El Imperio de Trebisonda: vástago bizantino de gran poder y riqueza

El Imperio de Trebisonda: vástago bizantino de gran poder y riqueza

La fascinante y exótica historia del Imperio de Trebisonda, que existió entre los siglos XIII y XV d.C., es una gran historia. Este imperio ocupó la costa sur del Mar Negro y se formó tras el saqueo de la Constantinopla bizantina por la Cuarta Cruzada en 1204 d.C. Cuando Constantinopla cayó en manos de los latinos, el Imperio de Trebisonda se convirtió en uno de los estados independientes o ramificaciones del Imperio Bizantino. Aunque el Imperio Bizantino fue posteriormente restaurado, después de la reconquista de Constantinopla, el Imperio de Trebisonda pudo mantener su independencia. Fue el estado sucesor bizantino más duradero y, lo crea o no, sobrevivió al Imperio bizantino restaurado.

La mezquita y campanario de Ayasofya (originalmente la iglesia bizantina de Santa Sofía de Trebisonda), una antigua estructura sobreviviente en Trabzon, Turquía, la ilustre y poderosa capital del Imperio de Trebisonda. (Estudios Alizada / Adobe Stock)

El Imperio de Trebisonda se levanta después de la Cuarta Cruzada

La fundación del Imperio de Trebisonda (también conocido como el Imperio Trapezuntino) está estrechamente ligada a la Cuarta Cruzada. Tras la caída de Jerusalén ante Saladino en 1187 d. C., y el posterior fracaso de la Tercera Cruzada en la captura de la ciudad santa, Inocencio III, quien se convirtió en Papa en 1198 d. C., promovió la Cuarta Cruzada.

Al igual que la cruzada anterior, el objetivo original de la Cuarta Cruzada era capturar Jerusalén. Esta vez, sin embargo, la estrategia de los cruzados fue conquistar primero Egipto, el corazón del estado musulmán más poderoso del Levante, el sultanato ayyubí, antes de marchar hacia Tierra Santa. La captura de Egipto no solo eliminaría a la potencia musulmana más formidable de la región, sino que también proporcionaría a los cruzados los recursos que necesitaban para mantener Jerusalén a largo plazo.

Para que esta estrategia tuviera éxito, los cruzados necesitaron barcos para transportar a su ejército a la desembocadura del río Nilo. Por lo tanto, se dirigieron a la principal potencia marítima en la cristiandad del siglo XIII d.C., la República de Venecia, en busca de ayuda. En ese momento, los venecianos estaban dirigidos por el dogo Enrico Dandolo. Aunque el dux tenía más de 90 años y era ciego, su mente todavía estaba extremadamente aguda.

Dandolo vio la solicitud de la Cuarta Cruzada como una oportunidad que beneficiaría enormemente a Venecia. Además de cosechar las recompensas espirituales asociadas con las cruzadas, esta empresa también aseguraría que los primeros privilegios comerciales en Alejandría, uno de los puertos más importantes del Mediterráneo, se otorgarían a los venecianos. Por lo tanto, motivado por la perspectiva de ganancias espirituales y materiales, Dandolo estaba ansioso por sellar un trato con los cruzados.

En abril de 1201 d.C. se llegó a un acuerdo entre los venecianos y los cruzados. A cambio de barcos y provisiones, los cruzados, quizás demasiado optimistas, prometieron regresar a Venecia dentro de un año con un ejército de 33500 hombres y 85000 marcos. Para mantener su parte del trato, los venecianos tuvieron que cerrar todas sus operaciones comerciales durante un año. Además de los barcos que transportaban a las tropas, también había que construir barcos para el transporte de caballos y galeras (para proteger a los barcos de transporte de los barcos enemigos). Los cruzados, por otro lado, no cumplieron su promesa, ya que quedó claro en el verano de 1202 d.C. que el ejército prometido no se materializaría. En lugar de 33500 hombres, solo unos 12000 llegaron a Venecia.

La Cuarta Cruzada y fundación del Imperio Latino (1202-1204 d.C.), que dio origen al Imperio de Trebisonda. (Kandi / CC BY-SA 4.0)

Esto presentó un gran problema tanto para los cruzados como para los venecianos. Para los primeros, fue imposible recaudar suficiente dinero para los venecianos, mientras que para los segundos, parece que su inversión se perdió incluso antes de que comenzara la expedición. Sin embargo, al astuto Dandolo se le ocurrió una solución: aplazaría el pago a cambio de ayuda militar contra el puerto de Zara.

El puerto estuvo una vez bajo el dominio veneciano, pero recientemente se había liberado y pasó a los húngaros. Aunque no sería un gran problema para los cruzados tomar el puerto por la fuerza, el rey húngaro se había llevado la cruz, lo que significaba que sus tierras estaban ahora bajo la protección del Papa. Por tanto, estaría mal que los cruzados atacaran a Zara.

Los líderes de la cruzada tuvieron que elegir entre la amenaza de excomunión por parte del Papa y la amenaza de no alejarse en absoluto de los venecianos. Si bien algunos no querían participar en el ataque a Zara, la mayoría consideró que este último era el mayor de los dos males y, finalmente, decidieron cumplir con las demandas de los venecianos.

Fue en Zara donde los cruzados recibieron enviados de Alexius Angelos, un aspirante al trono bizantino. Alejo quería que los cruzados lo ayudaran a ganar el trono y prometió magníficos regalos a cambio, incluida una gran suma de dinero, tropas, provisiones y el reconocimiento de la autoridad de Roma por parte de la Iglesia Ortodoxa. Una vez más, hubo quienes no estaban dispuestos a atacar a sus compañeros cristianos. Al final, sin embargo, prevaleció la opinión de que un emperador amigo en el trono bizantino apoyaría enormemente su causa, y los cruzados se dirigieron a Constantinopla.

Los cruzados entraron en Constantinopla después de que cayera en manos de los latinos en 1204 d.C. (Eugène Delacroix / Dominio publico)

En junio de 1203 d.C., los cruzados llegaron a Constantinopla y, a fines de julio, lograron tomar la ciudad. Alejo fue coronado emperador el 1 de agosto de 1203 d.C., pero su reinado fue inestable desde el principio. El 8 de febrero de 1204 d.C., el emperador fue asesinado y los bizantinos intentaron expulsar a los cruzados de Constantinopla. A mediados de abril de 1204 d.C., los bizantinos fueron derrotados y Constantinopla cayó en manos de los latinos.

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Balduino IX, el conde de Flandes, fue elegido como el primer emperador latino de Constantinopla. A pesar de la pérdida de Constantinopla, los bizantinos no fueron completamente derrotados y se formaron tres prominentes estados sucesores. Cada uno de estos estados afirmó ser el verdadero sucesor de los bizantinos, y su objetivo final era recuperar Constantinopla. Esto fue logrado por el Imperio Bizantino de Nicea en 1261 d.C.

El escudo de armas del Imperio de Trebisonda. (Samhanin / CC BY 3.0)

La familia fundadora del Imperio de Trebisonda

Aparte del Imperio de Nicea, los otros dos estados sucesores notables del Imperio Bizantino fueron el Despotado de Epiro y el Imperio de Trebisonda. El primero se centró en la región histórica de Epiro y fue establecido por una rama de la familia Angelos. Los gobernantes de Trebisonda, por otro lado, eran conocidos como los “Megaloi Komnenoi” (Gran Komnenoi) y pertenecían a la familia Komnenos. Se trataba de una familia poderosa cuyos miembros ocuparon el trono bizantino desde 1081 hasta 1185 d.C. Los fundadores del Imperio de Trebisonda, Alejo I, y su hermano, David, eran de hecho los nietos de Andrónico I, el último gobernante del Imperio Bizantino de la dinastía Comnenos.

Los orígenes del Imperio de Trebisonda pueden haber sido anteriores a la caída de Constantinopla en 1204 d. C. En 1185 d.C., Andrónico I fue depuesto y asesinado. Su hijo, Manuel, quedó ciego y posiblemente murió a causa de sus heridas. Rusudan, la esposa de Manuel, huyó de Constantinopla con sus dos hijos, Alejo y David, para evitar la persecución del nuevo emperador.

Sin embargo, no está del todo claro a dónde fueron Rusudan y sus hijos después de dejar Constantinopla. Una opinión es que fueron a Georgia, ya que el padre de Rusudan era el rey de Georgia. Otra opinión es que huyeron a la costa sur del Mar Negro conocida como Paphlagonia, una región costera que era la base de poder de los Komnenoi. Existe alguna evidencia que sugiere que un estado semiautónomo ya se estableció en la costa sur del Mar Negro antes de 1204 d.C. Por ejemplo, a finales del siglo XI d.C., los Trapezuntinos ya estaban acuñando sus propias monedas, a pesar de que todavía eran, en teoría, parte del Imperio Bizantino.

En cualquier caso, cuando Constantinopla cayó ante la Cuarta Cruzada, Alejo y David adoptaron el título tradicional bizantino de "Emperador y autócrata de los romanos". Esto significaba que los gobernantes de Trebisonda afirmaban ser los sucesores del Imperio Bizantino y del Imperio Romano. Los bizantinos, dicho sea de paso, habían afirmado durante mucho tiempo ser los herederos del Imperio Romano y, por lo tanto, los emperadores trapezuntinos simplemente continuaban la tradición de sus predecesores.

Trebisonda comenzó a acuñar sus propias monedas a finales del siglo XI, a pesar de que, en teoría, todavía formaba parte del Imperio Bizantino. Aquí, un ásper de plata de Juan I Comnenos, emperador de Trebisonda (1235-1238) (Colección Trapezuntina del barbero / Instituto de barbero)

¿Fue el imperio de Trebisonda un verdadero imperio?

El uso del título "Emperador" por los gobernantes de Trebisonda no fue un problema mientras Constantinopla permaneciera en manos latinas. Cuando la ciudad fue reconquistada en 1261 d. C. por Miguel VIII Paleólogo, el gobernante de Nicea, este título se volvió algo problemático. El Imperio Bizantino restaurado y el Imperio de Trebisonda tardaron 21 años en resolver este espinoso asunto.

En 1281 d. C., el emperador trapezuntino, Juan II Komnenos, se quitó sus insignias imperiales ante los muros de Constantinopla y se casó con Eudokia Palaiologina, una hija de Miguel VIII, que ahora era el emperador bizantino. A cambio de la sumisión de Juan, el gobernante de Trebisonda recibió el título de "Emperador y autócrata de todo el Oriente, de los íberos y de las provincias transmarinas". Este sería el título utilizado por todos los gobernantes trapezuntinos posteriores hasta el fin del imperio en el siglo XV d.C.

Cuando se estableció el Imperio de Trebisonda, sus gobernantes controlaban la costa sur del Mar Negro desde Sinope en el oeste hasta Soterioupolis en el este. Esto corresponde aproximadamente a las provincias turcas modernas de Sinop, Ordu, Giresun, Trabzon, Bayburt, Gümüşhane, Rise y Artvin. Los primeros años del imperio vieron una rápida expansión hacia el oeste bajo el liderazgo militar de David. Gracias a las victorias obtenidas por David, el Imperio de Trebisonda se encontró en la frontera del Imperio de Nicea.

Estas ganancias territoriales, sin embargo, fueron de corta duración, ya que las tierras al oeste de Sinope fueron conquistadas por los Niceos en 1206 DC. Los Trapezuntines tampoco pudieron aferrarse a Sinope por mucho tiempo, ya que fue capturado por los turcos en 1214 d.C. Según algunos estudiosos, durante el siglo XIII d.C., el Imperio de Trebisonda tenía el control de las "Provincias Transmarinas" o "Perateia", que consistían en Cherson y Kerch, en las partes sur y este de la península de Crimea, respectivamente.

El monasterio ortodoxo griego Sumela en el distrito de Macka de la provincia de Trabzon, Turquía, alcanzó su forma actual en el siglo XIII después de ganar prominencia durante la existencia del Imperio de Trebisonda. (MBAYSAN / Adobe Stock)

Manteniendo vivo el Imperio de Trebisonda

Aunque el Imperio de Trebisonda no era muy grande y tenía muchos enemigos deseosos de apoderarse de sus territorios, pudo sobrevivir y prosperar durante el siglo XIII d.C. El imperio debía su supervivencia y prosperidad a varios factores. Para empezar, las Montañas Pónticas al sur del imperio dificultaban el ataque de los invasores desde esa dirección, mientras que la diplomacia matrimonial ayudó a los emperadores trapezuntinos a ganar aliados entre sus vecinos. Además, la ciudad de Trebisonda prosperó y se hizo rica debido a su posición estratégica en las rutas comerciales clave de la Edad Media. Esto fue especialmente así a partir de 1258 d. C. en adelante, cuando la ciudad se convirtió en el término occidental de la Ruta de la Seda, tras la destrucción de Bagdad por Hulagu Khan.

El Imperio de Trebisonda alcanzó su cenit durante el reinado de Alejo II, que gobernó desde 1297 hasta 1330 d. C. Uno de los proyectos del reinado de Alejo fue la construcción de nuevos muros para la protección de Trebisonda. Gran parte de la ciudad estuvo expuesta a ataques de fuerzas hostiles, y los turcos habían lanzado ataques contra Trebisonda de vez en cuando desde 1223 d. C. Por lo tanto, Alexios II decidió construir nuevos muros para proteger el puerto y la ciudad baja. Las murallas se reforzaron más tarde en 1378 d. C. Se ha sugerido que, considerando los recursos gastados en la construcción de las murallas, los emperadores trapezuntinos esperaban hacer que su ciudad se pareciera lo más posible a Constantinopla. Hoy, sin embargo, las murallas de Trebisonda se están derrumbando y las secciones que han sobrevivido ahora están amenazadas por el desarrollo moderno.

Los planes de fortificación de Trebisonda medieval (Trabzon moderno, Turquía). Las paredes y los sitios marcados en rojo todavía existen hoy. (NeoRetro / CC BY-SA 3.0)

El Imperio de Trebisonda comenzó a declinar después del reinado de Alejo II. Los turcos, que habían amenazado al imperio desde su fundación, estaban creciendo en fuerza. En 1402 d.C., los turcos otomanos fueron derrotados por los timuridas en la batalla de Ancyra. El emperador Trapezuntino, Manuel III, se benefició de esta victoria, al ser aliado de Timur. Sin embargo, los otomanos se recuperaron pronto y amenazaron a Trebisonda una vez más.

En 1442 d.C., el sultán otomano, Murad II, intentó capturar Trebisonda atacando la ciudad desde el mar. Aunque la invasión fue rechazada, los otomanos hicieron otro ataque a Trebisonda en 1456 d. C. Esto también fue rechazado, pero se tomaron muchos prisioneros trapezuntinos y se exigió un fuerte tributo. Por cierto, entre estos dos ataques, el Imperio bizantino había caído, ya que Constantinopla fue conquistada por los otomanos en 1453 d.C.

El penúltimo gobernante trapezuntino, Juan IV, reconoció la amenaza de los otomanos. Temiendo que Trebisonda sufriera la misma suerte que Constantinopla, forjó varias alianzas para la defensa de su imperio. Cuando murió en 1459 d. C., el trono fue para su hermano, David, cuyos salvajes planes, incluida una alianza con los gobernantes occidentales para la reconquista de Jerusalén, finalmente provocaron que los otomanos lanzaran su asalto final a Trebisonda.

El 15 de agosto de 1461, David se rindió a Mehmed II, un mes después de que Trebisonda fuera sitiada por los otomanos. Así, el Imperio de Trebisonda, uno de los últimos griegos que pretendían el Imperio Romano, llegó a su fin.

Hoy en día, las huellas del Imperio de Trebisonda y del período bizantino que lo precedió todavía se pueden ver en la ciudad moderna de Trabzon (Trebisonda). Los más notables son sus antiguas murallas y sus numerosas iglesias ortodoxas (algunas de las cuales se han convertido desde entonces en mezquitas, como la mezquita de Ayasofya que se muestra arriba).

Aparte del hecho de que el Imperio de Trebisonda sobrevivió a Constantinopla por casi una década, también es conocido por ser el último estado griego independiente (hasta la Guerra de Independencia griega en 1830 d.C.), un centro del cristianismo y por sus contactos con Occidente. Europa, incluso bajo el dominio otomano.


¿Alguien puede hablarme sobre el Imperio Trebisonda?

Estaba mirando esta publicación en r / MapPorn y uno de los comentaristas dijo que la caída de Trebisonda fue el & # x27final & # x27 clavo en el ataúd de Roma.

Entonces, ¿cuál es su historia? ¿Como fue creado? ¿Cómo terminó? ¿Por qué fue un imperio? Ciertamente no parece uno. Etc.

Bueno, después de 1204 se dividió el Imperio Bizantino. Los cruzados formaron el Imperio Latino, centrado en Constantinopla con tres estados griegos, cada uno afirmando ser el legítimo restaurador de Bizancio. El primero, el Despotado de Epiro, gobernado por una rama lejana de la familia Doukas, intentó recuperar Constantinopla, pero luego se vino abajo. El segundo, el Imperio de Nicea, gobernado finalmente por los Palailogoi, logró recuperar Constantinopla y refundar el imperio. El último estado sucesor fue, por supuesto, Trebisonda, gobernado por los Komnenoi, la dinastía imperial antes de 1204. La razón por la que se llamó a sí mismo un imperio es que afirmaba ser el sucesor legítimo de Bizancio y, por lo tanto, era un imperio. Sin embargo, después de que los palaiólogos restablecieran Bizancio, renunciaron al título imperial completo "Emperador y autócrata de los romanos" por el algo menor "Emperador y autócrata de todo el Oriente, de los íberos y de los Perateia".

Trebisonda existió esencialmente como una potencia regional hasta que llegaron los otomanos, a menudo aliados con Georgia a través de alianzas. Los problemas dinásticos y la invasión llevaron a la reducción gradual del territorio del Imperio. A pesar de los mejores esfuerzos de los emperadores para hacer alianzas en el oeste y con las potencias musulmanas vecinas, Trebisonda fue conquistada por los turcos con relativamente poco esfuerzo en 1461, una década o dos después de la caída de Constantinopla.

El último emperador, David, se instaló en Adrianópolis en 1461 viviendo de las ganancias de sus propiedades. Mehmed hizo que él, sus tres hijos y un sobrino fueran encarcelados con un pretexto dos años más tarde, llevados a Constantinopla y decapitados.

La principal fuente de su riqueza era que Trebisonda se sentaba en uno de los extremos de la Ruta de la Seda; si querías poner las riquezas del este en un barco, lo hacías en Trebisonda o Crimea y los emperadores de Trebisonda se beneficiaron enormemente de gravar el comercio. rutas.


Agricultura bizantina

Parábola de los trabajadores de la viña, en un libro del Evangelio bizantino del siglo XI, a través de la Universidad de Vanderbilt, Nashville

El poder de la primera economía del Imperio Bizantino se basaba en gran medida en la tierra. Anatolia, el Levante y Egipto eran regiones agrícolas bien desarrolladas que generaban enormes cantidades de ingresos fiscales para el estado; algunos estiman que solo Egipto puede haber contribuido hasta el 30% de la recaudación fiscal anual.

El clima en todo el imperio era excelente para varios tipos de actividad agrícola. En las zonas costeras se producían cultivos de cereales, vid y aceitunas en grandes cantidades, mientras que las zonas del interior se dedicaban principalmente a la cría de ganado de diversa índole.Las frutas y verduras también se producían ampliamente, incluso en los centros urbanos: había grandes secciones de Constantinopla dedicadas a la jardinería.

La producción agrícola se basó en el pueblo. Las aldeas estaban ocupadas por una variedad de habitantes, muchos de ellos agricultores propietarios de tierras que eran propietarios de sus tierras y, por lo tanto, pagaban impuestos directamente al estado. Poco a poco, este sistema fue reemplazado por una red de latifundios explotados por una mezcla de esclavos, jornaleros y arrendatarios.

Reconstrucción de Constantinopla en el año 1200, a través de Vivid Maps

A partir del siglo X, la concentración de la tierra en manos de cada vez menos familias nobles poderosas se aceleró y los emperadores sucesivos aprobaron una serie de "leyes de tierras" que intentaban evitar la enajenación de tierras de los pequeños agricultores. A pesar de esta legislación, en la Alta Edad Media, el paisaje rural de Bizancio había cambiado por completo: el mosaico de pequeñas aldeas que anteriormente constituían la economía agrícola había sido reemplazado casi en su totalidad por grandes propiedades.

Estas poderosas familias terratenientes (particularmente concentradas en Anatolia) representaron una amenaza política para la corona imperial en Constantinopla, ya que eran esencialmente autosuficientes, con sus propios inquilinos y séquitos. Por ejemplo, Bardas Skleros, general bizantino y miembro de la familia Skleroi que poseía vastas propiedades en el este, encabezó una revuelta contra Basilio II que duró desde 976-79.


Historia dinástica

Período romano: dinastías de Teodocio y León I (395-518 d.C.)

Un vistazo a las & # 160 genealogías & # 160 muestra que la & # 160 ley & # 160 que gobierna la & # 160 sucesión & # 160 en el Imperio Romano persistió en & # 160 Bizantino. Por un lado, se observa una & # 160 cierta & # 160 ley & # 160 de descendencia: el hecho de pertenecer a la casa reinante, ya sea por nacimiento o por matrimonio, otorga un fuerte reclamo al trono & # 160. Por otro lado, el pueblo no está del todo excluido como factor político. La cooperación popular en el gobierno no estaba regulada por formularios establecidos. Los altos funcionarios civiles y militares participaron en el trono del nuevo monarca, a menudo mediante un palacio o una revolución militar. & # 160 Legalmente, la gente participó en el gobierno sólo a través de la & # 160 Iglesia. Desde la época de Marciano, los emperadores & # 160 bizantinos & # 160 fueron & # 160 coronados & # 160 por los & # 160 Patriarcas & # 160 de & # 160 Constantinopla.

De los emperadores de este período, Arcadio (395-408) y Teodosio II (408-50) recibieron el & # 160 trono & # 160 por & # 160 derecho & # 160 de herencia. El viejo senador Marcanius (450-57) llegó al trono & # 160 & # 160 a través de su & # 160 matrimonio & # 160 con la hermana de Theodosius II, & # 160 Pulcheria & # 160, quien durante años antes había sido un preso. de un convento & # 160. El tracio & # 160 Leo & # 160 I el grande (457-74), debía su poder a & # 160 Aspar & # 160 el & # 160 Alan, & # 160 Magister Militum per Orientem, quien, como un & # 160 arriano, fue excluido de la dignidad imperial, y quien por lo tanto instaló el & # 160 ortodoxo Leo. & # 160 Leo, es & # 160 cierto, pronto se volvió refractario, y en 471 & # 160 Aspar & # 160 fue & # 160 ejecutado & # 160 por orden imperial. A la muerte de & # 160 Leo & # 160, el & # 160 trono & # 160 fue transmitido a través de su hija Ariadne, quien se había unido en & # 160 matrimonio & # 160 al líder del & # 160 Isaurian & # 160 guardaespaldas, y tuvo un hijo con él, & # 160 Leo & # 160 II. Sin embargo, la repentina muerte de Leo, después de haber elevado a su padre al rango de corregente, puso las riendas del poder en manos de Zenón (474-91), quien estaba obligado a hacerlo. defender su autoridad contra las repetidas insurrecciones. Todos estos movimientos fueron instigados por su suegra, Verina, quien primero proclamó emperador a su hermano Basilisco y luego Leoncio, líder del ejército tracio. La victoria, sin embargo, recayó en Zeno, en cuya muerte & # 160 Ariadne & # 160 decidió una vez más la & # 160 sucesión & # 160 al otorgar su mano a & # 160 Anastasius & # 160 Silentiarius & # 160 (491-518) que había & # 160 subido & # 160 a través de los grados del servicio civil.

Esta & # 160 breve & # 160 r & # 233sum & # 233 muestra el importante papel desempeñado por & # 160 mujeres & # 160 en la & # 160 historia & # 160 imperial & # 160 de & # 160 Bizancio. La influencia de la & # 160 mujer & # 160 tampoco se restringió a la familia imperial & # 160. El desarrollo del & # 160 derecho romano & # 160 muestra una creciente comprensión de la & # 160 mujer & # 160 importancia en la & # 160 familia & # 160 y & # 160 sociedad. & # 160 Theodora, cuya grandeza no es eclipsada por la de su célebre consorte, & # 160 Justiniano, es un & # 160 típico & # 160 ejemplo de la solicitud de una & # 160 mujer & # 160 de alta posición por los intereses de la más humilde e indigna de sus hermanas & # 8212 de cuyas filas quizás ella misma había ascendido & # 160. & # 160 La civilización bizantina & # 160 produjo una & # 160 sucesión & # 160 de & # 160 típicas & # 160 mujeres & # 160 de clase media que son una & # 160 prueba, en primer lugar, de la alta estima en que las mujeres & # 160 se llevaron a cabo en la vida & # 160 social & # 160 y, en segundo lugar, en la & # 160 sacralidad & # 160 de & # 160 familia & # 160 la vida, que incluso ahora distingue a los & # 160 griegos & # 160. A esta misma tendencia probablemente se le atribuya la supresión por & # 160 Anastasius & # 160 de las sangrientas exhibiciones del circo llamadas & # 160 venationes. No debemos olvidar, sin embargo, que bajo el & # 160 sucesor & # 160 & # 160 de & # 160 Anastasius, Justin, las llamadas facciones del circo tenían osos para espectáculos en el circo, y la Emperatriz & # 160 Theodora & # 160 fue la hija de un celador de osos. Aún así, el hecho es que los círculos cultos en ese momento comenzaron a deplorar esta espantosa diversión, y que el & # 160 venationes, y con ellos el significado político del circo, desapareció en el transcurso de la historia & # 160 bizantina & # 160.

Uno puede sorprenderse ante la afirmación de que el & # 160 Bizantino & # 160 era humano y refinado en sentimientos, incluso hasta el punto de la sensibilidad. Demasiados crímenes sangrientos manchan las páginas de Bizantino & # 160 historia & # 160 & # 8212 no como hechos extraordinarios sino como instituciones establecidas regularmente. El cegamiento, la mutilación y la muerte por tortura tenían su lugar en el sistema & # 160 Byzantinepenal & # 160. En la & # 160 Edad Media & # 160 tales horrores no lo eran, es & # 160 cierto & # 160, desconocidos en & # 160 Europa occidental & # 160, y sin embargo los feroces & # 160 cruzados & # 160 pensaban que los & # 160 bizantinos exquisitamente cruel. Al leer la & # 160 historia & # 160 de este pueblo, uno tiene que acostumbrarse a un carácter & # 160 nacional & # 160 & # 160 & # 8212 de Janus & # 160 & # 8212 genuino & # 160 & # 160 cristiano & # 160 de autosacrificio, no mundano y espiritualidad, al lado de la avaricia, la astucia y el refinamiento de la crueldad. De hecho, es fácil detectar esta idiosincrasia tanto en los griegos antiguos como en los modernos. La crueldad griega, sin embargo, puede haber sido agravada por las circunstancias de que las razas salvajes no solo permanecieron como enemigos en la frontera, sino que a menudo se incorporaron al cuerpo político, solo ocultando su origen bárbaro. bajo un fino manto de helenismo. Toda la & # 160 bizantina & # 160 historia & # 160 es el registro de las luchas entre un estado civilizado y tribus vecinas salvajes, o medio civilizadas. Una y otra vez fue el & # 160 Byzantine Empire & # 160 de facto & # 160 reducida a los límites de la ciudad capital, que & # 160 Anastasio & # 160 había transformado en una fortaleza incomparable y, a menudo, también, era la victoria sobre sus enemigos ganada por tropas ante cuya ferocidad sus propios ciudadanos temblaban.

Dos veces en el período & # 160 sólo & # 160 considerado, & # 160 Bizancio & # 160 estuvo a punto de caer en manos de los & # 160 godos:

  • primero, cuando, bajo el emperador Arcadio, poco después de que Alarico el & # 160 visigodo & # 160 había saqueado & # 160 Grecia, el & # 160 alemán & # 160 Gainas, que estaba en control de & # 160 Constantinopla & # 160 simultáneamente agitó los & # 160 East Goths & # 160 y los Gruthungi, que se habían establecido en Frigia,
  • una segunda vez, cuando los godos orientales, antes de su retirada a Italia, amenazaron a Constantinopla.

El mismo período está marcado por el comienzo de las migraciones & # 160 Slavic & # 160 y & # 160 Bulgar & # 160. Ya se ha mencionado el hecho de que estas & # 160 razas & # 160 gradualmente se fueron apoderando de toda la Península Balcánica a los & # 160 eslavos & # 160 mientras absorbían a los & # 160 finlandés-ugrianos & # 160 búlgaros. La mezcla de sangre & # 160 griega & # 160, que fue negada a las razas germánicas & # 160, estaba reservada para los & # 160 eslavos. Hasta qué punto esta mezcla de & # 160 carreras & # 160 tuvo lugar, & # 160 & # 160 nunca se determinará con exactitud. Por otra parte, el alcance de la influencia de & # 160 eslava & # 160 en los desarrollos interiores del & # 160 imperio bizantino, especialmente en el de los intereses de los terratenientes, es una de las grandes cuestiones sin resolver de & # 160 Historia bizantina & # 160. En todas estas luchas, la política bizantina se muestra como la heredera genuina del antiguo Imperio Romano. Lo mismo es cierto en lo que respecta a la contienda sobre el límite oriental, los siglos de luchas con los persas. En este concurso los & # 160 bizantinos & # 160 griegos & # 160 ahora encontraron aliados. Los & # 160 persas & # 160 nunca habían abandonado su & # 160 adoración al fuego & # 160 nativa, & # 160 mazdeísmo. Siempre que una nación fronteriza se convertía & # 160 en & # 160 cristianismo, se unía a la & # 160 alianza bizantina & # 160. Los persas, al darse cuenta de esto, buscaron neutralizar la influencia de los griegos favoreciendo sucesivamente a las diversas sectas. A este motivo se debe atribuir el favor que mostraron a los & # 160 nestorianos & # 160 que finalmente se convirtieron en los representantes reconocidos del & # 160 cristianismo & # 160 en el & # 160 Imperio persa & # 160. Para cumplir con esta política de sus adversarios, los & # 160 griegos & # 160 favorecieron durante mucho tiempo a los & # 160 sirios & # 160 monofisitas, enemigos acérrimos de los & # 160 nestorianos. Por este motivo, el emperador Zenón cerró la escuela & # 160 nestoriana & # 160 & # 160 en & # 160 Edessa, en 489 y fue parte de la misma política que indujo a los & # 160 sucesores & # 160 de & # 160 Constantino el Grande & # 160 para apoyar a los líderes del partido & # 160 cristiano-clérigo & # 160, los & # 160 Mamikonians, en oposición a la & # 160 mazdeísta & # 160 nobleza. Teodosio II reanudó esta política después de que su abuelo, & # 160 Teodosio el Grande, había, mediante un tratado con & # 160 Persia & # 160 (387), & # 160 sacrificado & # 160 & # 160 la mayor parte de & # 160 Armenia. Sólo Karin, en el valle del Éufrates occidental, de allí llamada Teodosiópolis, siguió siendo una posesión romana. Teodosio II inició una política diferente. Alentó, en la medida de sus posibilidades, la difusión de & # 160 Christianity & # 160 en & # 160 Armenia, invitó & # 160 Mesrob & # 160 y Sahak, los fundadores de & # 160 Armenian & # 160 Christian & # 160 literatura & # 160 en territorio & # 160 romano & # 160, y les brindó asistencia pecuniaria para el procesamiento del trabajo que habían emprendido, de traducir & # 160 Sagrada Escritura & # 160 al & # 160 armenio. & # 160 Anastasius & # 160 siguió la misma política astuta. Por un lado, mantuvo una implacable & # 160 guerra & # 160 con los & # 160 persas & # 160 (502-06) y, por otro lado, no perdió oportunidad de alentar a & # 160 Monophysite & # 160 secta & # 160 que entonces era predominante en & # 160 Egipto, & # 160 Siria & # 160 y & # 160 Armenia. Es cierto que se encontró con grandes dificultades de las facciones irreconciliables, al igual que las de sus predecesores que habían seguido la política de la indiferencia religiosa al tratar con las sectas. Las & # 160 iglesias orientales & # 160 en estos siglos fueron desgarradas por & # 160 teológicas & # 160 controversias tan feroces que habrían sido con razón en comparación con las disputas del siglo XVI de & # 160 la cristiandad occidental. Todos los & # 160 elementos del período & # 8212 nacionales, locales & # 160 económicos, & # 160 sociales, incluso personales & # 8212 se agrupan en torno a las preguntas & # 160 & # 160 teológicas & # 160 predominantes, de modo que es prácticamente imposible decir, en un caso dado, si los motivos dominantes de las partes en la disputa eran & # 160 espirituales & # 160 o temporales. En todo este alboroto de & # 160 creencias & # 160 y fiestas, tres puntos históricos & # 160 deben mantenerse claramente ante la mente, a fin de comprender el futuro desarrollo del imperio:

  • primero, el declive del poder & # 160 alejandrino & # 160,
  • en segundo lugar, la determinación de las relaciones mutuas & # 160 & # 160 de & # 160 Roma & # 160 y & # 160 Constantinopla
  • en tercer lugar, el triunfo de lo civil sobre la autoridad & # 160 eclesiástica & # 160.

El segundo punto, la rivalidad entre & # 160 Constantinople & # 160 y & # 160 Roma, puede discutirse más brevemente. & # 160 Naturalmente, & # 160 Roma & # 160 tenía la ventaja en todos los aspectos. De no haber sido por la división del imperio, nunca se habría planteado toda la cuestión. Pero & # 160 Theodosius I, ya en el & # 160 Segundo Concilio Ecuménico de Constantinopla & # 160 (381), había tomado la decisión de que la Nueva Roma debería tener precedencia inmediatamente después de la antigua & # 160 Roma. Esta fue la primera expresión de la teoría de que & # 160 Constantinopla & # 160 debería ser suprema entre las & # 160 Iglesias & # 160 del & # 160 Oriente. El primero en intentar traducir este pensamiento en & # 160 acción & # 160 fue & # 160 John. Así como emprendió la campaña contra & # 160 Alejandría, también fue capaz de poner a la & # 160 Iglesia & # 160 aún independiente de & # 160 Asia Menor & # 160 bajo la autoridad de & # 160 Constantinopla. En un viaje & # 160 misionero & # 160 hizo la & # 160 Sede de & # 160 Éfeso, fundada por & # 160 San Juan Apóstol, sufragáneo de su & # 160 patriarcado. Ahora podemos entender por qué la & # 160 guerra & # 160 contra los & # 160 alejandrinos & # 160 fue perseguida con tanta amargura. La derrota de & # 160 Alejandría & # 160 en el & # 160 Concilio de Calcedonia & # 160 estableció la supremacía de & # 160 Constantinopla. Sin duda, esta supremacía era sólo teórica, ya que es una cuestión de & # 160 historia & # 160 que a partir de este & # 160 tiempo & # 160 en adelante las Iglesias orientales & # 160 asumieron una actitud hostil hacia los & # 160 bizantinos & # 160. # 160 imperial & # 160 Iglesia. En cuanto a & # 160 Roma, ya se habían hecho protestas en & # 160 Calcedonia & # 160 contra el vigésimo primer canon & # 160 del & # 160 Octavo Consejo General & # 160 que establecía el & # 160 espiritual & # 160 precedencia de & # 160 Constantinopla. Esta protesta se mantuvo hasta que la captura de & # 160 Constantinopla & # 160 por los cruzados & # 160 puso fin a las pretensiones de la & # 160 Iglesia griega. & # 160 Papa Inocencio III & # 160 (1215) & # 160 & # 160 confirmó & # 160 la concesión al & # 160 Patriarca & # 160 de & # 160 Constantinopla & # 160 del lugar del & # 160 honor & # 160 después de Roma .

Llegamos ahora al tercer punto: la contienda entre la autoridad & # 160 eclesiástica & # 160 y & # 160 civil. En este particular, también, la derrota de & # 160 Alexandria & # 160 fue señal. Desde los & # 160 decretos & # 160 del & # 160 Concilio de Calcedonia & # 160 se había decidido que en el & # 160 Este & # 160 (era de otra manera en el & # 160 Oeste) el viejo & # 160 La costumbre romana, según la cual el emperador tenía la decisión final en asuntos no eclesiásticos, debía continuar. Ese fue el final de la & # 160 materia & # 160 en & # 160 Bizancio, y no debemos sorprendernos al descubrir que en poco tiempo & # 160 las disputas dogmáticas & # 160 se resolvieron mediante decretos imperiales arbitrarios, que & # 160 laicos & # 160 príncipes y & # 160 hombres & # 160 que habían ocupado altos cargos estatales fueron promovidos a & # 160 cargos eclesiásticos & # 160, y esos & # 160 asuntos espirituales & # 160 fueron tratados como un departamento del gobierno. Pero no debe suponerse que la & # 160 Iglesia Bizantina & # 160 fue silenciada por tanto. La voluntad popular encontró un medio de afirmarse de la manera más enfática, al mismo tiempo que la administración oficial de los asuntos eclesiásticos. Los & # 160 monjes & # 160 en particular mostraron la mayor valentía al oponerse a sus superiores eclesiásticos & # 160 así como a la & # 160 autoridad civil.

Dinastías de Justiniano y Tiberio (518-610)

Este período vio los reinados de dos renombradas e influyentes emperatrices & # 160 bizantinas & # 160. Como el mundo una vez contuvo el aliento ante la disputa entre & # 160 Eudoxia, la esposa desenfrenada del emperador Arcadio, y el gran & # 160 patriarca & # 160 & # 160 John Chrysostom, y por la rivalidad de las cuñadas, & # 160 Pulcheria & # 160 y Athenais-Eudocia, esta última hija de un filósofo ateniense & # 160, por lo que & # 160 Theodora, la bailarina del & # 160 bizantino & # 160, y su sobrina Sophia lograron obtener resultados extraordinarios influencia en razón de su genio, ingenio e inteligencia política. & # 160 Theodora & # 160 murió de cáncer (548), diecisiete años antes que su marido. Ninguna discordia seria estropeó jamás esta unión singular, de la que, sin embargo, no hubo salida. La muerte de esta notable & # 160 mujer & # 160 resultó & # 160 una pérdida irreparable para su consorte, quien lamentó profundamente durante el resto de su vida. Su sobrina, Sophia, que se acercó a ella en & # 160 ambición & # 160 y astucia política, aunque no en & # 160 intelecto, tuvo un final menos afortunado. Su & ​​# 160 vida & # 160 se vio ensombrecida por una amarga decepción. Con la ayuda de & # 160 Tiberius & # 160 comandante de la guardia del palacio, un tracio famoso por sus atracciones personales, ella colocó en el & # 160 trono & # 160 a su esposo, Justin II (565-78), quien sufría de ataques temporales de locura. Pronto Sophia y & # 160 Tiberius & # 160 se convirtieron en los verdaderos gobernantes del imperio. En 574, la emperatriz logró inducir a su marido a adoptar a & # 160 Tiberio & # 160 como & # 160 César & # 160 y corregente. La muerte de & # 160 Justin & # 160 (578), sin embargo, no provocó la esperada consumación de sus & # 160 relaciones & # 160 con & # 160 Tiberius. & # 160 Tiberius & # 160 II (578-82) tenía esposa en su pueblo natal, y ahora por primera vez la presenta en la capital. Después de su & # 160 accesión & # 160 al trono & # 160, veneraba a la emperatriz Sofía como madre, e incluso cuando la decepcionada & # 160 mujer & # 160 comenzó a poner obstáculos en su camino, se mostró tolerante y la trató con respeto mientras la mantenía prisionera.

La dinastía de & # 160 Justin & # 160 se originó en & # 160 Illyria.A la muerte del & # 160 Emperador & # 160 Anastasio, Justino I (518-27), al igual que su & # 160 sucesor & # 160 Tiberio, comandante de la guardia del palacio, aprovechando astutamente sus oportunidades, logró aprovechar la riendas del poder. Incluso durante el reinado de & # 160 Justin, & # 160 Justiniano, su sobrino y & # 160 presunto heredero & # 160 del trono, jugaron un papel importante en los asuntos. Era por naturaleza peculiar y lento. A diferencia de su tío, había recibido una educación excelente. Podría ser llamado "con justicia" un erudito al mismo tiempo que era un hombre de actividad ilimitada. Como & # 160 absoluto & # 160 monarca, como & # 160 Felipe II de España, desarrolló una capacidad de trabajo casi increíble. Se esforzó por dominar todos los departamentos de la vida civil, por reunir en sus manos todas las riendas del gobierno. El número de & # 160 rescriptos & # 160 redactados por & # 160 Justiniano & # 160 es enorme. Abordan todos los temas, aunque hacia el final con preferencia con preguntas & # 160 dogmáticas & # 160, ya que el emperador imaginaba que podía acabar con las disputas & # 160 religiosas & # 160 mediante regulaciones burocráticas. Él & # 160 ciertamente & # 160 se tomó su & # 160 vocación & # 160 en serio. En las noches de insomnio, con frecuencia se le veía paseando por sus apartamentos absorto en sus pensamientos. Todo su concepto de & # 160 life & # 160 era serio hasta el punto de ser pedante. Por lo tanto, podríamos extrañarnos de que un hombre así elija como su consorte a una & # 160 mujer & # 160 del & # 160 demi & # 160 monde. Nodoubt & # 160 Procopio & # 34, un chambelán alejado de la atmósfera de la corte, desatendido y venenoso en su vejez hosca & # 34, no es veraz en todas sus declaraciones sobre la vida anterior & # 160 & # 160 & # 160 de & # 160 Theodora. Sin embargo, es seguro que le nació una hija antes de conocer al príncipe heredero, y es igualmente seguro que antes de casarse con el monarca pedante, había llevado una vida disoluta. Sin embargo, cumplió admirablemente su nuevo papel. Su subsiguiente impecable, su influencia grande, pero no entrometida. Su extravagancia y venganza, porque tenía enemigos, entre ellos & # 160 John & # 160 el Capadocio, el gran ministro financiero & # 160 & # 160, tan indispensable para & # 160 Justiniano & # 160 & # 8212, bien puede haber costado el emperador muchas horas inquietas, pero nunca hubo una brecha duradera.

Theodora, después de cautivar al & # 160 Crown-Prince & # 160 Justinian & # 160 por su genialidad e ingeniosa conversación, & # 160 & # 160 & # 160 demostró & # 160 que era digna de su puesto en el momento crítico. Fue en el año 532, cinco años después de la adhesión de & # 160 Justiniano & # 160. Una vez más, el pueblo de Constantinopla, a través de sus facciones circenses, buscó oponerse al gobierno despótico que entonces comenzaba. El resultado fue el espantoso levantamiento que había tomado su nombre de la conocida consigna de las fiestas circenses: & # 160 Nika & # 160 & # 34Conquista & # 34. En el palacio todo se daba por perdido, y él mismo, el heroico jefe de los mercenarios, aconsejaba la huida. En esta crisis, & # 160 Theodora & # 160 salvó & # 160 el imperio para su marido con sus palabras: & # 34La púrpura es una & # 160 buena & # 160 sinuosidad & # 34. El gobierno fue firme, el partido opositor se debilitó, las facciones del circo fueron despojadas de su influencia política y el gobierno despótico de Justiniano quedó asegurado para el futuro.

Es bien sabido lo que significó el reinado de & # 160 Justiniano & # 160 (527-65) para el desarrollo externo e interno del imperio. Las fronteras del imperio se ampliaron, & # 160 África fue reconquistada durante un siglo y medio, toda & # 160 Italia & # 160 durante algunas décadas. El poder & # 160 bizantino & # 160 se estableció, durante un tiempo, incluso en algunas ciudades de la costa & # 160 española & # 160. Menos exitosas fueron sus guerras & # 160 Eastern & # 160. Bajo & # 160 Justin & # 160 y el anciano Kavadh, & # 160 guerra & # 160 con & # 160 Persia & # 160 había estallado nuevamente. Sobre la & # 160 adhesión & # 160 del gran Cosroes I, Nushirvan (531-79), a pesar de la paz de 532, que & # 160 Justiniano & # 160 esperaba & # 160 le aseguraría la libertad & # 160 acción & # 160 en el & # 160 Oeste, Chosroes no le permitió respiro. & # 160 Siria & # 160 sufrió terriblemente por las incursiones de saqueo, & # 160 Lazistan & # 160 (la antigua & # 160 Colchis) fue tomada por & # 160 persas & # 160 y así se abrió un camino al Mar Negro. Sólo después de que los & # 160 griegos & # 160 reanudaron la & # 160 guerra & # 160 con más vigor (549) lograron & # 160 recapturar & # 160 Lazistán, y en 562 se concluyó la paz.

Sin embargo, la Guerra Persa fue transmitida como un & # 160 legado & # 160 no deseado a los & # 160 sucesores & # 160 de & # 160 Justiniano. En 571 estalló nuevamente la lucha en & # 160 Christian Armenia & # 160 debido a la actividad de & # 160 Mazdeísta & # 160 persas. Mientras que los & # 160 Romanos & # 160 obtuvieron muchas victorias brillantes, sus oponentes también obtuvieron algunos éxitos importantes. De repente, los asuntos dieron un giro inesperado. & # 160 Hormizdas, el hijo y & # 160 sucesor & # 160 de Chosroes I (579-90), perdió tanto & # 160 vida & # 160 como la corona en un levantamiento. Su hijo, Chosroes II, & # 160 Parvez & # 160 (590-628), se refugió con los & # 160 Romanos. & # 160 Mauricio, que entonces era emperador (582-602) recibió al fugitivo y por la campaña del 591 lo restableció en el & # 160 trono & # 160 de sus padres. Así, las relaciones del imperio con los persas parecían al fin pacíficas. Pronto, sin embargo, & # 160 Mauritius & # 160 fue & # 160 depuesto & # 160 y & # 160 asesinado & # 160 con motivo de una sedición militar. Thecenturion & # 160 Phocas (602-10) tomó el timón del & # 160 bizantino & # 160 estado. Cosroes, aparentemente para vengar a su amigo, el emperador asesinado, reanudó inmediatamente la ofensiva. La administración de Phocas & # 160 resultó & # 160 completamente ineficaz. El imperio pareció desviarse de sus viejos surcos, la enérgica & # 160 acción & # 160 de algunos & # 160 patriotas, sin embargo, bajo el liderazgo de nobles altos en el gobierno, y el llamado de & # 160 Heraclio, & # 160 salvó & # 160 la situación, y después de un & # 160 terrible & # 160 conflicto con los poderes de Oriente, que duró más de cien años, & # 160 Bizancio & # 160 resurgió con un renovado esplendor.

Es un pie digno de mención que los cronistas & # 160 Lombard & # 160 y & # 160 sirios & # 160 llaman al & # 160 Emperador Mauricio & # 160 el primer & # 34Greek & # 34 emperador. La transformación del Estado & # 160 romano & # 160, con & # 160 latín & # 160 como idioma oficial, en un & # 160 Estado griego & # 160 se había hecho manifiesta. Durante el reinado de & # 160 Mauricio & # 160, el resto de & # 160 Justiniano & # 160 conquistas en & # 160 Italia & # 160 y & # 160 África & # 160 fueron colocadas bajo la administración civil de gobernadores militares o & # 160 exarcas. Esto es sintomático. La separación del poder civil y militar, que se había inaugurado en los días & # 160 más felices & # 160 y más pacíficos de finales del siglo III, había dejado de ser útil. Durante el período de los conflictos & # 160 árabes & # 160 bajo la dinastía & # 160 Heraclea & # 160, el antiguo & # 160 romano & # 160 sistema de combinar el poder civil y militar se estableció en una nueva & # 160 forma. El comandante de un & # 160 thema & # 160 (regimiento) fue encargado de la supervisión de las & # 160 autoridades civiles & # 160 en su distrito militar. Las antiguas divisiones diocesanas y provinciales desaparecieron y los departamentos militares se convirtieron en distritos administrativos.

Es evidente que la política de restauración de & # 160 Justiniano & # 160 terminó en un miserable fracaso. El & # 160 tiempo & # 160 para un Imperio Romano en el antiguo sentido del término, con el antiguo sistema administrativo, había pasado. Es lamentable que los ríos de sangre que trajeron la destrucción a dos estados germánicos, el & # 160 ladrón & # 160 Vándalos & # 160 y los nobles & # 160 East Goths, y el enorme & # 160 sacrificio financiero & # 160 del la mitad oriental del imperio no tuvo mejores resultados. Si a pesar de todo esto, el nombre de & # 160 Justiniano & # 160 está & # 160 inscrito & # 160 en letras brillantes en los anales de la historia & # 160 del mundo, se debe a otros logros: su codificación del & # 160 leyes & # 160 y su empresa como constructor. Fue una fortuna para este emperador ser contemporáneo del movimiento artístico que, & # 160 en ascenso & # 160 en & # 160 Persia, ganó predominio en & # 160 Siria & # 160 y se extendió por & # 160 Asia Menor & # 160 y de allí a & # 160 Constantinopla & # 160 y el & # 160 Oeste. Fue el & # 160 mérito & # 160 & # 160 de Justiniano & # 160 que proporcionó los medios pecuniarios, a menudo enormes para la realización de estas & # 160 aspiraciones artísticas. Su fama & # 160 & # 160 perdurará mientras & # 160 Saint & # 160 Sophia en Constantinople & # 160 perdura, y mientras cientos de & # 160 peregrinos & # 160 visiten anualmente las & # 160 iglesias & # 160 de & # 160 Ravenna. Este no es el lugar para enumerar los & # 160 arquitectónicos & # 160 logros de Justiniano, & # 160 eclesiástico & # 160 y & # 160 secular, puentes, fortalezas y palacios. Tampoco nos detendremos en sus medidas contra los últimos vestigios del paganismo, o su supresión de la Universidad de Atenas (529). Por otra parte, hay una fase de su actividad como gobernante a la que hay que hacer referencia aquí, y que fue la contraparte necesaria de su política de conquista en el Oeste y emitida en la misma gran medida. un fracaso. Los emperadores Zenón y & # 160 Anastasio & # 160 habían buscado remedios para las dificultades planteadas por el Consejo de Calcedonia. Fue Zenón quien encargó a & # 160 Acacio & # 160 el gran & # 160 Patriarca & # 160 de & # 160 Constantinopla & # 160 & # 8212 el primero, quizás, que tomó el título de & # 160 Patriarca & # 160 & # 160 & # 160 & # 8212 para redactar la fórmula de unión conocida como & # 160 & # 34Henoticon & # 34 & # 160 (482). Esta fórmula esquivó hábilmente las decisiones de & # 160 Calcedonia & # 160 e hizo posible que los & # 160 Monofisitas & # 160 regresaran a la Iglesia imperial & # 160. Pero la ganancia por un lado & # 160 resultó & # 160 una pérdida por el otro. Bajo las condiciones & # 160 existentes & # 160, no importaba mucho que & # 160 Roma & # 160 protestara y exigiera una y otra vez que se borrara el nombre de & # 160 Acacio & # 160 de los & # 160 dípticos. Era mucho más importante que la capital y & # 160 Europa & # 160, así como las principales ciudades & # 160 griegas & # 160, mostraran hostilidad hacia el & # 160 Henoticon. Los & # 160 griegos, además, estaban vinculados a su & # 160 Iglesia nacional & # 160, y consideraban los & # 160 decretos & # 160 de & # 160 Calcedonia & # 160 como una expresión de su credo nacional. El & # 160 Emperador & # 160 & # 160 Anastasius & # 160 era & # 160 Monofisita & # 160 por convicción y su & # 160 religiosa & # 160 política irritaba al & # 160 Occidente. Por fin, cuando se instaló en el & # 160 patriarcal & # 160 Sede de Constantinopla & # 160 & # 160 Timoteo, un intransigente & # 160 Monofisita, y en el & # 160 Sínodo & # 160 de & # 160 Tiro & # 160 tuvo el & # 160 # 160 decretos & # 160 de & # 160 Calcedonia & # 160 condenados, y & # 160 Henoticon & # 160 & # 160 confirmado solemnemente & # 160, se produjo un tumulto en la capital, y más tarde en las provincias del Danubio, encabezado por & # 160 Vitalian, un Moesian & # 160 Anastasius & # 160 murió (518), y, bajo Justin I, & # 160 Vitalian, quien había recibido de Anastasius & # 160 el nombramiento como magister militum per Thraciam, permaneció & # 160 todopoderoso. Actuó como el enemigo de los monofisitas y el campeón de la ortodoxia calcedoniana. Instó a la unión con & # 160 Roma, que debe terminar con la ruptura con & # 160 Iglesias orientales & # 160. Esta unión se consuma en 519 las condiciones & # 160 fueron la eliminación del nombre de & # 160 Acacio & # 160 de los & # 160 dípticos, y el destierro de más de cincuenta & # 160 obispos & # 160 de & # 160 Asia Menor. & # 160 y & # 160 Siria & # 160 que se oponían a los & # 160 decretos calcedonianos. Un año más tarde, el gobierno de & # 160 Justin & # 160 se deshizo del & # 160 Vitalian & # 160 demasiado poderoso & # 160 haciendo que lo asesinaran. Sin embargo, la unión con Roma no se vio alterada. Cuando, en el año 525, & # 160 el Papa Juan I & # 160 apareció en & # 160 Constantinopla & # 160 en una misión del & # 160 Ostrogoth King Theodoric, celebró la Misa & # 160 & # 160 & # 160 en & # 160 latín & # 160 y tuvo precedencia ante el patriarca ecuménico & # 160. Sabemos que en la época, Justiniano era el gobernante real, se puede conjeturar qué motivo lo inspiró a permitir esto. Su plan para la conquista del & # 160 Oeste & # 160 hizo que fuera deseable para él ganar el & # 160 papado & # 160 a su lado, y consumar la & # 160 unión eclesiástica & # 160 con el & # 160 Latinos. Estas opiniones las mantuvo durante todo su reinado. Teodora, sin embargo, pensó lo contrario. Se convirtió en la protectora de los & # 160 Monofisitas. & # 160 Egipto & # 160 le debía los años de respiro bajo su protección & # 160 Siria & # 160 se aventuró a restablecer su Iglesia Anti-Calcedonia & # 160 & # 160 & # 160 alentó a las & # 160 Monofisitas & # 160 a las misiones en & # 160 Arabia & # 160 Nubia y & # 160 Abisinia. La emperatriz ni siquiera dudó en recibir a los jefes del partido de oposición & # 160 Monofisita & # 160 en su palacio, y cuando, en 536, Anthimus, & # 160 Patriarca & # 160 & # 160 de & # 160 Constantinopla, fue, en la instancia del & # 160 Papa Agapetus & # 160 & # 160 depuesto & # 160 por sus & # 160 propensiones asiáticas, recibió al fugitivo en los apartamentos & # 160 & # 160 de mujeres & # 160, donde fue descubierto a la muerte de la emperatriz (548). Había pasado doce años dentro de los muros del palacio imperial bajo la protección de Augusta. Hay razones para sospechar que & # 160 Justiniano & # 160 no desaprobó del todo la política de su consorte. Fue sólo un intento a mitad de camino de ganarse a los & # 160 Monofisitas. ¿Podrían, de hecho, ser conquistados alguna vez?

El espectáculo de este emperador gastando su vida en el vano esfuerzo por restaurar la & # 160 unidad & # 160 del imperio, en & # 160 fe, & # 160 ley, & # 160 costumbre & # 160 es como el desarrollo De una tragedia, sus esfuerzos solo tendieron a ampliar la brecha entre las naciones que más necesitaban el apoyo mutuo: las de la península balcánica y las de Asia Menor, Siria y Egipto. Con todos sus experimentos dogmáticos, el emperador no logró reconciliar a las partes ni idear un método factible para hacer que las partes del imperio cooperaran entre sí. Sus & # 160 sucesores & # 160 no tuvieron mejor éxito. Incluso las medidas conciliatorias de & # 160 Juan el más rápido & # 160 & # 160 Patriarca & # 160 de la capital (582-95), fueron en vano. La conquista del & # 160 Oriente & # 160 por los & # 160 árabes, en el siglo VII trajo un cese de este movimiento hacia la diferenciación del & # 160 Oriente & # 160 en naciones separadas & # 8212, un cese que, Sin duda, para la mayoría de los & # 160 sirios & # 160 y & # 160 egipcios & # 160 cristianos & # 160 la pérdida de su & # 160 fe.

Fundación del verdadero estado bizantino (610-717)

La salvación del peligro & # 160 Arab & # 160 llegó a través de la enérgica dinastía de & # 160 Heraclius, que floreció durante cinco generaciones. Tres de los gobernantes se caracterizaron por su extraordinaria "voluntad" y su extraordinaria capacidad intelectual: & # 160 Heraclio & # 160 (610-41), Constante (642-68) y & # 160 Constantino, llamado Pogonatus, o el & # 160 Bearded & # 160 (668-85). El año 685 marca el comienzo del declive dinástico. Justiniano II (685-95 y 705-11) había heredado las excelentes & # 160 cualidades & # 160 de sus antepasados, pero grotescamente distorsionado tenía los instintos & # 160 de un sultán, con un toque de & # 160 César & # 160 Locura. De donde sucedió que en 695 fue depuesto. Su nariz fue cortada & # 8212 de donde el nombre & # 160 Rhinotmetus & # 160 & # 8212 y fue desterrado a & # 160 Cherson. Allí formó una alianza con el Khan de los jázaros, en cuyo yerno se convirtió, y huyó en un barco de pesca sobre el Mar Negro hasta las desembocaduras del Danubio. Los & # 160 búlgaros & # 160 habían vivido en esta región desde aproximadamente 679. En 705, ayudados por un ejército de & # 160 eslavos & # 160 y & # 160 búlgaros, & # 160 Rhinotmetus & # 160 regresaron a Constantinopla, y el El príncipe & # 160 búlgaro & # 160 recibió el nombre de & # 160 César & # 160 como recompensa por la ayuda que había prestado. Durante los siguientes seis años, la venganza del emperador se descargó sobre todos los que habían sido sus adversarios. Finalmente, mientras se apresuraba hacia & # 160 Cherson, donde Philippicus Bardanes, un & # 160 oficial armenio & # 160, había sido proclamado emperador, Rhinotmetus & # 160 & # 160 fue & # 160 & # 160 asesinado & # 160 cerca de Damatrys en & # 160 Asia Menor. .

El primer destronamiento de & # 160 Justiniano, en 695, lo había logrado un oficial llamado & # 160 Leoncio & # 160 que reinó desde entonces hasta 698, y fue en este período que los & # 160 árabes lograron obtener & # 160 posesión & # 160 de casi toda & # 160 & # 160 romana & # 160 África, incluida & # 160 Cartago. La flota & # 160 bizantina & # 160 que había sido enviada para oponerse a esta invasión se rebeló, mientras estaba frente a la costa de Creta, y elevó al almirante, Apsimarus, a la púrpura bajo el título de & # 160 Tiberius & # 160 III (698 -705). El reinado de & # 160 Tiberius & # 160 no fue infructuoso pero en 705 & # 160 Justiniano regresó, y tanto & # 160 Tiberius & # 160 & # 160 & # 160 Leoncio & # 160 (que mientras tanto había estado viviendo en un monasterio & # 160 ) fueron decapitados. Philippicus the & # 160 armenio, siguiendo el segundo reinado de Rinotmetus, favoreció los & # 160 religiosos & # 160 principios de sus & # 160 armenios & # 160 compatriotas, y el pueblo de & # 160 Bizancio & # 160 elevado a & # 160 & # 160 # 160 trono & # 160 en su lugar & # 160 Anastasius & # 160 II (713-15), un funcionario civil capaz que restauró la & # 160 ortodoxa & # 160 fe. Pero cuando intentó frenar la insubordinación del ejército, que había hecho tres emperadores desde 695, las tropas del Opsikion & # 160 thema & # 160 (desde el territorio de & # 160 Troad & # 160 hasta & # 160 Nicea) proclamó emperador al renuente Teodosio (715-17), un oscuro funcionario de una de las provincias. Al mismo tiempo, el califa & # 160 Suleiman & # 160 estaba equipando un vasto armamento para devastar las provincias fronterizas. Así, el imperio que el ejército, bajo los grandes emperadores militares Heraclio, Constante y Constantino, había salvado de la amenaza de invasión de los árabes, parecía predestinado. # 160 para ser destruido por el mismo ejército.Pero el ejército era mejor de lo que parecen indicar los acontecimientos de los veintidós años precedentes. Leo y Artavasdus, comandantes, respectivamente, de los dos más importantesthemata, el & # 160 Anatolic & # 160 y el & # 160 Armenio, fuerzas combinadas. Teodosio & # 160 & # 160 voluntariamente abdicó & # 160 y nuevamente el & # 160 trono & # 160 de & # 160 Constantino & # 160 fue ocupado por un gran & # 160 gobernante bizantino, instalado por & # 160 naturaleza & # 160 por su puesto, & # 160 Leo & # 160 de & # 160 Germanicia & # 160 (ahora & # 160 Marash) en el norte & # 160 de Siria.

Esta & # 160 breve & # 160 reseña de los distintos gobernantes es suficiente para mostrar que la mentalidad enfermiza de Justiniano II puso fin al período próspero de la dinastía & # 160 Heraclea & # 160. Se ha intentado & # 160 probar & # 160 que este príncipe heredó una mente enferma & # 160, y descubrir los síntomas correspondientes de & # 160 locura & # 160 en sus antepasados. Esto es cierto: que una fuerza de voluntad llevada a veces al punto de la temeridad y la obstinación incorregible y una propensión al ejercicio despótico del poder distinguen a toda la dinastía. Incluso & # 160 Heraclio, por una inclinación personal a la que se aferró desafiando la & # 160 razón & # 160 y contra las protestas de sus simpatizantes, puso en grave peligro la paz del Estado y la perpetuación de su dinastía. Esta fue su & # 160 pasión & # 160 por su sobrina & # 160 & # 160 Martina, con quien & # 160 se casó & # 160 después de la muerte de su primera esposa en desafío a todas las advertencias del gran & # 160 Patriarca & # 160 Sergio. & # 160 Martina & # 160 es la única & # 160 mujer & # 160 de importancia política durante estos tiempos de guerra. Su & ​​# 160 carácter & # 160 se distingue por una ambición consumidora, y su influencia puede haber aumentado cuando, después de la pérdida de & # 160 Siria & # 160 ante los & # 160 árabes, & # 160 Heraclio, se vio afectado por una enfermedad interna , cayó en un estado de letargo. A la muerte de su esposo (641) ella buscó obtener el poder supremo para su propio hijo & # 160 Heracleonas & # 160 en perjuicio de su hijastro & # 160 Constantine. El ejército reconoció a ambos príncipes como soberanos, estado de cosas que contenía el germen de más complicaciones. Afortunadamente & # 160 Constantine & # 160, quien había estado enfermo durante mucho tiempo, murió pocas semanas después de que su & # 160 padre, y el ejército, ignorando & # 160 Martina & # 160 y & # 160 Heracleonas, colocaran a Constans, el hijo de & # 160 # 160 Constantino, en el trono & # 160. Así fue como se produjo la sucesión casi ininterrumpida de los tres emperadores Heraclio, Constante y Constantino Pogonato.

Como se ha observado repetidamente, la actividad de estos gobernantes se concentró en la & # 160 Hercúlea & # 160 tarea de defender el imperio contra los enemigos extranjeros que lo atacaban por todos lados. Afortunadamente, los ávaros, que desde la época de & # 160 Justiniano & # 160 habían sido comprados con un tributo anual, pero que tan recientemente como 623 y 626 habían sitiado Constantinopla, fueron gradualmente acorralados por los & # 160 eslavos & # 160 y & # 160 búlgaros & # 160 en las & # 160 húngaras & # 160 tierras bajas, y por lo tanto apartados del contacto inmediato con el Imperio Bizantino. Sin embargo, tanto más persistentes fueron los ataques de las razas & # 160 eslavas & # 160. Durante el & # 160 tiempo & # 160 de & # 160 Heraclio & # 160 los & # 160 croatas & # 160 y & # 160 serbios & # 160 se establecieron en sus hogares actuales. Las & # 160 ciudades romanas & # 160 de & # 160 Dalmacia & # 160 tuvieron dificultades para defenderse. En ese momento, los eslavos se lanzaron al mar y, en el año 623, se habían abierto camino hasta Creta. Sin embargo, sus visitas fueron sólo ocasionales, no establecieron asentamientos permanentes en las islas, y en el continente las ciudades más grandes escaparon del sometimiento a la influencia eslava y fueron atacadas una y otra vez más seriamente en 675, pero fueron salvadas cada una. # 160 tiempo & # 160 por el heroísmo de sus ciudadanos. Los eslavos, afortunadamente, todavía estaban divididos en diferentes tribus, de modo que pudieran ser controlados por expediciones oportunas, como la que Constans había hecho cerca de Tesalónica. Ocurrió de otra manera con los & # 160 búlgaros. En 635 Heraclius & # 160 concluyó una alianza con su príncipe, Kuvrat, para utilizarlos en la oposición a los ávaros y & # 160 eslavos. Sin embargo, pronto surgió en el territorio entre el Danubio y la península de los Balcanes, bajo el liderazgo de los & # 160 búlgaros & # 160 un estado compuesto por & # 160 eslavos & # 160 y & # 160 finlandés-ugr & # 160 . Su organización difería ampliamente de la de los & # 160 serbios & # 160 y & # 160 croatas, que no se mantenían unidos por ningún vínculo político. En 679 el & # 160 Emperador Constantino & # 160 Pogonatus sufrió una seria derrota a manos de los búlgaros por 695 cosas habían llegado a tal punto que Justiniano II reconquistó & # 160 Constantinopla & # 160 a & # 160 búlgaro & # 160 asistencia . En siglos posteriores, el Estado & # 160 búlgaro & # 160 se convirtió en el enemigo & # 160 europeo & # 160 más peligroso de Bizancio.

Pero en este período sus enemigos más formidables eran sus vecinos, los persas. Se recordará cómo & # 160 Anastasio & # 160 y & # 160 Justiniano I & # 160 habían luchado con esta nación, y cómo, en la paz de 562, & # 160 Lazistán & # 160 al menos se había celebrado como garantía de & # 160 bizantino & # 160 supremacía sobre las rutas comerciales a Asia Central & # 160. La guerra de los veinte años (571-91) trajo muchas vicisitudes. Finalmente el & # 160 Emperador Mauricio & # 160 obtuvo & # 160 posesión & # 160 de & # 160 Dara & # 160 y & # 160 Martyropolis, en & # 160 Siria, así como la mayor parte de & # 160 Armenia . & # 160 Nisibis, sin embargo, siguió siendo persa. Hasta ahora, se había obtenido una ventaja importante para & # 160 Byzantium. Pero el & # 160 asesinato & # 160 de & # 160 Mauricio & # 160 produjo un cambio marcado. Chosroes II, & # 160 Parvez, comenzó & # 160 guerra contra el usurpador Phocas que continuó contra su & # 160 sucesor & # 160 Heraclio. En 606 & # 160 Dara & # 160 cayó, y en 608 los & # 160 persas & # 160 aparecieron por primera vez antes de & # 160 Calcedonia. En 611 capturaron & # 160 Antioquía & # 160 y la parte oriental de & # 160 Asia Menor & # 160 en 613 & # 160 Damasco, y en 614 & # 160 Jerusalén. La & # 160 True Cross & # 160 cayó en sus manos y fue llevada a & # 160 Persia. En 615, un ejército & # 160 persa & # 160 se paró ante & # 160 Calcedonia & # 160 por segunda vez. En 619 conquistaron & # 160 Ancyra & # 160 en & # 160 Asia Menor, e incluso & # 160 Egipto. & # 160 Heraclio & # 160 se salvó & # 160 a sí mismo espléndidamente de esta terrible situación. En tres atrevidas campañas (622-28) liberó a & # 160 Armenia & # 160 de sus opresores. Por la paz de 628 & # 160 Armenia & # 160 y & # 160 Siria & # 160 fueron recuperadas. El 14 de septiembre de 629, la & # 160 Cruz Verdadera, restaurada por los & # 160 persas, fue instalada de nuevo en & # 160 Jerusalén, y en 629 & # 160 Egipto & # 160 también fue arrebatada a los & # 160 persas. . Luego vinieron los & # 160 temerosos & # 160 reveses consecuentes al & # 160 árabe & # 160 alza en 635 & # 160 Damasco & # 160 cayó en 637 & # 160 Jerusalén & # 160 fue entregado por & # 160 Patriarca & # 160 # 160 Sophronius, después de un asedio de dos años. Al principio (634) & # 160 Heracliushimself vino a & # 160 Antioch & # 160 para organizar la campaña, luego siguió el letargo debido a su enfermedad, y él & # 160 supinamente & # 160 permitió que los & # 160 árabes & # 160 para avanzar. A su muerte (641) & # 160 Egipto prácticamente se perdió el 29 de septiembre, 643 & # 160 Amru & # 160 entró & # 160 en Alejandría, en 647 la & # 160 provincia & # 160 de & # 160 África, y en 697 su capital, Cartago, cayó en manos de los árabes. Mientras tanto, los & # 160 árabes & # 160 habían construido una armada, y pronto la & # 160 guerra & # 160 rugió por todos lados. Habían tomado & # 160 Chipre & # 160 en 648 en 655 y primero pensaron en atacar & # 160 Constantinopla. Afortunadamente, su flota fue vencida frente a la costa de Licia. Posteriormente se establecieron en & # 160 Cyzicus, y del 673 al 677 amenazaron la capital. Al mismo tiempo conquistaron & # 160 Armenia & # 160 (654) y devastaron & # 160 Asia Menor. En 668 avanzaron hasta & # 160 Calcedonia. Durante todas estas pérdidas, los & # 160 griegos & # 160 sólo pudieron mostrar un paso ganado & # 8212 o más bien uno exitoso para salvaguardar su poder. Muchas & # 160 familias cristianas & # 160 & # 160 emigraron & # 160 & # 160 de & # 160 Asia Menor & # 160 y & # 160 Siria & # 160 a & # 160 Sicilia & # 160 Baja & # 160 Italia, y & # 160 Roma, fortaleciendo así el poder bizantino & # 160 en el & # 160 Oeste, y el emperador Constante podría utilizar & # 160 Sicilia & # 160 como base para la reconquista de & # 160 & # 160 África & # 160 (662). Se cree que tenía la intención de hacer de & # 160 Roma & # 160 una vez más la capital del imperio. En 668, sin embargo, fue & # 160 asesinado & # 160 en & # 160 Siracusa & # 160 durante un levantamiento militar, y con él estos vastos planes llegaron a su fin. Su hijo, Constantine & # 160 IV, era muy joven en el momento de su adhesión & # 160, pero no solo pudo afirmar su autoridad frente a un ejército rebelde, sino que pronto, como su & # 160 padre & # 160 y bisabuelo, demostró ser un guerrero & # 160 valiente & # 160 y demostró ser un general consumado contra los & # 160 árabes, los & # 160 eslavos y los & # 160 búlgaros.

La espléndida destreza de & # 160 Byzantium & # 160 sigue siendo brillantemente evidente, a pesar de estas pérdidas. Esto se debió, en primer lugar, a su excelente equipamiento militar. El período del peligro árabe, un peligro que en una fecha posterior en el oeste, durante el tiempo de Charles Martel, vio la introducción de la caballería con armadura defensiva en lugar de la infantería & # 160 romana & # 160 y germánica, marcó una innovación similar en Oriente, en un período anterior. Los coraceros & # 160 bizantinos & # 160, o cataphracti probablemente se originaron en esta época. Además, el Estado estaba ahora completamente organizado en líneas militares. El sistema de & # 160 themata, siguiendo el modelo del & # 160 exarcado & # 160 de & # 160 Ravenna & # 160 & # 160 & # 160 África, encontró & # 160 aceptación & # 160 en & # 160 Asia Menor, y gradualmente se extendió por todo el imperio. El & # 160 thema & # 160 de los Cibyrrhaeots, en el sur & # 160 de Asia Menor, pertenecían a los distritos que durante la & # 160 República romana & # 160 & # 160 habían producido los piratas más & # 160 notorios & # 160. En las & # 160 guerras sarracenas & # 160 & # 160 la flota jugó un papel muy importante la victoria & # 160 bizantina & # 160, por lo tanto, demostró que la & # 160 bizantina & # 160 flota no solo era igual a la de los & # 160 árabes & # 160 en punto de & # 160 hombres & # 160 y solidez de construcción pero tenían una ventaja técnica importante. Durante la gran liga de & # 160 Constantinopla, de abril a septiembre de 673, & # 160 Callinicus & # 160 a & # 160 sirio, se dice que enseñó a los & # 160 griegos & # 160 el uso de la pólvora, o & # 160 # 34 Fuego griego & # 34.

Queda por discutir las disputas & # 160 eclesiásticas & # 160 del siglo VII. Al principio, todo parecía apuntar a un compromiso. Las invasiones & # 160 persas & # 160, que habían barrido a los & # 160 cristianos & # 160 pueblos del & # 160 Oriente & # 160 desde 606, probablemente fortalecieron un sentimiento de & # 160 parentesco & # 160 entre & # 160 naciones cristianas y # 160. Incluso durante su campaña & # 160 Armenia & # 160 & # 160, & # 160 Heraclius comenzó a preparar el camino para la unión con las & # 160 Iglesias orientales. Fue apoyado en sus esfuerzos por Sergio, & # 160 Patriarca & # 160 de & # 160 Constantinopla, y & # 160 Papa Honorio I. Como base de & # 160 dogmática & # 160 unidad, & # 160 Heraclio & # 160 proclamado como una fórmula de & # 160 fe & # 160 la & # 34 unión de las & # 160 Naturalezas & # 160 del & # 160 Dios-Hombre & # 160 a través de & # 160 Divino-humano & # 160 energía & # 34. Todo parecía propicio, siendo el único oponente del movimiento & # 160 Sophronius, & # 160 Patriarca & # 160 de & # 160 Jerusalén, quien luego se vio obligado a entregar la ciudad a los & # 160 árabes. Su antagonismo le dio estabilidad y permanencia al movimiento de oposición en su esfuerzo por conciliar a los & # 160 Monofisitas, en su & # 34Ecthesis & # 34 de 638 enfatizó aún más enfáticamente la unión de las dos naturalezas por una & # 160 voluntad & # 160 (Monotelismo ). Inmediatamente el & # 160 West & # 160 & # 8212 y particularmente & # 160 África, el escenario de & # 160 St. Maximus & # 160 labor & # 8212 estableció el estándar de oposición. No sirvió de nada que el Emperador Constante II en su & # 34Typus & # 34 (648) prohibiera toda disputa sobre el número de & # 160 voluntades & # 160 y energías, y que él & # 160 provocó & # 160 al Papa Martín I, así como & # 160 St. Maximus, para ser aprehendido y desterrado a & # 160 Cherson. El & # 160 West & # 160 fue temporalmente derrotado, aunque & # 160 destinado & # 160 finalmente a conquistar. Después de que & # 160 Siria, & # 160 Egipto y & # 160 África & # 160 se perdieron para los & # 160 árabes, no hubo más objeto en tratar de establecer & # 160 el monotelismo. En el & # 160 Sexto Concilio Ecuménico & # 160 (680-81) & # 160 la ortodoxia & # 160 fue restablecida por el Emperador Constantino IV. Que este movimiento estaba en & # 160 armonía & # 160 con el deseo de los & # 160 griegos & # 160, fue evidente durante el reinado de Filipo, el & # 160 armenio. Su intento de restaurar el monotelismo & # 160 en & # 160 Roma & # 160 del & # 160 Oriente & # 160 resultó en su destronamiento. Una vez más los & # 160 griegos & # 160 se habían separado de los & # 160 armenios, si en beneficio del imperio es una cuestión que recibe varias respuestas.

Iconoclasia (717-867)

Durante este período, dos dinastías ocuparon el trono & # 160, cada una de las cuales duró varias generaciones. Ambos eran de origen & # 160 oriental & # 160, uno del norte & # 160 de Siria, el otro de Frigia. & # 160 Leo & # 160 V (813-20) también fue de & # 160 Oriental & # 160 extracción. Por otro lado, & # 160 Nicephorus & # 160 I (802-11) y su yerno & # 160 Michael & # 160 I, & # 160 Rhangabe & # 160 (811-13), estaban & # 160 griegos. En otras palabras, el gobierno del imperio se orientalizó. Este "antagonismo racial" debe tenerse en cuenta para comprender la amargura de los argumentos "religiosos" de la época. El mismo período muestra una segunda anomalía dinástica: por primera y última vez hay una emperatriz en el & # 160 trono & # 160 no como regente, pero con el título completo & # 160 Basileus. & # 160 Esta es & # 160 Irene, quizás el & # 160 personaje & # 160 más desagradable & # 160 de todas las grandes & # 160 bizantinas & # 160 mujeres. Como & # 160 Atenas, ella era & # 160 ateniense, pero en el encanto de las Musas carecía por completo. Dos & # 160 pasiones & # 160 poseían su & # 160 alma: & # 160 ambición & # 160 y & # 160 religiosa & # 160 fanatismo, pero su & # 160 piedad & # 160 era de un tipo extraño. Persistió en su & # 160 devoción & # 160 a su partido con la inquebrantable convicción de que su opinión era correcta, y no dudó en cometer los crímenes más atroces de los que una & # 160 mujer & # 160 podría ser culpable para ello. arruinarla moralmente y físicamente. No sin una & # 160 razón & # 160 se ha comparado & # 160 a Irene & # 160 con & # 160 a Catalina de Médicis. A la muerte de su esposo, & # 160 Leo & # 160 IV (775-80), en su deseo de poder, se esforzó por mantener a su hijo como & # 160 menor & # 160 el mayor tiempo posible, y finalmente establecer él a un lado por completo. Por su propia autoridad, canceló el & # 160 compromiso & # 160 de Constantino VI (780-97) con Rotrud, la hija de & # 160 Carlomagno, y lo obligó a & # 160 casarse & # 160 con María, y & # 160 Armenia, una mujer & # 160 & # 160 totalmente desagradable para él. Cuando el emperador de diecisiete años mostró una disposición a escapar de su poder, hizo que lo azotaran con varas. Ella finalmente prestó su & # 160 sanción & # 160 a su & # 160 matrimonio & # 160 con & # 160 mujer & # 160 de la corte, & # 160 Theodota, una unión considerada por & # 160 Iglesia & # 160 como & # 160 bígamo. De esta forma pensó en hacer imposible su & # 160 acceso & # 160 al poder. Sin embargo, lo peor aún estaba por llegar. & # 160 Irene & # 160 se aprovechó de un levantamiento para deshacerse de su hijo de forma permanente. Constantino VI, cegado por las órdenes de su madre, acabó con su vida en un oscuro apartamento del palacio imperial, donde Teodotab le dio un hijo. Su madre ahora gobernó sola (797-802) hasta que la elevación del gran tesorero, & # 160 Nicephorus & # 160 puso fin a su poder, y pasó los años que le quedaban en la isla de Lesbos en la enfermedad y & # 160 pobreza. .

Irene es & # 160 honrada & # 160 como & # 160 santa & # 160 en la & # 160 Iglesia Griega & # 160 porque en el & # 160 Séptimo & # 160 Sínodo & # 160 & # 160 & # 160 de & # 160 Nicea & # 160 (787), obtuvo importantes concesiones en el & # 160 asunto & # 160 de la veneración de imágenes. Aunque la & # 160 adoración & # 160 de imágenes, así como otras prácticas abusivas de & # 160 veneración, que ya habían sido condenadas como & # 160 idólatras, fueron nuevamente totalmente prohibidas, postrado & # 160 la veneración, & # 160 incienso , y se permitieron & # 160 velas & # 160. & # 160 Theodora & # 160 logró una prominencia similar. Después de la caída de & # 160 Irene, los & # 160 iconoclastas & # 160 volvieron a tomar ventaja, y el breve reinado de & # 160 Michael & # 160 I, quien suplantó a su cuñado & # 160 Stauracius & # 160 # 160 (811), no pudo cambiar esto. El & # 160 Emperador & # 160 Theophilus & # 160 (829-42) en el vigor de su & # 160 religiosa & # 160 persecución & # 160 se acercó al enérgico Constantino V (741-75), conocido por el partido contrario, y más tarde a los historiadores, por el insultante epíteto de Coprónimo. Cuando & # 160 Theodora & # 160 se convirtió en regente, debido a la temprana muerte de su esposo, ella introdujo medidas más suaves. Se llegó a un compromiso entre las partes. En el & # 160 sínodo & # 160 de 843 se otorgó permiso para & # 160 venerar las imágenes, y al mismo tiempo & # 160 el anatema & # 160 fue eliminado del nombre del & # 160 Emperador & # 160 Teófilo. Para eliminarlo, & # 160 Theodora, se dice, fue culpable de un & # 160 piadoso & # 160 fraude & # 160 y la & # 160 falsa & # 160 declaración de que el emperador, antes de su muerte, había sido & # 160 convertido & # 160 en la & # 160 veneración de las imágenes. De mayor importancia, sin embargo, son los pies que los miembros del partido & # 160 eclesiástico & # 160 al eliminar el & # 160 anatema & # 160 contra el emperador cedieron a la autoridad del estado, y aunque triunfaron en el & # 160 dogmático & # 160 # 160 La polémica reconoció que fueron vencidos en lo eclesiástico-político.

Las preguntas de este & # 160 tiempo & # 160 parecen haberse referido a asuntos de gran importancia, problemas que, a pesar de su extraña vestimenta, parecen fundamentalmente bastante modernos y familiares.El lado & # 160 dogmático & # 160 de estas contiendas no estaba conectado con la vieja controversia acerca de las dos naturalezas de & # 160 Cristo, sino con las & # 160 heréticas & # 160 opiniones de diferentes sectas orientales & # 160, influenciadas por & # 160 # 160 Judaísmo & # 160 y # 160 Mahometismo. La frontera oriental del imperio en & # 160 Asia Menor & # 160 era el hogar de estas múltiples & # 160 sectas, que garantizaban la & # 160 existencia & # 160 separada de las tribus que les pertenecían y se consideraban a sí mismas como las & # 160 # 34fiel & # 34 en oposición al estado & # 160 Iglesia. & # 160 Leo & # 160 III, el & # 160 sirio & # 160 (717-41), que salvó & # 160 Bizancio & # 160 del peligro & # 160 árabe & # 160, repelió el último ataque serio del & # 160 # 160 árabes & # 160 en la capital (septiembre de 717 a agosto de 718), por sus & # 160 reformas & # 160 hicieron que el imperio fuera superior a sus enemigos, y trajeron las opiniones de estos & # 160 sectarios & # 160 en la política del imperio & # 160 bizantino & # 160. En el célebre edicto de 726 condenó la & # 160 veneración de las imágenes, & # 160 decreto & # 160 que consideraba parte de su actividad reformadora. Probablemente él esperaba, por este medio, acercar a la gente del imperio al Islam, para disminuir las diferencias entre las dos religiones. Esto puede considerarse como otro intento de orientalizar el imperio, como lo había hecho la dinastía de & # 160 Heraclius & # 160 y otros antes. La nación griega respondió repudiando rápidamente el intento, tanto más enfáticamente porque aquí nuevamente los antagonismos dogmáticos y nacionales estaban relacionados con la lucha entre la Iglesia y el Estado.

Es & # 160 injusto & # 160 atribuir motivos indignos al partido que se llamaba a sí mismo adoradores de imágenes y se unía a hombres como & # 160 Platón, & # 160 abad & # 160 del & # 160 monasterio & # 160 de Saccudión. , y su sobrino & # 160 Theodore, luego & # 160 Abbot & # 160 de & # 160 Studium. El hecho es que todo el movimiento se basó en un espíritu profundamente & # 160 religioso & # 160 & # 160 que llevó al desapego del mundo y, de hecho, a una completa insensibilidad hacia todos los lazos terrenales, incluso los más & # 160 legítimos. El ideal de estos & # 160 hombres & # 160 no es el & # 160 cristiano & # 160 ideal de hoy en día, su posición rigurosa no siempre puede contar con nuestra aprobación. Pero fue un partido que ejerció una poderosa influencia sobre el pueblo, que solo podría intensificarse con la persecución. En este movimiento parece posible discernir el precursor del gran movimiento reformista del & # 160 Occidente & # 160 durante los siglos X y XI & # 8212, un movimiento que tendió a intensificar & # 160 la vida religiosa & # 160 y que se mantuvo por la liberación de la & # 160 Iglesia & # 160 del control del Estado.

Los & # 160 iconoclastas, por otro lado, representaban un principio que & # 160 sabemos & # 160 que había sido forzado al mundo & # 160 greco-bizantino & # 160 como algo extraño. Sin embargo, encontró sentimientos y puntos de vista con los que podría combinarse. A pesar de la & # 160 cristianización & # 160 de & # 160 Bizancio, quedó allí un residuo de ideas antiguas & # 160 paganas & # 160 romanas & # 160. Los & # 160 bizantinos de esta & # 160 escuela & # 160 a menudo nos parecen tan modernos precisamente porque estaban impregnados de & # 160 racionalistas & # 160 sentimientos anti-eclesiásticos. Estos & # 160 hombres & # 160 se encontraban con mayor frecuencia entre las clases cultas, los & # 160 dignatarios & # 160 & # 160 de & # 160 la Iglesia y el Estado. Esta es la razón por la que & # 160 Iconoclastia & # 160 que simpatizaba con esta & # 160 racionalista & # 160 tendencia, podría convertirse en un movimiento general y por qué nos recuerda de tantas maneras el & # 160 racionalista & # 160 movimiento de El siglo XVIII también explica por qué los emperadores iconoclastas siempre encontraron partidarios en los rangos más altos del clero. Así fue como & # 160 Leo & # 160 III llevó a cabo su ataque contra los & # 160 papas & # 160 que protestaban a través del & # 160 Patriarca Anastasio. Cuando & # 160 Papa Gregorio II & # 160 se negó a reconocer el edicto de 726, el emperador se retiró de su & # 160 jurisdicción & # 160 Sicilia, & # 160 Baja & # 160 Italia, & # 160 Iliria, y los colocó bajo el & # 160 Patriarca & # 160 de & # 160 Constantinopla. & # 160 Constantine & # 160 Copronymus tuvo un apoyo similar. & # 160 Defendido & # 160 por & # 160 prelados & # 160 a favor de una & # 160 Iglesia nacional & # 160, él una vez más, a través del & # 160 concilio & # 160 de 754, prohibió & # 160 la veneración de imágenes. Sabemos & # 160 & # 160 de los numerosos & # 160 martirios & # 160 & # 160 causados ​​& # 160 por la & # 160 ejecución & # 160 del & # 160 decreto, y cómo la Emperatriz & # 160 Irene, ella misma una amiga de los & # 34 adoradores de imágenes & # 34, finalmente cedió. Pronto siguió la reacción del ícono & # 160 bajo & # 160 Leo & # 160 V, el & # 160 armenio, y la & # 160 frigia & # 160, y finalmente la & # 160 legal & # 160 restauración de la imagen. -culto & # 160 por & # 160 Theodora. Ya hemos visto que esta victoria del partido & # 160 ortodoxo & # 160, visto desde un punto de vista eclesiástico-político, no fue completa. La razón de esta derrota parcial no radica en la & # 160 existencia & # 160 de un partido entre el & # 160 clero & # 160 superior & # 160 a favor de una Iglesia nacional & # 160, sino en el hecho de que los & # 160 ortodoxos & # El partido 160 perdió gradualmente su dominio sobre el pueblo. Sabemos cómo el antagonismo entre los griegos y los latinos se había vuelto gradualmente más intenso. Se consideró antipatriótico cuando & # 160 Theodore of Studium & # 160 y sus amigos se declararon tan abiertamente a favor de & # 160 Roma. La fuerza de este movimiento Nacional & # 160 & # 160 de la Iglesia & # 160 llegó a la mayoría & # 160 perfecta & # 160 evidencia con el & # 160 advenimiento & # 160 del gran Fotio. Su ascenso & # 160 & # 160 y la caída del & # 160 Patriarca & # 160 Ignacio & # 160 estaban conectados con una intriga de la corte lamentable, el & # 160 Patriarca & # 160 Ignacio & # 160 se había aventurado a oponerse al & # 160 # 160 todopoderoso Bardas durante el reinado de & # 160 Michael & # 160 III (842-67). Al principio, los procedimientos de & # 160 Photius & # 160 no diferían en ningún aspecto de los de un buscador de cargos común. Pero al oponerse a las afirmaciones de la antigua & # 160 Roma & # 160 a & # 160 búlgara & # 160 obediencia & # 160, de repente ganó una inmensa popularidad, y así allanó el camino para la separación definitiva del & # 160 griego & # 160 e iglesias & # 160 latinas & # 160.

Fue Boris (852-88), el zar & # 160 búlgaro & # 160, quien provocó toda la cuestión. Con la ayuda de & # 160 San Clemente, & # 160 discípulo & # 160 de & # 160 Metodio, & # 160 Apóstol & # 160 de los & # 160 eslavos, había introducido & # 160 el cristianismo & # 160 entre su gente, con motivo de su propio & # 160 bautismo, el & # 160 Emperador & # 160 Michael & # 160 III fue patrocinador. Poco después, Boris trató de retirarse de la influencia de & # 160 Oriente & # 160 Roma y entablar relaciones más estrechas & # 160 & # 160 con la Antigua & # 160 Roma. Al mismo tiempo, la & # 160 Santa Sede & # 160 renovó sus pretensiones de la & # 160 obediencia de Iliria & # 160. & # 160 La respuesta de Photius & # 160 fue laegkuklios epistole & # 160 (carta circular) de 867, mediante la cual buscaba establecer la separación de la & # 160 Roma & # 160 antigua tanto en & # 160 ritual & # 160 como en & # 160 dogma. A pesar de las muchas & # 160 vacilaciones & # 160 de las políticas bizantinas & # 160 entre los partidarios de & # 160 Ignacio & # 160 y los de & # 160 Focio & # 160 durante las próximas décadas, este fue el primer paso decisivo hacia el cisma & # 160 de 1054.

Durante todo este período, los & # 160 búlgaros & # 160 habían causado grandes problemas al & # 160 Imperio bizantino. El & # 160 Emperador & # 160 Nicéforo & # 160 I caí en batalla contra ellos, y sus & # 160 sucesores & # 160 los rechazaron sólo con la mayor dificultad. Igualmente & # 160 violentas & # 160 fueron las & # 160 guerras & # 160 contra los & # 160 sarracenos & # 160 y los & # 160 eslavos. No hubo una segunda inversión de la capital por parte de los árabes sirios, es cierto, aunque, por otro lado, en el año 860 la ciudad se vio fuertemente presionada por los árabes sirios. Ros, pero tanto más peligro era ser capturado de los & # 160 árabes & # 160 que habían sido expulsados ​​de & # 160 España & # 160 y se habían establecido & # 160 Egipto & # 160 en 815. En 826 conquistaron Creta, y casi al mismo tiempo los & # 160 árabes & # 160 del norte & # 160 & # 160 África & # 160 comenzaron a establecerse en & # 160 Sicilia, un & # 160 movimiento migratorio & # 160 que finalmente resultó en la pérdida completa de la isla a los & # 160 bizantinos. Como una vez vinieron de & # 160 Siria & # 160 y & # 160 Asia Menor & # 160, ahora muchas & # 160 familias griegas & # 160 emigraron & # 160 a & # 160 Inferior & # 160 Italia & # 160 y el Peloponeso. La & # 160 cristianización & # 160 y la helenización de los & # 160 eslavos & # 160 se inició ahora, y pronto produjo & # 160 ricos & # 160 frutos. Es difícil, como ya dijimos, determinar qué tan grande mezcla de sangre & # 160 eslava & # 160 fluye en las venas de los & # 160 griegos & # 160 de hoy, por otro lado, es & # 160 seguro & # 160 que los & # 160 eslavos & # 160 han dejado muchas huellas de sus & # 160 leyes & # 160 y costumbres. La & # 160 ley agraria & # 160 & # 160 que data, posiblemente, de la época del emperador León III, muestra la fuerza de la & # 160 influencia eslava & # 160 en el desarrollo del & # 160 bizantino & # 160 agrario & # 160.

Queda por tocar las & # 160 relaciones & # 160 entre & # 160 el Imperio Bizantino y el & # 160 Oeste & # 160 durante este período. En el & # 160 Oeste, la nación & # 160 franca & # 160 había tomado gradualmente el liderazgo de todos los demás pueblos germánicos. Como sabemos, las relaciones de Bizancio con estas naciones siempre fueron algo inestables. Una sola cosa había permanecido inalterada: los gobernantes bizantinos, como & # 160 legítimos & # 160 sucesores & # 160 de los & # 160 romanos & # 160 emperadores, siempre habían mantenido su reclamo de soberanía sobre los pueblos germánicos. En su mayor parte, esto había sido admitido incondicionalmente, como se desprende de la acuñación & # 160. En la época de la Emperatriz & # 160 Irene, sin embargo, se produjo un gran cambio. La restauración del Imperio Romano del & # 160 Oeste & # 160 por & # 160 Carlomagno & # 160 (800) fue la señal para una ruptura completa con todas las tradiciones anteriores & # 160. El & # 160 West & # 160 se encontraba ahora en la misma base que el & # 160 East. Como sabemos, este importante paso se había dado en total conformidad con el papado. Históricamente, forma parte de las controversias que comenzaron con la retirada de la & # 160 iliria & # 160 la obediencia y culminaron con la & # 160 egkuklios epistole & # 160 de & # 160 Photius. La & # 160 idea & # 160 de una & # 160 Iglesia imperial nacional & # 160 & # 160 parecía prevalecer tanto en & # 160 Este & # 160 como en & # 160 Oeste para asegurarse de que esto era solo aparentemente así, para el & # 160 Los papas no renunciaron a su supremacía universal, pero pronto volvieron a utilizar políticamente su ventajosa ubicación a medio camino entre el este y el oeste.

Período de equilibrio político (867-1057)

El período de mayor desarrollo del poder & # 160 bizantino & # 160 no fue dinásticamente el más afortunado. & # 160 & # 160 & # 160 ha habido tal acumulación de & # 160 moral & # 160 suciedad como en la familia & # 160 de & # 160 Basil & # 160 el & # 160 macedonio & # 160 (867-86). El fundador de la casa, un apuesto anfitrión de origen & # 160 armenio & # 160, de las cercanías de & # 160 Adrianópolis, atrajo la atención de un alto funcionario por su poderosa constitución y su fuerza atlética y más tarde se ganó el favor de la emperador disoluto & # 160 Michael & # 160 III, el último de los & # 160 frigios & # 160 emperadores. & # 160 Basil & # 160 también era uno de los favoritos de & # 160 mujeres. Sus & # 160 relaciones & # 160 con los ancianos & # 160 Danielis & # 160 & # 160 de & # 160 Patras, a quienes había conocido mientras estaba en el séquito de su maestro, eran de lo más & # 160 escandalosas. Los & # 160 dones & # 160 de esta extremadamente & # 160 rica & # 160 mujer & # 160 sentaron las bases de & # 160 Basil's & # 160 fortuna. La profundidad de su bajeza, sin embargo, se ve mejor en su & # 160 matrimonio & # 160 con la amante del emperador, Eutocia Ingerina. & # 160 Michael & # 160 III estipuló que & # 160 Eutocia & # 160 debería seguir siendo su amante, por lo que es imposible decir quién fue el padre de & # 160 Leo & # 160 VI, el Sabio (886-912) . Su fragilidad física y su gusto por las actividades eruditas durante su reinado, el Código de la & # 160 Basílica & # 160 se preparó en sesenta libros & # 8212 como también la aversión mutua entre & # 160 Basil & # 160 y & # 160 Leo & # 160 no son evidencia de la paternidad del & # 160 macedonio. Si este punto de vista es correcto, la línea de & # 160 Basil & # 160 pronto se extinguió ya que su verdadero hijo, & # 160 Alexander, reinó solo un año (912-13). Constantino VII, Porphyrogenitus (913-59), el heredero largamente deseado, por el cuarto matrimonio de Leo, el Sabio, heredó los gustos eruditos de su padre, pero no era completamente deficiente en energía. Es & # 160 cierto & # 160 que dejó el gobierno primero a su suegro & # 160 Romanus & # 160 I, & # 160 Lacapenus & # 160 (919-44), y luego a su esposa. & # 160 Helena, aún así, cuando & # 160 Romanus & # 160 se había vuelto demasiado autoritario, Constantino VII demostró poseer la suficiente iniciativa para conseguir la ayuda de & # 160 Stephen & # 160 y & # 160 Constantine, hijos de & # 160 Romano, al derrocar el poder de su padre y, más tarde, dejar de lado a sus cuñados (945). En & # 160 Romanus & # 160 II (959-63) la naturaleza disoluta & # 160 & # 160 de su bisabuelo & # 160 Michael & # 160 III reapareció. Su reinado, afortunadamente, duró solo unos años, y luego Theophano, su viuda, hija de un posadero, tomó en sus manos las riendas del gobierno, para sus hijos menores de edad. Las circunstancias la obligaron a & # 160 casarse & # 160 con Knifers II, Phocas (963-69), un viejo y & # 160 fanáticamente & # 160 & # 160 religioso & # 160 guerrero. Es el primero de esa serie de grandes líderes militares que ocuparon el trono & # 160 Byzantine & # 160, y que pronto elevaron el imperio a alturas de poder nunca soñadas. Como en la dinastía de & # 160 Heraclius & # 160, tres de estos reinaron en & # 160 sucesionNicephorus & # 160 II, & # 160 John & # 160 Zimisces, & # 160 Basil & # 160 II. & # 160 John & # 160 Yo, Zimisces (969-76), era el sobrino de & # 160 Nicéforo, pero muy diferente a él. El joven & # 160 & # 160; era tan & # 160 alegre & # 160 & # 160 y su disposición amante de la vida como el mayor era sombrío e indigno de ser amado. Theophano, por tanto, no dudó en introducir en el palacio al & # 160 asesino & # 160 de su taciturno marido. Pero al igual que Sophia, sobrina de la gran & # 160 Theodora, vio a su & # 160 esperanzas & # 160 tirada al suelo. El nuevo emperador la confinó en un & # 160 convento & # 160 y, para & # 160 legitimar & # 160 su poder & # 160 casó & # 160 con Teodora, hermana de Basilio & # 160 y & # 160 Constantino, los dos jóvenes emperadores. . Como su tío, & # 160 John & # 160 Zimisces era sólo corregente pero mostró una gran fuerza en su administración de asuntos. A su muerte, el mayor de los jóvenes emperadores era competente para hacerse cargo del Estado. & # 160 Afortunadamente & # 160 Basil & # 160 II (976-1025) & # 160 demostró & # 160 un líder militar tan capaz como sus dos predecesores. Fue bajo su hermano, Constantino VIII (1026-28), que se inició la reacción. En oposición a los grandes generales imperiales que habían llevado al imperio a una cumbre inesperada del poder, había crecido un partido civil que tenía por su apuntar a la reducción del poder militar. Esta fiesta tuvo éxito durante los reinados de & # 160 Constantine & # 160 y sus sucesores & # 160 Constantine VIII dejaron dos hijas, Zoe y & # 160 Theodora. Zoe (1028-50) tenía cuarenta y ocho años cuando murió su padre, pero incluso después de eso, se casó tres veces, y por sus amores y sus celos trajeron muchas pruebas a su hermana menor. . Los tres maridos de Zoe & # 160 Romanus & # 160 III, & # 160 Argyrus & # 160 (1028-34), & # 160 Michael & # 160 IV (1034-41), y & # 160 Constantine & # 160 IX, & # 160 Monomachus & # 160 (1042-54) todos provenían de los círculos burocráticos más altos. Así, el partido civil había llegado a su fin. Esto explica por qué ni Zoe ni el sobrino de su segundo marido, a quien ella había adoptado & # 160 y que & # 160 demostró & # 160 & # 160 tan ingrato & # 160 & # 160 Michael & # 160 V (1041-42 & # 8212 denominó el Caulker porque su & # 160 padre & # 160 era ingeniero naval) pudo sostener la & # 160 gloria & # 160 alcanzada por el Estado durante la época de los grandes emperadores militares. Incluso generales como & # 160 Georgius & # 160 Maniaces & # 160 y & # 160 Harold & # 160 Hardrada & # 160 & # 8212 este último, jefe del guardaespaldas & # 160 del norte de Alemania & # 160 (Varangian) que estaba ganando cada vez más prominencia & # 8212 eran impotentes para detener la marea del declive. El descontento general fue más manifiesto cuando & # 160 Theodora, tras la muerte de su hermana y su último cuñado superviviente, & # 160 & # 160 asumió & # 160 las riendas del poder, y no sin éxito (1054-56). En su lecho de muerte transfirió la púrpura al anciano senador & # 160 Michael & # 160 VI, Stratioticus (1056-57). Esta fue la señal para que el poder militar protestara. Los poseedores de grandes latifundios en & # 160 Asia Menor & # 160 entregaron el poder a uno de su propia facción. & # 160 Isaac & # 160 I, Comnenus, inauguro una nueva era.

Durante el período de su mayor poder, es decir, bajo los emperadores militares, el Estado & # 160 bizantino & # 160 pudo expandirse por igual en todas las direcciones. Tuvo su parte de reveses, es cierto. La más importante fue la pérdida final de & # 160 Sicilia & # 160 ante los & # 160 sarracenos & # 160 en 878 & # 160 Siracusa & # 160 cayó, y en 902 Tauromenium (Taormina), el último & # 160 bizantino & # 160 # 160 baluarte en la isla, fue tomada por los & # 160 árabes. Dos años más tarde, & # 160 Thessalonica & # 160 fue sometida a un pillaje espantoso. Sin embargo, como & # 160 compensación & # 160 por la pérdida de & # 160 Sicilia, los & # 160 bizantinos tenían & # 160 Baja Italia, donde, desde la conquista de & # 160 Bari & # 160 (875) el & # 160 Lombard & # 160 thema & # 160 había sido establecido. Esto llevó a la renovación de & # 160 relaciones & # 160 con los poderes & # 160 Western & # 160, especialmente con la línea & # 160 Saxon & # 160, recientemente fundada. Los & # 160 bizantinos todavía podían defenderse con estos, como antes con los carolingios. Llamativo el éxito de las campañas contra los & # 160 árabes & # 160 en Oriente: la caída del Califato de & # 160 Bagdad & # 160 hizo posible impulsar la frontera hacia & # 160 Siria & # 160 Melitene & # 160 (928), & # 160 Nisibis & # 160 (942-43) & # 160 Tarsusand & # 160 Chipre & # 160 (965), y & # 160 Antioch & # 160 (968-69) fueron capturados en girar. Aproximadamente al mismo tiempo (961) Creta fue arrebatada de nuevo a los árabes.Estos fueron los campos de batalla en los que los grandes generales del imperio, principalmente armenios, paflagones y capadocios por raza, ganaron distinciones. Bajo & # 160 Romanus & # 160 I fueron los grandes & # 160 armenios & # 160 Kurkuas, y más tarde los capadocios & # 160 Nicéforo & # 160 Phocas quienes lograron estas victorias. & # 160 Nicéforo, como esposo de Theophano, ascendió al trono & # 160, y como emperador logró su campaña victoriosa contra los & # 160 árabes. Su & ​​# 160 asesinato & # 160 llevó al & # 160 trono & # 160 a su sobrino & # 160 John & # 160 Zimisces, un & # 160 armenio, y afortunadamente un guerrero tan grande como su tío.

John hizo los preparativos para la subyugación de los & # 160 búlgaros. Se recordará cómo el zar Boris introdujo el & # 160 cristianismo & # 160 en & # 160 Bulgaria & # 160 e, incluso en ese período, pensó, al congraciarse con & # 160 Roma, escapar de & # 160 bizantino & # 160 influencia Tsar & # 160 Symeon & # 160 (893-927) idearon otra forma de lograr la independencia. Elevó a su & # 160 arzobispo & # 160 al rango de & # 160 patriarca, proclamando así la & # 160 autonomía eclesiástica & # 160 de & # 160 Bulgaria. Su objetivo final se hizo evidente cuando asumió el título de zar de los & # 160 búlgaros & # 160 y Autócrata & # 160 de los & # 160 romanos. Este sueño, sin embargo, no se hizo realidad. Aunque & # 160 Symeon & # 160 había extendido los límites de sus dominios hasta el mar Adriático, aunque mantuvo & # 160 Adrianópolis & # 160 durante un tiempo, y en 917 infligió una aplastante derrota a los & # 160 griegos, Sin embargo, bajo su & # 160 sucesor & # 160 Peter & # 160 (927-69), & # 160 Macedonia & # 160 y & # 160 Illyria & # 160 se sacudieron el yugo & # 160 búlgaro & # 160 y establecieron un & # 160 West & # 160 & # 160 Búlgaro & # 160 Estado bajo el usurpador & # 160 Shishman & # 160 y sus & # 160 sucesores. Incluso en estas difíciles circunstancias, la política de & # 160 Bizancio & # 160 fue hábil: reconoció al & # 160 búlgaro & # 160 patriarcado & # 160 & # 8212 ampliando así la brecha con & # 160 Roma & # 160 & # 8212 pero, por otro lado, no perdieron tiempo en incitar a los pueblos vecinos, los & # 160 magiares, los petchenegs, & # 160 cumaníes y & # 160 croatas, contra los & # 160 búlgaros. Los & # 160 rusos, también, que en 941 amenazaron & # 160 Constantinople & # 160 por segunda y última vez, se agitaron contra los & # 160 búlgaros. Pero pronto se reconoció que el & # 160 diablo & # 160 había sido expulsado con la ayuda de & # 160 Beelzebub. El Gran Duque Svjatoslav de Kiev se instaló al sur del Danubio, y en 969 se apoderó de la antigua & # 160 búlgara & # 160 capital de & # 160 & # 160 & # 160 Preslav & # 160 para su residencia. El & # 160 Emperor & # 160 John & # 160 Zimisces ahora interfirió. En 971 capturó & # 160 Preslav & # 160 y & # 160 Silistria, pero no restableció el & # 160 Estado búlgaro & # 160. El zar Boris II fue llevado a & # 160 Constantinopla & # 160 y recibió como & # 160 compensación & # 160 el título de & # 160 Magister el & # 160 búlgaro & # 160 patriarcado & # 160 fue suprimido. Ahora sólo quedaba el & # 160 Oeste & # 160 Búlgaro & # 160 Estado bajo & # 160 Shishman.

El trabajo iniciado por & # 160 John & # 160 Zimisces fue completado por & # 160 Basil & # 160 II, & # 34Slayer of & # 160 Bulgarians & # 34. En tres grandes campañas los & # 160 búlgaros & # 160 fueron subyugados con monstruosa crueldad. Sin embargo, el trabajo se cumplió. Cuando, en 1014, el emperador celebró su victoria con imponentes & # 160 ceremonias & # 160 en la & # 160 iglesia & # 160 de & # 160 Panagia & # 160 en & # 160 Atenas & # 160 (el antiguo Partenón), el & # 160 Griego & # 160 Imperio & # 160 estaba en una altura que nunca más volvería a alcanzar. & # 160 Basilio & # 160 II fue sucedido por su hermano Constantino VIII, quien nunca se distinguió, y por las hijas de este último, Zoe y & # 160 Theodora. El gobierno pasó de las manos del partido militar a las de los altos funcionarios civiles, y pronto la derrota siguió a la derrota. Bajo héroes como & # 160 Georgius & # 160 Maniaces y & # 160 Harold & # 160 Hardrada, es cierto que se avanzó contra los más diversos enemigos. Pero después de 1021 & # 160 Armenia, que había alcanzado un alto estado de prosperidad bajo el gobierno de & # 160 Bagratides, y había sido anexada al & # 160 territorio bizantino por & # 160 Basil & # 160 II y & # 160 Constantino & # 160 IX, pasó gradualmente bajo el dominio de los selyúcidas & # 160 turcos, y después de 1041 & # 160 Baja & # 160 Italia & # 160 fue conquistada por los & # 160 normandos. Esta es la primera aparición de los dos enemigos que, de forma lenta pero segura, provocarían la destrucción del imperio, y la peor característica de su caso fue que los propios & # 160 griegos & # 160 prepararon el camino para sus futuros destructores. Como anteriormente & # 160 Bendita & # 160 Teodora y sus & # 160 sucesores & # 160 habían & # 160 perseguidos & # 160 a los & # 160 heterodoxos & # 160 Paulicianos, que eran los & # 160 valientes & # 160 protectores & # 160 de la frontera de & # 160 Asia Menor, y quien & # 160 John & # 160 Zimisces estableció más tarde cerca de Filipinas, por lo que ahora el & # 160 clero griego & # 160 & # 160 estaba tratando a los & # 160 búlgaros & # 160 y & # 160 armenios & # 160 con la mayor dureza. La & # 160 Iglesia Occidental & # 160 también a veces hirió los sentimientos nacionales y en ocasiones provocó la hostilidad de & # 160 individuales & # 160 naciones mediante exacciones financieras. Sería difícil, sin embargo, señalar en la & # 160 historia & # 160 de & # 160 Roma & # 160 tal desprecio por las & # 160 obligaciones & # 160 de la & # 160 universal & # 160 Iglesia & # 160 & # 160 # 160 como lo demostraron los & # 160 Patriarcas & # 160 de & # 160 Constantinopla. No es un & # 160 asunto & # 160 para sorpresa, entonces, que las naciones oprimidas se alienaron cada vez más de & # 160 Bizancio & # 160 y finalmente dieron la bienvenida a las invasiones hostiles como una especie de alivio, aunque, por supuesto, finalmente encontraron fuera de su & # 160 error. Esta resultó ser la facilidad no solo en & # 160 Bulgaria, sino también en el norte & # 160 de Siria, & # 160 Armenia, y la parte este de & # 160 Asia Menor & # 160 que contenía un gran & # 160 armenio & # 160 población.

Hubo otra circunstancia que & # 160 hizo & # 160 que los selyúcidas & # 160 turcos & # 160 aparecieran como libertadores. En el curso de los siglos precedentes, un cuerpo de la nobleza provincial había estado en proceso de formación en todas las partes del imperio. En & # 160 Asia Menor & # 160 & # 8212 para & # 160 las condiciones & # 160 no eran las mismas en todas las partes del imperio & # 8212, esta nobleza adquirió su predominio de sus grandes posesiones & # 160 terratenientes. Y esta, de hecho, es & # 160 la razón & # 160 para & # 160 creer & # 160 que no existía ningún sistema monetario de & # 160 economías & # 160 & # 160 en el antiguo & # 160 Imperio Bizantino, y que el poder del capitalismo no se originó en su suelo. & # 160 & # 160 familias & # 160 & # 160 invirtieron su & # 160 riqueza & # 160 en tierras & # 160 posesiones, y la población más pobre tuvo que darles paso. Este declive del campesinado fue una grave amenaza para el imperio, cuya fuerza militar declinó con el declive de la independencia popular. Además, esta monopolización de la tierra tendía a socavar una institución militar, la de las tenencias & # 160 feudales & # 160. No es & # 160 conocido & # 160 cuando se originó esta institución, posiblemente fue una herencia del Imperio Romano, desarrollado de nuevo, durante las luchas con los & # 160 árabes & # 160 en forma de feudos de caballería en las fronteras de & # 160 Asia Menor & # 160 y & # 160 Siria, y como feudos navales en el Cibyrrhaeot & # 160 thema. & # 160 Pero en cualquier caso, el peligro para esta institución fue reconocido en la corte, y se intentó enfrentarlo. & # 160 Romanus & # 160 I, & # 160 Lacapenus, descendiente de una & # 160 armenia & # 160 familia & # 160 de arcontes, parece haber sido el primero en elaborar una legislación contra la & # 160 extensión & # 160 de los & # 160 intereses & # 160 terratenientes & # 160 Otras medidas datan de Constantino VII, Porphyrogenitus, & # 160 Romanus & # 160 II, & # 160 Nicephorus & # 160 II, Phocas. & # 160 Nicéforo & # 160 II, también, descendía de una & # 160 familia & # 160 de Capadocia & # 160 de grandes terratenientes, pero esto no le impidió continuar vigorosamente la política de & # 160 Romanus & # 160 I. Su severa & # 160 piedad & # 160 & # 8212 para el viejo guerrero, después de la muerte de su esposa y su único hijo siempre usaba una camisa de pelo, nunca comía carne y dormía en el piso desnudo & # 8212 no impidió que se opusiera la extensión adicional & # 160 & # 160 de & # 160 propiedad eclesiástica. Para las propiedades eclesiásticas, particularmente las monásticas, las propiedades habían comenzado a absorber gradualmente las propiedades de los terratenientes más pequeños. Estas medidas contra la & # 160 Iglesia & # 160 fueron una de las & # 160 causas & # 160 de la caída del viejo & # 160 Nicéforo & # 160 y de la elevación de los alegres jóvenes & # 160 Juan & # 160 Zimisce al trono & # 160. Aún así, incluso bajo & # 160 John & # 160 Zimisces y & # 160 Basil & # 160 II, la lucha de los grandes & # 160 intereses & # 160 terratenientes & # 160 continuó. Fue sólo la reacción tras la muerte de & # 160 Basil & # 160 lo que dio al partido aristocrático la victoria final. Ganó fuerza bajo el régimen de los emperadores civiles. En última instancia, este partido fue lo suficientemente fuerte como para decidir la & # 160 sucesión & # 160 a la corona imperial.

Período de tendencias centrífugas (1057-1203)

El poderoso cuerpo de terratenientes fue una ventaja para el imperio en un particular. Desde el declive de la antigua organización militar mantuvieron el prestigio militar del imperio. Esto fue tanto más significativo porque, lamentablemente, desde el resurgimiento del saber había surgido un antagonismo entre los funcionarios civiles, que habían estudiado en las & # 160 escuelas & # 160 de los retóricos, y los oficiales del ejército imperial. Ya hemos notado que durante los últimos años de la llamada dinastía & # 160 macedonia & # 160, bajo las emperatrices Zoe y & # 160 Theodora, la influencia del partido de la función pública fue & # 160 todopoderosa. Por esa misma razón, un & # 160 consejo & # 160 de los propietarios territoriales de & # 160 Asia Minorraised & # 160 & # 160 Isaac & # 160 Comnenus (1057-59), muy en contra de su & # 160 voluntad, al trono & # 160 . & # 160 Isaac & # 160 consideró la corona como una carga. & # 160 Cansado & # 160 de las luchas con la aristocracia senatorial, pronto abandonó el cetro y se retiró al & # 160 monasterio & # 160 del & # 160 Studium. Se consideraba derrotado y, en consecuencia, designado como su & # 160 sucesor & # 160, no su hermano capaz & # 160 John, y sus hijos, sino un alto funcionario en el servicio civil & # 160 Constantine & # 160 X, & # 160 Ducas & # 160 (1059-67), un hombre que durante el breve reinado de & # 160 Isaac & # 160 había ayudado enormemente al emperador, que no estaba enteramente versado en asuntos de administración. Esto significó una nueva victoria para la burocracia civil, que señaló su "adhesión" al poder dejando de lado los intereses del ejército, e incluso los requisitos más urgentes para la defensa del imperio. Esto, naturalmente, condujo a una severa retribución y, como consecuencia, la simpatía popular volvió hacia el partido militar. A la muerte de & # 160 Constantino, & # 160 viuda & # 160 Emperatriz & # 160 Eutocia & # 160 & # 160 dio un paso decisivo para el & # 160 destino & # 160 del imperio al reconocer la necesidad y elegir como su marido. & # 160 Romanus & # 160 IV, Diogenes (1067-71), un hábil oficial y una de las heroicas figuras de & # 160 & # 160 Byzantine & # 160 historia. & # 160 Romanus & # 160 fue perseguido por la desgracia, y después de cuatro años el gobierno volvió a caer en manos del partido civil. & # 160 Michael & # 160 VII, Parapinaces (1071-78), el alumno de & # 160 Psellus, fue elevado al trono & # 160. Pronto la crisis se volvió tan seria que otro emperador militar fue colocado en el & # 160 trono & # 160 Nicéforo & # 160 III, & # 160 Botaniates & # 160 (1078-81). Sin embargo, el anciano no pudo poner orden en el caos universal. Los Comneni fueron retirados. Alejo I, Comneno (1081-1118), que había sido excluido de la sucesión & # 160 & # 160 por su tío, tomó las riendas del gobierno y fundó la última de las grandes dinastías, que iba a dar al imperio tres más brillantes gobernantes, Alexius I, & # 160 John & # 160 II, y Manuel.

El esplendor del Comneni era el esplendor del sol poniente. Fue un período de restauración. & # 160 Men & # 160 esperaban & # 160 volver a elevar & # 160 la literatura & # 160 al nivel de los autores clásicos y revivir el lenguaje antiguo y así & # 160 esperaban & # 160 restaurar la & # 160 Gloria & # 160 del Imperio Romano. Con demasiada frecuencia se trataba simplemente de un malabarismo con palabras altisonantes. Nunca los títulos de los funcionarios estatales fueron más imponentes que durante el período Comenni y, por otra parte, el imperio nunca estuvo en una posición más precaria, a pesar de todo su esplendor exterior. El viejo ejército bizantino estaba desmoralizado, los mercenarios extranjeros habían reemplazado a las tropas nativas. Lo más triste de todo fue la decadencia de la flota. Las cosas habían llegado a tal punto que no se sentía vergüenza por depender de los puertos marítimos aliados & # 160 italianos & # 160. Aún así, no se logró poco. & # 160 La diplomacia inteligente & # 160 reemplazó & # 160 el poder & # 160 actual & # 160, y & # 160 Tuvo éxito & # 160 en preservar durante algún & # 160 tiempo & # 160 la apariencia de & # 160 & # 160 & # 160 Supremacía & # 160 bizantina. Además, los & # 160 griegos & # 160 parecen haber aprendido el arte de administrar sus recursos mejor que ellos, y esto se debió en gran parte a la cooperación de las naciones & # 160 occidentales & # 160. Sabemos con certeza que durante la época del Comneni se recaudaron las rentas del suelo en 160 monedas. Estos ingresos se vieron incrementados por los cuantiosos ingresos procedentes de los derechos de aduana & # 160 & # 160. En una palabra, la administración & # 160 económica & # 160 de las empresas públicas y privadas fue admirable durante este período. Fue muy lamentable que este esplendor se viera oscurecido por las profundas sombras de la corrupción oficial, la depreciación de la moneda y un desprecio total de la conciencia nacional, o más bien cívica, & # 160 bizantina & # 160.

En el extranjero, el Estado & # 160 bizantino & # 160 fue amenazado, como antaño, por tres lados: en el & # 160 Este & # 160 por los selyúcidas & # 160 turcos, que habían suplantado a los & # 160 árabes en & # 160 # 160 West & # 160 por los & # 160 normandos, que habían follado a los & # 160 árabes & # 160 en ese barrio del norte por los & # 160 eslavos, & # 160 búlgaros y & # 160 finlandés-ugr & # 160 # 160 (magiares, & # 160 Petchenegs y & # 160 Cumani). Los tres peligros fueron & # 160 valientemente & # 160 enfrentados, aunque a costa de grandes pérdidas. En 1064 los selyúcidas & # 160 Turk & # 160 Alp-Arslan & # 160 destruyeron & # 160 Ani, el centro de & # 160 armenia & # 160 civilización con lo cual muchos & # 160 armenios & # 160 emigraron & # 160 a LittleArmenia & # 160 # 160 en el Tauro cilicio. En 1071, el & # 160 valiente & # 160 Romano & # 160 IV fue hecho & # 160 prisionero & # 160 por los selyúcidas cerca de Mantzikert. Después de haber sido liberado por el & # 160 caballeroso & # 160 Alp-Arslan, fue & # 160 condenado a muerte & # 160 de la manera más bárbara en su propio país, durante la espantosa revolución que colocó a & # 160 Michael & # 160 VII en el trono & # 160. En el mismo año (1071) & # 160 Bari se perdió ante los & # 160 normandos, y en 1085 & # 160 Antioquía & # 160 fue capturada por & # 160 turcos. Este período también marcó el comienzo de las incursiones & # 160 Norman & # 160 en la península de los Balcanes. Entre 1081 y 1085 & # 160 Albania & # 160 y Tesalia fueron amenazadas por & # 160 Robert Guiscard & # 160 y su hijo Bohemund, quienes fueron derrotados dos veces en encuentros navales por los & # 160 bizantinos en liga con los & # 160 venecianos. . En tierra, sin embargo, demostraron & # 160 & # 160 su superioridad en varios lugares, hasta que la muerte del anciano & # 160 Guiscard & # 160 puso fin a sus proyectos y dio al Bizantino & # 160 Estado & # 160 la mitad un siglo & # 160 de paz en esa dirección. Después de ese período, sin embargo, se reanudaron las redadas. En 1147, el rey Roger tomó & # 160 Thebes & # 160 y & # 160 Corinto & # 160, en cuya ocasión muchos tejedores de seda fueron deportados a & # 160 Sicilia. En 1185, por orden del rey Guillermo II de & # 160 Sicilia & # 160 Tesalónica & # 160 fue reducido a cenizas. Hacia el norte, las perspectivas no eran más alentadoras. El & # 160 Bizantino & # 160 Estado tuvo éxito, es & # 160 cierto & # 160, al mantener a los & # 160 serbios & # 160 en sujeción nominal, y al entablar relaciones diplomáticas y & # 160 & # 160 familiares & # 160 & # 160 con la familia real de & # 160 Hungría, pero los & # 160 búlgaros & # 160 finalmente se separaron del control & # 160 & # 160 & # 160 bizantino & # 160. En 1186 establecieron su nuevo & # 160 reino & # 160 en Tirnovo, con un & # 160 arzobispado autocéfalo. Poco después de esto, comenzaron una vez más a avanzar más hacia el oeste y así sentaron las bases de sus actuales hogares etnográficos en Tracia y Macedonia.

Estos fuertes reveses, sin embargo, fueron contrarrestados por éxitos al mismo tiempo que fue un gran momento que este período marcó el comienzo de ese gran movimiento del & # 160 West & # 160 hacia el & # 160 East & # 160 the & # 160 cruzadas. El Imperio Bizantino obtuvo una gran ventaja de esto y, en algunos aspectos, se dio cuenta plenamente del hecho. Incluso la Primera Cruzada & # 160 produjo dos resultados importantes: la victoria de & # 160 cruzados & # 160 en & # 160 Dorylaeum & # 160 (1097) trajo la parte occidental de & # 160 Asia Menor & # 160 directamente debajo de & # 160 # 160 control bizantino, y & # 160 Antioquía & # 160 indirectamente, a través del & # 160 juramento & # 160 de lealtad exigido a Bohemund (1108) la & # 160 Segunda Cruzada, durante la cual el emperador Manuel se alió con el emperador Conrado III. (1149), neutralizó el poder de los & # 160 italianos & # 160 normandos. Manuel concibió ahora planes de largo alcance. Él vengó la incursión del rey & # 160 Roger & # 160 en el centro & # 160 de Grecia (1147) mediante la reconquista de & # 160 Corfú & # 160 (1149) y la ocupación de & # 160 Ancona & # 160 (1151), en convirtiéndose así en un factor de complicaciones & # 160 italo-alemanas & # 160. De hecho, soñó, como Justiniano y Constante II, con restablecer el Imperio Romano de Occidente. Estas & # 160 ambiciosas & # 160 demandas no encontraron el favor de los & # 160 papas, con quienes desde la disputa por las & # 160 posesiones normandas & # 160 & # 160 en el sur & # 160 Italia, bajo el & # 160 Patriarca & # 160 Michael Cerularius & # 160 (1054), se había producido una ruptura final. Por tanto, la empresa fracasó. Greatoffence & # 160 había sido entregado al emperador & # 160 Frederick Barbarroja, que se puso de manifiesto cuando se alió con los selyúcidas & # 160 turcos & # 160 y el sultán de & # 160 Egipto.

Bizancio también obtuvo una gran ventaja con el establecimiento de los principados de los & # 160 cruzados & # 160 en & # 160 Siria. La invasión del & # 160 East & # 160 por los & # 160 cruzados & # 160 también trajo nuevos peligros, que se hicieron cada vez más amenazadores.Incluso antes de esto, el intercambio constante y múltiple entre el imperio y los estados marítimos & # 160 italianos & # 160, así como el asentamiento de los & # 160 amalfianos, & # 160 pisanos, & # 160 genoveses & # 160 y & # 160 Los venecianos & # 160 en & # 160 & # 160 bizantinos & # 160 ciudades, habían involucrado muchos inconvenientes. Es & # 160 cierto & # 160 que la victoria sobre los & # 160 normandos & # 160 en la campaña de 1081-85 se obtuvo con la ayuda de los & # 160 venecianos, pero por 1126 & # 160 war & # 160 estaba en progreso con & # 160 Venecia. Las repúblicas comerciales de & # 160 Italia & # 160 se volvían cada vez más arrogantes, exigiendo intercambios & # 160 privilegios & # 160 como pago por la ayuda prestada por ellas, y tomando represalias por cualquier desaire de invasiones hostiles. Fueron solo las rivalidades de las ciudades & # 160 italianas & # 160 las que permitieron a los & # 160 bizantinos mantener su supremacía en su propio país. De hecho, los & # 160 italianos & # 160 habían considerado durante mucho tiempo al imperio simplemente como su presa, por lo que era inevitable que el & # 160 odio & # 160 de la & # 160 nación & # 160 & # 160 griega & # 160 fuera ganando fuerza lentamente. Incluso el & # 160 espíritu & # 160 de la administración se había convertido en & # 160 occidental & # 160 & # 8212; el emperador Manuel vivió como un & # 160 occidental & # 160 caballero & # 160 y dos veces & # 160 casado & # 160 # 160 europeas & # 160 princesas & # 8212 cuando se hizo evidente que el & # 160 odio & # 160 reprimido & # 160 pronto debe estallar. La crisis se produjo tras la muerte de Manuel, durante la regencia de su segunda esposa & # 160 María & # 160 de & # 160 Antioquía, y con espantosos resultados. A la cabeza del movimiento había un hombre totalmente desprovisto de principios, pero de gran encanto personal y magnetismo. Este era Adrónico el Libertador (1183-85), en ese momento de unos sesenta y siete años de edad. El movimiento comenzó (1182) con la espantosa & # 160 masacre & # 160 de los & # 160 latinos & # 160 Andrónico fue colocado en el & # 160 trono & # 160 (1183), y en 1184 el joven & # 160 Emperador & # 160 Alexius & # 160 fue & # 160 asesinado. Los latinos, sin embargo, tomaron una terrible venganza. En 1185 & # 160 Dyrrachium & # 160 y poco después & # 160 Thessalonica & # 160 fueron capturados en medio de espantosas crueldades. Estos desastres reaccionaron sobre la capital. Los bizantinos ya no pudieron defender su independencia y se inauguró una contrarrevolución. El anciano Andrónico fue decapitado, y el primero de los & # 160 Angeli, & # 160 Isaac & # 160 II (1185-95, y nuevamente 1203-04), ascendió al trono & # 160. Sabemos & # 160 & # 160 cómo las dificultades entre & # 160 Isaac & # 160 y su hermano mayor Alejo III (1195-1203) resultaron en una & # 160 apelación & # 160 del emperador destronado a su hermano en ley, & # 160 Felipe & # 160 de Suabia, y cómo, debido a diversas circunstancias, la & # 160 Cuarta Cruzada & # 160 se volvió contra & # 160 Constantinopla. La & # 160 Cuarta Cruzada & # 160 puso fin a este período de & # 160 historia & # 160 & # 160 bizantina & # 160, el imperio estaba en ruinas, de las cuales, sin embargo, & # 160 hábiles & # 160 manos se las ingeniaron para construir un nuevo & # 160 Estado bizantino & # 160, y una débil reproducción de la antigua magnificencia.

El declive (1203-1453)

El hecho de que no hubiera habido un orden regular de & # 160 sucesión & # 160 hizo del & # 160 bizantino & # 160 & # 160 el foco de numerosas disensiones. Es innegable, sin embargo, que esto redundaba a menudo en beneficio del Estado, ya que las revoluciones militares y palaciegas llevaban con frecuencia a los "hombres" más capaces a la cabeza de los asuntos en un momento decisivo. Sin embargo, el sentimiento a favor de la & # 160 sucesión & # 160 dinástica & # 160, había ido ganando terreno bajo la llamada dinastía & # 160 macedonia & # 160. Las opiniones de Constantine Porphyrogenitus proporcionan una clara evidencia de esto, una & # 160 prueba & # 160 aún más fuerte es la conmovedora & # 160 devoción & # 160 exhibida por la gente hacia Zoe y & # 160 Theodora, los últimos representantes de esa dinastía. Todavía el último período de & # 160 bizantino & # 160 historia & # 160 tres veces & # 160 fue testigo & # 160 de la & # 160 adhesión & # 160 de & # 160 hombres & # 160 fuera de la línea regular de & # 160 sucesión. & # 160 John & # 160 III, Vatatzes (1222-54), dejó a un lado a su cuñado, & # 160 Constantine, convirtiéndose así en el inmediato & # 160 sucesor & # 160 de & # 160 Theodore & # 160 Lascaris . Una revolución militar colocó a & # 160 Michael & # 160 VIII, Palaeologus (1259-82), a la cabeza del Estado, en lugar del niño & # 160 John & # 160 IV, & # 160 Lascaris & # 160 (1258 -59). & # 160 John & # 160 VI, Cantacuzene (1341-55), se las ingenió para obtener & # 160 posesión & # 160 del poder soberano en circunstancias similares. Se puede decir de & # 160 John & # 160 Vatatzes y & # 160 Michael & # 160 Palaeologus que sólo los hechos & # 160 justificaron & # 160 la interrupción del orden de & # 160 sucesión. Pero la elevación de John & # 160 Cantacuzene debe contarse, como las & # 160 family & # 160 disensiones de los Palaeologi, como uno de los sucesos más desafortunados del imperio. Es un espectáculo lamentable ver a Andrónico II (1282-1328) destronado por su nieto Andrónico III (1328-41) y encerrado en un monasterio & # 160, y & # 160 John & # 160 V (1341-76 y 1379- 91) reemplazado primero por Cantacuzene luego por su propio hijo Andronicus IV (1376-79), y finalmente por su nieto & # 160 John & # 160 VII (1390). Es & # 160 cierto & # 160 que los estados vecinos, & # 160 el & # 160 Imperio Turco & # 160 & # 160 en particular, estaban desgarrados con disensiones similares. La casa de los Paleólogos, además, produjo algunos gobernantes capaces, como & # 160 Michael & # 160 VIII, Manuel II (1391-1425), Constantine & # 160 XI (1448-53). Sin embargo, las contiendas por el trono, en un período en el que la gloria imperial estaba en decadencia manifiesta, no podían sino ser ruinosas para los mejores intereses del imperio y contribuir poderosamente a su disolución.

Al principio, parecía que gobernantes tan capaces como & # 160 Theodore I, & # 160 Lascaris & # 160 (1204-22), & # 160 John & # 160 III, Vatatzes (1222-54) y & # 160 Theodore II, & # 160 Lascaris & # 160 (1254-58), deben traer tiempos prósperos al imperio. No fue un logro menor, sin duda, que los & # 160 griegos & # 160 fueran capaces no sólo de hacer que un & # 160 valiente & # 160 se opusiera a los & # 160 francos, sino de expulsarlos de nuevo de & # 160 Constantinopla, una tarea que fue tanto más difícil porque en ese momento la nación & # 160 griega & # 160 había sufrido un desmembramiento del que nunca se recuperó. El & # 160 Empire & # 160 de & # 160 Trebisonda, bajo el Comneni, sobrevivió a la caída de la capital en el Bósforo (1453) durante algunos años. La tarea de reabsorber en el cuerpo del imperio el estado, o más bien los estados, de los & # 160 Angeli & # 160 en & # 160 Tesalónica, Tesalia y Epiro se llevó a cabo lentamente y con dificultad. Era imposible conducir los & # 160 Franks & # 160 desde el suelo bizantino & # 160. Divididos en varios principados & # 160 menores & # 160 después de la caída de & # 160 Tesalónica & # 160 (1222) y & # 160 Constantinopla & # 160 (1261), se establecieron en la parte central de & # 160 Grecia & # 160 # 160 y en el Peloponeso, en Creta, Eubea, & # 160 Rodas y las islas más pequeñas. Además, durante el transcurso del siglo XIV, los & # 160 serbios & # 160 alcanzaron alturas de poder inesperadas. Durante los reinados de Stephen Urosh II, & # 160 Milutin & # 160 (1281-1320) y & # 160 Stephen & # 160 Dushan & # 160 (1321-55), parecía que los & # 160 serbios & # 160 estaban a punto de realizar el viejo & # 160 sueño & # 160 de los bulgaros, de un & # 160 imperio bizantino bajo & # 160 & # 160; eslavonia & # 160. Este & # 160 sueño, sin embargo, fue destrozado por la & # 160 turca & # 160 victoria en el campo de & # 160 Blackbirds & # 160 (1389). No fue fácil para los griegos mantenerse contra tantos enemigos durante dos siglos y medio, y a menudo parecía que había llegado el fin. El & # 160 franco & # 160 Emperador & # 160 de Constantinopla & # 160 Henry & # 160 (1206-16), había estado muy cerca de destruir & # 160 la independencia griega & # 160, y probablemente habría tenido éxito si no lo hubiera hecho. sido arrebatado por una muerte temprana. Una segunda crisis se produjo durante la minoría del & # 160 Latin & # 160 Emperor & # 160 Baldwin & # 160 II (1228-61), cuando los & # 160 Frankish & # 160 estaban considerando el nombramiento de & # 160 El zar búlgaro & # 160 John & # 160 II, As & # 233n, como & # 160 guardián & # 160 del joven emperador y regente del imperio. El plan falló de & # 160 ejecución & # 160 sólo debido a la obstinada oposición del & # 160 latino & # 160 clero, y la elección final recayó en el viejo Rey de & # 160 Jerusalén, & # 160 John & # 160 de Brienne (1229-37). Así, el peligro se evitó temporalmente, y el & # 160 Emperador & # 160 John & # 160 Vatatzes fue lo suficientemente sabio como para ganarse el favor de los & # 160 poderes búlgaros & # 160 mediante & # 160 prudente & # 160 deferencia a sus deseos. , como, por ejemplo, al reconocer al & # 160 Arzobispo & # 160 de Tirnovo como patriarca autocéfala.

El & # 160 Latin & # 160 Empire & # 160 se volvió peligroso por tercera y última vez cuando los & # 160 Franks & # 160 comenzaron, en el año 1236, a renovar sus heroicos intentos por recuperar sus conquistas. John Vatatzes, sin embargo, consiguió detener el golpe formando una alianza con el emperador Federico II, cuya hija Anne desposó. Incluso después de la caída de la capital (1261), el emperador fugitivo & # 160 franco & # 160 se convirtió en una fuente de peligro, ya que cedió a los angevinos su & # 160 derecho & # 160 como & # 160 Lord & # 160 Paramount & # 160 de & # 160 Achaia. Ya en el año 1259 se habían producido serias complicaciones con el principado de Acaya. En ese momento & # 160 Michael & # 160 VIII, por la conquista de Pelagonia había logrado resistir una coalición formada por & # 160 William & # 160 de & # 160 Villehardouin, & # 160 Prince & # 160 de & # 160 Achaia , & # 160 Michael & # 160 II, & # 160 Déspota & # 160 de Epiro, y Manfred & # 160 Sicilia. Cuando & # 160 Charles & # 160 de & # 160 Anjou & # 160 reemplazó a Manfred, la situación se volvió más seria. En 1267 & # 160 Charles & # 160 capturó & # 160 Corfu & # 160 y en 1272 & # 160 Dyrrachium, poco después recibió en & # 160 Foggia & # 160 John & # 160 IV, & # 160 Lascaris, que había sido derrocado y cegado por & # 160 Michael & # 160 VIII, Palaeologus. En esta crisis, Palaeologus & # 160 no conocía & # 160 de otro recurso que pedir ayuda al & # 160 papa & # 160. En el & # 160 Concilio de Lyons, su representante & # 160 Georgius & # 160 Acropolites, aceptó la & # 160 confesión & # 160 de & # 160 fe & # 160 que contenía el & # 160 & # 34Filioque & # 34, y reconoció la & # 160 primacía & # 160 del & # 160 papa, asegurando así el apoyo político del & # 160 papado & # 160 contra & # 160 Anjou. Sólo las & # 160 Vísperas Sicilianas & # 160 le dieron & # 160 inmunidad & # 160 permanente del peligro de esta fuente (1282). Después de esto, el & # 160 Imperio Bizantino ya no se vio amenazado directamente por el peligro & # 160 Norman & # 160 que había reaparecido en los Angevin. Los & # 160 bizantinos estaban entrando gradualmente en una nueva & # 160 relación & # 160 con & # 160 Occidente & # 160 & # 160 Ellos & # 160 asumieron el papel de correligionarios que buscaban protección. Pero, por supuesto, la reunión de las & # 160 iglesias & # 160 fue una & # 160 condición & # 160 de esta ayuda, a la que, como en un período anterior, el pueblo se opuso con vehemencia. El partido nacional ya había tomado una posición enérgica contra las negociaciones del "Concilio de Lyon", que había encontrado un excelente defensor en el patriarca, "John Beccus". Esta oposición se manifestó siempre que se planteó alguna cuestión de unión con & # 160 Roma & # 160 por motivos políticos, y explica la actitud de las distintas facciones en la última & # 160 controversia religiosa & # 160 de importancia que convulsionó a & # 160 & # 160 & # 160 # 160 Bizantino & # 160 mundo: el & # 160 movimiento Hesychast. Este movimiento tuvo su inicio en & # 160 Athos e involucró una & # 160 forma & # 160 del & # 160 misticismo & # 160 cristiano & # 160 & # 160 que nos recuerda fuertemente a & # 160 ciertos & # 160 orientales & # 160 prototipos. Por meditación inmóvil & # 160, los ojos se fijaron firmemente en el ombligo (de ahí su nombre & # 160 Onfalopsicitas), los devotos pretendían alcanzar una & # 160 contemplación & # 160 de la & # 160 Divinidad, y así & # 160 absoluta & # 160 quietud & # 160 del & # 160 alma & # 160 (hesiquia, de dondeHesicastas). La & # 160 clave & # 160 de este movimiento se encuentra en las necesidades de la época, y no se limita al & # 160 mundo griego & # 160. Muchos & # 160 orientales & # 160 príncipes de este período & # 160 asumieron & # 160 el & # 34 atuendo de ángel & # 34, y buscaron la paz detrás del & # 160 monasterio & # 160 muros. Sin embargo, la secta & # 160 no dejó de encontrar oposición. En la controversia que siguió, & # 160 Barlaam, un & # 160 monje & # 160 de Calabria, se constituyó a sí mismo de una manera especial como el adversario del & # 160 Hesicasmo. Es significativo que & # 160 Barlaam & # 160 proveniente del sur & # 160 de Italia, que estaba en unión con & # 160 Roma, y ​​que haya estado bajo la influencia del & # 160 escolasticismo & # 160 del & # 160 West & # 160 no lo encomendó a las & # 160 buenas & # 160 gracias & # 160 del pueblo, sino que contribuyó a la victoria de sus adversarios.

Así, la gran masa del pueblo permaneció como antes, completamente contraria a todo intento de lograr la unión. Sin embargo, los gobernantes bizantinos, en su extrema necesidad, se vieron obligados como último recurso a aferrarse a esta esperanza de salvación y, en consecuencia, tuvieron que enfrentarse a las más profundas humillaciones. Cuando el desafortunado & # 160 Emperador & # 160 & # 160 John & # 160 V, después de apresurarse a la & # 160 corte papal & # 160 en & # 160 Aviñón & # 160 para obtener ayuda para & # 160 Constantinopla, estaba en su viaje de regreso a casa , fue detenido en & # 160 Venecia & # 160 por acreedores que le habían proporcionado el dinero para el viaje. Su hijo, Andrónico IV, que actuó como regente en Constantinopla, se negó a adelantar la cantidad requerida. Por fin, el hijo menor Manuel II, entonces regente de Tesalónica, reunió suficiente dinero para & # 160 redimir & # 160 a su & # 160 padre & # 160 (1370). Teniendo en cuenta el estado miserable de los asuntos & # 160 bizantinos & # 160 y el espíritu hostil & # 160 & # 160 de la gente, fue ciertamente generoso que el & # 160 West & # 160 envió dos veces un considerable cuerpo de refuerzos a & # 160 & # 160 # 160 Bizantinos. Ambas expediciones, desafortunadamente, & # 160 resultaron & # 160 infructuosas. En 1396, los cristianos occidentales fueron derrotados cerca de Nicópolis 160 por el sultán Bayazid, y fue sólo la vigorosa acción de Ambrose Mar y de Boucicaut quien tuvo enviado por el francés, que & # 160 salvó & # 160 Constantinopla & # 160 de la conquista por los & # 160 turcos. La catástrofe final fue temporalmente evitada por un evento casi fortuito, la victoria de & # 160 Timur-Lengo sobre los & # 160 turcos & # 160 cerca & # 160 Angora & # 160 (1402). Esta tormenta pasó rápidamente, pero pronto & # 160 Constantinople & # 160 estuvo nuevamente al borde de la captura (1422). El & # 160 Emperor & # 160 John & # 160 VIII (1423-48) intentó una vez más efectuar una unión. En & # 160 Florencia & # 160 (1439) se consuma, al menos hasta ahora, ya que la & # 160 florentina & # 160 fórmula de unión sirvió más tarde de base para la unión con los & # 160 ortodoxos & # 160 Rutenos, rumanos y otros.

Cerca de la unión siguió otro intento de socorrer a Constantinopla. Sin embargo, después de algunas victorias preliminares, se produjo la derrota cerca de Varna en 1444. Las disputas de varios pretendientes al trono & # 160 & # 160 y la falta de & # 160 unidad & # 160 entre los que estaban en el poder dentro de la ciudad precipitaron la catástrofe final. . El 29 de mayo de 1453, los & # 160 turcos & # 160 capturaron Constantinopla, y siete años más tarde (1460) el último remanente del imperio, los principados en el Peloponeso. & # 160 Constantino & # 160 XI, el último emperador, con su heroica muerte derramó lustre en las últimas horas del imperio. Incluso el & # 160 cristiano occidental & # 160 puede reflexionar con tristeza sobre la caída de este & # 160 cristiano & # 160 imperio, una vez tan poderoso. También confiará en la victoria final del & # 160 Cross & # 160 sobre el & # 160 Crescent. Pero, ¿dónde está la mano fuerte capaz de llevar a tantas naciones y religiones a la unidad eclesiástica y política, que es el primer requisito para la prosperidad cultural e industrial?


Historia alternativa El imperio inmortal: una cronología de Trebisonda

Hola, esta es una copia de mi línea de tiempo actual en Alternatehistory.com. Actualmente estoy suspendido, y esto me ha inspirado a crear un hilo aquí para poder continuar con la historia si me prohíben.

Me gustaría dar las gracias a las amables personas que me han permitido unirme a este sitio.

Eparkhos

Miembro conocido

Punto de divergencia: 1429
Ioannes IV Megalos Komnenos (n. 1403 y d. 1450). (r.1429-1450)
Alexandros I Megalos Komnenos (n. 1407 y d. 1465). (r.1450-1465)
Sabbas I Megalos Komnenos (n. 1442 y d. 1466). (r.1465-1466)
Alexandros II Megalos Komnenos (n. 1458 y 1524). (r.1466-1506)
Nikephoros I Megalos Komnenos (n. 1472 y 1507). (r.1506-1507)
Alexios V Megalos Komnenos (n. 1477 d .----). (r.1507-)

Ioannes IV y Alexandros I eran ambos hijos de Alexios IV. Ioannes mató a su padre en 1429, lo que obligó a Alexandros a exiliarse.Regresó en 1450 y derrocó a su hermano. A su muerte, su segundo hijo, Sabbas, se convirtió en aftokrator, pero cayó en una guerra civil con su hermano mayor, Alexios. Los dos murieron en la lucha y Sabbas fue sucedido por Alexandros II, su joven sobrino. Alexandros se convirtió en gobernante único en 1474 después de una regencia de siete años de su madre, Keteon de Georgia, y el general Alexios Mgeli. Alexandros sufrió una crisis nerviosa en 1506 y abdicó a favor de su sobrino, Nikephoros. Nikephoros fue luego asesinado por el hijo de Alexandros, Alexios V, llevándonos al momento presente.

Eparkhos

Miembro conocido

Cuando un imperio moría, otro se levantaba.

En la primavera de 1204, la antigua ciudad de Constantinopla cayó ante un ejército de latinos [1]. El Imperio Bizantino [2] había estado en declive desde la década de 1180, cuando Andrónico Comnenos derrocó a su joven primo Alejo II y se declaró emperador, solo para ser derrocado a su vez por Isaakio II Angelos, quien a su vez fue derrocado por su hermano Alejo III. Angelos. Este ciclo de golpes de estado había llevado a la bancarrota al imperio y había visto su sistema administrativo una vez organizado colapsar en una red de gobernadores provinciales, rebeldes y caudillos locales que nominalmente respondían a Constantinopla. Para cualquier observador externo, era obvio que el estado moribundo sería un blanco fácil de conquista. Uno de estos observadores externos fue el dux de Venecia, Enrico Dandolo, quien usó su posición para desviar una cruzada a Constantinopla, nominalmente en apoyo del hijo de Isaakios II, Alexios. Después de que Alexios y Dandolo tuvieron una pelea, los latinos saquearon Constantinopla, poniendo fin a unos doce siglos de dominio directo que se remontaba al propio Augusto, y luego se dispusieron a dividir los restos.

Sin embargo, Dandolo no fue el único gobernante extranjero que notó la debilidad de Bizancio. Mientras los latinos acampaban ante los muros de la Ciudad Eterna, la reina Tamar de Kartvelia envió un ejército hacia el oeste. Dos de los nietos de Andronikos Komnenos, Alexios y David Megas Komnenos, habían escapado de las purgas tras la caída de su abuelo y habían huido a Kartvelia, y Tamar ahora tenía la intención de apuntalarlos como marionetas para asegurar su propio reino. Solo unas semanas antes de la caída de Constantinopla, los hermanos entraron en Trapezous, capital del Ponto bizantino, ante una multitud jubilosa. Siguieron adelante, tomando Sinope y Pontoherakleia en el Mar Negro en los meses siguientes, pero los ataques de los turcos selyúcidas obligaron a los hermanos a dividir sus fuerzas, y Alexios regresó a Trapezous para repeler un asedio en 1206. En 1208, David y su ejército fue derrotado por uno de los señores de la guerra, Theodoros Laskaris, en la batalla de Sangarios y obligado a retirarse a Sinope. Con sus fronteras aseguradas, Tamar retiró la mayor parte de su apoyo después de Sangarios y dejó a los hermanos a su suerte.

En las décadas siguientes, el Imperio Trapezuntino comenzó a desvanecerse. Alexios I era un gobernante capaz, al igual que su hijo Manouel, pero los hijos de Manuel lo eran menos. En 1214, Sinope cayó en manos de los turcos selyúcidas, y el control de Trapezuntine en el interior, que una vez se había extendido tan al sur como Theodosiopolis (Ezurum) fue destruido por las tribus turcomanas salvajes de la meseta oriental. El imperio enano también estaba profundamente dividido, con los terratenientes y cortesanos griegos (la facción Skholaroi) compitiendo con los soldados y comerciantes Lazic locales (la facción Amytzantarantes) por el favor del emperador. A principios del siglo XIV, el Imperio Trapezuntino se había reducido a una delgada franja de costa montañosa que se extendía desde el río Iris (Yeşilırmak) en el oeste hasta la frontera georgiana en el este, siendo la frontera sur los picos del Póntico. montañas. También había una serie de pequeños puertos y territorios costeros, llamados Perateia, que se encontraban al otro lado del Mar Negro y nominalmente respondían a Trapezous. En la práctica, eran la seignoría de la familia Gavras y, por lo tanto, no se profundizará en ellos.

A pesar de estos muchos problemas domésticos, el imperio floreció a nivel nacional durante este período. Pontus había sido durante mucho tiempo esencialmente autónomo de Constantinopla, con los Gavroi gobernando como príncipes independientes desde la década de 1070 hasta la de 1140, y los siguientes gobernadores respondiendo solo nominalmente a la capital. Esto había producido un sistema burocrático bien engrasado que administraba eficientemente las tierras bajo el control de Trapezous, permitiendo a los Megas Komnenoi recaudar impuestos y administrar las propiedades de sus subordinados de una manera que a menudo superaba la de los autoproclamados emperadores bizantinos que habían vuelto -se establecieron en Constantinopla bajo el Palaiologoi. Trapezous también se convirtió en un importante centro comercial en la segunda mitad del siglo XIII. La devastación de Bagdad por los mongoles en 1258, aunque muy desafortunada tanto para los bagdaditas como para la suma del conocimiento humano, había desplazado la Ruta de la Seda hacia el norte, con Tabriz tomando el lugar de Bagdad y Antioquía siendo reemplazada por el propio Trapezous. Los derechos de aduana hicieron que Trapezous fuera inmensamente rico, y la ciudad se convirtió en un centro comercial que atraía a comerciantes de lugares tan lejanos como Bretaña. Desafortunadamente, ninguno de los emperadores invirtió este dinero en un ejército profesional, sino que lo gastó en cosas tan triviales como la astronomía y las matemáticas.

Sin embargo, esta prosperidad no fue suficiente para limitar las tensiones internas antes mencionadas, y en la década de 1330 todo se fue al diablo. En 1330, Alexios II fue asesinado por un brote temprano de peste y fue sucedido por su hijo neurótico y paranoico, Andronikos III. Andrónico ejecutó a todos menos a uno de sus parientes varones, y su hermano Basileio escapó a Constantinopla. Después de un año y medio, Andrónico murió en otro brote de peste y Basileios fue llamado de su exilio palaiólogo por los Amytzantarantes. Después de deponer y cegar al hijo de Andrónico, Manouel II, Basileios ascendió al trono. Los skholaroi se rebelaron y tardaron más de un año en ser sacrificados, tiempo durante el cual saquearon gran parte de la parte oriental del reino. Después de sofocar la revuelta de los Skholaroi, la armada se rebeló e intentó restaurar a Manouel II. Esto también tardó la mayor parte de un año en derrotar, y en sus secuelas Basileios ejecutó a todos, incluso tangencialmente involucrados en las revueltas. Luego se divorció de su esposa, Eirene Palaiologina, y se volvió a casar con una mujer kartveliana. Esto provocó la excomunión de toda la estructura de la iglesia Trapezuntine, lo que a su vez provocó una batalla naval masiva entre los Trapezuntines y los Bizantinos. Mientras la flota estaba ausente, una banda de turcomanos invadió y llegó a tres millas de Trapezous antes de ser rechazada. Mientras tanto, Eirene Palaiologina comenzó a envenenar lentamente a su exmarido por métodos desconocidos, y finalmente lo mató en 1340.

Después de la muerte de Basileios, los registros se vuelven incompletos. Basta decir que Trapezous estaba en un estado de anarquía. Eirene tomó brevemente el palacio con la ayuda de los sobrevivientes Skholaroi, una de las hijas de Alejo II, Anna Anakhoutlou, partió de su monasterio y derrocó a Eirene con la ayuda de los Amytzantarantes. Anna fue encerrada unos meses después por Mikhael Megas Komnenos, quien fue contragolpeado unos días después y obligado a huir para salvar su vida. Sin embargo, un primo lejano de Basileios, Ioannes Megas Komnenos, fue llamado del exilio en Konstantinoupoli por los Skholaroi y depuso a Anna en 1342. Sin embargo, Ioannes era un completo idiota y los Skholaroi comenzaron a luchar entre ellos, así como con los supervivientes Amytzantarantes. En este punto, la plaga estaba comenzando a abrirse camino a través de las clases bajas, matando finalmente a más de un tercio de toda la población de Trapezuntine. Después de dos años en el trono, los megas doux [4] Nikephoros convocaron a Mikhael Megas Komnenos - padre de Ioannes - desde el exilio y en unos pocos meses Mikhael había regresado al trono. Mientras todo esto se desarrollaba, los turcomanos atacaban fuertemente y tomaban fortalezas fronterizas, mientras que los genoveses anexaban puertos a diestra y siniestra. Finalmente, para 1350, las diversas facciones se habían desangrado y aceptaron a regañadientes permitir que Alexios III, el hijo de Mikhael, permaneciera en el trono.

Bajo el largo reinado de Alexios, Trapezous se estabilizó y poco a poco comenzó a recuperarse. Desafortunadamente, el daño de las dos décadas de pura anarquía fue inmenso y, a pesar de sus mejores esfuerzos, Alexios no pudo repararlos. Tanto la armada como el ejército se recuperaron hasta cierto punto, y la administración pudo extenderse por la totalidad del imperio de la grupa. El comercio también revivió después de que la peste negra se consumiera, lo que también ayudó a la reconstrucción. En 1390, Alexios fue sucedido por su hijo Manouel III. Este período también vio el surgimiento del Imperio Otomano bajo Bayezid the Thunderbolt, que se acercaba cada vez más a Trapezous. Para contrarrestar esta creciente amenaza, Manouel se unió al feroz conquistador uzbeko Timur-i Lang en su invasión de Anatolia en los primeros años del siglo XV. Timur aplastó por completo a los otomanos, capturó al propio Bayezid y empujó a los otomanos de regreso a las colinas de Bitinia. Manouel aprovechó este caos para apoderarse de varios puertos en el Mar Negro, pero esto provocó la ira del virrey timurí de Armenia, Halil Mirza. Mirza hizo campaña contra los Trapezuntines y los obligó a pagar tributo o ser destruidos, lo que hicieron. Sin embargo, esto llevó a Manouel a hacer una alianza con los Qara Qoyunlu [5], antiguos mercenarios de Timur que habían empezado a devastar Armenia. Esta alianza se fortaleció y luego se amplió para incluir a la escindida Aq Qoyunlu [6] bajo el hijo y sucesor de Manouel Alexios IV, los acuerdos se aseguraron con el matrimonio de varias princesas trapezuntinas.

Sin embargo, incluso con estos enredos extranjeros creciendo para ser de una magnitud creciente, la naturaleza inherentemente bizantina de Megas Komnenoi era evidente. El reinado de Alejo IV se vio sacudido por las luchas domésticas, con sus hijos y hermanos luchando por convertirse en herederos aparentes [7]. En 1428, Alexios nombró a su hijo Alexandros como su co-emperador, una medida que enfureció a su otro hijo Ioannes. Ioannes viajó a Kartvelia y solicitó la ayuda del rey para derrocar a su padre, regresando a Trapezous con una flota de Kartvelia el año siguiente. Ioannes ejecutó a su padre y sus partidarios inmediatos, Alexandros apenas pudo escapar con vida. Mientras veía cómo su ciudad natal se desvanecía en el horizonte desde la cubierta de un mercante genovés, Alexandros juró su eterna enemistad por su hermano y se prometió a sí mismo que destituiría a su hermano o moriría en el intento [8].

El reinado de Ioannes ve un intento de invasión otomana rechazado después de que la flota enemiga se hundiera en las notorias tormentas invernales del Mar Negro. Esto, sin embargo, es la excepción de la regla, ya que Ioannes es frecuentemente perturbado por asaltantes turcomanos de todas las direcciones, algunos de los cuales son nominalmente vasallos de los Qoyunlus. No logra rechazarlos, sino que adopta una táctica de intentar sobornarlos para que lo dejen solo. ("Una vez que haya pagado al castrado danés ..."). Esto hizo poco para detener la incursión, pero lo endeudó profundamente con los genoveses, quienes se abrieron paso hasta el poder y pronto comenzaron a considerar a Trapezous como un vasallo en todo menos en el nombre.

Para completar esta introducción, examinemos los alrededores de Trapezous en el año 1446. Al oeste está el Çandarid beylik, que ha sido eclipsado hace mucho tiempo por los otomanos y ya no tiene el poder que tenía bajo Suleyman Shah hace un siglo y un la mitad anterior. Al sur están Aq Qoyunlu y Qara Qoyunlu, dos federaciones turcomanas en disputa que están aliadas con Trapezous, pero no tan aliadas como para poner en peligro su estabilidad doméstica al tratar de reinar en las bandas de asalto que con frecuencia molestan a Trapezous. De hecho, están lejos de ser soberanos al oeste [9] y se sabe que los asaltantes del lado occidental de su reino cruzan su ancho para atacar las tierras al este, y viceversa. Al este está el Principado de Samtskhe, un vasallo de los reyes kartvelianos cuyo señor está mirando a Trapezous con creciente descaro. Al noreste se encuentra la propia Kartvelia, que se ha visto debilitada por disputas internas durante varios años, pero aún se mantiene fuerte bajo Giorgi VIII. En el Mar Negro están los venecianos y los genoveses, quienes ven a Trapezous como un premio por el que luchar.

Y al sur y al lejano oeste se encuentran los otomanos, que recientemente han rechazado los esfuerzos colectivos de Europa Central en Varna y ahora están centrando su atención en acabar con los pequeños estados que habían sido liberados de su gobierno por Temur-i Lang, jefe de Trapezous entre ellos….

[1] "Latín" era el término bizantino para todos los europeos católicos. Por su parte, los latinos llamaban griegos a los bizantinos.
[2] En aras de la accesibilidad, me referiré a ciertos lugares y personajes históricos por los nombres latinizados. Disculpas a los karthavousistas incondicionales.
[3] Kartvelia y Kartvelian se refieren al Reino de Georgia. Vivo en los Estados Unidos a una hora en automóvil del estado de Georgia, por lo que estoy usando estos términos por mi propio bien.
[4] Comandante de la marina
[5] "Qara Qoyunlu" significa literalmente "Horda de ovejas negras".
[6] Literalmente "Horda de ovejas blancas"
[7] La ​​sucesión trapezuntina era semi-electiva, y el heredero aparente era elegido entre las muchas filas de príncipes de Komnenoi o, en ocasiones, yernos.
[8] Este es el punto de divergencia que Alexandros nunca se reconciliará con su hermano como lo hizo con OTL.
[9] Aquí significa "soberano de una manera tal como lo proscribe el Tratado de Westfalia", que se considera la definición de soberanía moderna.

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Parte I: La batalla de Kapnanion

Durante la mayor parte de un siglo, los chiítas en Irán se habían congregado en la ciudad de Ardabil en la meseta. La familia Safavi, conocidos místicos sufíes, había llegado por primera vez a Ardabil en la década de 1320 cuando el ilkhanate se derrumbaba sobre sí mismo. Durante muchos años habían practicado allí, creando un centro de arte y aprendizaje entre el terreno seco de esa región e imbuyendo un profundo respeto por su dinastía entre sus cortesanos y súbditos, ya fueran nativos o de lugares tan lejanos como Yemen o África. Pero, como siempre, este cambio positivo se pervirtió para el avance personal de un hombre ambicioso. Este hombre era Sheikh Junayd, el cuarto jeque de Safavi. En 1447, ascendió a este cargo después de la muerte de su padre y se dedicó a convertir la influencia latente de su dinastía en una fuerza militar concreta. Su cuerpo murid [1] se organizó rápidamente y comenzó a atacar a las bandas orientales de Qara Qoyunlu, a quienes creía que estaban suficientemente distraídos por los Aq Qoyunlu. Desafortunadamente para Junayd, se equivocó y, a principios de 1448, Jahan Shah apareció ante Ardabil con una gran multitud. El moderado Safavis, que nunca había sido feliz con Junayd, se rindió de inmediato la ciudad. Cuando Junayd y los murids huyeron por la puerta occidental, Jahan entró por la puerta oriental y nombró al tío del ex jeque, Ja'far, como jeque.

Con su hogar perdido para ellos, Junayd condujo a sus seguidores hacia el oeste en Armenia, donde vivieron como bandidos y fueron continuamente empujados más hacia el este por bandas de turcomanos que resentían la amenaza a su (des) gobierno de los armenios. Finalmente, hambrientos y exhaustos, los exiliados Safavis llegaron a las montañas del Póntico a finales de 1448. Mientras viajaban, habían oído hablar con frecuencia de la riqueza de Trapezous y sus alrededores, de cómo era una ciudad de oro y especias donde incluso los pobres eran monstruosamente gordos. También habían oído hablar de la desgracia de los Trapezuntines, de que no tenían ejército del que hablar y eran considerados débiles incluso por las tribus turcomanas más débiles. Con pocas opciones más, el jeque decidió lanzar los dados. En la primavera de 1449, declaró que Dios se le había aparecido mientras dormía y le dijo que echara a los infieles de Trapezous y estableciera un gobierno justo en la gran ciudad. Animados por este mensaje de los cielos, los murids siguieron con entusiasmo a Junayd a través de las montañas hacia el imperio Trapezuntine.

Encontraron poca resistencia. Ioannes IV estaba más preocupado por la renovada agresión genovesa que por cualquier amenaza planteada por una banda de sectarios que habían recibido una patada en los dientes por un grupo de salvajes turcomanos. Como tal, había demorado en llamar a los hombres de Pontos a las armas por temor a enojar a los diversos terratenientes de la región o, más respetablemente, causar una hambruna. Trapezous y sus alrededores se habían visto preocupados por varias escaseces menores de pies durante años anteriores debido a deslizamientos de tierra y redadas de esclavos que se llevaron a muchos granjeros periféricos, y dada su posición ya impopular, Ioannes fue cauteloso a la hora de crear una posible `` señal de Dios '' de que tenía que ser derrocado. Sin embargo, esto lo dejó sin tiempo para preparar a sus hombres en lo más mínimo cuando se vio obligado a apresurarlos a tomar las armas después de que le llegara la noticia del acercamiento de Junayd.

Los skholai, que eran, después de todo, soldados nominalmente profesionales, eran a la vez poco fuertes y poco capaces, y su capacidad se había visto debilitada por años de vida en el palacio. Esto obligó a Ioannes a confiar en los lacayos reunidos que, como se mencionó anteriormente, lamentablemente no estaban preparados debido a su vacilación en reunirlos sin causa, y colocar su bandera en un lío de milicianos rebeldes e inexpertos y un puñado de mercenarios genoveses cuyas lealtades eran sospechosas. Bueno, más sospechosas de lo que suelen ser las lealtades de los mercenarios. No obstante, cuando el ejército trapezuntino se reunió en la capital a mediados de abril de 1449, Ioannes confiaba en que pronto saldría victorioso. Después de todo, los turcos lo habían hecho, y si podían hacerlo, ¿por qué no podían hacerlo los superiores Ponts? Y así, unos 1.500 hijos de Trapezous fueron a la muerte.

Junayd y sus seguidores entraron en Pontos a través de uno de los pasos del este, moviéndose a través de un pequeño paso ceñido a ambos lados con acantilados de vertiginosa altura. Después de cruzar las montañas, habían descendido a la estrecha llanura costera y se dirigieron hacia el este, con la intención de tomar Trapezous. Sin embargo, habían sido detenidos en la pequeña fortaleza de Atenea (Pazar) debido a la excelente ubicación de la fortaleza y la inesperada ferocidad de los defensores, cuyas casas serían saqueadas y sus familias masacradas o algo peor si fracasaban. Esto consiguió tiempo suficiente para que Ioannes y su ejército llegaran por mar y aterrizaran al este de Atenea el 2 de mayo. Junayd se retiró tierra adentro para evitar un cerco, girando hacia el este para aparecer en el flanco de Ioannes. El emperador, inexperto en los caminos de la guerra, lo persiguió. Después de varios días de escaramuzas, los Safavis finalmente dieron batalla cerca del pequeño pueblo de Kapnanion. Ioannes confiaba en su victoria, ya que solo había unos quinientos Safavis, y debido a esto se enfrentó al enemigo por motivos de su propia elección, siempre un error.

Junayd se detuvo en una pequeña cresta a la vista del mar, estéril excepto por una pequeña zanja boscosa en su cima. Los Safavis eran lacayos enteramente ligeros, desarmados y armados sólo con arcos y espadas.Los Trapezuntines, por otro lado, tenían al menos algo de armadura y estaban armados con una mezcla de arcos, hachas y lanzas. Cuando comenzó la batalla, Ioannes dispuso a sus hombres en tres columnas, con sus hombres con armaduras más pesadas en el centro y los hombres con armas más ligeras en los flancos. Avanzó directamente colina arriba, aparentemente sin darse cuenta de por qué esto era una mala idea. Los hombres de Junayd acribillaron sus opiniones con flechas y dardos, a los Trapezuntines les resultaba difícil defenderse debido a su difícil equilibrio y su formación bien organizada. Los Trapezuntines también se lo estaban pasando en grande contraatacando, tanto por su mala posición como por el hecho de que muchos de los soldados inexpertos habían dejado sus arcos ensartados en el campamento, lo que había provocado que la niebla los arruinara. Luego de media hora de lento avance, los Trapezuntines finalmente alcanzaron la cima del cerro. Aquí, el peso de los números y la naturaleza más pesada de la fuerza trapezuntina comenzaron a hacerse evidentes y, a pesar de su devoción por su virrey de Dios, los Safavis comenzaron a vacilar. Ioannes envió su flanco izquierdo hacia adelante, con la esperanza de girar el flanco de Safavi y rodearlos.

Sin embargo, cuando la izquierda avanzó más allá de sus camaradas y comenzó a girar, otra ola de Safavis se precipitó desde el otro lado de la colina. Los nuevos fanáticos se estrellaron contra el flanco de Trapezuntine y los hicieron retroceder, los cansados ​​Ponts ofrecieron poca defensa a los murids. Con su izquierda siendo empujada colina abajo, los ya cansados ​​Trapezuntines comenzaron a vacilar. La victoria aún estaba cerca, sin embargo, y Ioannes separó a los Skholai, que estaban en la retaguardia del centro, para ir a reforzar la izquierda. Sin embargo, la repentina ausencia de las tropas de élite provocó el pánico en la retaguardia del centro, y muchos de ellos, con gritos de pánico, proclamaron que Ioannes se había llevado a los mejores soldados y había huido del campo. Esto era evidentemente falso (el propio Ioannes estaba en el centro de la lucha), pero dada la naturaleza del Imperio propenso a los golpes, muchos pronto creyeron que los Skholai los habían dejado morir. Esto hizo que la moral de Trapezuntine colapsara porque si los oficiales entraran en pánico y corrieran debido a algún secreto, ¿imagina cómo le iría a alguno de los lacayos? La oscilación se convirtió en una ruta, con las últimas filas de hombres girando y huyendo colina abajo. La repentina ausencia de los hombres detrás de él hizo que las filas medias giraran y huyeran, seguidas por las primeras. En cuestión de minutos, todo el ejército de Trapezuntine había derrotado, todos corriendo hacia el mar y los barcos allí. Los Safavis los persiguieron, machacando a docenas de hombres mientras seguían a sus enemigos colina abajo. Ioannes, al darse cuenta de que la batalla estaba perdida, se alejó al galope con el estandarte imperial, poniendo fin a cualquier posibilidad de recuperación.

Ioannes se vio obligado a montar su caballo en el mar para escapar del desastre, siendo subido a bordo de una de sus galeras. La mayor parte del ejército, sin embargo, no tuvo tanta suerte. Solo unas pocas docenas de hombres escaparon a la flota, y la mayoría fueron masacrados por los Safavi o ahogados en las olas. La batalla fue una victoria completa de Safavi, con Ioannes huyendo de regreso a Trapezous con el rabo entre las piernas. Los Safavis los siguieron, la mayoría de las guarniciones huyeron a las montañas con sus familias después de la batalla.

A finales de mayo, Junayd apareció ante los muros de Trapezous. Si bien había salido victorioso, había perdido más de una cuarta parte de su fuerza en la batalla y, por lo tanto, no estaba dispuesto a correr ningún riesgo. Como tal, al ver las grandes murallas de la capital, supo que no podía tomar la ciudad por la fuerza. Incluso si pudiera matarlos de hambre, sus hombres serían insuficientes incluso para guarnecer la ciudad. En cambio, fue como si fuera a realizar un asedio, erigir un campamento y excavar obras de asedio. Luego, al tercer día, envió un mensajero a Ioannes y exigió una gran suma de tributo. El emperador, en este punto completamente intimidado, accedió dócilmente.

Unos días después, Junayd y sus seguidores partieron con un enorme tren de tributos, dirigiéndose hacia el sur hacia las tierras de Aq Qoyunlu, después de lo cual desaparecieron de la historia. El tributo no fue un fondo pequeño, pero la mayor pérdida para Trapezous no fue el pago del tributo sino su prestigio. Al otro lado del Cáucaso y más allá, el ejército trapezuntino ahora fue objeto de burlas por su cobardía e incapacidad, y un mercenario latino anónimo incluso advirtió al rey de Francia que la ciudad podría ser tomada con cincuenta caballeros. En ningún lugar sonó este mensaje con más claridad que en Génova, donde cierto príncipe exiliado apareció ante el Doge poco después de que llegara la noticia de la batalla….

[1] Se traduce como "Esclavos de lo divino" o "Aquellos que están felices de morir". Tengo fuentes contradictorias.

Eparkhos

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Salve, viene el príncipe conquistador

Después de ser obligado a exiliarse en 1429, Alexandros Megas Komnenos se había ido al oeste, a Constantinopla. Pasó varios años viviendo de la caridad de su hermana, que en ese momento era la emperatriz consorte del Imperio Paleólogo, pero en 1436 chocó con una de las principales facciones de la corte. Obligado a huir para salvar su vida una vez más, Alexandros se había ido a Lesbos, que estaba bajo el dominio genovés. Se había congraciado con los Gattiliusos que gobernaban la isla, y finalmente se casó con María Gattiliuso para asegurar una alianza con el señor de la isla, Dorino. A pesar de sus muchas habilidades paideiac [1], había sido incapaz de despertar a los genoveses a su causa durante varios años, en lugar de eso, lo dejaron languidecer en la isla del Egeo. Sin embargo, sus relaciones con Gattiliuso lo aseguraron de varias demandas por su cabeza, que fueron enviadas a los genoveses por Trapezous y Constantinople.

En 1447, este purgatorio de una década finalmente terminó. David [2], el hermano idiota de Ioannes y Alexandros, había atacado la fábrica genovesa [3] en Caffa y casi destruyó la ciudad. Esto despertó la ira del dux, y Alexandros fue convocado a Génova en preparación para una expedición para colocarlo en su trono. Sin embargo, solo había llegado a Sicilia antes de que se le ordenara regresar a Lesbos. Ioannes había pagado una gran indemnización en nombre de su hermano, y los genoveses habían abandonado la expedición planeada. Sin embargo, Alexandros solo había estado en Lesbos unos meses más antes de que le llegaran noticias del desastre de Kapanion. "Tomando prestado" uno de los barcos de su suegro, Alexandros se dirigió a Génova una vez más.

Llegó a finales de 1449 y encontró violenta la atmósfera de la ciudad. Muchos miembros de la vasta clase de comerciantes genoveses habían invertido mucho en el comercio del Mar Negro, que ya estaba amenazado por los turcos otomanos. Trapezous había sido, al menos nominalmente, uno de los grandes garantes de la seguridad de este comercio, y si casi hubieran sido destruidos por una multitud de bandidos (como se informó en Occidente), entonces toda la región podría cortarse fácilmente. apagado. Entre esta ira también había una gran avaricia, ya que muchos vieron la debilidad de Trapezous como una oportunidad para apoderarse de la ciudad y aumentar enormemente la riqueza de su ciudad. Ambos sentimientos se expresaron fuertemente entre las familias oligárquicas que dominaban la política genovesa, por lo que Alexandros se vio obligado a competir con aquellos que deseaban la anexión absoluta de Trapezous para obtener apoyo militar.

Alexandros compareció ante el dux y su consejo el 27 de agosto. Su discurso exacto se ha perdido en la historia, pero el cronista posterior Giogiorgios registra las notas más amplias de su mensaje. El príncipe exiliado habló primero de las grandes dificultades que acechaban al Imperio Trapezuntino, y de cómo serían un aliado poco confiable para los genoveses si su hermano permaneciera en el trono. Citó la incursión de David en Kaffa, la incompetencia de Ioannes en Kapanion, así como un intento de hacer una alianza con los venecianos que Ioannes había hecho casi una década antes. Luego comenzó a hablar de las riquezas de Trapezous, la joya del Mar Negro, y de cómo los genoveses se beneficiarían inmensamente de reducirlo a un afluente. Sin embargo, advirtió, su lejanía y riqueza significaban que sería imposible de administrar excepto mediante el nombramiento de un capitán [4]. Este capitán tendría un poder inmenso y enviaría a la estratosfera, por así decirlo, a cualquier familia de la que procediera. Como tal, una adquisición directa de la ciudad alteraría horriblemente las políticas internas genoveses, de tal manera que podría resultar más un obstáculo que una ayuda. En cambio, dijo, la mejor política para que los genoveses se adaptaran era instalarlo en el trono, pagaría tributo y actuaría de todas las formas de acuerdo con el deseo del dux, enriqueciendo así a la república sin ponerla en peligro como lo haría una acusación directa. Solo necesitaba una pequeña fuerza para derrocar a su hermano, y una vez hecho esto, todas las riquezas del Mar Negro serían entregadas a Génova. Evidentemente, el consejo encontró su discurso persuasivo y recomendaron al dux que se diera su fuerza a Alexandros. Lodovico di Campofregoso, el Doge en funciones, estuvo de acuerdo.

Si bien Alexandros tenía la aprobación de los genoveses para su campaña, los italianos todavía querían una negación plausible en caso de que las cosas salieran mal. Como tal, en lugar de proporcionar directamente a Megas Komnenos una flota y soldados, los genoveses le dieron una suma global de dinero para contratar soldados y barcos mercenarios. Durante los meses siguientes, reunió una fuerza de una docena de barcos, una mezcla de mercantes y "corsarios", y un variopinto ejército de ballesteros genoveses, otros mercenarios italianos, algunos caballeros provenzales y varios griegos exiliados. La fuerza total llegó a seiscientos cincuenta hombres, todos de diferentes lealtades. Alexandros partió de Génova a finales de octubre, hizo un angustioso paso por el Mediterráneo central y llegó a Lesbos [5] en diciembre. Aquí, la flota de Alexandros se reforzó con cinco galeras lesbianas y varias decenas de criados Gattiliuso, entre ellos dos de sus cuñados. Después de esperar a que amainaran los feroces vientos invernales, la fuerza de Alexandros partió de Mitilene a fines de febrero.

La fuerza del príncipe exiliado llegó a Trapezous a principios de abril. La travesía había sido difícil, con las feroces tormentas del Mar Negro haciendo una reaparición fuera de temporada y obligando a la flota de Alexandros a hacer un aterrizaje inesperado en Sinope para evitar hundirse. Ioannes había sido consciente de la aproximación de su hermano, pero no había podido reunir un ejército para recibirlo. La mayoría de la población de Trapezous despreciaba a su actual monarca debido a los numerosos fracasos de su reinado, y los hombres enviados al campo para reunir a la milicia "desaparecieron", muchos de ellos voluntariamente. Ioannes tampoco pudo reunir un ejército de mercenarios, ya que los genoveses habían ordenado explícitamente a sus soldados que no aceptaran ningún contrato con los Trapezuntines, los kartvelianos estaban absortos en una guerra civil y los turcomanos estaban más interesados ​​en saquear los Trapezuntines que en defenderlos. Como tal, Ioannes se quedó con pocas opciones además de atrincherarse dentro de la ciudadela de la ciudad con algunos guardias leales. Sin embargo, esto no significa que no haya intentado prepararse para la invasión de su hermano. Los megas doux, que sabían cómo soplaba el viento, habían llevado a toda la flota imperial en una expedición de caza de piratas tan pronto como le llegó la noticia de la expedición de Alexandros, e Ioannes intentó llamarlo varias veces. Con esta falla, luego armó a varios mercantes en el puerto para que actuaran como una flota improvisada de la que también huyeron. Finalmente, reunió a la guardia de la ciudad, que se parecía más a un departamento de policía que a un ejército [6], y los envió a las murallas.

La fuerza de Alexandros entró en el propio Trapezous el 2 de abril. Sin flota para oponerse a ellos, la fuerza de Alexandros navegó directamente hacia el puerto. Después de lidiar con algunos guardias particularmente estúpidos, la guardia de la ciudad se disolvió, lo que le permitió asegurar rápidamente el puerto y comenzó a descargar a sus seguidores directamente en el muelle. Luego se desplegaron a través de la ciudad, asegurando la ciudad baja en menos de una hora con solo algunas escaramuzas con algunos milicianos. La ciudad alta y la ciudadela estaban separadas de la ciudad baja por una calzada estrecha, y fue aquí donde estalló la primera lucha real. Los Trapezuntines eran superados en número, pero tenían la mejor posición y luchaban en defensa de sus hogares, mientras que los mercenarios luchaban por dinero. La moral de la desesperación permitió a los Trapezuntines mantener la calzada durante más de una hora, pero en una pausa en la lucha, Alexandros apareció en la brecha entre los ejércitos. Desarmado y desarmado, salió de entre las filas de sus hombres. Hizo un llamamiento a los leales de su hermano, hablando de la necesidad de un Trapezous unido para resistir las muchas amenazas externas que rodeaban su bendito reino. Ioannes era un incompetente que los ponía en peligro a todos ellos y a sus familias, y permanecer leal a este môme era una tarea inútil. Conmovidos por su discurso, muchas de las fuerzas de Trapezuntine arrojaron sus brazos.

El resto de los leales de Ioannes se retiraron a la ciudadela, que era la parte más fuertemente fortificada de la ciudad y estaba diseñada para resistir ataques desde todas las direcciones, tanto desde fuera de las murallas como desde dentro de la ciudad misma. Como tal, en lugar de intentar asaltar las fortalezas, Alexandros trazó líneas de asedio. Después de dos días de asedio, un desertor se puso en contacto con Alexandros y se ofreció a entregar la ciudadela a cambio de clemencia y un puesto en el tribunal superior. Alexandros estuvo de acuerdo, y al día siguiente una ola de sus hombres entró corriendo por la puerta lateral abierta. Después de una ronda final de lucha desesperada, la ciudad había caído completamente en manos del nuevo emperador. Ioannes fue asesinado directamente en recompensa por el asesinato de su padre, mientras que David fue cegado y luego extraditado a Génova, donde había habido una recompensa por su cabeza desde su incursión en Caffa.

Alexandros fue coronado emperador el 6 de abril de 1449, y su esposa y su hijo Alexios de siete años también fueron coronados al ser convocados desde Lesbos después de que el imperio fuera asegurado. El resto de la familia imperial fue asegurada en el palacio, tanto para evitar su huida y, por lo tanto, para reclamar el trono, así como para asegurar un suministro masivo de rehenes para Alexandros en caso de guerra civil. A finales de mes, había asegurado la totalidad del Imperio Trapezuntino (Ioannes nunca había sido muy popular) y había asumido todos los cargos de gobierno necesarios. Reanudó los anteriores pagos de tributo a los otomanos, además de comenzar los pagos prometidos a los genoveses. Los últimos pagos fueron más bajos que la cantidad inicialmente acordada, y Alexandros culpó de la discrepancia a los piratas que actuaban en el Egeo. Los genoveses se quejaron de esto, pero no estaban dispuestos a pagar la factura de otra expedición contra los Trapezuntines. Es decir, aparte de una pequeña expedición lanzada por una familia menor que se hundió en una de las infames tormentas del Mar Negro.

Lo dejo aquí por ahora. Mañana, repasaremos en detalle el comienzo del reinado de Alexandros y los cambios masivos que provocó el nuevo emperador ...

[1] Paideia era el arte bizantino de hablar
[2] Para ser completamente franco, una buena parte de la culpa de la caída del propio Trapezous se puede colocar directamente en los pies de David Megas Komnenos y sus diversos programas miopes.
[3] "Fábrica" ​​era el término contemporáneo para una colonia.
[4] El uso de "capitán" aquí se refiere a un gobernador semihereditario, no al "capitán de la población", que era uno de los muchos títulos del Doge.
[5] En aras de la profesionalidad, no haré ningún juego de palabras entre lesbianas y lesbianas.
[6] Incluso entonces, se parecían menos a un departamento de policía moderno y más a los ladrones del Londres del siglo XVIII.

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Parte III: El ejército de Alejandría (1450-1459)

El Imperio Trapezuntino que heredó Alexandros estaba en una posición verdaderamente horrible. Como se mencionó anteriormente, Trapezous estaba rodeado por todos lados por estados con diversos grados de hostilidad, y el ejército de Trapezuntine era un desastre patético y desorganizado. Incluso para tomar el trono, Alexandros se había visto obligado a ofrecer servidumbre a los genoveses, una medida que lo deslegitimó por defecto entre muchos de sus súbditos y envalentonó los elementos desestabilizadores habituales en todos los estados bizantinos y derivados. Tenía pocos vínculos, si es que tenía alguno, con la aristocracia terrateniente, que era un problema perenne, mientras que la iglesia lo veía con abierta sospecha debido a su tiempo en el oeste. Para protegerse a sí mismo y a su reino, Alexandros se enfrentaría a una batalla cuesta arriba contra innumerables oponentes, tanto nacionales como extranjeros.

Su primer paso fue actuar en contra de los partidarios de sus hermanos, quienes eran los más propensos a intentar contragolpearlo en favor de uno de sus familiares. Como Ioannes había sido apoyado principalmente por los grandes terratenientes, Alexandros emprendió una campaña para dividir las plantaciones y distribuir la tierra a las clases bajas de Lazic, en muchos casos simplemente dándose la vuelta y entregando la tierra a los siervos que ya trabajaban. eso. Esto enfureció a muchos entre las clases altas y desencadenó una cadena de intentos de asesinato (Alexandros esquivó el cuchillo tres veces y perdió seis catadores de comida entre 1450 y 1455), pero nunca se desbordó en una guerra civil debido a una falta general de soldadesca.

Alexandros también actuó contra este problema. Trapezous había estado paralizado durante mucho tiempo por problemas de mano de obra, ya que su pequeño tamaño y su sistema agrícola ineficiente (que cubriremos la próxima vez) significaba que el basileus siempre tenía un tiempo increíble para reunir a los hombres para campañas tanto extranjeras como nacionales. Para resolver esto, Alexandros intentó revivir el sistema de temas, o al menos promulgar un sistema similar. El nuevo grupo de terratenientes, así como los pequeños propietarios preexistentes en todo el país, se agruparon en distritos denominados "bandones", que en tiempos de guerra se movilizarían en unidades de doscientos hombres por bandón. Para asegurarse de que los bandones también hicieran lo que se esperaba, Alexandros instituyó una política de aplastamiento de impuestos para este nuevo grupo de agricultores, todo lo cual se aliviaría si proporcionaran un solo miembro masculino de la familia en tiempos de guerra. Sorprendentemente, los nuevos agricultores se adaptaron bastante bien a esta política. Al intentar crear un código fiscal ridículamente aplastante, Alexandros había reducido inadvertidamente la pérdida total de muchos de los agricultores, ya que el pronoiai había inducido niveles casi ridículos de indemnizaciones para mantener pobres a sus súbditos [1]. Esto hizo que el tamaño y la fuerza de los bandones aumentaran rápidamente, mientras que congraciaba a muchas de las clases bajas con el nuevo basileus.

A la cabeza de cada bandón estaba el moirarca, quien fue nombrado directamente desde Trapezous y se encargó de perforar al bandón en tiempos de paz y dirigirlo en tiempos de guerra.Muchos de los moirarcas, que a menudo eran mercenarios de Italia o Grecia, apenas hablaban griego con fluidez y no entendían ni una palabra de Lazic (para ser justos, Lazic es notoriamente difícil de aprender para los occidentales), por lo que el griego se convirtió en el idioma del ejército por defecto. El origen occidental de los moirarcas también tuvo un impacto considerable en el entrenamiento y la capacidad de los bandones, ya que los mercenarios italianos introdujeron las nuevas doctrinas militares post-Crecy de Europa occidental, que enfatizaron el entrenamiento de la infantería como un contraataque a la caballería superior. Por ello, los bandones fueron entrenados con un rigor y regularidad inigualable en la región. Varias fuentes atestiguan que se esperaba que todos los hombres de la formación fueran capaces de luchar "hábilmente" con el arco, la lanza y el hacha. También se esperaba que lucharan y se movieran rápidamente entre cinco formaciones diferentes, desafortunadamente solo una de las cuales nos ha sobrevivido [2]. Esto puede parecernos excesivo, o incluso imposible de orquestar, pero recuerde, estos eran agricultores medievales; tenían mucho tiempo de inactividad entre la siembra y la cosecha, y toda esta capacitación se prolongó durante varios años. El impacto a largo plazo del sistema de bandones fue que permitió a los Trapezuntines movilizar (comparativamente) un gran número de hombres con gran velocidad para producir un ejército de alta calidad (para una fuerza no profesional).

Sin embargo, los bandones no fueron la única reforma militar. Alexandros tomó una hoja del manual del mundo musulmán y creó una fuerza de soldados esclavos. "Liberados" de la servidumbre italiana o musulmana en una serie de redadas en los puertos de esclavos de Crimea y Circasia, estos hombres fueron sometidos a una instrucción y entrenamiento exhaustivos, una vez más por mercenarios italianos, y alistados en los ejércitos del aftokrator. Si sobrevivían quince años de servicio, se les darían tierras y novias nativas para cultivar y establecer familias. Aunque todavía era esclavitud, este era un trato mucho mejor del que hubieran recibido en cualquier otro lugar, por lo que estos libertos eran muy leales a Alexandros y su dinastía [3]. Los eleutheroi, como se les llamaba, se establecieron como un regimiento híbrido de guardia / campo, que constaba de diez bandones guarnecidos en Trapezous y las tierras que lo rodeaban [4]. Alexandros también tendía al sistema pronoiai preexistente, que proporcionaba a los Trapezuntines soldados de caballería pesados ​​a un precio relativamente bajo. Sin embargo, tenían una tendencia a la deslealtad y a menudo se negaban a recibir órdenes de aquellos a quienes consideraban sus inferiores. Como tal, Alexandros dividió sus fuerzas de caballería, invitando a los Goqoyunlu (ver más abajo) a establecerse en las zonas fronterizas del este, escasamente pobladas, y obligando a los pronoiai a competir por sus puestos como oficiales principales de caballería. Esto evitó la revuelta, pero se puede argumentar que a largo plazo perjudicó al imperio al derrotar a la caballería nacional.

La armada Trapezuntine también fue renovada y ampliada durante el reinado de Alexandros, habiendo languidecido durante mucho tiempo bajo los emperadores anteriores. La red de espías de Alexandros en el Imperio Otomano le informó que la armada otomana era casi cómicamente pequeña, con solo unas treinta galeras [5], y resolvió superar ese número y así establecer la superioridad en el mar. Utilizando los enormes ingresos comerciales de Trapezuntine, estableció cuarenta "transportes a remo" durante los primeros seis años de su reinado, reemplazando a las dieciséis galeras que ya estaban en el servicio imperial. Para fortalecer aún más su armada, compró varias docenas de cañones de Italia para usar tanto en tierra como en el mar, un movimiento que podría haber ayudado a prolongar la vida del Imperio Paleólogo si no hubieran estado tan decididos. En 1459, la armada Trapezuntine contaba con más de cincuenta galeras y dos docenas de barcos de transporte, superando ampliamente en número a cualquier armada enemiga potencial que no fuera la de los propios genoveses. El viejo megas doux, que había huido a la primera señal de combate, fue ejecutado sumariamente y reemplazado por un experimentado capitán llamado Konstantinos Psarimarkos [7]. Psarimarkos llevó a su nueva fuerza a una serie de campañas de caza de piratas en el Mar Negro, tanto como ejercicios de creación de experiencia como simulacros de ataques a los puertos marítimos otomanos.

Alexandros luego se volvió hacia la tenue posición diplomática de su reino. Mientras que el Imperio tenía protección nominal contra los genoveses, Génova estaba muy lejos y, peor aún, al otro lado de la recta. Como tal, Alexandros se dirigió a sus vecinos inmediatos en un esfuerzo por asegurar su posición. En 1451, hizo una alianza con el rey Giorgi de Kartvelia, comprometiendo a su joven hijo Alexios (n. 1439) con la princesa Kartveliana Keteon (n. 1442) para asegurarlo. Sin embargo, Giorgi estaba acosado por enemigos domésticos, y Alexandros se vio obligado a financiar una fuerza de mercenarios en una de estas rondas de guerras civiles. Esto casi provocó el colapso de la alianza, pero Giorgi pudo estabilizar su posición, ejecutar a sus oponentes y convertirse en el señor indiscutible del Cáucaso occidental. Alexandros hizo alianzas con Aq Qoyunlu y Qara Qoyunlu, las dos hordas turcas en disputa que dominaban Mesopotamia y Armenia. Como se mencionó anteriormente, ninguna de estas hordas eran estados integrados, y los muchos clanes y bandas de turcomanos que nominalmente formaban parte de ellos a menudo solo hablaban de boquilla a los beylerbeys. Sin embargo, todavía eran oponentes formidables, por lo que Alexandros se esforzó por convencerlos de su causa. En 1455, casó a su sobrina, Theodosia, con Uzun Hasan de Aq Qoyunlu y en 1456 se casó con otra de sus sobrinas, Eirene, con Jahan Shah de Qara Qoyunlu. Los Qoyunlus se comprometieron a proteger a los Trapezuntines de los otomanos, aunque su intención de hacerlo era sospechosa, por decir lo menos. También aprovecharon la oportunidad para deshacerse de los alborotadores o tribus sincréticas [6] enviándolos a servir a Alexandros como Goqoyunlu. Finalmente, Alexandros hizo una alianza defensiva secreta, con los venecianos prometiendo acudir en ayuda de los Trapezuntines en caso de una invasión turca, y viceversa. El incentivo veneciano para hacer esto fue el propio Trapezous, ya que el dux calculó que esta sería la mejor manera para que los venecianos se anexionaran o establecieran un régimen títere en la lejana ciudad.

Finalmente, Alexandros comenzó a fortificar las tierras fronterizas del este con los Çandarids / Otomanos. Esta región tenía uno de los países más accidentados de Pontos, con las montañas Paflagonias y Pónticas mezclándose y produciendo una serie de valles escarpados y un denso bosque que dificultaría en extremo cualquier campaña ofensiva. Alexandros construyó varios anillos de fortalezas a lo largo de valles importantes, en múltiples puntos de caminos estratégicos y en valles aislados. Los primeros eran para evitar los movimientos de tropas o suministros a lo largo de los ríos, el interior para controlar carreteras estratégicas y obligar a los invasores a desplegar sus fuerzas en una serie de pequeños asedios, y los segundos debían actuar como bases para bandas de irregulares. El plan de Alexandros para cualquier conflicto con los otomanos era obligarlos a moverse lentamente a través de la frontera a lo largo de posiciones previamente exploradas que los dejarían expuestos al acoso constante por parte de bandas de irregulares trapezuntinos. Sus líneas de suministro también estarían listas para el saqueo, dado que el terreno difícil los obligaba a recorrer senderos estrechos y aislados a través de bosques y laderas. Idealmente, los otomanos estarían tan agotados por estos ataques constantes que retrocederían o estarían tan agotados para cuando llegaran al Trapezous propiamente dicho que podrían ser fácilmente derrotados en la batalla. Para promover este objetivo, también asignó a las guarniciones de estos fuertes varias tareas defensivas, como destruir forraje para dañar a la caballería otomana, dispersar bandas de abrojos para retrasar los movimientos de las tropas, talar árboles para dañar las carreteras o cortar canales de esclusas para limpiar carreteras en Lluvia Pesada. Finalmente, preparó al Goqoyunlu para que se adentrara en la meseta de Anatolia e intentara incitar una revuelta turcomana atacando puestos de avanzada otomanos aislados, así como atacando rebaños de ganado y campos de cereales para extender aún más las líneas de suministro otomanas.

Eso concluye los preparativos de Alexandros para la guerra, ahora pasemos a sus políticas internas ...

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[1] Esto suena extraño, pero para el final del Imperio Trapezuntino, los pronoiai habían alcanzado un estado similar al de sus homólogos palaiólogos un siglo antes, donde gravaban a sus desventurados súbditos a una tasa de tres a cuatro veces sus impuestos reales para beneficio personal.
[2] Esta formación, conocida simplemente como "Formación Gamma", era la siguiente: El primer rango numeró 125 en los rangos tres de profundidad, con el rango trasero 75 en los rangos dos de profundidad. Los 25 hombres más a la izquierda y más a la derecha en la primera fila están armados con hachas, la primera línea de la primera fila está armada con arcos, mientras que el resto tiene lanzas.
[3] Esto suena extraño para el lector moderno, pero aparentemente fue algo común en la historia premoderna.
[4] Todo esto está tomado directamente de Byzantium's Resurrection: A Second Alexiad. Crédito a @Eparkhos.
[5] Siguiendo El Imperio Otomano: La Edad Clásica 1300-1650 por Halil Inalcik. Las mariposas significan que Zagan Pasha nunca es nombrado Kapudan Pasha y, por lo tanto, nunca expande la flota otomana.
[6] Muchos de los turcomanos eran sólo nominalmente musulmanes, y muchos conservaban sus antiguas creencias Tengri o adoptaban las creencias de sus súbditos armenios.
[7] Sin relación con un determinado general

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Parte IV: Manteniendo el Trebisonda

El comercio era el alma de Trapezous. El producto conjunto de los mercados de la mitad del mundo, mercancías y comerciantes que vienen de lugares tan lejanos como China y España para comerciar en el principal puerto del Mar Negro. Los enormes ingresos derivados de este comercio transcontinental habían impulsado la suerte de los Megas Komnenoi, manteniendo su imperio en funcionamiento y ellos en su trono. Dada la lista deseada de reformas y reparaciones, Alexandros era plenamente consciente de que sólo mediante una cuidadosa manipulación y, si Dios quiere, la expansión de la gran riqueza mercantil de Trapezous, podría mantener su reino vivo y bien.

Una de sus primeras acciones al tomar el trono fue nombrar a su cuñado, Mario Gattiliuso, como emporarkh [1]. Esta oficina se instituyó en el Chrysobull de 1450, con la intención expresa de permitir que el aftokrator obtuviera un control más directo sobre el comercio exterior. El emporarkh, o, más exactamente, la oficina del emporarkh, que incluye a todos sus asistentes y subordinados, reemplazó a uno de los secretarios del emperador como supervisores de todo el comercio exterior dentro del Imperio. Todos los comerciantes extranjeros que desearan comerciar dentro de Trapezous tendrían que registrarse en las oficinas del emporarkh, revelando sus bienes y compras para ser gravados (más exactamente, arancel, pero eso suena extraño) de acuerdo con un código intrincado. Esto, por supuesto, hizo que comerciar con los Trapezuntines fuera un problema, pero con algunas otras alternativas, la mayoría de los comerciantes estuvieron de acuerdo después de algunas quejas.

Por supuesto, hubo un problema menor con los contrabandistas. Con los comerciantes legales ahora sujetos al exhaustivo código arancelario, muchos optaron por no comerciar legalmente. El mercado negro de Trapezous, que siempre había sido un problema para el aftokrator [2], floreció en los primeros años de la década de 1450. La primera respuesta de Alexandros, athalricing [3] a cualquiera que sea sorprendido comerciando ilegalmente, no logró detener el problema, ya que incluso este horrible destino no fue suficiente para disuadir a muchos de intentar aprovechar las riquezas del comercio ilegal. Como tal, a Gattiliuso se le permitió promulgar una serie de reformas que fueron codificadas en el Chrysobull de 1453. Bajo el programa italiano, los comerciantes ya no serían tratados de manera individual, sino que serían categorizados por la forma de gobierno de origen. A los socios comerciales más importantes, que en este caso significa "todos los ducados, reinos, kanatos o emiratos entre Gibraltar y el Himalaya", se les ofreció alojamiento y protección para que los embajadores supervisaran las acciones de sus súbditos en la ciudad. Esto, aunque bastante caro, contribuyó en gran medida a reducir la actividad de los contrabandistas. Anteriormente, los comerciantes latinos, que eran la fuente de gran parte del problema, solo habían tenido que lidiar con las consecuencias de sus acciones en el propio Trapezous. Ahora, serían castigados tanto en Trapezous como en casa, con la posibilidad de que sus familias también sufrieran. Esto, combinado con otra ronda de athalricizaciones a principios de 1454 y las campañas de caza de piratas de Psarimarkos, redujo el contrabando a un nivel tolerable.

Con el comercio organizado con éxito y explotado a su máximo potencial, Alexandros dirigió su atención a su economía doméstica. Como la mayor parte del mundo durante el siglo XV, Trapezous era un estado centrado en la agricultura que producía y consumía la mayoría de sus propios alimentos. Las principales exportaciones de Trapezuntine fueron el vino y las avellanas, que se producían en abundancia en las estribaciones del Póntico. Sin embargo, un estado no puede funcionar solo con vino y avellanas. Los cultivos básicos para el propietario promedio o paroikoi eran la cebada, en las montañas y colinas, o el arroz, a lo largo de las tierras bajas costeras. Alexandros despreciaba mucho esta última cosecha, por diversas razones. Lo más importante fue debido a su campaña para prepararse para la guerra. El arroz se cultivaba íntegramente a lo largo de las tierras bajas costeras, aunque en "tierras altas", es decir, sin arroz. Esto significaba que en cualquier escenario de invasión, la cosecha de arroz podría destruirse fácilmente, lo que sumiría a las tierras bajas en una hambruna y haría que la conducción de cualquier campaña defensiva fuera extremadamente difícil, si no imposible. El cultivo de arroz de secano también supuso una pérdida masiva de la economía y las reservas de mano de obra de Trapezuntine. Debido a que no había agua para sofocar las plantas competidoras, los campos de arroz de las tierras altas requerían un cuidado constante para evitar que fueran invadidos por las malas hierbas. Esto significaba que los campos de arroz a menudo requerían de dos a tres veces más trabajadores que un campo de cebada de tamaño similar. A pesar de esto, el arroz seguía siendo el alimento dominante en las tierras bajas debido a una combinación de inercia e ignorancia. Como tal, Alexandros emprendió un esfuerzo para convertir la producción de las tierras bajas de arroz en cebada.

En realidad, fue bastante simple. Ordenó la compra de una gran cantidad de cebada de Egipto y luego la cambió por arroz en una proporción de 2: 1. Los campesinos eran incultos pero no estúpidos, por lo que aprovecharon la oportunidad para enriquecerse a expensas de Alexandros. En dos años (1454), las tierras bajas habían pasado casi por completo del arroz a la cebada, y la proporción de granjas plantadas con ellos pasó de 26: 1 a ⅙: 1. Esto también aumentó la producción agrícola total del Imperio Trapezuntino en general, lo que resultó en que el estado póntico se convirtiera en un exportador neto de granos, vendiendo una gran parte de su excedente de cebada a los genoveses. Sin embargo, una buena cantidad se almacenó en caché y se almacenó, públicamente ante la posibilidad de una hambruna, pero realmente en caso de guerra con los turcos.

Alexandros también promulgó una reforma en las áreas más oscuras de métrica y numismática. El Chrysobull de 1455 reformó tanto el sistema de pesos Trapezuntino como el sistema monetario, ninguno de los cuales había sido alterado desde las reformas de Alexios I en 1092. Las reformas métricas son demasiado obtusas y, francamente, no tenían suficiente un impacto para profundizar, pero los elementos numismáticos de su reinado son bastante importantes. La neahyperpyra de oro con nombre creativo era la moneda más valiosa, con una pureza de 23,5 quilates y un peso de 5 gramos. Este era más pequeño que el antiguo hiperpiro, pero la mayor pureza significaba que era mucho más valioso. El neahyperpyra (nh) comenzó a intercambiarse en una proporción de 1: 1 ¼ al ducado Venetain [4]. Debajo de la neahyperpyra estaba la argyrovasilike (av), una moneda de plata que era similarmente de plata de 23,5 quilates y un peso de 2,5 gramos, y la khalkovasilike (kv), una moneda de aleación que tenía 60% de cobre y 40% de plata y un peso de 1 gramo. Su tasa de conversión fue la siguiente: 1 nh: 6 av 1 av: 10 kv 1 nh: 60 kv. [5]

En el verano de 1457, Alexandros había gastado una gran cantidad de dinero en cañones, pólvora y los hombres para construirlos. Como tal, decidió eliminar al intermediario y crear sus propios centros de producción de cañones y pólvora domésticos. Tomando una hoja del libro del húngaro, invitó a varios trabajadores calificados del Sacro Imperio Romano a establecerse en Trapezous. Tres grupos aceptaron la oferta. El primero y más grande era un grupo de casi mil quinientos turingios de las ciudades de Suhl, Zella y Mehlis, que habían caído en el lado equivocado de una disputa de sucesión y querían salir de la esquiva lo antes posible. El segundo gran grupo estaba formado por unos seiscientos sajones que habían sido miembros de un gremio de herreros colapsado y, como los de Turingia, querían salir de la esquiva. El último grupo estaba formado por varias docenas de armeros borgoñones y sus familias, atraídos por la promesa de sueldos imperiales. Alexandros instaló a los turingios y burgundios en Trapezous, enviando a los sajones (que odiaban absolutamente a los turingios, y viceversa) a la ciudad portuaria secundaria de Kerasous (Giresun). Ambos grupos se pusieron manos a la obra en la construcción de fundiciones, pero debido a retrasos en la construcción, solo se habían completado dos fundiciones, ambas en Trapezous, y estas habían producido todos los cañones. No obstante, fue un paso en la dirección correcta.

Finalmente, Alexandros se puso a trabajar en el sistema fiscal. Los aranceles e impuestos sobre el comercio siguieron siendo los mismos, pero todo lo demás se modificó considerablemente. Los impuestos agrícolas para todos los que no estaban en un bandón se elevaron fuertemente, ya sea para obligarlos a ingresar en la milicia o asegurarse de que contribuyan por igual, si en una forma diferente, al estado. Los impuestos sobre el pastoreo, por otro lado, se redujeron casi por completo. Los principales centros de pastoreo del Imperio Trapezuntino estaban en las montañas, y Alexandros quería fomentar la mayor buena voluntad posible con ellos, ya que serían la primera línea de defensa en caso de invasión turca. También se modificaron los impuestos sobre la producción pesquera, pasando del pago en moneda al pago en especie. Esto se debía a que el pescado, a diferencia de muchos tipos de cereales, podía almacenarse durante años y, por lo tanto, constituiría una mejor reserva en caso de asedio.

En resumen, las políticas internas del reinado de Alexandros se centraron casi universalmente en los preparativos para la guerra con los otomanos. Estas decisiones y sus ramificaciones resultarían de suma importancia, ya que en el transcurso de la década de 1450 comenzó a gestarse una tormenta sobre el Mar Negro. Un ejército otomano y uno húngaro se encontraron en un campo en la lejana Serbia, lo que resultó en una cercana victoria húngara. Los numerosos enemigos del Sublime Porte, que olían sangre en el agua, atacaron en masa. Anatolia y los mares del este pronto se llenarían de sangre, cuando comenzó una de las guerras más grandes de la historia….

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[1] encendido. "Gobernante de las empresas". De manera más figurada, significa "supervisor del comercio".
[2] Después de 1284, los emperadores trapezuntinos se refirieron a sí mismos no como "basileus" (literalmente, "rey"), sino más bien como "aftokrator" (literalmente, "el que gobierna solo").Para aquellos de ustedes que leyeron mi línea de tiempo anterior, esto fue causado por el asunto Akropolitoi de 1282, que culminó con Planoudes y sus camaradas desnudos y obligados a caminar de regreso a Constantinopla.
[3] Este es el castigo más extremo registrado en la ley bizantina. El sujeto de este castigo fue azotado crudo y luego atado a una plataforma en la plaza pública. Primero les cortaron los dedos con una sierra para metales, luego las manos, luego los antebrazos y luego los brazos hasta el codo. Su nariz fue desollada y luego cortada, después de lo cual se hizo lo mismo con sus piernas. Luego los cegaron y los dejaron en la plataforma durante tres días en una agonía insoportable. Finalmente, fueron incendiados y quemados hasta morir, lo que sin duda fue una misericordia. Este castigo se registra solo para dos individuos en la historia bizantina, los que son los perennes rebeldes Basilio la Mano de Cobre e Ioannes el Atalricista.
[4] El ducado pesaba 3 ⅜ gramos. Esto significa que la neahyperpyra tenía una consideración lo suficientemente alta como para comerciar con el ducado en función del peso, lo que no era poca cosa.
[5] Una neahyperpyra era equivalente a seis argyrovasilike, una argyrovasilike era equivalente a diez khalkovasilike.

Eparkhos

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Parte VI: La guerra de la Primera Liga Santa (1459-1462)

En el transcurso de su meteórico ascenso, el Imperio Otomano había hecho una larga lista de enemigos. Las repúblicas italianas de Venecia y Génova habían sido expulsadas de algunos de sus mercados orientales más lucrativos, lo que supuso un duro golpe para los estados mercantiles. Los principados danubianos de Valaquia y Moldavia habían quedado reducidos a una tenue servidumbre, mientras que el gran reino húngaro casi había sido expulsado sobre el Danubio, aferrándose sólo al sur del río en la propia Beograd. En Asia, los una vez numerosos beyliks de Anatolia se habían reducido en número y tamaño hasta que solo quedaron los otrora poderosos Karamanids y Çandarids. Los estados griegos -el Despotado de Morea, bajo el dominio veneciano de facto y el distante Imperio Trapecetino, bajo la protección genovesa- ambos miraron con resentimiento contra los turcos, sabiendo ambos que muchos de sus compatriotas todavía trabajaban bajo el yugo turco. En el lejano oriente, la horda ahora unificada de Aq Qoyunlu también resintió a los otomanos, viéndose a sí mismos como hegemones legítimos del mundo turcomano. Finalmente, los estados cruzados de Rodas y Chipre vieron la destrucción del Imperio Otomano como su búsqueda dada por Dios. Como puede ver, en 1460 los numerosos enemigos del Imperio Otomano eran más poderosos que el reino que despreciaban. Era sólo cuestión de tiempo hasta que estos enemigos hicieran causa común contra la Puerta Sublime….

La chispa llegó en Serbia. Los húngaros, liderados por su rey Janos I Hunyadi [1], habían estado haciendo campaña contra el Despotado serbio, con la esperanza de expandir el dominio húngaro al sur del Danubio y asegurar su control sobre Beograd. El Despotado serbio era nominalmente vasallo tanto de Hungría como de los otomanos, por lo que Stepjan II [2] pidió ayuda a los turcos. Mehmed envió a Ballaban Paşa, el sanjak bey de Ohrid, con un ejército de 25.000 personas para apoyar a los serbios. Mientras tanto, Janos se vio obligado a regresar a Hungría para hacer frente a una rebelión, dejando atrás a 15.000 hombres al mando de su hijo Ladislao. Stepjan y Ballaban se reunieron y combinaron sus fuerzas, marchando sobre el campamento húngaro de Arandelovać. Sin embargo, el ejército turco-serbio, que sumaba 35.000, fue tomado por sorpresa cuando el ejército de Hunyadi cayó sobre ellos en una emboscada en el paso del monte Rudnik. Ballaban Paşa fue asesinado por una flecha perdida en los primeros momentos de la batalla y sin un líder la fuerza turca derrotó, dejando 5.000 hombres muertos en el campo. Hunyadi los persiguió hasta la frontera con Serbia, pero no estaba dispuesto a presionar el ataque contra el propio Imperio Otomano.

La batalla de Rudnik estuvo lejos de ser una victoria decisiva. Su verdadera importancia provino del otro lado del mar Adriático. El año anterior, el Papa Pío II celebró un sínodo en Mantua y declaró una cruzada contra los turcos, llamando a toda la cristiandad a las armas contra los paganos en una Liga Santa. Al principio se encontró con un gran escepticismo, y pocos realmente tomaron las armas. Pero cuando las noticias de Rudnik se filtraron hacia el oeste, muchos consideraron esta victoria "milagrosa" como una señal de que Dios finalmente iba a darle la vuelta a los turcos. Los venecianos, que habían estado durante mucho tiempo al borde de la guerra con los turcos, declararon abiertamente la guerra en el verano de 1460. Sus archirrivales, los genoveses, también declararon la guerra unos meses más tarde, citando una acumulación de fuerzas turcas frente a Lesbos como evidencia de una invasión planeada. Con las dos grandes repúblicas italianas en guerra, comenzaron a seguir muchos otros estados cristianos. Valaquia y Moldavia rechazaron la revuelta turca y cruzaron el Danubio en la segunda mitad de 1460, mientras que el rey de Sicilia comenzó los preparativos para una invasión de Grecia al año siguiente. Docenas de otros estados más pequeños también enviaron caballeros y lacayos por los diversos caminos hacia el este. En particular, Skansderbeg, el señor de Albania, reanudó su guerra contra los turcos.

Mehmed, por supuesto, no se tomó esto de espaldas. Envió un ejército al mando de Zagan Paşa para atacar las posesiones venecianas y morenas en el sur de Grecia mientras él mismo reunía un ejército para enfrentarse a los húngaros y valacos. El ejército de Zagan contaba con unos 15.000 hombres, mientras que la fuerza de Mehmed contaba con más de 50.000. Sin embargo, Mehmed no tuvo en cuenta el pequeño tamaño de su armada, que fue pisoteada por ocho galeras venecianas y genoveses frente a Tenedos en septiembre de 1460. Durante el invierno de 1460-1461, incluso cuando las fuerzas otomanas marcharon a la guerra, el Aegean era un lago italiano, con docenas de ciudades costeras, grandes y pequeñas, tomadas por asalto anfibio. Pocos o ninguno de los lugareños tenían algo más que un odio hirviente por los turcos, por lo que los gobernadores otomanos tuvieron dificultades para reunir fuerzas para expulsar a los italianos.

En la primavera de 1461, Zagan Paşa y su ejército finalmente llegaron a Grecia, después de haberse retrasado en perseguir un ataque genovés en Tesalónica. No pudo cruzar al Negroponte [3], por lo que Paşa dirigió su atención al Morea propiamente dicho. Thomas Palaiologos había gobernado bajo la protección veneciana desde que su hermano Demetrio había sido asesinado defendiendo Constantinopla en 1453, y había pasado todo su gobierno preparándose para la guerra con los turcos. El primero de sus preparativos fue el Hexamilion, un muro que se extendía seis millas a través del istmo de Corinto. Thomas invirtió hasta el último centavo que tenía en expandir y aumentar el Hexamilion [4]. En 1460, los otomanos se encontraron frente a un complejo de muros, con una serie de bermas de tierra intercaladas con muros gruesos y altos defendidos por hombres que habían visto a los turcos saquear innumerables casas y que estarían condenados si les permitían hacer lo mismo con sus casas. hogares. Incluso después de varias semanas de bombardeos y asaltos al Hexamilion, Zagan Paşa no pudo tomar el muro y se retiró a Beocia. Sin embargo, no se retiró lo suficientemente rápido y, a mediados de julio, los venecianos desembarcaron un ejército de 12.000 hombres al mando de Sigismondo Malatesta, un conocido condottiere. En las orillas del lago Kopais [5], Malatesta derrotó a los turcos, matando personalmente a Zagan Paşa y luego cabalgando sobre los exhaustos soldados otomanos. Después de la Batalla de Kopais, los venecianos y otras fuerzas (una mezcla de soldados genoveses, mercenarios rebeldes y rebeliones nativas) sacaron a los otomanos de Grecia, empujando a la vista de Tesalónica antes de ser detenidos por un contraataque.

Mientras todo esto hacía estragos en Grecia, el propio Mehmed salió al campo en el norte de Rumelia [6]. Valaquia y Moldavia fueron los primeros objetivos, ya que su revuelta podría provocar una reacción en cadena que provocara la ruptura de todos sus vasallos. Los ejércitos del Danubio estaban comandados por dos grandes líderes, Vlad Drácula y Stefan el Grande, y si eran capaces de unirse, podrían fácilmente constituir una seria amenaza para el control otomano en Bulgaria. Como tal, Mehmed tomó una hoja del libro de los bizantinos y trató de dividirlos mediante la intriga. Por medio de espías convenció a Stefan el Grande [7] de que Vlad Drácula intentaría usurpar su principado incluso si salían victoriosos, y con una gran cantidad de sobornos y una promesa de clemencia en caso de la victoria otomana, convenció a Stefan de que se retirara. de regreso a través del Danubio. Esto dejó a Vlad Drácula flanqueado, y después de algunas semanas de escaramuzas, él también se retiró a través del Danubio, aunque después de empalar a varios miles de prisioneros turcos en la orilla sur del río como advertencia a los turcos. Mehmed luego dirigió su atención hacia el oeste a Serbia, donde los húngaros se habían unido a los ejércitos sicilianos y papales, así como a una fuerza heterogénea de cruzados de toda Europa occidental. La coalición avanzaba hacia Constantinopla a un ritmo lento, con preocupaciones sobre el liderazgo y los suministros, lo que significaba que los cruzados solo habían avanzado hasta Niš a mediados de otoño. Al ver esto como una oportunidad para derrotar a sus oponentes indirectamente (la fuerza cruzada combinada superó en número a la hueste turca 3: 2), Mehmed envió a varios irregulares al noroeste para atacar las líneas de suministro latinas, mientras él mismo se giraba para bloquear su camino hacia adelante. y expulsar a los venecianos de Tesalónica.

Esta última misión fue al menos parcialmente exitosa, con Malatesta retirándose a Tesalia. Sin embargo, con esta avenida de expansión cortada, los venecianos sellaron la fuerza de Malatesta a través del Hellespont en la primavera de 1462. Para entonces, Mehmed se estaba preparando para encontrarse con los cruzados en las montañas de los Balcanes y no podía prescindir de ningún hombre para alejarse. los italianos. Temiendo que los venecianos tomaran el estrecho y atacaran la propia Constantinopla, que apenas estaba defendida tal como estaba, pidió la paz. A los venecianos se les cedió todo al sur de las montañas de Tesalia, así como las islas o puertos que habían tomado en Europa o las islas, al igual que los genoveses. Las dos repúblicas italianas inmediatamente comenzaron a pelear entre ellas, liberando las fuerzas de Mehmed para enfrentarse a los cruzados en la batalla.

Hablando de los cruzados, se lo estaban pasando en grande. Esto se debió menos a cualquier acción enemiga (los irregulares en Serbia eran un dolor, pero no una amenaza seria, ya que estaban siendo reabastecidos continuamente por mar) y más debido a los problemas internos que acosan a cada cruzada. Janos de Hungría y Ferrante de Sicilia descartaron todas las decisiones a tomar, y el legado papal tuvo que intervenir entre los dos cada vez que se tomaba una decisión de importancia. Mientras tanto, todos los cruzados menores, muchos de los cuales eran veteranos de las guerras en curso en la HRE y Francia, estaban haciendo estragos, enojando a los lugareños y destruyendo los depósitos de suministros antes de que pudieran ser capturados por completo. Durante el invierno de 1461-1462, los cruzados pasaron el invierno al oeste de Sredets [7], y el conflicto entre los dos reyes finalmente llegó a un punto crítico. El Papa Pío envió a otro legado con órdenes de excomulgar a Ferrant si no se callaba y seguía el ejemplo de Janos, lo que hizo después de muchas quejas. Habiendo finalmente establecido un comando unificado, Janos reunió a los cruzados siguiendo su plan a largo plazo. Los cruzados atacarían Thrake, apuntando directamente a Constantinopla y obligando así a Mehmed a enfrentarse a ellos en el campo de batalla. Janos confiaba en que sus soldados veteranos saldrían victoriosos, ya que los ejércitos de Mehmed ya habían sido desgastados por los años anteriores de guerra constante.

Los cruzados tomaron Sredets después de un breve asedio en la primavera de 1462, abriendo el camino a Constantinopla. Mientras descendían al valle de Evros, el sultán marchó a su encuentro. Mehmed tenía la intención de pasar el invierno entrenando nuevos soldados y reforzando a su cansado anfitrión con soldados de guarnición de Anatolia, pero esto había resultado imposible debido a la crisis que se estaba desarrollando en el este. También estaba el pequeño problema de Skanderbeg, que había luchado a través de las montañas de los Balcanes hasta las llanuras que rodeaban Tesalónica y tuvo que ser expulsado por otro ejército turco. La hueste albanesa todavía acechaba en algún lugar de las montañas, y Mehmed se vio obligado a dejar atrás una hueste no insignificante para defender la ciudad estratégicamente vital. Como tal, no estaba preparado para luchar contra los cruzados cuando se vio obligado a interceptarlos en Haskovo, en mayo de 1462.

Los cruzados habían acampado fuera de la fortaleza otomana a finales de abril. Era una fortaleza grande e imponente, que se remontaba al mismo Segundo Imperio Búlgaro, y necesitaba ser tomada para asegurar el camino a Constantinopla. Mehmed, viendo esto como una oportunidad para envolver a los invasores, marchó a su encuentro. Sin embargo, la ciudad se rindió antes de que llegara la hueste turca, dejando que los cruzados se volvieran y se enfrentaran a los turcos con toda su fuerza. Cuando se inició la batalla, la fuerza de Mehmed contaba con unos 45.000, con unos 10.000 jinetes y 10.000 jenízaros en ese número. El ejército de los cruzados contaba con 60.000, con unos 15.000 caballeros y el resto eran lacayos. La moral era tibia en ambos lados, y los turcos lo estaban pasando peor. La privación en sus cuarteles de invierno había minado la moral de ambos ejércitos, y muchos soldados en ambos ejércitos solo querían irse a casa.

La batalla se inició el 20 de mayo de 1462. Hunyadi adoptó una posición defensiva en una cresta que miraba hacia el norte, con una serie de acequias entre él y los turcos. Los lacayos estaban dispuestos en tres filas, con caballeros montados en las alas y caballeros desmontados y hombres de armas en el centro. Los pocos cañones con ellos estaban dispuestos en formación triangular para darles la mayor cobertura. Hunyadi planeaba enfrentarse a los otomanos con toda su fuerza, permitiéndoles atacar el centro mientras sus flancos giraban para rodearlos. Mehmed, por otro lado, dispuso sus fuerzas en campo abierto. Su plan parecía ser atacar a los cruzados a distancia con sus fuerzas a distancia y desgastarlos, luego cebarlos para que carguen a través de las zanjas hacia él, donde se desgastarían aún más. Finalmente, los otomanos se encontrarían con los cruzados atacantes en una falange y los aplastarían. Este último plan no fue ... excelente, lo que ha llevado a muchos historiadores a especular que Mehmed se vio afectado por algún tipo de fiebre cerebral.

La batalla comenzó pocas horas después del amanecer. Los hostigadores de ambos ejércitos se enfrentaron en tierra de nadie, causando algunas bajas antes de retirarse. Los arqueros y arcabuceros de Mehmed avanzaron y abrieron fuego. Sin embargo, debido a su alcance, tuvieron poco impacto en las filas de los cruzados. Hunyadi tiene una idea y ordena al centro que retroceda unos tres metros. Esto hace que los arqueros otomanos avancen por una de las acequias de riego, y los caballeros cruzados corren colina abajo. Atrapan a los otomanos a mitad de camino a través de la zanja, destrozando sus filas traseras. Mehmed empuja a sus hombres hacia adelante para cubrir la retirada de sus valiosos arcabuceros, que Hunyadi confunde cuando los turcos avanzan para cerrar filas. Ordena que su línea avance y los cruzados corren hacia el canal. Mehmed los ve avanzar y se da cuenta de que su línea se romperá por el peso de la carga si no actúa rápidamente. Empuja a sus hombres hacia el borde del terraplén, donde se forman de nuevo. Las dos líneas cierran poco después del mediodía. La lucha se convierte rápidamente en un solo scrum gigante. En el caos de la batalla, pocos de los escudos heráldicos de los latinos son visibles, y muchos de los caballeros son asesinados por sus compañeros cruzados en el caos. La única señal visible en el lío de barro y sangre es el amarillo de las túnicas de los jenízaros, por lo que los latinos empujan hacia eso. El cielo, que había estado bastante nublado, se oscurece por completo mientras los dos ejércitos chocan. El aire está lleno de gritos y gritos de hombres moribundos y mutilados y el estallido de flechas y el rugido de los cañones y arcabuceros y el sonido del metal raspando contra el metal y las espadas chocando contra los escudos y por encima de todo el sonido del metal perforando la carne. El suelo fangoso pronto se ahoga con sangre y cuerpos, es imposible pararse y aún más difícil de atravesar. Los hombres heridos son pisoteados por los corceles, los caballeros caídos y los sipahis son arrastrados de sus sillas y los caballos recorren el país en estampida, aterrorizados por la cacofonía del dolor y la muerte. Los latinos más fuertemente armados comienzan a hacer retroceder a los turcos, pero luego aparece Mehmed, de pie en su silla y reúne a sus hombres. La batalla una vez más degenera en un caótico combate a muerte, espadas, lanzas y hachas volando como molinos de viento. En este punto, los arqueros han agotado sus aljabas y se han unido a la refriega con dagas y punzones, cualquier cosa que pueda usarse como arma. Una escuadra de piqueros, el propio Ejército Negro de Hunyadi, comienza a avanzar a través del caos, pero un rumor de la muerte de Hunyadi hace que entren en pánico y huyan, y solo se unen ante la aparición del propio rey. Las alas montadas primarias chocan entre sí y se mueven hacia y lejos de las filas, con los latinos empujando gradualmente hacia atrás a los otomanos. Finalmente, cuando llega el anochecer y la poca visibilidad que hay se desvanece, los dos ejércitos se retiran a sus campamentos.

Los latinos han perdido casi 25.000 muertos o heridos, y casi 3.000 de ellos son caballeros. Los turcos han perdido 20.000, incluida casi la totalidad del cuerpo de jenízaros. Los supervivientes de ambos ejércitos están exhaustos. Tanto Hunyadi como Mehmed confiaban en que si se entablaba una batalla, saldrían victoriosos, pero temían que al hacerlo perderían a la mayoría de sus ejércitos. Ambos tenían problemas urgentes en casa: Hunyadi tuvo que lidiar con los austríacos que invadían Burgenland y Mehmed tuvo que lidiar con la tormenta de basura en curso en Anatolia. Como tal, ambos pidieron la paz.

Las negociaciones y los acuerdos que rodean el tratado son demasiado complejos para abordarlos aquí, así que me limitaré a ir directamente a los puntos finales: Mehmed acabaría con el vasallo de los principados del Danubio. Hungría anexaría Serbia hasta Kosovo. Los otomanos cederían todo en las montañas al oeste del Struma a la Albania de Skanderbeg. El Despotado de Epiro sería devuelto a los Orsinis bajo vasallaje siciliano. Tesalónica y las tierras bajas circundantes hasta Kavala serían entregadas a los sicilianos. Tenga en cuenta que ninguna de estas indemnizaciones fue financiera: Mehmed estaba dispuesto a ceder terreno, que podría recuperarse más tarde, pero no dinero, que necesitaba activamente.

Después de concluir la paz, el ejército cruzado se dispersó de regreso a sus diversas patrias y / o ceses. Ferrante supervisó la subyugación de las tierras bajas alrededor de Tesalónica, mientras que Hunyadi regresó a Hungría, dejando atrás un pequeño ejército al mando de Ladislao para pacificar sus nuevas conquistas. Mientras tanto, un grupo de cruzados holandeses ocupó Sredets y el país circundante, ya que había sido omitido de cualquiera de las negociaciones y, por lo tanto, era técnicamente conquistable. Vlad Drácula y Stefan el Grande, mientras tanto, continuaron sus campañas en Bulgaria contra las fuerzas otomanas allí.

Mientras tanto, Mehmed finalmente dirigió su atención hacia el este.Anatolia estaba ardiendo, tanto en sentido literal como figurado, y el sultán necesitaría todas las fuerzas para apagarlo.

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[1] Las mariposas hacen que Hunyadi se convierta en rey por derecho propio en 1447
[2] Aquí, Stepjan II significa que fue el segundo rey serbio llamado Stepjan. Muchos gobernantes serbios anteriores adoptaron el título "stefan", pero no el nombre "Stefan".
[3] Nombre veneciano de Euboia
[4] El Hexamilion era un muro a través del istmo de Corinto que había sido construido por Manouel II. Fue capturado y derribado por los turcos bajo Evrenos Bey varias veces en la década de 1410, pero fue reconstituido bajo Constantino XI.
[5] El lago Kopais era un gran lago en el centro de Beocia que desde entonces ha sido drenado.
[6] Rumelia era el término otomano para los Balcanes.
[7] Aún no el gran Mehmed centró sus esfuerzos en Stefan ya que Vlad Drácula odiaba a Mehmed a nivel personal porque el Sultán había violado repetidamente a su hermano, Vlad Radu.


Historia del Gran Zimbabwe

Por Sam Mujakwi y Tinashe Chikoko
El nombre Zimbabwe se deriva del Shona "dzimba dzemabwe", que significa casas de piedra o edificios de piedra, hoy simbolizados por las Grandes Ruinas de Zimbabwe cerca de la actual ciudad de Masvingo.
Zimbabwe tiene una rica historia, no solo de logros, innovación, cooperación y prosperidad económica, sino también de conflictos, pruebas y tribulaciones que refleja el dinamismo de sus pueblos.

Muchos académicos, pasados ​​y presentes, han mejorado nuestro conocimiento del pasado de Zimbabwe a través de sus trabajos. Particularmente importantes en nuestra comprensión del pasado precolonial han sido los trabajos de arqueólogos, lingüistas, historiadores, tradiciones orales y registros de comerciantes portugueses del siglo XVI que interactuaron con África central y meridional durante ese tiempo.

Era precolonial
El Zimbabwe precolonial era una sociedad multiétnica habitada por Shangani / Tsonga en el sureste de la meseta de Zimbabwe, Venda en el sur, Tonga en el norte, Kalanga y Ndebele en el suroeste, el Karanga en las partes sur de la meseta, Zezuru y Korekore en las partes norte y central, y finalmente, Manyika y Ndau en el este.

Los académicos han tendido a agrupar a estos diversos grupos en dos enormes bloques étnicos, a saber, ‘‘ Ndebele ’y‘ ‘Shona’ ’, en gran parte debido a sus lenguajes, creencias e instituciones muy similares. (El término Shona en sí mismo es, sin embargo, un anacronismo, no existió hasta el siglo XIX cuando fue acuñado por enemigos como un insulto que combina atributos lingüísticos, culturales y políticos de personas relacionadas étnicamente).

Las relaciones políticas, sociales y económicas de estos grupos eran complejas, dinámicas, fluidas y siempre cambiantes. Se caracterizaron tanto por el conflicto como por la cooperación.

Reinos en Gran Zimbabwe
En la Zimbabwe precolonial surgieron enormes imperios, a saber, el Gran Estado de Zimbabwe, el Estado de Mutapa, el Estado de Rozvi, el Estado de Torwa y el Estado de Ndebele. Great Zimbabwe fue una majestuosa ciudad de piedra antigua que floreció cerca de la moderna ciudad de Masvingo desde aproximadamente 1290 hasta 1450 gracias a la fuerza de una sociedad poderosa y organizada.

Prosperó sobre la base de condiciones agrícolas favorables, la ganadería, una gran riqueza mineral y, lo que es más importante, el comercio regional y de larga distancia.

El comercio se realizó con zonas tan lejanas como China, India, Oriente Medio y Cercano Oriente, África Oriental y Occidental, entre otras zonas regionales e interregionales. Cuencos persas, platos chinos, vidrio del Cercano Oriente y otros artículos similares se han excavado en Gran Zimbabwe, lo que significa los contactos comerciales con estos lugares lejanos.

Otros bienes comerciales identificados con Gran Zimbabwe incluían una variedad de cuentas de vidrio, alambre de latón, alambre de hierro de conchas marinas, cabezas de hacha y cinceles.

Los productos locales incluían marfil, gongs de hierro, alambre y cuentas de oro, platos de esteatita y otros artículos. Se practicaba el arte de tejer y algunos lugareños vestían telas tejidas localmente. Algunos de los hallazgos más finos y perdurables en Gran Zimbabwe fueron las siete tallas de pájaros de esteatita sobre monolitos decorados. Se especula que estos eran símbolos religiosos que significan que el Gran Zimbabwe puede haber sido un centro político, económico y cultural de gran importancia religiosa.

Éxodo de reinos y pueblos del Gran Zimbabwe
Sin embargo, al período de prosperidad en Gran Zimbabwe le siguió el declive y el abandono debido a la escasez de alimentos, pastos y recursos naturales en general, no solo en Gran Zimbabwe, sino en el vecindario más inmediato de la ciudad.

Las tradiciones shona identifican a Mutota, un gobernante Mbire, como el líder que llevó a su pueblo a fundar un nuevo reino, el Mutapa, en el área de Dande en el valle de Zambezi, donde se construyeron madzimbahwe más pequeñas y menos espectaculares. A finales del siglo XV, Gran Zimbabwe había perdido por completo su riqueza, comercio, importancia política y cultural.

Hoy en día, Gran Zimbabwe se conserva como un valioso centro cultural y atracción turística. Representa lo que sin duda ha sido el mejor y más alto logro de la civilización Shona.

Alrededor del siglo XIV, el proceso de centralización política había comenzado entre la gente de habla shona. Esto se ha atribuido en gran parte a las buenas condiciones económicas que aseguraron cosechas exitosas y la acumulación de excedentes de grano, animales y otras formas de riqueza, lo que a su vez estimuló el crecimiento de la población, permitiendo que algunas personas asumieran posiciones de liderazgo. El declive de Gran Zimbabwe permitió a Mutota conquistar Korekore y Tavara de las áreas de Dande y Chidema.

La tradición oral dice que las víctimas de Mutota quedaron tan impresionadas que lo apodaron Mwene Mutapa, "dueño de tierras conquistadas" o "maestro saqueador", de ahí el nacimiento de la dinastía Mutapa. Luego se embarcó en una política expansionista que resultó en la creación de un vasto imperio, el Mwene Mutapa o simplemente, el estado de Mutapa, que se extendía desde el valle de Zambezi hasta las tierras bajas de Mozambique y hacia los límites del desierto de Kalahari. Sin embargo, el control de Mutapa en estas tierras lejanas pudo haber sido periférico y no regular. (De hecho, la inmensidad del imperio explica en parte la desintegración del estado de Mutapa).

Venida de misioneros
Una característica importante del estilo de vida del estado de Mutapa fue el estrecho vínculo entre la política y la religión. Entonces, cuando los portugueses llegaron a Mutapa, buscaron penetrar en ella a través de la religión. Cuando el padre Gonzalo da Silveira llegó en diciembre de 1560, trabajó en la conversión de la familia real al cristianismo. Tuvo gran éxito en esto porque el vasto imperio se había visto plagado de conspiraciones, conspiraciones golpistas, disputas de sucesión y guerras civiles hasta el punto que el reinante Mutapa probablemente quería ayuda portuguesa para mantenerse en el poder.

El rey, sin embargo, pronto se dio la vuelta y renunció al cristianismo, lo que llevó al asesinato de da Silveira, lo que en adelante marcó un giro en las relaciones portuguesas-mutapa. Se enviaron expediciones punitivas para ayudar a los enemigos de Mutapa, en particular a Mavhura, un aspirante rival a la realeza de Mutapa.

Por su ayuda, los portugueses exigieron que Mavhura firmara tratados de vasallaje con Portugal, vinculando así el estado de Mutapa a la corona portuguesa.

Los portugueses aprovecharon esta oportunidad para promover sus intereses imperiales utilizando mano de obra esclava para trabajar en la tierra que adquirieron en virtud de estos tratados. Esto dio lugar a muchos conflictos armados en la zona, lo que provocó que muchos shona huyeran hacia el sur, donde se estaba estableciendo el gobierno de Changamire.

Esta era de mutapas títeres, sin embargo, llegó a su fin debido al surgimiento de reformistas dentro de la familia real Mutapa, encabezada por Mutapa Mukombwe en 1663, lo que eventualmente dio lugar a una clase de gobernantes conocidos como los VaRozvi.

Entre 1663 y 1704, Mukombwe y sus sucesores expulsaron con éxito a los portugueses de sus prazos con el apoyo de Tonga en el valle de Zambezi y Chikanga de Manyika. Mukombwe logró la importante hazaña de reasentar a las familias Mutapa en las tierras que había liberado.

Sin embargo, Mutapa Mukombwe enfrentó la rebelión, un desarrollo que dio origen al estado de Rozvi. Changamire Dombo derrotó a un ejército punitivo de Mutapa después de rebelarse en 1684. Estableció y consolidó su control en el área occidental de Butwa / Butua, una vez dominada por los Kalanga, así como en las tierras de Manyika y en los centros comerciales de Mutapa continental. Dombo y sus sucesores establecieron la dinastía Changamire y gobernaron el territorio que incluye la mayor parte de lo que ahora es Zimbabwe.

Posibles preguntas del examen sobre Gran Zimbabwe.
1. Enumere y describa los grandes reinos de Zimbabwe.
& # 8211 Cómo responder: - usted da una lista de estos reinos antiguos en el Gran Zimbabwe, da un breve resumen de su liderazgo, jerarquía, sus actividades religiosas, políticas y socioeconómicas.

2. ¿Explica el ascenso y la caída de los grandes reinos de Zimbabwe?
& # 8211 Cómo responder: - Describe cómo Estados como Rozvi, Mutapa se fundaron en Great Zimbabwe y cómo el Estado Ndebele se involucró en Great Zimbabwe. A continuación, enumera y explica los factores que llevaron al auge y la caída del Gran Zimbabwe, es decir, la escasez podría haber contribuido a la caída y el abandono del Gran Zimbabwe.

3. Analice cómo contribuyó el uso de la esclavitud y el trabajo forzoso en la construcción del Gran Zimbabwe.
& # 8211 Cómo responder: - Es necesario explicar los métodos utilizados por líderes poderosos como Chirisamhuru del estado de Rozvi para obligar a los cautivos y súbditos a construir la Casa de Piedra.


Resumen de la batalla de Manzikert 1071

La batalla de Manzikert fue la guerra que cambió para siempre el destino de los turcos y bizantinos. Esta guerra también determinaría el destino de Anatolia (Asia Menor), ubicado en la intersección de rutas comerciales.

Romanos & # 8217 Campaña militar

Emperador Romanos destinado a romper el poder del Imperio Seljuk. Con este propósito, marchó a través Anatolia y se fue a las fronteras orientales.

Alp Arslan, el líder de los selyúcidas, estaba en el sur (Alepo) en ese momento. No tenía ninguna intención de librar una guerra decisiva. Sin embargo, cuando se enteró de que el ejército bizantino estaba en el territorio de Armenia, decidió enfrentarse al emperador.

Emperador Romanos fue un gobernante con una buena carrera militar. Por esta razón, fue muy respetado por algunos sectores de la sociedad. Sin embargo, hubo oficiales de las familias nobles de Constantinopla en el ejército bizantino. La mayoría de esta gente noble no consideró Romanos, que se convirtió en emperador por matrimonio, como digno del trono.

los Dinastía Doukas, una de las familias más poderosas de Constantinopla, quería tomar el trono y estaba dispuesta a hacer todo por esta causa. Andronikos, uno de los principales generales del ejército, era un Doukas y odiaba a Romanos. Dentro del ejército, había una bomba de tiempo esperando a explotar.

Romanos no sabía que Alp Arslan se fue Alepo y llegó a Armenia. Como pensaba que el sultán estaba en el sur, quiso aprovechar la oportunidad y recuperar algunas tierras del este. Quería hacerse cargo Manzikert, una publicación importante.

Para ello, desplegó casi la mitad de su ejército al sur bajo el mando del General Joseph Tarchaneiotes. Si Alp Arslan venía del sur, primero lucharía contra Tarchaneiotes. Mientras tanto, Romanos ya habría tomado Manzikert. Sin embargo, Alp Arslan& # 8216s inteligencia en la región fue muy fuerte. Sabía muy bien dónde estaba el emperador y ya había llegado a Manzikert.

El ejército bizantino de 40.000 personas se dividió innecesariamente en dos. Cuando Romanos llegó a Manzikert, se reunió con el ejército selyúcida que constaba de unos 20.000 soldados.

No sabemos qué pasó con Joseph Tarchaneiotes y el ejército bizantino a su disposición. Aunque se dice en fuentes islámicas que este ejército fue destruido por Alp Arslan, no hay información al respecto en los registros bizantinos.

Batalla de Manzikert: Seljuks vs Byzantines

El 26 de agosto de 1071, Alp Arslan y Romanos IV se enfrentaron en Manzikert (Malazgirt) cerca de Van Lake. El número de soldados en el ejército bizantino era un poco más que el de los selyúcidas. Sin embargo, el hecho de que una gran parte del ejército selyúcida estuviera formado por una caballería selyúcida rápida y eficaz proporcionó una gran ventaja al sultán.

El sultán Alp Arslan fue un líder fuerte. Su audacia y éxito en la guerra le valieron el título Montaña (que significa héroe o valiente). Alp Arslan tenía el control absoluto sobre sus soldados. Por otro lado, el ejército de Romanos no formó una unidad porque había muchos oficiales de alto rango a los que no les gustaba Romanos.

Cuando los dos ejércitos se enfrentaron en el campo de batalla, el Seljuks aplicó el táctica creciente de la tradición turco-mongol. Cuando el centro del ejército selyúcida se retiró repentinamente, la infantería bizantina comenzó a perseguirlos. Este movimiento, una de las tácticas más comunes de las estepas asiáticas, hizo que los bizantinos quedaran atrapados.

El ejército selyúcida, que se había abierto hasta las alas, presionó al ejército bizantino desde los lados. La caballería ligera selyúcida, que podía disparar flechas en movimiento, apareció detrás de la colina donde se habían estado escondiendo y atacó.

El ejército bizantino vaciló un momento. De hecho, si había una fuerte cohesión en el ejército, tenían la fuerza para recuperarse y resistir. Sin embargo, no pudieron retirarse en el momento adecuado. Las órdenes del emperador no llegaron al ala derecha y la retirada táctica no funcionó.

El movimiento de pinza dio el resultado que esperaban los selyúcidas. El ejército bizantino, que no pudo sobrevivir al impacto, no pudo reorganizarse. El ala derecha de los bizantinos quedó completamente derrotada. General Andonikos Doukas, a quien Romanos posicionó como la retaguardia, claramente traicionó y no luchó.

Debemos tener en cuenta que Guardia Varangian (Soldados vikingos de élite) estaban en el área central del campo de batalla. La Guardia Varangian luchó a muerte para proteger al emperador, demostrando que su fama no era infundada. Una firma de uno de los miembros de esta élite de soldados se puede ver en el segundo piso de Santa Sofía Museo como inscripción vikinga.

Banderas del victorioso ejército selyúcida

Resultados de la batalla de Manzikert

Tras la decisiva victoria de los selyúcidas, Emperador Romanos IV fue mantenido cautivo y llevado a Alp Arslan. El cautiverio del emperador romano fue un gran problema en la Edad Media. Finalmente fue puesto en libertad con la condición de que pagara una cuantiosa indemnización y firmara un tratado de paz que incluía condiciones graves.

Sin embargo Romanos fue capturado por Familia Doukas antes de que tuviera la oportunidad de regresar a la capital y lo mantuvieron en un monasterio en Islas Príncipe (Al sur de Constantinopla en el mar de Mármara) después de quedar ciego.

El ascenso y la caída del gran imperio selyúcida

El hecho de que Alp Arslan ganó la batalla de Manzikert quebró la defensa bizantina por completo. Antes de que los bizantinos encontraran tiempo para ponerse de pie, los selyúcidas ya habían capturado Anatolia central y oriental.

Después de alcanzar la cima de su poder durante Alp Arslan y su hijo Meliksah era, el Imperio selyúcida pasó por un período de declive con la muerte de Melik Shah en 1192.

Con el inicio de la Cruzadas, la ola de ataques debilitó el poder selyúcida en Anatolia y el emperador bizantino (Alexios I Komnenos) tuvo la oportunidad de reclamar las tierras perdidas. Con la presión del este por otras tribus turcas y mongolas, los selyúcidas no pudieron mantener la administración central y finalmente cayeron.

Continuación del Imperio Seljuk: Sultanato del Ron

Sultanato de ron selyúcida

Se fundaron las comunidades restantes después de la caída del Imperio Seljuk Sultanato de ron selyúcida, con sede en Iconium (Konya). Gobernado por un sultán selyúcida, la mayor parte de la población de este estado estaba compuesta por no musulmanes.

Continuando con la tradición de gobernar con el principio de tolerancia, el Sultanato de Ron selyúcida logró establecer una cultura de mezcla con ciudadanos griegos, musulmanes y judíos.

Se construyeron mezquitas, caravasares, iglesias y sinagogas increíbles. Estas obras de arte son las mejores piezas de la arquitectura turca que construyeron los selyúcidas Anatolia. Los mejores ejemplos se pueden ver en Erzurum, Sivas y Konya ciudades de la Turquía moderna.

Imperio otomano y Turquía moderna

Los selyúcidas fueron los antepasados ​​de los turcos que emigraron de Asia al oeste. Mezclaron la cultura turca que trajeron de Asia con la cultura persa y romana oriental. De esta forma, los cimientos del nuevo estado que surgiría tras el colapso del Sultanato de ron selyúcida también estaban listos.

los imperio Otomano nació de las cenizas de los selyúcidas y continuó la cultura cosmopolita mezclada por ellos. Esta cultura multicapa se puede observar hoy en Turquía moderna.

Resumen de la batalla de Manzikert por Serhat Engul

Sobre Serhat Engül

¡Hola, explorador de Estambul! Este es Serhat Engul. Soy un GUÍA TURÍSTICO con licencia en ESTAMBUL. Ofrezco un TOUR PRIVADO DE MEDIO DÍA que incluye una visita a Santa Sofía, la Mezquita Azul, el Hipódromo, la Cisterna Basílica y el Bazar de las Especias. Esta es una opción fantástica para ver algunos de los HITOS ICÓNICOS en toda Estambul y recibirá mucha información de fondo sobre cada ubicación para iluminarlo. Puede ver los detalles de este recorrido en la PÁGINA DE INICIO del blog. ¡Te deseo un buen viaje!


Imperio bizantino, mil años de historia

Bizancio o Bizancio fue una antigua colonia griega fundada en 667 a. C. por colonos dorios que venían de Megara, una ciudad-estado cerca de Atenas. La ciudad de Bizancio, hoy en día la ciudad turca de Estambul, tomó el nombre del fundador y líder de la expedición Byzas, hijo del rey Nisos de Megara. Byzas, al navegar con sus barcos en el Cuerno de Oro, encontró un gran puerto natural donde el Bósforo desemboca en el Mar de Mármara. Inmediatamente reconoció las ventajas y la gran importancia estratégica de este puerto, ubicado en el lado europeo del Bósforo estrecheces. La ciudad que fundó muchos siglos más tarde y pasó a llamarse Constantinopla (330 d.C.) pretendía convertirse en la capital de uno de los imperios más poderosos de la historia mundial, el Imperio Bizantino.

La ciudad de Constantinopla en su apogeo con las murallas de Teodosio, el Cuerno de Oro, el Mar de Mármara y el Bósforo.

La génesis de un Imperio

En el año 330 d.C., el emperador romano Constantino el Grande toma la decisión de trasladar la capital del Imperio Romano a esta ubicación estratégicamente importante del Bósforo, la ciudad de Bizancio. La capital imperial recién establecida del mundo romano tomó el nombre Constantinopla, conocida también como la "Nueva Roma". En el idioma griego, el nombre "Constantinopla" se traduce como "la ciudad de Constantino". La combinación del imperialismo romano y la ubicación afectaría el papel de Constantinopla como nexo entre los continentes de Europa y Asia.Fue un centro comercial, cultural y diplomático del mundo cristiano durante más de 10 siglos.

Con su posición estratégica, Constantinopla controlaba las principales rutas comerciales entre Asia y Europa, así como el paso del Mar Mediterráneo al Mar Negro. La nueva capital romana estaba ubicada mucho más cerca de los núcleos de población más vibrantes e importantes del Imperio, las provincias orientales. Esto permitió una administración mucho mejor y respuestas militares rápidas a cualquier incursión hostil. La lengua griega dominante de siglos de antigüedad y la Cultura helenística de las provincias orientales permitió un sentido de unidad mucho más fuerte entre las diversas poblaciones que vivían en esta parte oriental del imperio.

Los Imperios Romano Occidental y Oriental divididos por el Emperador Teodosio en 395 d.C.

La Edad Media y el Imperio Romano de Oriente

In el año 395 d.C. el Imperio Romano se dividió en Imperio Romano Occidental y Oriental.. Menos de un siglo después, Roma cayó ante las tribus germánicas invasoras y el Imperio Romano Occidental se derrumbó con ella en el 476 d.C. Para muchos, esto marca el comienzo de la Edad Media en Europa. Mientras Occidente se sumerge en un período oscuro de violencia y disturbios, en Oriente, el Imperio Romano de Oriente demostró ser mucho más resistente y adaptable, y logró sobrevivir durante otros diez siglos. Varió en tamaño a lo largo de los siglos, en un momento u otro, poseyendo territorios ubicados en Italia, Grecia, los Balcanes, Levante, Asia Menor y África del Norte.

La armada imperial bizantina desplegó un arma secreta llamada fuego líquido. Esta avanzada arma permitió a los bizantinos dominar el mar Mediterráneo durante siglos.

Un estado cristiano ortodoxo con el griego como idioma oficial, los bizantinos desarrollaron sus propios sistemas políticos, prácticas religiosas, arte y arquitectura, aunque significativamente influenciados por la tradición cultural grecorromana. El Imperio Bizantino fue el poder medieval de mayor duración, y su influencia continúa hoy, especialmente en la religión, el arte, la arquitectura y la ley de muchos estados occidentales, Europa Central y Oriental y Rusia.

El término "Imperio Bizantino" o Bizancio que se usa hoy para describir el Imperio Romano de Oriente no fue usado por la gente de ese período. Para ellos, fueron simplemente ciudadanos romanos hasta el final y la caída de Constantinopla ante los otomanos en 1453 d.C. El nombre de Bizancio fue adoptado por los eruditos modernos mucho más tarde para distinguir el antiguo Imperio Romano del Imperio Romano de Oriente de la Edad Media. Y para hacer esto usaron el término Bizancio, el nombre de la antigua colonia griega existente antes de que Constantinopla fuera establecida como la nueva capital romana.

Defender a Europa en el Este del Islam y la expansión # 8217s

Europa en el oeste limita con el Océano Atlántico, por lo que no hubo una amenaza real desde esa dirección. La única invasión de una fuerza exterior que Europa occidental tuvo que afrontar durante la agitación de la Edad Media fue la conquista árabe de España. El avance árabe desde el norte de África a España fue finalmente detenido por las fuerzas francas bajo Charles Martel en el centro-oeste de Francia con la batalla de Tours o la batalla de Poitiers (10 de octubre de 732). A partir de ese momento no hubo otra amenaza real que Europa enfrentara desde esa misma dirección.

Caballería pesada bizantina llamada Catafracta

Ese no fue el caso del Imperio Romano de Oriente, que limita con la masa continental de Eurasia en el Este, varias naciones europeas y eslavas que invaden desde el Este, el Norte y el Oeste, ¡el Imperio tuvo que luchar constantemente por sobrevivir! Y con cada nación diferente, el Imperio Bizantino se vio obligado a luchar, tuvo que adaptar sus tácticas a sus diferentes estilos de librar la guerra.

No obstante, el Imperio Bizantino durante siglos tuvo el mejor ejército, utilizando las mejores tácticas y armas y dirigido por los mejores oficiales al mando de toda la región. Entre los siglos VII y XI, Bizancio intentaba repeler la expansión islámica en Oriente. Y a pesar de que sufrió enormes pérdidas territoriales, finalmente pudo detener sus avances en el norte de Siria y Anatolia.

Durante ese mismo período, el foco del Imperio Bizantino cambió de las reconquista occidentales de Justiniano a una postura principalmente defensiva, especialmente contra los ejércitos islámicos en sus fronteras más orientales. Sin el peligro del Islam y sin la interferencia bizantina en los estados cristianos emergentes de Europa occidental, esta situación relativamente estable dio un gran estímulo al feudalismo y la autosuficiencia económica, allanando el camino para el resurgimiento de Europa occidental de la Edad Media.

El principio del fin

A finales del siglo X, los diversos estados de Europa se volvieron lo suficientemente fuertes como para poner sus ojos en la expansión en la única dirección posible: hacia el Este. A partir de ese momento, el Imperio se vio obligado a entablar una lucha por la supervivencia en dos frentes diferentes, Este y Oeste. En 1204 d.C., los cruzados del Cuarta cruzada reunidos por el Papa Inocencio III, en lugar de llegar a Tierra Santa, ocupan y saquean la ciudad de Constantinopla. Fue la primera conquista de la capital imperial por un ejército invasor desde su establecimiento en el 330 d.C.

La Cuarta Cruzada y el saqueo de Constantinopla en 1204 d.C.

Esto solo permitió a los cruzados saquear una enorme cantidad de riqueza que la ciudad había acumulado a lo largo de los siglos. El saqueo de Constantinopla fue seguido por la fragmentación del Imperio Bizantino en tres estados reducidos centrados en Nicea, Trebisonda y Epiro. Las fuerzas latinas logran mantener Constantinopla hasta 1261, año en el que el “Estado bizantino de Nicea”, Expulsó a los cruzados recuperando el Imperio hasta cierto punto. Se considera que la Cuarta Cruzada se ha solidificado el cisma Este-Oeste de 1054, dando un golpe irrevocable al ya debilitado Imperio Bizantino. Esto allanó el camino en los siglos venideros para las conquistas islámicas en Anatolia (la actual Turquía) y los Balcanes liderados por los turcos otomanos.

Los monasterios bizantinos de Meteora

Fue durante este oscuro período del siglo XIV cuando llegaron los primeros monjes a la zona para fundar los monasterios. Meteora en ese momento estaba bajo el gobierno de la Estado sucesor bizantino de Epiro. Para la mayoría de las personas de ese período, la desaparición de un Imperio de mil años parecía a sus ojos como el final pendiente de toda su cosmovisión. Dios los estaba castigando por convertirse en un estado degenerado, lleno de pecadores que vivían lejos de la voluntad de Dios. Para muchos de ellos, el último refugio que tuvieron fue su fe cristiana, para tratar de encontrar a Dios y pedir perdón.

El monasterio de Varlaam en Meteora establecido a mediados del siglo XIV.

Entonces, decidieron retirarse de este mundo pecaminoso, en la vida profundamente mística del Monasterios ortodoxos orientales. Es por eso que en el siglo XIV vemos una oleada de gente bizantina siguiendo Monaquismo ortodoxo uniéndose a monasterios y convirtiéndose en monjes. Eventualmente crearon lo que se conoció como el movimiento del Hesicasmo. Y al hacerlo, los monasterios que establecieron en toda Grecia se convirtieron en un arca viviente, preservando y salvaguardando hasta el día de hoy las tradiciones bizantinas. Meteora se convirtió en uno de los lugares más ideales para que los monjes de esa época se refugiaran en los altos acantilados. Poder vivir completamente separado de este mundo, suspendido entre el cielo y la tierra, fue una experiencia única, ¡que solo se podía encontrar en Meteora!

El 29 de mayo de 1453, Constantinopla cayó en manos de los turcos otomanos.

En el año 1453 d.C., Constantinopla cayó ante el ejército otomano liderado por Mehmed II, marcando el final del Imperio Bizantino. Durante el período oscuro que siguió a la conquista islámica, los monasterios bizantinos se convirtieron en faros de esperanza, apoyo y conocimiento para los cristianos de la Iglesia ortodoxa. Los monjes lograron preservar la riqueza cultural de Bizancio en sus rituales diarios, el arte, en la literatura y los pergaminos de sus bibliotecas, en la arquitectura de sus iglesias. La herencia bizantina permanece viva en todas partes dentro de los monasterios ortodoxos de hoy. Visitando un monasterio de Meteora es como tener una ventana al pasado que te permite vislumbrar lo que una vez fue la grandeza imperial de Bizancio.

¡Y el Imperio Bizantino finalmente se convirtió en el imperio más duradero de la historia mundial!

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El imperio bajo el Paleólogo: 1261-1453

El imperio exiliado en Nicea se había convertido en una unidad manejable y casi autosuficiente, con una economía próspera basada en la agricultura y, más tarde, en el comercio con los selyúcidas. No tenía armada, pero las fronteras terrestres de Anatolia, vigiladas por tropas bien pagadas, eran más fuertes de lo que habían sido desde el siglo XII. Al extender las fronteras hacia Europa, el imperio no había disipado sus fuerzas porque la posesión de Tesalónica equilibraba la de Nicea. Cuando la sede del gobierno se trasladó de Nicea a Constantinopla, ese equilibrio se rompió, la economía se reorientó y el sistema de defensa en Anatolia comenzó a colapsar. Constantinopla seguía siendo la Nueva Jerusalén para los bizantinos. Dejarlo en manos extranjeras era impensable. Pero después del desmembramiento del imperio por la Cuarta Cruzada, la ciudad ya no era el punto focal de una estructura integrada. Se parecía más a una inmensa ciudad-estado en medio de varias provincias más o menos independientes. Gran parte de Grecia y las islas permanecieron en manos francesas o italianas. Los gobernantes bizantinos de Epiro y Tesalia, como los emperadores de Trebisonda, se negaron a reconocer a Miguel VIII como emperador. Su trato con el heredero Lascarid de Nicea, por el cual el patriarca Arsenio lo excomulgó, horrorizó a muchos de sus propios súbditos y provocó lo que se conoció como el cisma del Arsenito en la Iglesia Bizantina. Muchos en Anatolia, leales a la memoria de los emperadores lascaríes que los habían enriquecido y protegido, condenaron a Miguel VIII como usurpador.


Ver el vídeo: Resumo de História: IMPÉRIO BIZANTINO - em Constantinopla! Débora Aladim