Bretaña había sido muchos reinos: Pictland, Dal Riata y Strathclyde (para entonces, todos Alba) en el extremo norte de los reinos sajones de Northumbria, Bernicia, Cumbraland, East Anglia, Mercia, Kent (o Cent) y Wessex y los británicos. de Gales y Cornualles. La mayoría de estos territorios todavía existían en la mente de la gente, pero en la práctica, la formación del Danelaw estaba reduciendo a toda Gran Bretaña en realmente solo cuatro dominios: Alba, Danelaw, Wessex y Gales. La idea de una Inglaterra puede haber parecido improbable cuando había tantos reinos, pero ahora realmente se reducía a solo dos, tal como lo veían los sajones.

Alfred era probablemente el más consciente de esto. Aunque la paz y la protección de su pueblo fue su primera preocupación, hay muchas razones para creer que soñaba con crear una Inglaterra. Si bien Inglaterra no existiría hasta la época del reinado de su nieto, varias veces el Crónica anglosajona se refiere a Alfred como "el rey del pueblo inglés. " Este no era en ese momento un título oficial, pero parece ser como la gente estaba empezando a pensar en él.

Aunque muchos vikingos se aburrieron de la paz y se fueron a otra parte, la mayor parte del Gran Ejército Pagano se estableció para disfrutar de su dominio, en el Danelaw. Dividieron sus tierras conquistadas de manera equitativa y los asaltantes vikingos se convirtieron en granjeros. Se casaron con mujeres locales y los idiomas similares del nórdico antiguo y el inglés antiguo se mezclaron con sus linajes.

Esto no quiere decir que los vikingos de Danelaw y los sajones dejaron de luchar después del tratado de 878. ¡Ni mucho menos! los Crónica anglosajona sigue los movimientos de "El ejercito”Durante al menos 30 años. Alfred continuaría luchando contra Londres con los daneses y luchando contra las incursiones por el resto de su vida (murió de una enfermedad, tal vez la culminación de su enfermedad crónica o los cánceres que pueden surgir de este tipo de afecciones, alrededor de los 50 años). ). Siempre llegaban nuevos vikingos y los nuevos líderes vikingos siempre intentaban superar la gloria de sus predecesores. Alfred nunca vería una Inglaterra unida.

Alfredo el grande

A menudo se piensa en Alfred el Grande como el hombre que unió Inglaterra y expulsó a los vikingos. Ambas son simplificaciones excesivas extremas. Como hemos visto, Alfred, contra todo pronóstico, rompió el impulso de los conquistadores vikingos de Gran Bretaña y los empujó de regreso a un territorio confinado que su progenie eventualmente retomaría. Alfred también unió a los sajones de Gran Bretaña en una causa común y, en última instancia, se fusionarían en un solo pueblo. En eso, Alfred puede ser llamado con seguridad el padre de una nación, aunque el título del primer rey de Inglaterra pertenece con más razón a su nieto, Aethelstan. En el hecho de que Alfred hizo todo esto contra todo pronóstico, y no solo evitó la aniquilación política y la subyugación material de su pueblo, sino que los puso en el camino del éxito final, es por eso que merece ser llamado Alfred el Grande.

Pero no solo los sajones se estaban fusionando con los ingleses, también eran los vikingos. Alfred no expulsó a los vikingos, ni tampoco Aethelstan. La mayoría de los vikingos se quedaron, echaron raíces y también se convirtieron en ingleses.

En Gran Bretaña, los sajones, daneses y los primeros nativos se convirtieron en un solo pueblo, los ingleses. Sin la visión, la tenacidad y el valor de Alfred el Grande y sus vástagos, probablemente no hubiera sucedido de esa manera. También es cierto que sin los vikingos Gran Bretaña habría continuado como una tierra de tribus en guerra durante mucho tiempo. Los vikingos fueron los catalizadores que llevaron al nacimiento de Inglaterra, y su legado siempre se sentiría con fuerza allí.

Este artículo es un extracto abreviado del libro, Hijos de vikingos por David Gray Rodgers y Kurt Noer.


¿Quién fue el rey Alfredo el Grande?

Alfred el Grande es famoso por sus victorias contra los vikingos y es el único monarca inglés conocido como "el Grande". Pero, ¿cuánto sabes de él? Barbara Yorke, profesora emérita de historia medieval temprana en la Universidad de Winchester, le ofrece los hechos sobre el rey anglosajón.

Esta competición se ha cerrado

Publicado: 26 de octubre de 2020 a las 1:45 pm

Todo lo que necesita saber sobre el rey anglosajón Alfredo el Grande (849-899), incluidos datos sobre su vida, sus logros, su familia, su muerte y su lugar de enterramiento ...

P: ¿Quién era el rey Alfred?

A: Alfred fue el quinto hijo del rey Æthelwulf (839-58), gobernante del reino anglosajón de Wessex, el área al sur del río Támesis. Cuando nació en Wantage en 849, podría haber parecido poco probable que Alfred alguna vez se convirtiera en rey, pero en un período de crecientes ataques vikingos, sus cuatro hermanos murieron como adultos jóvenes.

Alfred asumió el cargo de rey de Wessex en 871 (sin pasar por su sobrino Aethelwold, hijo del difunto rey Aethelred) en medio de un año de nueve batallas importantes entre los sajones occidentales y los vikingos, que los primeros tuvieron la suerte de sobrevivir. Alfred también fue probado en 878 cuando se vio obligado a retirarse a las marismas de Athelney (Somerset), escenario de algunas de las historias legendarias sobre él, incluida la conocida quema de pasteles.

Sin embargo, Alfred regresó para ganar una victoria decisiva en el mismo año sobre su oponente vikingo Guthrum en Edington (Wiltshire). Hubo más ataques vikingos serios en la década de 890, pero en ese momento Alfred había hecho mejoras militares y estaba en mejores condiciones para resistirlos con la ayuda de West Mercian [un reino anglosajón al norte de Wessex] y los aliados de Gales.

En 868 Alfred se había casado con Ealhswith, un descendiente de la casa real de Mercia, probablemente como parte de un plan a largo plazo de West Saxon para acercar las casas reales de las dos provincias.

Tuvieron dos hijos y tres hijas, que sobrevivieron hasta la edad adulta. La hija del medio se convirtió en abadesa del convento de monjas de Shaftesbury, una de las dos casas religiosas fundadas por Alfred. El otro estaba en Athelney, quizás en acción de gracias por haber escapado allí de los vikingos.

Las otras dos hijas contrajeron matrimonio diplomático con el gobernante de Mercia (este era Aethelflaed, que se convirtió en la "Dama de los Mercianos") y el Conde de Flandes. Poco se sabe del "repuesto" de Alfred, su segundo hijo, Æthelweard, pero su heredero, Eduardo el Viejo, sucedió a su padre en 899 y continuó la historia de éxito familiar.

EL ÚLTIMO REINO RESEÑAS DE LA TEMPORADA 4:

P: Alfred es bien conocido por sus victorias contra los Vikings. ¿Qué nos puedes contar de ellos?

A: La prioridad de Alfred era sobrevivir frente a los ataques vikingos. Había cuatro reinos anglosajones en el momento del nacimiento de Alfred, pero antes de su muerte, todos menos Wessex habían sido invadidos por los vikingos, y sus reyes asesinados o exiliados.

Después de haber sobrevivido por la piel de sus dientes a los ataques vikingos en la década de 870, cuando las otras provincias cayeron, Alfred promulgó una serie de reformas militares para hacer que Wessex fuera menos vulnerable en el futuro. Lo más importante fue una red de sitios fortificados y guarnecidos que crearon la "fortaleza Wessex", que los vikingos no pudieron penetrar en gran medida en la década de 890.

Alfred también organizó una rotación del servicio militar para que el mantenimiento de las fuerzas en el campo durante cualquier período de tiempo fuera más viable. El ejército de campaña podría responder rápidamente a una solicitud de ayuda de una guarnición local en caso de que los vikingos atacaran. El rey también reformó sus fuerzas navales, trayendo marineros frisones experimentados para ayudar con sus nuevos diseños de barcos.

Vikings Season 6 llega a Amazon Prime el 30 de diciembre: ponte al día con lo que sucedió hasta ahora

P: ¿Por qué más es famoso Alfred?

A: Hay muchos reyes anglosajones que fueron grandes comandantes militares; lo que hace que Alfred se destaque es que también estaba interesado en aprender y en la promoción del inglés como lengua escrita.

Aquí podemos ver el impacto del gran movimiento religioso y cultural del otro lado del Canal, conocido como el Renacimiento carolingio, que también había influido mucho en su padre. Alfred reclutó a académicos carolingios [de lo que ahora es Francia y Alemania occidental], así como a otros de Gran Bretaña para que actúen como sus asesores en la mejora de los estándares educativos y religiosos en Wessex.

Él mismo estudió obras clave con ellos, y estas parecen haber tenido un efecto profundo en su propia comprensión y concepto del deber, que sintió que otros en su corte deberían compartir. Ayudó en la traducción de algunas de estas obras del latín al inglés antiguo, para que pudieran entenderse más fácilmente dentro de su reino.

La resistencia de Alfred a los vikingos requería un gran compromiso por parte de sus súbditos, por lo que bien pudo haberse sentido atraído por el énfasis carolingio en la obediencia al rey como un deber religioso, y tal vez también buscó reforzar una identidad cristiana inglesa en oposición a un Escandinavo, pagano.

El título "Rey de los anglosajones" fue uno que usó hacia el final de su reinado, ya que se volvió cada vez más influyente más allá de Wessex.

P: ¿Por qué King Alfred es importante?

A: Las actividades militares e intelectuales fueron en sí mismas suficientes para establecer la reputación de Alfred, pero lo que realmente lo hizo destacar entre las generaciones venideras fue el hecho de que su consejero galés Asser escribió una biografía del rey en 893.

Sin duda, esta obra contiene información útil sobre Alfred y su familia, pero también se basa en los ideales clásicos, bíblicos y carolingios de la realeza, lo que puede dificultar la distinción entre la idealización y los hechos.

Puede ser significativo que no se sepa que Alfred haya respaldado el trabajo o haya ordenado su circulación. Puede que no sea lo que pensaba de sí mismo o cómo quería que lo recordaran.

Pero en el siglo XIX, cuando hubo un gran interés en los orígenes anglosajones del estado y el carácter inglés, no hubo tales dudas. Alfred fue "el hombre más perfecto de la historia", y la famosa estatua de Winchester se erigió en 1901 como punto culminante de las celebraciones internacionales del milenio de su muerte.

P: En la edición de diciembre de 2013 de Revista de Historia de la BBC, Alex Burghart preguntó si somos culpables de exagerar la grandeza de Alfred. ¿Qué piensas?

A: Alex Burghart tenía razón al sugerir que la reputación de Alfred corre peligro de ser exagerada. Como resultado de ser el único rey anglosajón que tiene una biografía contemporánea, a veces escritores posteriores le han atribuido el mérito de todo lo importante que sucedió en el período anglosajón.

Alfred no inventó la ley anglosajona ni la marina, aunque sí redactó leyes y diseñó barcos. También hubo un elemento de suerte en su supervivencia al comienzo de su reinado, y en el hecho de que los vikingos estaban más interesados ​​en el este de Inglaterra que estaba más cerca de sus países de origen.

La participación de Mercia fue crucial para su éxito en la derrota de los vikingos en la década de 890. Pero hasta cierto punto Alfred hizo su propia "suerte", una cualidad muy apreciada en los líderes anglosajones, y las cualidades de la curiosidad intelectual, la inventiva y una atención esencial al detalle se manifiestan en el relato de Asser, a pesar de todos sus problemas.

Alfred parece haber sido un gobernante bastante excepcional, pero parece haber sido el caso de la persona adecuada en el lugar adecuado en el momento adecuado.

P: ¿Dónde, cuándo y cómo murió el rey Alfred y quién lo sucedió?

A: Alfred murió el 26 de octubre de 899. Se desconocen las circunstancias exactas y el lugar de su muerte.

Al principio lo enterraron en la catedral de Winchester, la antigua catedral, pero su hijo mayor y sucesor le encargaron de inmediato las obras de una iglesia más grande y grandiosa: la nueva catedral inmediatamente al norte de la catedral. Parece haber sido pensado como un lugar de enterramiento para la nueva dinastía de reyes ingleses fundada por Alfred.

Los cuerpos de Alfred y Ealhswith fueron transferidos a New Minster, para unirse eventualmente al propio Edward y otros miembros de la familia real. Edward continuó y desarrolló las políticas de su padre, y usó la idea de centros fortificados y guarnecidos ofensivamente contra las áreas colonizadas por vikingos del este de Inglaterra.

Hacia el 920 había extendido su dominio al río Humber, y el propio hijo de Eduardo, Aethelstan (que reinó desde el 924 al 39), obtuvo el control del resto de Inglaterra para crear el país más o menos como lo conocemos hoy.

P: ¿Qué podemos aprender del descubrimiento de un trozo de hueso pélvico, probablemente perteneciente al rey Alfred oa su hijo, Edward?

A: En 1110, los monjes de New Minster se trasladaron al suburbio de Hyde en el norte de Winchester, debido a las condiciones de hacinamiento en el centro, y se llevaron los cuerpos de Alfred, Edward y Ealhswith, que fueron colocados en posiciones de honor frente a el Altar Mayor.

Se pensó que sus cuerpos se habían perdido cuando el sitio fue excavado para una prisión a fines del siglo XVIII. En el siglo XIX, un historiador aficionado afirmó que había desenterrado sus huesos, pero nadie local le creyó, y parece que, en cualquier caso, había estado excavando en la parte equivocada del sitio.

Estos huesos fueron los enterrados en una tumba sin nombre en el cementerio de St Bartholmew en Hyde. Las pruebas de radiocarbono establecieron de una vez por todas que eran más tarde medievales.

Sin embargo, la Dra. Katie Tucker, la osteoarqueóloga de la Universidad de Winchester que dirigió las investigaciones, verificó si podría haber otros huesos humanos de interés de las excavaciones anteriores en Hyde Abbey.

Parte de una pelvis masculina encontrada cerca del Altar Mayor produjo una fecha de radiocarbono centrada en el siglo X, lo que plantea la posibilidad de que pudiera ser parte del cuerpo de Alfred o de su hijo, Edward. Esto nos deja con la excitante posibilidad de que se puedan recuperar más restos de ellos.

Asser no proporciona descripciones físicas de Alfred o Edward, por lo que la idea de que algún día podamos redescubrir su apariencia y darles un entierro adecuado es una perspectiva tentadora.

Barbara Yorke es profesora emérita de historia medieval temprana en la Universidad de Winchester, de la que se ha jubilado recientemente tras una larga carrera. Sus intereses de investigación se encuentran en la historia británica medieval temprana, con intereses especiales en la realeza, la conversión, Wessex, las mujeres, la religión y el anglosajón del siglo XIX.

Este artículo fue publicado por primera vez por HistoryExtra en 2014


Alfred el Grande: ¿el hombre más perfecto de la historia?

Barbara Yorke considera la reputación del rey Alfredo el Grande y el culto perdurable en torno a su vida y leyenda.

El rey Alfredo de Wessex (871-99) es probablemente el más conocido de todos los gobernantes anglosajones, incluso si lo primero que se le viene a la mente a muchas personas en relación con él es algo relacionado con los dulces quemados. Este año se cumplieron 1100 años de su muerte el 26 de octubre de 899, a la edad de 50 años aproximadamente. La ocasión está marcada con conferencias y exposiciones en Winchester, Southampton y Londres, pero la escala de las celebraciones será modesta en comparación con las que conmemoraron su milenario, y culminó con la inauguración por Lord Rosebery de su estatua en Winchester.

La reputación de Alfred sigue siendo alta entre los historiadores, aunque pocos querrían seguir a Edward Freeman al afirmarlo como "el personaje más perfecto de la historia" (La historia de la conquista normanda de Inglaterra, 5 volúmenes, 1867-79). Alfred es alguien a quien se le ha impuesto la grandeza. ¿Cómo y por qué adquirió su brillante reputación y cómo se mantiene hoy?

No cabe duda de que el reinado de Alfred fue significativo, tanto para la dirección del desarrollo del país como para la suerte de sus descendientes. Después de que los reinos de Northumbria, East Anglia y Mercia cayeran en manos de los vikingos, Wessex bajo Alfred fue la única provincia anglosajona sobreviviente. Alfred estuvo a punto de sucumbir a los vikingos también, pero mantuvo los nervios y obtuvo una victoria decisiva en la batalla de Edington en 879. Las amenazas vikingas adicionales se mantuvieron a raya mediante una reorganización del servicio militar y, en particular, mediante el llamado de Wessex por un sistema regular. de fortalezas guarnecidas. Al mismo tiempo, Alfred se promovió a sí mismo como el defensor de todos los anglosajones cristianos contra la amenaza vikinga pagana y comenzó la liberación de las áreas vecinas del control vikingo. Así allanó el camino para la futura unidad de Inglaterra, que se llevó a cabo bajo su hijo y nietos, quienes conquistaron las áreas restantes en poder de los vikingos en el este y el norte, de modo que a mediados del siglo X la Inglaterra somos familiarizado fue gobernado como un solo país por primera vez.

Su preservación de los vikingos y su inesperada sucesión como rey después de la muerte de cuatro hermanos mayores, parecen haberle dado a Alfred la sensación de que había sido especialmente destinado a un alto cargo. Con la ayuda de asesores de otras áreas de Inglaterra, Gales y Francia, Alfred estudió, e incluso tradujo del latín al inglés antiguo, ciertas obras que se consideraron en ese momento como modelos de realeza cristiana ideal y 'más necesarias para que todos los hombres saber'.

Alfred trató de poner en práctica estos principios, por ejemplo, en la producción de su código de leyes. Se convenció de que los que tenían autoridad en la iglesia o el estado no podrían actuar con justicia o eficacia sin la `` sabiduría '' adquirida a través del estudio, y estableció escuelas para garantizar que las generaciones futuras de sacerdotes y administradores seculares estuvieran mejor capacitados, además de alentar a la comunidad. nobles en su corte para emular su propio ejemplo en lectura y estudio. Alfred también tuvo la previsión de encargar su biografía al obispo Asser de Gales. Asser presentó a Alfred como la encarnación del gobernante cristiano ideal, pero práctico. Alfred era el "narrador de la verdad", un hombre valiente, ingenioso y piadoso, generoso con la iglesia y ansioso por gobernar a su pueblo con justicia. Se podría decir que Asser acentuó lo positivo e ignoró aquellos elementos de comportamiento dictatorial despiadado que cualquier rey necesitaba para sobrevivir en la realpolitik del siglo IX. Alfred y Asser hicieron un trabajo tan bueno que cuando las generaciones posteriores miraron hacia atrás a su reinado a través de sus obras, solo vieron un gobernante aparentemente más perfecto que cualquier antes o después. A menudo se piensa que Alfred proporcionó su propio epitafio en este pasaje de su traducción del Consolación de la filosofía por Boecio:

Deseé vivir dignamente mientras viviera, y dejar después de mi vida, a los hombres que vendrían después de mí, el recuerdo de mí en buenas obras.

Alfred, particularmente tal como lo presenta Asser, puede haber tenido algo de santo en él, pero nunca fue canonizado y esto lo puso en una situación de desventaja en el mundo medieval posterior. Los normandos y sus sucesores ciertamente estaban interesados ​​en presentarse como los herederos legítimos de sus predecesores anglosajones, pero favorecieron a los santos reales reconocidos, especialmente a Edmund de los ángulos orientales, asesinado por el ejército danés que Alfred derrotó, y Eduardo el Confesor. el último gobernante de la antigua dinastía sajona occidental. Se puede ver a San Edmundo y San Eduardo apoyando a Ricardo II en el díptico de Wilton, y los miembros de las casas reales medievales posteriores recibieron su nombre. Las heroicas derrotas de Alfred sobre los vikingos paganos tampoco fueron suficientes para convertirlo en el héroe militar favorito del período posterior a la conquista. Ninguno de los gobernantes anglosajones calificó para este papel. Después de la exitosa promoción de Geoffrey de Monmouth, se prefirió al británico Arthur, un hombre cuya reputación no estaba limitada por hechos inconvenientes y que demostró ser extremadamente adaptable a las convenciones literarias cambiantes. Sin embargo, Alfred fue alabado por historiadores anglo-normandos, como William de Malmesbury, Gaimar y Matthew Paris, y sus presentaciones, y adornos ocasionales, de sus logros serían recogidos por escritores posteriores. El bien atestiguado interés de Alfred por el aprendizaje lo convirtió en la elección obvia para ser elegido retrospectivamente como fundador de la Universidad de Oxford cuando esa institución sintió la necesidad de establecer sus credenciales históricas en el siglo XIV.

La falta de Alfred de un epíteto santo, una desventaja en la alta Edad Media, fue la salvación de su reputación en un mundo posterior a la Reforma. Como rey piadoso interesado en promover el uso del inglés, Alfred fue una figura ideal para la emergente iglesia protestante inglesa. Las obras que había encargado o traducido se interpretaron como evidencia de la pura iglesia anglosajona, antes de que se viera contaminada por el falso romanismo introducido por los normandos. Con un poco de edición selectiva, la provisión eclesiástica anglosajona llegó a tener un parecido asombroso con el anglicanismo isabelino. El arzobispo Matthew Parker prestó un importante servicio a la reputación de Alfred al publicar una edición de Asser's Vida de Alfred en 1574, aunque no pudo resistirse a añadir la historia de las tortas quemadas que procedían de una fuente separada, posterior, anglosajona. Quizás aún más significativo para dar a conocer ampliamente la reputación de Alfred fue la noticia entusiasta de él en la obra de John Foxe. Libro de los mártires (Edición de 1570), donde material derivado de fuentes de la época de Alfred se mezcló con historias de actualidad posterior, como su visita al campamento danés como juglar, que se registró por primera vez en un relato posterior a la conquista. También fueron los escritores del siglo XVI quienes promovieron la designación de Alfred como "el Grande", un epíteto que nunca se le había aplicado en el período anglosajón.

Las afirmaciones comparables de la contribución de los anglosajones a la vida inglesa se utilizaron para apoyar un cambio político radical en el siglo XVII, cuando se argumentó, por ejemplo, que el derecho de todos los hombres libres a votar por representantes en el Parlamento era una pérdida anglosajona. Libertad sajona. La relativa abundancia de fuentes del reinado de Alfred, incluido su código de derecho superviviente y la descripción de Asser de su interés por el derecho y la administración, naturalmente significó que quienes buscaban una constitución antigua para satisfacer las necesidades contemporáneas atrajeron la atención hacia él. El propio Alfred fue un campeón improbable de los movimientos más radicales, y fue más fácilmente adoptado por aquellos que querían mostrar a Stuart, y finalmente a los gobernantes de Hannover, cómo podían convertirse en monarcas constitucionales exitosos emulando a su antepasado anglosajón más famoso. Robert Powell, en su Life of Alfred, publicado en 1634, intentó establecer paralelismos entre los reinados de Alfred y Charles I, algo que a menudo requería un considerable ingenio, y su esperanza de que Charles compartiera el mismo respeto por la ley inglesa que aparentemente. mostrado por Alfred resultó fuera de lugar. Algo más impresionante como trabajo académico fue el de Sir John Spelman. Vida del rey Alfred, que se basó en una amplia gama de material primario y se convirtió en una fuente para los biógrafos posteriores. La obra se dedicó al futuro Carlos II cuando fuera Príncipe de Gales, y se completó durante la Guerra Civil en 1642, en el campo realista de Oxford. Spelman iba a morir al año siguiente de fiebre del campo, y la publicación de la biografía se retrasó hasta tiempos más propicios. De hecho, cualquier intento de interesar a los monarcas Estuardo en sus antepasados ​​sajones tuvo solo un éxito limitado. Los puntos de referencia culturales preferidos de los Estuardo procedían del mundo clásico más que de la historia de sus propias islas.

La herencia sajona común de los hannoverianos y anglosajones proporcionó un terreno más fértil para la promoción del culto al rey Alfredo. Sus primeros patrocinadores aristocráticos y reales procedían del círculo que se reunía en torno a Federico, Príncipe de Gales (1707-51), el hijo mayor de Jorge II, y estaba unido por la oposición de sus miembros al primer ministro Robert Walpole. Los oponentes de Walpole se llamaban a sí mismos "los patriotas", y Alfred fue el primer "rey patriota" que había salvado a su país de la tiranía, como se esperaba fervientemente que hiciera el propio Frederick cuando sucediera a su padre. Varias obras literarias centradas en Alfred fueron dedicadas al príncipe. Sir Richard Blackmore Alfred: un poema épico en doce libros (1723) animó los relatos convencionales del reinado de Alfred con una extensa descripción de sus viajes imaginarios por Europa y África, en los que se ocultaron muchos cumplidos torpes al príncipe Federico. De mucho más valor duradero fue la máscara de Thomas Arne Alfredo, que se representó por primera vez en 1740 en la casa de campo del príncipe de Cliveden. El texto principal fue proporcionado por dos autores ya activos en la causa de Frederick, James Thomson y David Mallett, pero incluyó una oda del vizconde de Bolingbroke, uno de los líderes de la oposición a Walpole que había definido su filosofía política en su ensayo 'La idea de un rey patriota '(1738). Se proporcionó una representación visual de este manifiesto político en los terrenos de placer de Lord Cobham en Stowe. El busto de Alfred se incluyó junto con los de otros héroes whigs en "El templo de los británicos dignos", terminado en 1734-35 por William Kent. Alfred es descrito como "el más suave, justo y benéfico de los reyes" que "aplastó la corrupción, protegió la libertad y fue el fundador de la constitución inglesa", en clara referencia a las cualidades de las que se sentía que Jorge II carecía. El busto de Alfred se colocó junto al del Príncipe Negro, un príncipe de Gales cuyas nobles cualidades se percibían como heredadas por Frederick, sobre todo si seguía el ejemplo del rey Alfredo en lugar del de su padre.

Los jardines paisajísticos de Stowe también contienen un templo gótico, en el que "gótico" debe entenderse como antiguo germánico. El edificio estaba dedicado `` a la libertad de nuestros antepasados ​​'' y estaba rodeado de estatuas de deidades germánicas (aunque en pose clásica), mientras que el techo de la cúpula estaba decorado con los brazos de los condes de Mercia, de quienes Lord Cobham afirmaba descender. . Este nuevo interés por el pasado germánico comenzó a filtrarse a otros sectores de la sociedad. Aquellos que no podían permitirse el lujo de erigir sus propios monumentos a la grandeza de Alfred podrían, no obstante, encontrar recuerdos de él en el paisaje de Wessex. En 1738, el anticuario Francis Wise, con la esperanza de mejorar sus perspectivas de promoción en la Universidad de Oxford, produjo un panfleto `` sobre algunas antigüedades en Berkshire '' en el que argumentó que el Caballo Blanco de Uffington había sido cortado para conmemorar la victoria de Alfred sobre los vikingos. en la batalla de Ashdown, y que todas las demás antigüedades visibles cercanas tenían alguna conexión con la campaña. Sus afirmaciones eran completamente falsas, pero ayudaron a dar a conocer la idea de que la influencia de Alfred impregnaba el tejido mismo del país. Aquellos que no pudieran tener un monumento sajón en sus terrenos o en el campo cercano podrían al menos poseer una impresión del nuevo género de pintura histórica. Los temas alfredianos, especialmente "Alfred en la cabaña del padre" (el episodio de la quema de pasteles), se encontraban entre los que se reproducían con frecuencia.

Alfred en Stowe también fue recordado como alguien que `` expulsó a los daneses, aseguró los mares '', y su papel como defensor del país y supuesto fundador de la marina británica le aseguró una fama creciente a medida que el país se veía envuelto en frecuentes conflictos extranjeros. guerras a medida que avanzaba el reinado del hijo de Federico, Jorge III. Se representaron una serie de obras de teatro, óperas y ballets patrióticos de Alfred, especialmente durante las guerras francesas (1793-1815). La mayoría de las veces terminaban con el entusiasta himno que había cerrado la carrera de Arne. Alfredo, "Rule Britannia", que se hizo cada vez más popular como expresión de lealtad a la corona bajo la amenaza de un ataque extranjero. Fue a partir de este período que "Alfred" se convirtió en el nombre cristiano preferido en todos los niveles de la sociedad.

Como en otros países europeos, un nuevo orgullo nacional en la Inglaterra del siglo XIX tuvo una importante dimensión histórica y un culto a los héroes que lo acompañó y que hicieron posible el éxito posterior. Se creía que los ingleses podían rastrear el lenguaje y la continuidad constitucional hasta el siglo V, cuando habían derrotado a los decaídos romanos, y se sintió cada vez más que otras facetas positivas del `` carácter nacional '' podían remontarse tan lejos como bien. Se consideró que estas características habían hecho que los de ascendencia anglosajona estuvieran programados de manera única para el éxito y para gobernar a otros pueblos menos afortunados, y el mejor de ellos estuvo representado por el propio rey Alfredo. Alfred fue redescubierto rápidamente como "el personaje más perfecto de la historia", y junto con su defensa de las libertades constitucionales, su país y la verdadera religión, se añadió una renovada admiración por su moral cristiana y su sentido del deber.

El anglosajón y el alfredismo que lo acompaña se pueden encontrar a ambos lados del Atlántico. Thomas Jefferson había argumentado ingeniosamente que, como los anglosajones que se habían establecido en Gran Bretaña se habían gobernado a sí mismos independientemente de sus tierras continentales, los colonos ingleses de América también deberían poder tener su independencia. Creía que ambos países compartían una herencia anglosajona y propuso un gobierno local para Virginia basado en una división en cientos, una institución anglosajona que se creía que había sido instituida por Alfred. Un lado menos atractivo de esta fascinación por las raíces anglosajonas fue que ayudó a fomentar la creencia en la superioridad racial, como se celebra en un periódico de corta duración llamado El anglosajón (1849-50), cuyo objetivo era demostrar cómo "toda la tierra puede llamarse la Patria de los anglosajones". Es un nativo de todos los climas, un mensajero del cielo a todos los rincones de este planeta ".

Uno de los principales partidarios de El anglosajónMartin Tupper, autor de varios volúmenes de versos populares, muy sentimentales y moralistas, escribió grandes segmentos si no se disponía de otra copia. Alfred fue uno de los héroes particulares de Tupper, en gran parte porque sintió que muchos de los escritos del Rey anticipaban los suyos, y fue gracias a su ímpetu que el milenio del nacimiento de Alfred en Wantage se celebró en 1849, uno de los primeros de todos esos jubileos. El evento no fue el éxito que Tupper esperaba, en gran parte porque dejó los arreglos bastante tarde y no tuvo patrocinadores influyentes. Muchos de los detalles aún no se fijaron en la víspera del evento, lo que provocó la indignación de los pocos señores locales engatusados ​​para asistir, pero el evento aún logró atraer multitudes estimadas en 8,000-10,000 que disfrutaron de juegos tradicionales y un asado de buey, como así como la canción Jubilee especialmente compuesta de Tupper:

¡Anglosajones! - enamorados nos conocemos
¡Para honrar un nombre que nunca podremos olvidar!
Padre, Fundador y Rey de una raza
Que reina y se regocija en todo lugar,
Raíz de un árbol que ensombrece la tierra
Primero de una Familia bendecida desde su nacimiento
Bendito en este tallo de su fuerza y ​​su estado
¡Alfred el Sabio, el Bueno y el Grande!

Durante el reinado de Victoria, que dio a luz al primer príncipe Alfred desde el período anglosajón (n. 1844), el rey Alfred fue aceptado como fundador de la nación y sus instituciones esenciales hasta tal punto que un comentarista se sintió impulsado a quejarse. "Seguramente es un error convertir a Alfred, como algunas personas parecen hacer, en una especie de encarnación del siglo IX de una junta escolar y un consejo del condado combinados". Alfred ya no era un espejo para los príncipes, sino un modelo para las personas de todos los niveles de la sociedad y, sobre todo, para los niños. De Charles Dickens Historia infantil de Inglaterra (1851-53) puede representar muchas de estas obras en las que se utilizó a Alfred para demostrar lo mejor del carácter inglés:

El noble rey. en su sola persona, poseía todas las virtudes sajonas. A quien la desgracia no pudo someter, a quien la prosperidad no pudo estropear, cuya perseverancia, nada pudo sacudir. Que estaba esperanzado en la derrota y generoso en el éxito. Que amaba la justicia, la libertad, la verdad y el conocimiento.

Tanto se había convertido Alfred en el epítome del ideal victoriano que Walter Besant, en una conferencia sobre Alfred en 1897, pensó que era totalmente apropiado aplicarle los versos que Alfred, Lord Tennyson, había escrito para conmemorar al príncipe Alberto.

Alfred ya no era el tótem de un partido político. En 1877, Robert Loyd-Lindsay, diputado conservador de Berkshire y un ejemplo perfecto del propietario paterno del movimiento 'Joven Inglaterra' de Disraeli, le proporcionó a Wantage la estatua que Tupper había esperado levantar en 1849, pero para la que no había conseguido fondos. . Wantage también tuvo la gran ocasión que se había perdido cuando Edward, Príncipe de Gales, de quien Lindsay había sido una vez escudero, develó la estatua esculpida por el Conde Gleichen, uno de los primos alemanes del Príncipe. En 1901, año de la muerte de la reina Victoria, hubo celebraciones aún mayores para conmemorar el milenio de Alfred. Los problemas con el cálculo de las fechas anglosajonas significaron que se creía ampliamente entonces que Alfred había muerto en 901, en lugar de 899, que ahora se reconoce como la fecha verdadera de su muerte, pero en ese momento parecía particularmente apropiado para muchos que el la gran reina y su ilustre antepasado habían muerto con mil años de diferencia. En la superficie, el Alfred milenario parecía cumplir su objetivo, como se anuncia en el prospecto del Comité Nacional, de ser "una Conmemoración Nacional del rey a quien este Imperio le debe tanto".La procesión a través del corazón de Winchester hasta el sitio de la estatua gigante del Rey de Hamo Thornycroft, incluyó a representantes de sociedades eruditas y universidades `` de todas las tierras donde predomina la raza de habla inglesa '' (no hace falta decir que todos eran hombres blancos) y miembros de las diferentes fuerzas armadas. Alfred fue también conmemorado en el mismo año con el lanzamiento de un nuevo Dreadnought, el HMS. Rey Alfred.

Pero en 1901 Gran Bretaña se vio envuelta en la Guerra de los Bóers, y la prioridad era la realidad del presente más que un pasado imaginado. El Comité Nacional no recaudó tanto dinero como esperaba y tuvo que abandonar muchos de sus ambiciosos planes, incluido uno para un Museo de Historia Antigua de Inglaterra. Muchos estaban preocupados por la dirección que estaba tomando la política imperial de Gran Bretaña. Charles Stubbs, decano de Ely, aprovechó el año milenario para sugerir que los estándares de Alfred no solo estaban por delante de su propia edad, sino por delante de los de muchos estadistas de la actualidad, especialmente en su conducción de la Guerra de los Bóers. que había sido impulsado por la 'insolencia del orgullo'. por la pasión de la venganza. por la codicia del oro ”. Pero también hubo un lado más positivo en las celebraciones cuando se utilizó a Alfred, como lo había sido en el pasado, como un manto para la introducción del cambio en la sociedad. No fue por casualidad que la estatua fuera descubierta por el líder liberal Lord Rosebery, ya que el apoyo del ex Whig a los británicos dignos nunca había desaparecido por completo, y los liberales fueron prominentes en las muchas conmemoraciones de la última parte del siglo XIX. Fue una disputa por la estatua de Oliver Cromwell, encargada en 1895 por Rosebery de Thornycroft para la Cámara de los Comunes, lo que precipitó la renuncia del primero como primer ministro. Los miembros más activos del Comité Nacional eran importantes liberales y otros, como el positivista Frederic Harrison y el literato Walter Besant, que se asociaron con ellos en la promoción de los Working Mens 'Colleges o el London County Council, formado en 1888 con Lord Rosebery como su primer presidente. El más activo de todos en la promoción de Alfred fue el secretario del Comité Nacional y alcalde de Winchester, Alfred Bowker, quien aprovechó el milenio como una oportunidad para desarrollar el perfil y el alcance de la Corporación de Winchester, por ejemplo, comprando el sitio. del lugar de descanso final de Alfred en Hyde Abbey con tierras adyacentes que podrían usarse para recreación pública (como todavía lo es hoy).

Lord Rosebery comentó que la estatua que iba a inaugurar en Winchester

sólo puede ser una efigie de la imaginación, por lo que el Alfred que veneramos bien puede ser una figura idealizada. hemos envuelto su forma. todos los atributos más elevados de la hombría y la realeza.

Alfred, aunque sin duda satisfecho por su fama póstuma, tendría problemas para reconocerse a sí mismo en algunas de sus manifestaciones posteriores, y le resultaría difícil comprender, y mucho menos aprobar, algunos de los desarrollos constitucionales que supuestamente había defendido. Uno espera que no sea posible que un divorcio tan amplio entre un Alfred idealizado y la realidad del gobierno anglosajón vuelva a ocurrir, pero es posible que la carrera simbólica de Alfred no haya terminado. Ahora que Gran Bretaña está recayendo en sus componentes regionales, ¿quién mejor que Alfred, el campeón del idioma inglés y la hegemonía anglosajona, para ser una figura decorativa de la nueva Inglaterra?

Barbara Yorke es Lectora de Historia en King Alfred's College, Winchester. Su último libro es Anglosajones (Historias de bolsillo de Sutton, 1999).


Alfredo el grande

Hace más de 1.000 años, un rey llamado Alfred salvó a parte de Inglaterra de caer bajo el control de Dinamarca. En ese momento, Inglaterra estaba dividida en varios pequeños reinos y Wessex era uno de ellos. Alfred era rey de Wessex. Aunque los otros reinos cayeron en manos de los daneses, Wessex permaneció libre. Uno de los reyes más queridos de Inglaterra, es conocido como Alfredo el Grande.

Batallas contra los daneses

Alfred nació en 849. Era el hijo menor de Aethelwulf, rey de Wessex. El hermano mayor de Alfred, Aethelred, se convirtió en rey después de Aethelwulf, y cuando Aethelred murió, Alfred se convirtió en rey.

La gente de Alfred eran los sajones. Habían llegado a Gran Bretaña desde Alemania varios cientos de años antes, junto con los anglos y los jutos. Todos estaban ahora amenazados por poderosos invasores del norte de Europa: los daneses, también llamados vikingos.

Varios reinos ingleses cayeron en manos de los daneses. En 871 y nuevamente entre 876 y 878, las fuerzas de Wessex de Alfred lucharon contra los invasores. Al final, el rey danés se rindió a Alfred.

En 886 Alfred fue más allá de Wessex y liberó Londres. Todos los ingleses que no estaban gobernados por daneses lo aceptaron como rey. Los ataques daneses continuaron, pero el hijo y los nietos de Alfred finalmente obtuvieron el control de toda Inglaterra.

Papel como rey

Alfred no solo era un guerrero valiente, sino también un organizador inteligente que sabía cómo construir fuertes, usar barcos y organizar alianzas. En paz, fue un gobernante sabio que trató de proteger a los débiles de los malos jueces. También le dio a su pueblo mejores leyes.

A Alfred le encantaba aprender. Leía libros en latín y contrataba a académicos para traducirlos al inglés, o hacía la traducción él mismo. La Crónica anglosajona, un registro de la historia temprana de Inglaterra, se inició durante su reinado. Alfred murió en 899.


ALFRED EL GRANDE

Reinó 871 & # x2013 899. Alfredo el Grande, rey de Wessex, fue el primer rey en Inglaterra en identificarse con los "ingleses" durante su reinado, sentó las bases para la eventual unificación política de Inglaterra. Las invasiones vikingas, que comenzaron de nuevo poco antes del reinado de Alfred, brindaron una oportunidad para que Alfred unificara a los ingleses contra un enemigo común que luego organizó e implementó el primer plan de defensa nacional de Inglaterra. Su concepción de la realeza condujo a la fundación de la monarquía inglesa. Alfred respetó la educación y trabajó para recuperar lo que se había perdido a través de las depredaciones vikingas.

Alfred nació en 849 en Berkshire. Era el menor de seis hermanos y pasó sus primeros años viajando por el reino con sus padres, King & # xC6 thelwulf y Queen Osburh. Eran muy piadosos y transmitieron su devoción religiosa a sus hijos. Alfred visitó Roma dos veces la primera vez que tenía solo cuatro años y fue recibido por el Papa León IV, quien lo designó como hijo espiritual. El segundo viaje de Alfred a Roma fue aún más fructífero. En ese momento, el Papa León estaba fortificando el área alrededor de San Pedro contra los sarracenos, y es posible que Alfred aprendiera algunas estrategias militares valiosas.

del Papa, es decir, la mejor defensa contra los invasores era encontrarlos en el mar y derrotarlos allí. También se dedicó a la sede papal y permaneció así durante el resto de su vida. Tanto en el camino hacia y desde Roma, Alfred y su padre, que acababa de enviudar, pasaron un tiempo en la corte de Carlos el Calvo, rey de los francos. En el viaje de regreso, & # xC6 thelwulf se casó con la hija de Charles, Judith, y la trajo de regreso a Inglaterra. Alfred quedó muy impresionado por los eruditos que encontró en la corte franca, que se convirtió en un modelo para su propio reino muchos años después.

De acuerdo con la Crónica anglosajona, & # xC6 thelwulf murió en 858, dos años después de regresar de Roma, y ​​fue sucedido por su hijo & # xC6 thelberht. Cinco años después, & # xC6 thelberht también estaba muerto, e Inglaterra se enfrentaba a la amenaza de invasiones nórdicas. El único hermano sobreviviente de Alfred, & # xC6 thelred, se convirtió en rey, y durante su reinado los vikingos se trasladaron más y más a Inglaterra cada año, "haciendo las paces" con los reinos ingleses más débiles alrededor de Wessex. Mientras tanto, Alfred se había casado con Ealswith, una noble merciana, fortaleciendo así la alianza entre los reinos. En 867, los vikingos tomaron cuarteles de invierno en Mercia. los Crónica registra que el rey de Mercia, Burgred "rogó a & # xC6 thelred, rey de Wessex, ya su hermano Alfred que los ayudaran a luchar contra el anfitrión". Sin embargo, a pesar de recibir su ayuda, Burgred finalmente se vio obligado a hacer las paces con los vikingos.

Los vikingos pronto conquistaron East Anglia y en 870 estaban atacando Wessex desde su base en Reading. & # xC6 thelred y Alfred lucharon contra ellos, pero sin éxito a pesar de ganar varias batallas importantes, los hermanos no pudieron obtener una ventaja definitiva sobre sus enemigos. Para Alfred, esta situación se volvió desesperada cuando otro ejército nórdico llegó a Reading, y su hermano & # xC6 thelred murió poco después de las heridas recibidas durante la batalla.

Alfred se convirtió en rey durante uno de los momentos más oscuros de la historia de Inglaterra. De los principales reinos ingleses, solo Wessex sobrevivió, y los daneses habían establecido ejércitos en más de un tercio de Inglaterra. Su biógrafo, Asser, escribió que Alfred "no pensó que él solo podría resistir jamás una ferocidad tan grande de los vikingos, a menos que fuera fortalecido por la ayuda divina, ya que ya había sufrido grandes pérdidas de muchos hombres mientras sus hermanos estaban vivos" y después de mucho luchando, Alfred hizo las paces con el enemigo. Varios años más tarde, en 873, los vikingos expulsaron al rey Burgred de Mercia, se fue a Roma y el liderazgo sajón en ese reino pasó a un ealdorman, Ethelred, quien más tarde se convirtió en uno de los aliados más fuertes de Alfred.

Durante los siguientes cinco años, los vikingos continuaron mudándose a Inglaterra, creando lo que se conoció como el Danelaw y obligando a los ingleses a hacer las paces con sus ejércitos. En 878, la tercera invasión de Wessex comenzó simultáneamente con un ataque a Devon, y Alfred se vio obligado a esconderse en los niveles de Somerset. Fortificó Athelney y en mayo de 878 reunió a los hombres de Somerset, Wiltshire y partes de Hampshire. Dos días después, hubo una gran batalla en Edington en Wiltshire, de la cual Alfred salió victorioso. Como parte del tratado de paz resultante, el líder vikingo Guthrum y muchos de sus camaradas se convirtieron al cristianismo. Alfred fue su patrocinador y luego honró a Guthrum y sus soldados con banquetes y regalos. Los vikingos prometieron dejar Wessex de inmediato y regresaron a East Anglia.

Alfred tuvo casi 14 años de relativa paz, y usó ese tiempo para crear un plan de defensa nacional para Inglaterra. Comenzó una completa reorganización militar que consta de tres grandes innovaciones. El primero fue la división del fyrd (ejército permanente) en dos mitades, cada una de las cuales sirve seis meses. Esto fue diseñado para dar cierta continuidad a las acciones militares inglesas, los guerreros montados lucharon en el campo mientras los fyrdmen en casa protegía la tierra de incursiones repentinas. La segunda, y posiblemente la más importante de las medidas de Alfred, fue la construcción de grandes fortificaciones (burhs ) en lugares estratégicos para defenderse de los vikingos y luego servir como bases en la reconquista del Danelaw. Las medidas defensivas de Alfred fueron muy similares a las tomadas por Carlos el Calvo, y adoptó la táctica carolingia de controlar el movimiento a lo largo de un río construyendo a lo largo de ambas orillas y conectándolos con puentes. La tercera innovación fue establecer una flota de barcos grandes y rápidos para desafiar a los vikingos en los mares.

Después de asegurar la supervivencia y protección de los ingleses, Alfred se dedicó a restaurar la vida monástica de la Iglesia en Inglaterra y buscó activamente el renacimiento de la literatura y el aprendizaje. Durante dos generaciones, Inglaterra había visto poco más que guerras y era un paisaje en ruinas de monasterios e iglesias quemados, granjas miserables y gente pobre e ignorante. Alfred comenzó a remediar eso a través de un vigoroso programa de avivamiento religioso y erudición. Casi la mitad de sus ingresos se dedicó a fines educativos. Trajo a su corte a eruditos y artesanos extranjeros de todos los países de la cristiandad y estableció una gran escuela para enseñar a leer y escribir a los hijos de thanes y a los hombres libres. Alfred también se convirtió en un maestro del latín. Tradujo lo que consideró las obras más útiles del conocimiento cristiano y clásico a la lengua vernácula, incluida la del Papa Gregorio I Cuidado pastoral, De Boecio Consolación de la filosofíay San Agustín Soliloquios. Como parte de su programa religioso, Alfred fundó dos casas religiosas. Uno fue en Athelney, donde se había refugiado durante las invasiones vikingas, y el otro en Shaftesbury, donde su hija & # xC6 thelgifu fue nombrada abadesa. Apoyó las casas religiosas que habían sobrevivido a las depredaciones vikingas y creó un entorno dentro de la Iglesia en su conjunto donde las artes visuales y literarias podrían florecer.

Alfred también promulgó un código de ley uniforme para el bien de sus súbditos, con gran énfasis en el cumplimiento de juramentos y la resolución de disputas, y un castigo horrible por traición. Pero los códigos de ley de Alfred eran más que un simple medio para mantener el orden social según Simon Keynes, "El acto de hacer una ley fue una demostración pública del poder real del rey y le brindó la oportunidad de expresar sus aspiraciones políticas e ideológicas en forma jurídica."

En 886, Alfred recuperó Londres de los daneses y se la confió a su aliado y pronto yerno, Ethelred de Mercia. los Crónica registra que "todos los ingleses se sometieron a él excepto los que estaban bajo el yugo danés". Alfred no solo era ahora rey de Wessex, sino de todos los ingleses libres, y su aceptación de él como tal expresaba el sentimiento de que representaba intereses comunes a toda la raza. Este evento puede verse como el comienzo de la unidad inglesa en los estatutos de finales de la década de 880 y principios de la de 890; se hace referencia a Alfred como "rey de los anglosajones".

Los vikingos regresaron a Inglaterra en 892 pero hicieron pocos avances contra el reino fortificado de Alfred, y muchos de ellos se establecieron en cambio en el Danelaw. Alfred continuó mejorando el burghal defensas de Inglaterra, trabajando en estrecha colaboración con su hijo Edward, su hija & # xC6 thelflaed, y su esposo, Ethelred de Mercia. Juntos, sentaron las bases para la eventual conquista del Danelaw y unificación de los reinos anglosajones.

Alfred murió el 26 de octubre de 899 y fue enterrado en Winchester. En su reinado de 28 años, había preservado a Wessex de las invasiones vikingas y, por lo tanto, había salvado a Inglaterra. También tomó medidas militares innovadoras para proteger a Inglaterra de nuevas invasiones, emergiendo como quizás el primer rey "inglés". Rescató muchas casas religiosas y comenzó la restauración del saber y la literatura. En palabras de Arthur Bryant, Alfred no solo salvó un estado cristiano con sus esfuerzos, sino que hizo que valiera la pena salvarlo.

Bibliografía: r. abels, Señorío y obligación militar en la Inglaterra anglosajona (Berkeley 1988). r. abels, Alfred el Grande: guerra, reinado y cultura en la Inglaterra anglosajona (Nueva York 1998). C. brooke, De Alfred a Enrique III 871 & # x2013 1272 (Nueva York 1969). j. campbell, ed. Los anglosajones (Ithaca 1982). D. dumville, Wessex e Inglaterra de Alfred a Edgar: seis ensayos sobre avivamiento político, cultural y eclesiástico (Woodbridge 1992). D. dumville y s. keynes, gen. eds. La crónica anglosajona: una edición colaborativa (Cambridge 1996). D. pescador, La era anglosajona (Londres 1973). s. keynes y m. lapidge Alfred el grande: la 'vida del rey Alfred' de Asser y otras fuentes contemporáneas (Hammondsworth 1983). una. pag. smyth Alfredo el grande (Oxford 1995). F. stenton, Inglaterra anglosajona (Oxford 1989). metro. Swanton, ed. La crónica anglosajona (Routledge 1996).


Alfredo el grande

En el siguiente breve relato de la vida de Alfredo el Grande, y la grandeza del peligro por el que nuestro país se vio amenazado durante su reinado. Entre 793 y 851 d.C., los terribles vikingos saquearon ciudades como Utrecht, Amberes, Hamberg y Burdeos en el continente, y Londres, Canterbury, Rochester y muchas otras en Inglaterra, cómo habían saqueado monasterios e iglesias por todas partes, llevándose enorme botín y cuán grandes áreas en el norte del continente europeo, toda Irlanda y una parte considerable de Gran Bretaña, habían sido completamente desperdiciadas por ellos.

En el momento del nacimiento de Alfred, 849 d.C., parecía probable que el cristianismo y la civilización fueran eliminados en estas tierras por los vikingos paganos daneses y un estado de pánico prevaleció en todos lados, mientras que en Inglaterra las condiciones no mejoraron debido a la De hecho, el padre de Alfred, Aethelwulf, rey de los sajones occidentales (Wessex), el monarca más importante de la isla, era un personaje afable y piadoso que parece haber estado mucho más ansioso por mantenerse en las buenas gracias de la Iglesia. que usar su espada contra los invasores.

Alfred nació en Wantage en el Valle del Caballo Blanco en Berkshire, pero a excepción del llamado & # 8220Alfred`s Well ”en esa ciudad no queda ningún rastro de su época, aunque una estatua moderna de él ahora será visto. Era el hijo menor de Aethelwulf, su madre era la reina Osburgh, hija de Oslac, un noble que era yute por descendencia de la isla de Wight, pero el niño era el favorito de su padre, y a la edad de cuatro años fue enviado a Roma, donde, como cumplido a su familia, fue investido con el nombre y la insignia de un cónsul romano. En 855 d.C., el propio Aethelwurf hizo una visita a Roma, el Alfred de seis años lo acompañó y allí el rey hizo magníficos regalos a las autoridades eclesiásticas, que incluían oro y plata en dinero, una corona que pesaba cuatro libras de oro puro, dos jarrones de oro, una espada montada en oro, dos estatuas de oro y otros artículos valiosos, todos revelando la riqueza del Reino de Wessex. De hecho, a pesar de los saqueadores vikingos, era tan rico que ese mismo año entregó a la iglesia de Inglaterra una décima parte de sus propiedades.

Mientras aún estaba en el continente, Althelwulf recibió la noticia de la muerte de la reina Osburh, y poco después se casó con la princesa Judith, la hermosa y pequeña hija de trece años del rey Carlos el Calvo de Francia. Sobrevivió a su regreso a Inglaterra con su hija-esposa durante solo dos años, y fue sucedido por su hijo mayor Aethelbald, un bribón que, en realidad, se había apoderado del trono durante la ausencia de su padre en el extranjero, pero había sido perdonado por su apacible y padre piadoso, y ahora se sumaba a sus crímenes al enamorarse de la bella Judith.

Judith, una viuda de quince años de edad, se casó de inmediato con el nuevo rey, este hijo de su difunto esposo, aunque era contra la ley hacerlo y cuando murió en desgracia menos de tres después, ella se escapó a Francia. donde su padre la invitó a entrar en un convento. Allí, sin embargo, conoció en secreto y se enamoró del conde Balduino de Flandes, y se fugó con él y Matilde de Flandes, quien se casó con Guillermo el Conquistador, `` vasallo del rey de Francia, su señor feudal '', descendiente de esta unión. , de modo que nuestra reina actual tiene a la pequeña y romántica Judith como antepasada remota.

Mientras tanto, los vikingos habían reanudado sus incursiones en Gran Bretaña y, navegando por el canal de Bristol, o el estuario del Dee, habían devastado Shropshire, mientras que al mismo tiempo encontramos otras bandas saqueando España y la costa de Berbería.En 860 d.C., saquearon y quemaron Winchester, aunque la iglesia matriz de la catedral actual, que acababa de ser fortificada por el obispo Swithun, escapó, pero mientras marchaban con el saqueo fueron atacados y casi aniquilados por los hombres de Hampshire. y Berkshire, que recuperó los bienes robados.

De paso que este obispo Swithun, que murió en 862 d.C., es el st. Swithun en cuyo festival se supone que una caída de lluvia predice un período de 40 días húmedos. Swithun fue enterrado a petición propia fuera de su iglesia, deseando en su humildad que sus huesos no tuvieran el refugio del interior y cada vez que llovía el agua de los aleros empapaba su tumba. Ahora parece que por casualidad hubo un período notable de clima húmedo que comenzó aproximadamente en la fecha del festival de Swithun y duró unos 40 días y por eso la gente comenzó a decir en esos momentos, tal vez, que el santo estaba sometiendo a su carne a una mortificación póstuma la idea que lleva finalmente a la creencia establecida de que cuando llovía el día de la fiesta, los tradicionales 40 días de penitencia estaban a punto de comenzar.

Aethelbald fue sucedido a su vez por sus dos hermanos, Aethbert y Aethelred, y ambos tuvieron que luchar contra los vikingos daneses pero fue en el 866 d.C., en el reinado de estos últimos, cuando comenzó la invasión más grave del país. Los vikingos se habían formado ahora en lo que se conocía como el "Gran Ejército", una gran asamblea de caballería e infantería y la peor parte del primer ataque fue soportada por Northumbria, cuyos dos reyes conjuntos murieron mientras luchaban contra el enemigo en las calles. de York. A partir de entonces, las costas nororientales de Gran Bretaña fueron colonizadas en gran parte por estos daneses, y su sangre todavía corre por las venas de muchos ingleses de esas partes.

En 868 d.C., el Gran Ejército capturó Nottingham, pero luego fueron sitiados allí por las fuerzas del rey Aethelred de Wessex, y habiendo llegado a un acuerdo con él, marcharon de regreso a York. En ese momento Alfred, quien luchó junto a su hermano, el Rey, en Nottingham tenía 18 años y se acababa de casar con Ealhswith, hija de Aethelred, de apellido Mickle, Ealderman de Gainas, un pueblo cuyo nombre sobrevive en Gainsborough, Lincolnshire. . Esta dama merciana, sin embargo, no juega ningún papel en el drama de su tiempo, y o era de un carácter demasiado extraordinario para aportar algo que elevara a los historiadores, ¡o tenía una disposición demasiado ordinaria para contribuir en absoluto! Pero ella era la madre de unos hijos extraordinarios de los que nada se podía hacer sin ellos, ¡y su madre que los dio a luz! Por qué su marido, el rey Alfredo, la tenía en tan alta estima.

En 870 d.C., el ejército vikingo marchó hacia el sur, quemando Peterborough, Ely y otros lugares, pero en Snareshill, cerca de Thetford, en Norfolk, se encontraron con los habitantes de East Anglians bajo el mando del rey Edmund, un vasallo de Wessex, luego canonizado como santo. y mártir. Los invasores salieron victoriosos y, habiendo sido capturado, Edmund fue atado a un árbol y muerto a tiros con flechas. En el páramo cerca de Snareshill puede ver varios montículos que se cree que son las tumbas de los hombres que cayeron en esta batalla, pero el cuerpo de Edmund fue llevado al final a su palacio de Bedricsworth, cuyo nombre fue por ese motivo. cambió a Bury (es decir, Burgh) St. Edmund`s, donde la famosa abadía se erigió después sobre su tumba.

El Gran Ejército pasó el invierno en Thetford y, en la primavera de 871 d.C., marchó contra Wessex, capturando en su camino la ciudad de Reading, un importante centro anglosajón, donde se han encontrado muchas tumbas de la época. Unos días más tarde, el ejército real de Wessex, bajo el mando del rey y su hermano joven Alfred, llegó a la escena, sin embargo, solo para soportar la derrota, después de lo cual los invasores avanzaron hacia el sur hasta Berkshire Downs.

Aquí, en esa parte de los Downs conocida como Ashdown, Alfred lideró un ataque contra ellos & # 8220 cargando colina arriba como un jabalí ”y cuando sus fuerzas se unieron a las de su hermano, los vikingos huyeron de regreso a Reading, dejando a sus tropas. King, cinco de sus generales y miles de hombres, muertos en los Downs. Hay una espada en el Museo Británico que se encontró en Ashdown y que probablemente sea una reliquia de esta batalla. Este gran éxito, sin embargo, fue seguido por una derrota casi igual de grande porque poco después el ejército vikingo reforzado obtuvo la victoria en Marden, cerca de Bedwyn en Wiltshire, y el rey Aethelred resultó herido de muerte. Murió unos días después y fue enterrado en Wimborne en Dorset (donde, sin embargo, ahora no hay restos del período) y Alfred, que entonces tenía 22 años, fue coronado en su lugar, pero un mes después de su coronación fue muy derrotado. en un feroz compromiso en Wilton en Wiltshire.

El ejército vikingo pasó el invierno siguiente en Londres, donde su rey Haldene hizo acuñar sus monedas, y algunas de ellas, con un antiguo dispositivo romano, se pueden ver en el Museo Británico. En 873 d.C., encontramos el Gran Ejército en Torksey en Lincolnshire, y en 874 d.C., en Repton. En 875 d.C., la mitad del ejército estaba guarnecido en Cambridge, pero al año siguiente marcharon de nuevo contra Alfred y su Reino de Wessex, y su concentración en este objetivo fue tan grande que no se registran incursiones en otras partes de Gran Bretaña o en el continente en este momento. tiempo. Alfred, de hecho, tuvo que enfrentarse a todo el poder vikingo y se puede decir verdaderamente que su victoria final sobre ellos salvó a la cristiandad occidental.

El Gran Ejército llegó hasta Wareham en Dorset, pero aquí fue sitiado por Alfred. La caballería vikinga, sin embargo, salió de la ciudad y se dirigió a Exeter, donde nuevamente fueron asediados y, mientras tanto, una tormenta destruyó la flota de los invasores cuando pasaba por debajo de los acantilados de Swanage, y 120 barcos fueron hundidos, todas las tripulaciones. ser ahogado. Se convocó una tregua y los vikingos se retiraron a Gloucester, pero en 878 d.C., rompieron el pacto y nuevamente marcharon hacia Wessex, tomando Chippenham en Wiltshire y convirtiéndolo en la base de una campaña que, por su rapidez e inesperada, arrojó a la totalidad reino en pánico.

Alfred y sus principales nobles huyeron a Athelney en Somerset, luego a una isla en las marismas del Parret, y allí, entre juncos y mimbres, vivieron durante algunos meses, en memoria de los cuales el rey erigió posteriormente un monasterio en el lugar. pero no quedan rastros de él. Fue aquí en Athelney donde tuvo lugar el conocido incidente de las tortas quemadas, pero ahora no se cree que el rey haya sido en realidad un refugiado sin amigos, como cuenta la historia, habiendo residido aquí con su corte y su ejército. (posiblemente tenía el significado de que el Rey no cuidaba de su reino, mientras que tenía la oportunidad de prepararlo para futuros ataques de los vikingos).

La famosa joya, como un relicario, inscrito con su nombre, que ahora se puede ver en el Museo Ashmolean de Oxford, parece haber sido perdida por él en este lugar porque fue encontrada aquí en 1693 d.C. Está hecha de oro y esmalte, y lleva las palabras: Aelfred mee heht gewyreon, & # 8220 Alfred me hizo trabajar ". Hay un facsímil que se puede ver en el Museo Británico.

La marea del éxito de los vikingos en esta campaña cambió cuando un grupo considerable de ellos fue casi aniquilado en Devonshire, en el fuerte de la Edad de Hierro que domina Lynmouth, el fyrd de Devonshire había huido al fuerte, pero inesperadamente estalló para derrotar a los vikingos que había navegado desde Gales del Sur, por lo que para crear un movimiento de pinza con los vikingos en Chippenham, esta victoria crucial le permitió a Alfred dejar Athelney y encontrarse con sus tropas en Penselwood en Somerset, y marchó a Iley cerca de Warminster en Wiltshire, donde formó su ejército. listo para conocer a los vikingos. Condujo a su ejército a Ethandum, probablemente Eddington, adonde el Gran Ejército Vikingo había avanzado desde Chippenham para encontrarse con él.

La batalla fue una victoria completa para Alfred, y el resto de los daneses, bajo su rey Guthrum, huyó de regreso a su base, dejando hecatombes de muertos detrás de ellos. Unos días después, Guthrum se rindió en términos que incluían la promesa de dejar Wessex y aceptar la fe cristiana.

Tres semanas después, el monarca vikingo y 29 de sus generales llegaron humildemente a la pequeña aldea de Aller en Somersetshire, cerca de Athelney, y fueron bautizados; el rey Guthrum se convirtió en Aethelstan al ser bautizado. El magnánimo Alfred, en quien ya podemos reconocer al típico caballero inglés, entretuvo suntuosamente a los vikingos caídos durante unas tres semanas en la isla de Wedmore, donde Alfred tenía un palacio, después de lo cual se les permitió regresar a Chippenham, de donde marcharon sus hombres. a Cirencester, y así de regreso a East Anglia.

Guthrum / Aethelstan se comportaron igualmente con honor, porque al año siguiente otra hueste de vikingos desembarcó en la desembocadura del Támesis y se estableció en Fulham, ahora parte de Londres, pero Guthrum / Aethelstan se puso inmediatamente en contacto con ellos y les dijo, aparentemente , que los ingleses eran invencibles, y los persuadió para que se fueran, después de lo cual se fueron a Gante, y durante los siguientes trece años acosaron Flandes, quemaron Aquisgrán y otras ciudades, y solo se les impidió saquear París mediante el pago de una gran suma de dinero. dinero.

Se recordará que en el 870 d.C., los vikingos habían asesinado a Edmund, el rey de East Anglian, cuyo cuerpo fue enterrado posteriormente en Bury St. Edmund`s y ahora, solo diez años más tarde, encontramos al Guthrum convertido entre los peregrinos. en su tumba y en el Museo Británico se pueden ver monedas acuñadas por él en honor a este real mártir inglés, quien para muchos es el santo patrón de Inglaterra, ya que murió por nuestra fe cristiana y por Inglaterra.

El próximo capítulo hablará de los últimos años de Alfred, de sus guerras renovadas y de su victoria sobre los vikingos, y de los muchos trabajos que llevó a cabo, pero para entender correctamente la historia de los tiempos, debe tenerse en cuenta que la costa este de Inglaterra estaba ahora casi por completo en manos de los invasores, y aunque el Reino de Wessex de Alfred estaba libre de ellos, tenían York, Nottingham, Leicester, Derby, Lincoln, Stamford y otros centros del interior en Midlands y North.


Muerte y entierro

Alfred murió el 26 de octubre de 899. El año real no es seguro, pero no fue necesariamente el 901 como se indica en la Crónica anglosajona. Se desconoce cómo murió. Originalmente fue enterrado temporalmente en el Old Minster en Winchester, luego lo trasladaron al New Minster (quizás construido especialmente para recibir su cuerpo). Cuando el New Minster se mudó a Hyde, un poco al norte de la ciudad, en 1110, los monjes se trasladaron a Hyde Abbey junto con el cuerpo de Alfred. Al parecer, su tumba fue excavada durante la construcción de una nueva prisión en 1788 y los huesos se dispersaron. Sin embargo, los huesos encontrados en un sitio similar en la década de 1860 también fueron declarados como de Alfred y luego enterrados en el cementerio de Hyde. Extensas excavaciones en 1999 revelaron su tumba, pero no restos corporales.


Ver el vídeo: Η ΜΑΧΗ ΣΤHΝ ΙΣΣΟ 35 THE BATTLE OF ISSUS