Jane Austen: Cómo un talento oculto se convirtió en uno de los autores más conocidos del mundo

Jane Austen: Cómo un talento oculto se convirtió en uno de los autores más conocidos del mundo

La novelista inglesa Jane Austen nació el 16 de diciembre de 1775 en Steventon, Hampshire.

Hoy, Austen es una de las autoras más conocidas en lengua inglesa y sus novelas, entre ellas Orgullo y prejuicio, Sentido y sensibilidad, y Emma, son amados en todo el mundo.

Sus obras ofrecen una crítica ingeniosa de la vida entre las clases medias altas en la Inglaterra de la Regencia, centrándose en las fortunas y los fracasos de sus heroínas mientras navegan por su camino hacia el amor y el matrimonio.

Sin embargo, a pesar de su éxito, Austen publicó sus novelas de forma anónima y nunca recibió un reconocimiento personal durante su vida.

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Vida temprana

Jane fue la séptima de ocho hijos, de George, un ministro anglicano, y Cassandra Austen. La familia era acomodada pero carecía de una gran fortuna, no muy diferente de la familia Bennet en Orgullo y prejuicio.

La madre de Jane procedía de una familia aristocrática, pero su padre tenía unos ingresos modestos de alrededor de 600 libras esterlinas al año, que complementaba trabajando como tutor.

La familia Austen amaba la literatura. Se alentó a los niños a leer mucho de la extensa biblioteca de George Austen, y la familia disfrutó montando sus propias producciones teatrales.

Retrato de Jane Austen, 1810

Jane comenzó a escribir cuando tenía unos doce años. Sus primeros trabajos incluyeron la novela satírica Amor y amistad, que se burlaba de las novelas sentimentales populares en ese momento.

Jane se encontró enfrentando un dilema similar al de sus heroínas al sopesar la conveniencia de una vida cómoda frente a casarse con un hombre al que no amaba.

Jane pasó su juventud en el campo, pero disfrutó de una activa vida social. Visitaba regularmente a su hermano Henry en Londres y a su hermano Edward, quien fue adoptado por un primo adinerado cuando era niño y heredó una gran propiedad.

Jane pasó largos períodos de tiempo con Edward, mezclándose con sus amigos de moda, dándole una ventana a la vida de la nobleza terrateniente.

El dilema

En diciembre de 1795, Jane conoció a Tom Lefroy, un abogado en prácticas. En cartas a su hermana Cassandra, Jane admite haberse enamorado de Lefroy.

Pero, por desgracia, como sucede tan a menudo en las novelas de Austen, la familia de Lefroy no apoyaría un matrimonio debido a las circunstancias comparativamente humildes de Austen. Los dos se separaron a la fuerza y ​​Jane nunca volvió a verlo.

En 1799, Jane había completado el primer borrador de su novela. Primeras impresiones (Orgullo y prejuicio). Al mismo tiempo, estaba editando otras dos obras tituladas Elinor y Marianne (Sentido y sensibilidad) y Susan (Abadía de Northanger).

Lucy Worsley y Dan Snow visitan la casa de Jane Austen para correr el telón de la vida del autor que cambió el curso de la escritura y publicación de novelas. En este programa descubrimos la verdad sobre cómo vivió realmente día a día, exploramos caminos alternativos poco conocidos que podría haber tomado su vida y enfrentamos el misterio y la tragedia de su temprana muerte.

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En 1880, la familia Austen se trasladó a Bath. Fue aquí, dos años después, donde Jane recibió su única propuesta de matrimonio conocida, de Harris Bigg-Wither.

Jane se encontró enfrentando un dilema similar al de sus heroínas al sopesar la conveniencia de una vida cómoda frente a casarse con un hombre al que no amaba.

Después de aceptar inicialmente la propuesta de Bigg-Wither, Jane la retiró al día siguiente.

Cinco años más tarde, en 1805, la familia Austen quedó sumida en el caos por la repentina muerte de George. Jane, su hermana Cassandra y su madre enfrentaron incertidumbre financiera.

La ayuda vino de su hermano Edward, quien instaló a las mujeres en una cabaña en su tierra, donde Jane reanudó su escritura con pasión.

Aficionado al autor publicado

Fue otro hermano de Austen, Henry, quien tomó el manuscrito para Sentido y sensibilidad al editor Thomas Egerton. Egerton publicó la novela en 1811.

Resultó tan exitoso que publicó Orgullo y prejuicio y parque Mansfield poco después.

Las novelas de Jane no siempre fueron alabadas por la crítica, pero el público las adoraba.

Al notar su creciente popularidad, decidió buscar una editorial más grande para trabajos futuros. Su próxima novela, Emma, fue publicado por John Murray en 1815.

Una de las dos primeras ilustraciones publicadas de Orgullo y prejuicio.

En 1816, a los 41 años, la salud de Jane comenzó a deteriorarse. Comenzó a encontrar agotadoras incluso las tareas más simples. Al año siguiente, su hermana Cassandra y su hermano Henry llevaron a Jane a Winchester para recibir tratamiento médico.

Pero sus esfuerzos fueron en vano y Jane murió el 18 de julio de 1817.

Después de su muerte, Henry y Cassandra hicieron arreglos para que John Murray publicara las dos obras completas restantes de Jane, Persuasión y Abadía de Northanger.

Henry escribió una nota biográfica para ser incluida en las nuevas obras, revelando por primera vez la identidad de su autor.


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¿Alguna vez te has enamorado de un libro y te has preguntado dónde puedes conseguir algo similar?

¿Estás cansado de leer los mismos tomos bien pulidos que tus amigos, o de descubrir la trama antes de que llegues al final porque todo el mundo ya sabe lo que sucede? Salirse de los caminos trillados y descubrir un libro que es nuevo y emocionante a menudo es difícil cuando los editores, las librerías y las listas de lectura de las escuelas parecen empujar la misma lista de "clásicos" conocidos por su garganta. Pero con esta lista de alternativas menos conocidas a los "grandes" literarios, puede impresionar a todos con su conocimiento de obras contemporáneas a menudo superiores pero subestimadas, sin mencionar que le da un giro interesante a ese texto familiar que está estudiando. Comenzando con Regency y la ficción de la era victoriana, avanzamos rápidamente a través de algunas joyas del siglo XX hasta lecturas contemporáneas subestimadas.


Las muchas formas en las que nos equivocamos con Jane Austen

Vamos a ver mucho más de Jane Austen. 2017 es el bicentenario de su trágicamente prematura muerte a la edad de 41 años. Y a modo de celebración, el Banco de Inglaterra presenta un nuevo billete de £ 10 con su cara en él.

En realidad, no es su cara. Es una imagen idealizada encargada para una memoria familiar publicada 50 años después de su muerte. Se ve más rica, más bonita y mucho menos gruñona que en el boceto inacabado de aficionado en el que se basa. Y hay otros problemas con el diseño del billete.

En el fondo habrá una foto de una casa grande: Godmersham, donde Jane no vivía. También se incluirá una ilustración de Orgullo y PerjudicarElizabeth Bennet leyendo algunas cartas y una cita de la misma novela: “¡Declaro que, después de todo, no hay placer como leer!”, Una línea pronunciada por un personaje que poco después bosteza y arroja su libro a un lado.

Sin embargo, me parece que el mayor problema es que para la mayoría de la gente esa es Jane Austen. Eso es lo que reconocen: mujeres jóvenes bonitas, casas grandes, Orgullo y Perjudicar—Drama de teatro en salones. Verlo en un billete media docena de veces a la semana solo lo incrustará más. Jane nació cinco años después que el poeta William Wordsworth, un año antes de que comenzara la Revolución Americana. Cuando comenzó la Revolución Francesa, ella tenía trece años. Durante casi toda su vida, Gran Bretaña estuvo en guerra. Dos de sus hermanos estaban en la marina, uno se unió a la milicia. Durante varios años vivió en Southampton, una importante base naval. Fue una época de ejércitos enfrentados e ideas en guerra, una época de censura y vigilancia estatal. Los recintos estaban rehaciendo el paisaje La construcción del imperio europeo estaba cambiando el mundo, la ciencia y la tecnología estaban abriendo todo un universo de nuevas posibilidades.

Estamos perfectamente dispuestos a aceptar que escritores como Wordsworth estaban completamente comprometidos con todo lo que estaba sucediendo y a encontrar las referencias en su trabajo, incluso cuando están veladas o alusivas. Pero no hemos estado dispuestos a hacerlo con el trabajo de Jane. Conocemos a Jane, sabemos que, por delicado que sea su toque, esencialmente está escribiendo variaciones de la misma trama, una trama que no estaría fuera de lugar en ninguna comedia romántica de los últimos dos siglos.

Los hechos indiscutibles de la vida de Jane Austen son pocos y sencillos. Nació en la pequeña aldea de Steventon en Hampshire el 16 de diciembre de 1775, la séptima de los ocho hijos de un clérigo. Aparte de cinco años que pasó en Bath entre 1801 y 1806 y tres años en Southampton, algunos meses en la escuela y visitas ocasionales y vacaciones, pasó toda su vida en la zona rural de Hampshire. Ella nunca se casó. Murió en Winchester el 18 de julio de 1817, a los 41 años, y fue enterrada en la catedral de Winchester. En los cuatro años transcurridos entre fines de 1811 y fines de 1815, publicó cuatro novelas:Sentido y Sensibilidad, Orgullo y Perjudicar, METROansfield Park, y mimma. Otras dos novelasnorteo colgar Abbey y Persuasión- se publicaron a finales de 1817, año en que murió.

Doscientos años después, su trabajo es asombrosamente popular. Es difícil pensar en otro novelista que pueda compararse con ella. Sin embargo, la propia Jane sigue siendo una figura oscura y curiosamente incolora, una que parece haber pasado la mayor parte de sus 41 años siendo arrastrada por las vidas de otras personas.

Pero las vidas que tenían las personas que rodeaban a Jane: su padre, que se quedó huérfano en la primera infancia, que se abrió camino para salir de la pobreza, su madre, que podía reclamar parentesco con un duque, pero se encontró a sí misma llegando a fin de mes en una vicaría rural de su tía Filadelfia, quien, Sin perspectivas en Inglaterra, viajó a la India para buscar marido, la hija de Filadelfia, Eliza, que perdió a su esposa francesa en la guillotina. El mayor de los hermanos de Jane, James, se crió con la expectativa de tener éxito en la propiedad de su tío materno, su segundo hermano, George, parece haber sufrido algún tipo de discapacidad y vivía separado del resto de la familia, su tercer hermano. , Edward, fue adoptado a una vida de lujo Henry, el cuarto de los hermanos Austen, rebotó de carrera en carrera: primero un soldado en la milicia, como ese sinvergüenza George Wickham, luego un banquero, y luego, finalmente, después de su banco. fue a la quiebra, un clérigo. Los dos hermanos menores, Frank y Charles, nacidos a ambos lados de Jane, ingresaron en la marina y llevaron vidas llenas de emoción y peligro. Incluso la única hermana de Jane, Cassandra, tenía un compromiso a su nombre, una historia propia.

"Para los lectores de hoy que abren una de las novelas de Jane, hay una enorme diferencia entre ellos y el texto".

Sabemos cómo era la mayoría de estas personas, sabemos sobre sus carreras, sus matrimonios, sus hijos. Sabemos que una de las tías de Jane fue acusada de robar encaje de una tienda en Bath y que una de sus primas murió en un accidente de carruaje. Sabemos que el prometido de su hermana murió de fiebre amarilla y que su tío abuelo era el duque de Chandos. Todos los biógrafos modernos de Jane repiten estos hechos, al igual que reproducen los retratos de sus hermanos y sus tías y su prima y los hombres que podrían (o, más probablemente, no) haber querido casarse con ella, y las opiniones confusas y contradictorias. de personas que apenas la conocían, en la creencia de que de alguna manera, combinando cada fragmento, algo tomará forma: un contorno, una silueta, un espacio en forma de Jane. Pero a pesar de todos sus esfuerzos, Jane sigue siendo sólo una pequeña figura que se desvanece en el fondo, con el rostro vuelto, como en el único retrato terminado que tenemos de ella.

Cuanto más decidida es nuestra persecución, más esquiva se vuelve Jane. ¿Dónde deberíamos buscarla? ¿La encontraremos en la actual Bath, en los edificios de piedra dorada bañados por la lluvia que ahora son pisos o cirugías dentales, en el parque que ocupa el lugar donde una vez estuvieron las Salas de Asambleas Inferiores, o en las Habitaciones Superiores, que fueron reconstruidas? casi en su totalidad después de los daños causados ​​por el fuego en la Segunda Guerra Mundial? ¿La encontraremos en la Casa Museo de Jane Austen en Chawton? Vivió allí, durante ocho años, y su hermana, Cassandra, durante casi 40. A mediados del siglo XIX se dividió en viviendas separadas un siglo después se volvió a convertir en una. Allí han vivido decenas de personas. Y si queda algún rastro de Jane, entonces los miles de turistas que caminan penosamente por las habitaciones cada año lo habrán ahuyentado. A los visitantes se les muestra un piano "como" Jane, una reproducción moderna de una cama "como" la que tenía Jane cuando tenía 20 años, una mesa en la que Jane "podría haber" escrito las gorras que las sobrinas y sobrinos de Jane usaban cuando eran bebés. El mayor orgullo del museo son las joyas de Jane: una cruz de topacio, un brazalete de cuentas, un anillo engastado con una piedra azul. Estos se exhiben en una habitación estrecha junto al dormitorio más grande, sentados en silencio en sus vitrinas, cuidadosamente iluminados pero sin mostrar la mujer que alguna vez los usó.

La rectoría de Steventon, la casa en la que vivió Jane hasta los 25 años, ya no existe. La iglesia a la que servía sobrevive. Se deja abierto, con una placa en la pared y flores, continuamente reemplazadas, para tranquilizar a los peregrinos que llegan hasta aquí de que realmente han llegado al lugar correcto. Es casi posible, al cerrar la puerta de la iglesia, pasar junto al viejo tejo, vislumbrar a una niña que corre delante de ti, pero como todos los fantasmas, esto es solo un truco de la mente.

Tenemos que buscar a Jane en otra parte.

En la primavera de 1809, Jane Austen, de 33 años, no vivía en el campo, ni en Bath, sino en Southampton, en una casa alquilada por su hermano, el capitán de barco Francis, generalmente conocido como Frank. Southampton está a menos de 20 millas a lo largo de la costa sur de Portsmouth, donde vive la familia biológica de la heroína. METROansfield Park. Una guía de la época describe a Southampton como "bellamente construida" y "agradablemente situada", con vistas "al agua, New Forest y la Isla de Wight". Menciona con aprobación que las calles están “bien pavimentadas y enlosadas”, un recordatorio de que esto no era de ninguna manera un hecho para todos los centros de las ciudades en este momento. Lo que la guía pasa por alto es el hecho de que Southampton también era un astillero naval. Estaba fuertemente fortificado, y durante el tiempo que Jane vivió allí, hacia el final de la larga guerra entre Gran Bretaña y Francia que dominó su vida adulta, fue un importante puerto de embarque para los soldados que iban a luchar contra los ejércitos de Napoleón en España y Portugal. .

Si asociamos a Jane con un espacio urbano, es probable que sea un baño refinado, no una ciudad portuaria llena de borracheras públicas, prostitución callejera y violencia. Además de presionar, el plan de secuestro aprobado por el estado mediante el cual la Royal Navy se aseguraba de tener suficientes hombres para navegar en sus barcos, tanto el ejército como la marina dieron la bienvenida a sus filas a hombres que de otro modo habrían estado en prisión. Los hombres que peleaban eran, en general, hombres rudos, y Southampton no puede haber sido un lugar del todo agradable para una familia de mujeres que generalmente no tenían un caballero que las protegiera. Sin embargo, Jane parece haber disfrutado bastante de algunos aspectos de su tiempo en Southampton. En sus cartas habla de caminar por las murallas y remar en el río Itchen con sus sobrinos. Pero, hasta donde sabemos, parece haber sido la perspectiva de dejar Southampton y regresar al país lo que reavivó el interés de Jane por publicar su trabajo.

Durante algunos años antes de mudarse a Southampton a finales de 1806, la vida de Jane había sido inestable. Por lo general, leerá que Jane vivió en Bath desde 1801 hasta 1806, pero de hecho estuvo casi continuamente en movimiento, y la ciudad era más una base que un hogar. Junto con su hermana, Cassandra, su madre y (hasta su repentina muerte a principios de 1805) su padre, se alojó en varias partes de Bath, en Sydney Place, Green Park Buildings, Gay Street y Trim Street, haciendo largos visitas a familiares y durante meses trasladándose a balnearios, entre ellos Dawlish, Sidmouth, Ramsgate (donde Wickham juega con Georgiana Darcy en Orgullo y Perjudicar) y Lyme Regis (el escenario de algunas de las escenas fundamentales de Persuasión). También puede encontrarse con la afirmación de que Jane no se interesó mucho en sus escritos mientras vivía en Bath, pero ese no es el caso. Fue durante este período, en la primavera de 1803, cuando se aceptó por primera vez una novela para su publicación.

Esa novela fue Susan, casi con certeza una versión del libro que conocemos como norteo colgar Abbey. También sabemos que Jane había escrito al menos otra novela de larga duración antes de mudarse a Bath, un libro que llamó Primero Impresiones. Esta podría haber sido una versión anterior de Orgullo y Perjudicar, y puede que sea o no el mismo libro que su padre ofreció, sin éxito, al editor Cadell en 1797. Tenemos un fragmento —el comienzo de una novela— sobre la numerosa familia de un clérigo, que generalmente se conoce como los Watsons, escrito en papel con filigrana de 1803. Una copia ordenada de señora Susan, una novela corta en letras, está escrita en un papel que lleva una filigrana de 1805, aunque parece probable por el estilo inmaduro que se compuso antes. Sin embargo, entre 1803 y la primavera de 1809, podemos estar seguros de que prácticamente no hay nada relacionado con los escritos de Jane, aparte de que ella escribió un poema en diciembre de 1808, en su cumpleaños número 33, un poema en memoria de una amiga que había muerto en un accidente de equitación exactamente cuatro años antes. Quizás dejó de escribir prosa por completo. Quizás estaba trabajando en borradores preexistentes o en piezas que luego fueron incorporadas a las otras novelas. Quizás estaba escribiendo algo que luego destruyó. Simplemente no lo sabemos.

Tenemos una lista de fechas de composición para las novelas de Jane, pero fue escrita por Cassandra, no por Jane, y no tenemos idea de cuándo se redactó.Los escritores sobre Jane han tendido a tratar este documento como si fuera completamente confiable y en realidad no deberían.

Una cosa que sí sabemos con certeza es que en abril de 1809, solo una o dos semanas antes de que Jane saliera de Southampton para una larga visita a su hermano Edward en Godmersham, escribió a la editorial que había comprado Susan. Tenemos un borrador de la carta de Jane, escrito en una hoja de papel que originalmente había servido como sobre, con las palabras "Miss Austen" escritas en el otro lado. Jane escribió a lápiz inicialmente, entintando las palabras después, cuando también cambió la firma de “J. Austen ”a“ M.A.D. ” Tenemos la respuesta irresponsable y profesional de Crosby, repleta de términos cuasi legales ("consideración completa", "recibo sellado", "estipulado", "obligado"), que ofrece venderla Susan por 10 libras esterlinas y amenazando con "emprender procedimientos" para evitar que la novela se publique en cualquier otro lugar.

Pero no está claro qué efecto tuvo esta carta en Jane. No encontramos otra referencia a Susan/norteo colgar Abbey hasta 1817, y continuó viendo el libro de manera muy negativa. Sin embargo, pronto tuvo otros proyectos entre manos.

Sentido y Sensibilidad fue la primera de las novelas de Jane en completar el proceso de publicación. Apareció en octubre de 1811 y debió haberse completado algún tiempo antes de finales de 1810, porque en abril de 1811 Jane estaba ocupada corrigiendo las pruebas. Más adelante en su carrera, cuando tenía un editor habitual, Jane trabajaba con la suposición de que pasaría un año entre que terminara una novela y su aparición. La brecha entre la escritura final de Jane Sentido y Sensibilidad y las copias puestas a la venta bien podrían haber sido más largas.

"Es aquí, en las novelas, donde encontramos a Jane, lo que hay de ella para encontrar, después de todos estos años, después de todos los esfuerzos de su familia por ocultarla".

Antes de que Jane pudiera pensar en enviar una novela, habría tenido que copiarla a mano, lo que habría llevado varias semanas, tal vez un par de meses. Luego tuvo que enviar el paquete, esperar a que el editor leyera la novela, responder y negociar los términos. Jane ya podría haber estado trabajando en Sentido y Sensibilidad antes de escribir a Crosby para preguntarle Susan.

En el verano de 1809, los escritos de Jane están llenos de una exuberancia desacostumbrada, muy similar al entusiasmo burbujeante que aparece en sus cartas de 1813 cuando recibe Orgullo y Perjudicar de las impresoras. La esposa de Frank, Mary, había dado a luz a un niño en la segunda semana de julio, y quince días después, Jane le envió a su hermano un escrito bastante encantador que solo puede describirse correctamente como una carta-poema: en parte felicitaciones, en parte recuerdo afectuoso. de su infancia, y parte de la descripción de su felicidad en la casa de Chawton. Ella se dirige a él calurosamente como "Mi querido Frank" y expresa el deseo de que el bebé se parezca a su padre incluso en sus defectos: la "insolencia de espíritu" y las "palabras picantes y formas feroces" con las que el adulto Frank había trabajado tan duro. corregir. "Nosotros mismos", le asegura, "estamos muy bien", y "La pluma de Cassandra" explicará en "prosa no afectada" cuánto les gusta su "casa Chawton":

. . . cuanto encontramos
Ya en ella a nuestra mente,
Y cuán convencido de que cuando esté completo,
Será todo lo demás
Las casas golpean
Que alguna vez se haya hecho o remendado,
Con habitaciones concisas o distendidas.

El poema también ofrece la más rara de las percepciones sobre la guardería de la familia Austen, en una imagen encantadora de Frank como un niño travieso con "Curley Locks" asomando la cabeza por una puerta y asegurando a alguien llamado "Bet" que "no volveré a mí". permanecer." Hay un entusiasmo y una calidez aquí que son raros en las otras cartas de Jane a su familia, un fluir fácil en sus palabras que es muy diferente del poema de duelo bastante rígido y formal que había escrito seis meses antes, en recuerdo de su amiga. Es tentador concluir que algo había cambiado, que ella había comenzado a escribir de nuevo.

Demasiado tentador, quizás. No sabemos qué estaba pensando Jane en la primavera y el verano de 1809. Después de haber esperado seis largos años, ¿por qué escribir a Crosby entonces, cuando estaba a punto de mudarse? ¿Por qué las iniciales de juego de palabras del seudónimo? ¿Por qué no simplemente cambiar algunos detalles y publicar la novela en otro lugar, sin alertarlo? ¿Por qué no contar con la ayuda de su hermano Henry, quien presumiblemente había estado involucrado en la venta del manuscrito en primer lugar?

Sabemos tan poco sobre la vida de Jane, y ese poco es tan difícil de interpretar con precisión, que no podemos permitirnos el lujo de descartar lo que se revela en su ficción. Al menos habla, y al menos fue escrito por ella. En cuanto al resto, hay tantos vacíos, tantos silencios, tanto que se ha dejado vago, o impreciso, o relatado de segunda o tercera mano, que la tarea de llenarlo todo está muy lejos de ser la “breve y corta” fácil ”que su hermano Henry, el primero de sus muchos biógrafos, afirmó en su“ Aviso biográfico del autor ”.

Por supuesto, si hay que creer en Henry, Jane apenas pensó en nada.

Según Henry, los libros de su hermana cobraron vida completamente formados, sin dolor y sin esfuerzo. Según él, la "composición" de Jane era "rápida y correcta", un flujo de palabras que "no le costaba nada", que la atravesaban para aparecer, ya que "todo" que escribía parecía "terminado de su pluma". No debemos imaginarnos trabajo, dedicación, ambición, intelecto o habilidad, sino simplemente un "don", un "genio", un poder de invención "intuitivo". Para los lectores de hoy en día, educados en la imagen del poeta romántico casi contemporáneo de Jane, Samuel Taylor Coleridge, bebido grandes cantidades de opio, escribiendo su famoso poema de Xanadu y Kubla Khan mientras todavía estaba en un sueño inspirado, este es un atractivo idea. Nos permite imaginar las novelas de Jane no como obras de arte deliberadas y consideradas, sino como cualquier cosa que nos guste: una lucha con sus propios deseos reprimidos, una reescritura de sus propias infelices aventuras amorosas, incluso un acceso accidental a una fuente de cultura y lenguaje. . Las novelas de Jane se han leído de todas estas formas y de otras más.

El problema con cualquiera de estas imaginaciones es que lo que dijo Henry estaba mal. No tenemos muchos de los manuscritos de Jane, pero existen suficientes para decirnos que trabajó en su escritura. El fragmento de borrador que conocemos como los Watsons está salpicado de tachaduras, adiciones y alteraciones. Incluso tenemos un intento anterior de poner fin a Persuasión que Jane no estaba satisfecha y reescribió. Puede verla, eligiendo una palabra sobre otra, verificando que la oración se equilibre, que haya elegido la frase correcta y la haya puesto en el lugar correcto.

El "Aviso biográfico del autor" de Henry apareció en la primera edición conjunta de norteo colgar Abbey y Persuasión, que se apresuró a pasar por las imprentas apenas cinco meses después de la muerte de Jane. El aviso es breve pero está repleto de lo que cortésmente podría llamarse inconsistencias. Habiendo asegurado a sus lectores que las novelas de Jane aparecieron casi sin esfuerzo, Henry incluye en una posdata una cita errónea de la famosa descripción de Jane de su trabajo como similar a una pintura en miniatura: “un poco de marfil, de dos pulgadas de ancho, en el que trabajo con un cepillo tan fino que produzca poco efecto después de mucho trabajo ". En el aviso, Henry dice que Jane nunca pensó en publicar un libro antes. Sentido y Sensibilidad, a pesar de que era muy consciente de que Susan/norteo colgar Abbey había sido aceptado para su publicación en 1803. Afirma que Jane nunca "confió en sí misma para comentar con crueldad", cuando es obvio incluso para los lectores más acríticos que Persuasión contiene un pasaje excepcionalmente cruel, en el que los sentimientos de una madre en duelo son ridiculizados como "grandes suspiros gordos" simplemente porque el personaje resulta ser "de un tamaño considerable y confortable".

Una evaluación caritativa de los comentarios de Henry, señalando que debe haber comenzado su biografía poco después de la muerte de Jane, podría llamar a estos errores o malas interpretaciones y atribuirlos al dolor. Podría ser correcto hacerlo, si no fuera por el hecho de que Henry se propone crear una imagen completamente falsa de su hermana. Hace todo lo que puede para convencer a sus lectores de que Jane no fue una autora adecuada y nunca se consideró a sí misma como una. Ella tenía, dice, muy poca opinión de su trabajo y no pensó en obtener una audiencia. Él les dice a sus lectores que habiendo finalmente cedido a las persuasiones de su familia y enviado Sentido y Sensibilidad para un editor, estaba "asombrada" por su éxito. Esta Jane nunca podría haber sido persuadida de poner su nombre en sus novelas, de hecho, insinúa Henry, no deberían considerarse únicamente su trabajo, porque estaba "agradecida por los elogios, abierta a los comentarios y sumisa a las críticas" de su familia.

Henry, en resumen, estaba mintiendo, y sus mentiras fueron deliberadas. En parte, su objetivo era protegerse a sí mismo ya sus hermanos de la dañina idea de que su hermana hubiera querido, o incluso necesitado, escribir por dinero. Insiste en que "ni la esperanza de la fama ni las ganancias se mezclaron con sus primeros motivos". En su mundo, las mujeres no trabajaban y nunca hubieran soñado con buscar el aplauso del público. También debemos tener en cuenta el contexto de los comentarios de Henry: un "aviso biográfico" destinado a ayudar a la venta de dos novelas, ninguna de las cuales Jane consideró conveniente publicar.

Pero, de nuevo, sus motivos podrían haber sido fundamentalmente lo suficientemente sólidos. Habría sabido lo poco comprensivo que se trataba a las autoras. Como explicó una escritora llamada Mary Hays en 1801, "Las penas y los desalientos que acompañan a la profesión de autora recaen sobre las mujeres con un doble peso". Son, prosiguió, juzgadas en el tribunal de la opinión pública, "no sólo como escritoras, sino como mujeres, sus personajes, su conducta" investigadas, mientras que el "ingenio maligno" es "activo e incansable" para descubrir "sus errores". y exponiendo sus debilidades ".

La reputación de la escritora feminista Mary Wollstonecraft se había arrastrado por el barro después de su muerte en 1797. Circulaban rumores de que Ann Radcliffe, autora de los METROysteries de Udolpho—La novela favorita de Catherine Morland en norteo colgar Abbey—Se había vuelto loco. Charlotte Smith, cuya escritura Jane leyó y disfrutó, anticipó que algunas personas encontrarían los "comentarios políticos" en su novela de 1792, Desmond, "desagradable." Y tenía razón: su franca defensa de los principios de la Revolución Francesa hizo que la novela fuera rechazada por sus editores habituales y, según nos dicen, "le hizo perder algunos amigos". Incluso Maria Edgeworth, la novelista más exitosa de la época, se vio obligada a reescribir su novela de 1801. Belinda con el fin de eliminar un matrimonio que los críticos consideraban "repugnante" y moralmente peligroso porque un personaje era blanco y el otro negro.

También debemos recordar que la familia Austen vivía en un país en el que cualquier crítica al statu quo se consideraba desleal y peligrosa. Gran Bretaña y Francia estuvieron en guerra desde 1793 hasta 1815, con sólo dos breves pausas: en 1802-3 y desde el verano de 1814 hasta febrero de 1815, cuando Napoleón estuvo temporalmente confinado en la isla de Elba, en el Mediterráneo. De 1812 a 1815, Gran Bretaña también estuvo en guerra con Estados Unidos, la colonia que se había rebelado en 1776, un año después del nacimiento de Jane Austen. Las ideas revolucionarias habían viajado de Estados Unidos a Francia, pero la infección tenía sus raíces en Inglaterra, en particular en los escritos de Thomas Paine, que había dejado su Norfolk natal para difundir sus ideas radicales por todo el mundo.

En 1792, Paine fue condenado por su ausencia de libelo sedicioso —en esencia, de escribir ideas peligrosas para el estado— pero continuó escribiendo, si acaso más peligrosamente que antes, cuestionando la noción misma de propiedad privada, incluso de religión organizada.

Cargado con un monarca que periódicamente estaba loco y un heredero al trono que no solo era disoluto y costoso de administrar, sino que también se había casado ilegalmente con una viuda católica, el estado británico estaba bajo una enorme presión incluso antes de que comenzara la guerra con Francia. La guerra, durante muchos años, fue mal para Gran Bretaña. Los ejércitos franceses marcharon por Europa. Los barcos franceses amenazaban el comercio británico. El miedo a una invasión era constante. Las personas que criticaron el comportamiento de la familia real o se quejaron de elecciones parlamentarias corruptas, que se alejaron de la Iglesia de Inglaterra o preguntaron si los que estaban en el poder realmente deberían mantenerla, fueron percibidas como traicionando a su país en su hora de necesidad. Cuestionar un aspecto del funcionamiento de la sociedad era intentar socavar el conjunto. A lo largo de la adolescencia y los veinte años de Jane, el gobierno construyó baterías y fortalezas costeras para defender a Gran Bretaña de la invasión de Francia, y adoptó una serie de medidas diseñadas para proteger al país contra la propagación del peligro desde adentro. En el proceso, Gran Bretaña comenzó a parecerse cada vez más a un estado totalitario, con los hábitos desagradables que adquieren los estados totalitarios. Se suspendió el hábeas corpus, el requisito centenario de que cualquier detención se justifique públicamente. La traición fue redefinida. Ya no se limitaba a conspirar activamente para derrocarlo y matarlo, incluía pensar, escribir, imprimir, leer. Los enjuiciamientos se dirigieron no solo contra figuras políticas declaradas, como Paine, el político radical Horne Tooke y el teólogo Gilbert Wakefield, sino también contra sus editores. Un maestro de escuela fue condenado por distribuir folletos. Se procesó a un hombre por colocar carteles. Los propietarios del periódico los METROorning Crónica fueron llevados a la corte. Los libreros fueron amenazados. Las palabras eran peligrosas al recitar una broma que vio a un carpintero de Hampshire encarcelado durante tres años. Difícilmente puede haber una persona pensante en Gran Bretaña que no entendiera lo que se pretendía: aterrorizar a los escritores y editores para que se autocontrolaran. En una carta de 1795, el político Whig bien conectado Charles James Fox reflexionó sobre "cómo cualquier comerciante prudente puede aventurarse a publicar cualquier cosa que pueda ser desagradable para los ministros". William

El hermano de Wordsworth, Richard, lo instó a "ser cauteloso al escribir o expresar sus opiniones políticas", advirtiéndole que "los ministros tienen grandes poderes". Se esperaba que las autoridades abrieran y leyeran las cartas; se aceptó que los editores evitarían cualquier cosa que desafiara o cuestionara las normas sociales de manera demasiado abierta. Florecieron los escritores conservadores. La respuesta de los escritores de mentalidad menos reaccionaria fue volverse hacia la naturaleza y la emoción —como hicieron los poetas románticos— o hacia la relativa seguridad del pasado o de los escenarios extranjeros. Sir Walter Scott WAVerley, publicado en 1814, a menudo se describe como la primera novela histórica, pero de hecho se publicaron docenas en la década de 1790 y la primera década del siglo XIX. Casi todas las novelas góticas están ambientadas en el pasado, generalmente en el siglo XV o XVI. Los escritores desconfiaban de escribir sobre el presente, y tenían razón en hacerlo. Esta es la atmósfera que Henry —y Jane— habían vivido. Este es el contexto en el que Jane Austen escribió.

Por supuesto, la insistencia de Henry en que Jane no fuera considerada una autora, que no tenía la menor intención de publicar su trabajo, que se inclinaba ante el conocimiento superior de su familia, de sus hermanos, pilares del establecimiento, clérigos, oficiales navales, terrateniente ... podría hacernos pensar que estaba protestando demasiado. ¿Por qué, después de todo, estaría tan ansioso por asegurar a los lectores de Jane que ella era "completamente religiosa y devota" y que "sus opiniones concordaban estrictamente con las de nuestra Iglesia establecida", a menos que supiera que sus novelas podrían leerse fácilmente como si fueran crítico de la Iglesia de Inglaterra?

Piense en los terratenientes de Jane, en sus soldados, sus clérigos, sus aristócratas. En Sentido y Sensibilidad, John Dashwood siente que la generosidad hacia sus hermanas empobrecidas y huérfanas lo degradaría en METROansfield Park, Henry Crawford se fuga con una mujer casada, prima de la misma mujer a la que le ha propuesto matrimonio. En Orgullo y Perjudicar, los oficiales de la milicia acuartelados en la ciudad natal de la heroína pasan su tiempo socializando, coqueteando y, en una ocasión, travestiéndose, en lugar de defender el reino. El reverendo Collins es ridículo. Ninguno de los personajes clérigos de Jane tiene vocaciones, ni siquiera parece preocuparse mucho por el bienestar, espiritual o físico, de sus feligreses. ¿La tía arrogante y entrometida del señor Darcy, Lady Catherine de Bourgh, parece un personaje diseñado para justificar a la aristocracia? O Persuasión¿El vanidoso Sir Walter Elliot, que pasa su tiempo manteniendo las apariencias con dinero que no tiene?

Piense también en el hecho de que Jane fue la única novelista de este período que escribió novelas ambientadas más o menos en la actualidad y más o menos en el mundo real o, en todo caso, un mundo reconocible para sus lectores. como aquél en el que realmente vivían. Jane no nos ofrece villanos malvados y heroínas perfectas. Ella no nos da tormentas ni herederos que reaparezcan milagrosamente. Ella inventa pueblos y ciudades (Meryton en Orgullo y Perjudicar, Highbury en mimma) pero los ubica dentro del paisaje conocido: Highbury está en Surrey, exactamente a 16 millas de Londres. A menudo, sus personajes caminan por calles reales en lugares reales. En norteo colgar Abadía, Catherine Morland y su voluble amiga Isabella Thorpe pasean juntas por las calles de Bath. Puedes seguir sus pasos incluso ahora. Todavía es posible pararse en la pared del puerto en Lyme y ver dónde cae Louisa Musgrove Persuasión, juzgando mal su coqueto salto a los brazos del capitán Wentworth.

Los críticos de la propia generación de Jane la elogiaron por su incomparable capacidad para reproducir con precisión lo que veía a su alrededor. "Su mérito consiste totalmente en su notable talento para la observación", declaró Richard Whateley, más tarde arzobispo de Dublín, en 1821, en una extensa reseña de norteo colgar Abbey y Persuasión. Para Whateley, lo que hizo grande a Jane fue su "descripción precisa y sin exagerar de los eventos y personajes". Fue el primero en sugerir que ella era tan genial como Shakespeare, comparándolos repetidamente. Robert Southey, amigo de William Wordsworth, cuñado de Samuel Taylor Coleridge y otrora revolucionario, estaba a estas alturas cómodo en el seno del establishment como poeta laureado, el poeta oficial de la realeza. En los años venideros desanimaría firmemente a Charlotte Brontë de escribir, pero admiraba las novelas de Jane y las consideraba "más fieles a la naturaleza". . . que cualquier otro de esta edad ". El escritor estadounidense Henry Longfellow admitió que los escritos de Jane eran "una imagen capital de la vida real", pero se quejó de que "explica y completa demasiado". En 1830, un ensayo sin firmar en los Edimburgo Revisar llamó a Jane "demasiado natural". Claramente hubo un acuerdo en que las novelas de Jane eran realistas, y esto fue lo que las hizo únicas.

Sin embargo, con un cambio de generación, los lectores comenzaron a luchar un poco más. Críticos literarios serios como Thomas Macaulay y George Henry Lewes (el primero nació 25 años después de Jane, el segundo el año en que murió) repitieron y reforzaron la comparación con Shakespeare, una comparación que se concentró en la descripción del personaje de Jane con exclusión de cualquier otra cosa. en sus novelas y la consignó, al igual que Shakespeare, al estatus de genio: inexplicable, misterioso, atemporal. La opinión popular hizo eco, obediente. Uno de los primeros libros de texto estadounidenses sobre literatura, publicado en 1849, afirmaba que las novelas de Jane "pueden considerarse modelos de perfección". Un artículo de una serie de revistas inglesas sobre novelistas que apareció en 1852 afirmaba que Jane era la "amante perfecta de todo lo que toca".

Pocos lectores de mediados de la época victoriana cuestionaron la grandeza de Jane, pero a menudo parecían desconcertados por su escritura. Se preguntaron por qué Jane debería haber elegido representar una sociedad “que. . . presenta la menor cantidad de puntos destacados de interés y singularidad para el novelista ". Charlotte Brontë admitió haber encontrado poco atractivo las novelas de Jane, aunque pensó que probablemente era una "herejía" criticar. "La señorita Austen", anunció en una carta a un corresponsal literario en 1850, es "una mujer bastante insensible". Puede que haga "su tarea de delinear curiosamente bien la superficie de la vida de los ingleses gentiles", pero "no irrita a su lector con nada vehemente, ni lo perturba con nada profundo: las Pasiones le son perfectamente desconocidas".

Pero Charlotte tenía una idea tan definida de en qué consiste la escritura de Jane que encontrarla confirmada en la única novela, mimma, que está discutiendo en esta carta, no pensó que fuera necesario considerar nada más que Jane pudiera haber escrito. A medida que avanzaba el siglo, los lectores parecían prestar cada vez más atención a lo que ya "sabían" sobre las novelas de Jane, es decir, a lo que ya se decía sobre ellas, que a los textos mismos. También había un hambre cada vez mayor, no de novelas, sino de novelistas.

Charlotte Brontë murió en 1855 y dos años después apareció una biografía de ella. George Henry Lewes, escribiendo sobre Jane en 1859, se quejó de que se sabía tan poco de la vida de Jane en comparación con la de Charlotte. Estaba, dijo, desconcertado por el espectáculo de "un artista fino cuyas obras son ampliamente conocidas y disfrutadas, siendo casi desconocido para el público inglés y bastante desconocido en el extranjero". Esto no es del todo cierto. En 1852, un admirador estadounidense, la hija de un ex presidente de la Universidad de Harvard, nada menos, le había escrito al hermano de Jane, Frank, pidiéndole una carta o incluso una muestra de la letra de Jane. Sin embargo, lo que seguía siendo cierto era que nada más se sabía de la vida de Jane que lo que Henry había escrito en 1817.

A finales de la década de 1860, el sobrino de Jane, James-Edward Austen-Leigh, hijo de su hermano mayor, James, comenzó a recopilar material de sus hermanas y primos y publicó el resultado en 1869 como Una memoria de Jane Austen. En 1871 apareció una segunda edición. Nacido en 1798, James-Edward había vivido lo suficiente del período de la guerra y absorbido lo suficiente de su cautela en asuntos literarios como para permanecer callado sobre el tema de las creencias personales de su tía. Explicó que ella nunca escribió sobre temas que no entendía y prestó "muy poca" atención a las cuestiones políticas, o solo lo suficiente para estar de acuerdo con lo que pensara el resto de la familia. Vivió una vida “singularmente estéril. . . de eventos." Ella era "dulce", "cariñosa", su personalidad "notablemente tranquila y equilibrada". De hecho, esta Jane está tan desprovista de interés que James-Edward tuvo que rellenar sus memorias con otro material: sus propios recuerdos de crecer en la rectoría de Steventon, algunas lecciones de historia ponderadas sobre los modales de finales del siglo XVIII. carta enviada por una tatarabuela aristocrática. La segunda edición del METROemoir incluye, además, bastante material inédito de Jane. Notable por su ausencia, ya que James-Edward ciertamente tuvo acceso a ella, es la adolescencia de Jane. Hhistoria de Inglaterra, una escritura hilarante que se deleita en alterar las sensibilidades religiosas y políticas. En un momento, la autora incluso se declara "partidaria de la religión católica romana".

los METROemoir sin embargo, sucumbe a pequeños estallidos de romance victoriano. James-Edward le da al lector una historia improbable sobre su tío Henry y su tía Eliza escapando a través de la Francia en tiempos de guerra cuando la breve paz de 1802-3 terminó abruptamente. Nos dice que su tía Jane en un momento "rechazó las direcciones de un caballero que tenía las recomendaciones de buen carácter, conexiones y posición en la vida, de todo, de hecho, excepto el poder sutil de tocar su corazón". Él registra "un pasaje de romance": un conocido de un hombre en "algún lugar junto al mar" que murió poco después. Aunque esta historia es tan vaga que apenas vale la pena contarla, incluso James-Edward admite que está "imperfectamente familiarizado" con los detalles y "incapaz de asignar nombre, fecha o lugar", asegura a sus lectores que " si Jane amó alguna vez, fue este caballero anónimo ". Su fuente, en varios puntos, fue aparentemente Cassandra, a quien los biógrafos han tendido a ver como la confidente de Jane y, como la llama James-Edward, una "autoridad suficiente". Pero en las novelas de Jane, incluso las hermanas más cercanas y cariñosas, Marianne y Elinor Dashwood, Jane y Elizabeth Bennet, tienen secretos entre sí.

De hecho, ninguna de las historias románticas sobre Jane resiste el escrutinio. Los dos que se repiten con más frecuencia se refieren a la relación de Jane con un joven irlandés llamado Tom Lefroy y su "compromiso roto" con un vecino, Harris Bigg-Wither. La historia de que Jane estuvo comprometida con Harris por una noche y rompió el compromiso por la mañana se ha repetido con tanta frecuencia que se considera un hecho. Los biógrafos incluso ofrecen una fecha para la propuesta: jueves 2 de diciembre de 1802. Esta información proviene de una carta escrita en 1870 por la hermana de James-Edward, Caroline. "Puedo dar, yo creer,"Escribe Caroline, que entonces tenía 65 años y ni siquiera estaba viva en 1802," el exacto fecha de la propuesta del señor Wither a mi tía ". La fuente de Caroline son "algunas entradas en un viejo libro de bolsillo que hacen no alusión a algo por el estilo, pero algunas idas y venidas peculiares que coinciden exactamente con lo que mi Madre me dijo más de una vez ese asunto, no me dejes ninguna duda ". La madre de Caroline, Mary, a quien Jane detestaba, había muerto en 1843. Se trata de chismes familiares o incluso del vecindario, transmitidos mucho después del evento, ¿cuánto podemos confiar en ellos?

Al principio, parece haber mucha más evidencia para apoyar la idea de que, cuando tenía poco más de veinte años, Jane tuvo alguna relación con Tom Lefroy, el sobrino del vicario del pueblo vecino. Domina una carta de enero de 1796: el cumpleaños de Tom, la buena apariencia de Tom, el abrigo de Tom, bailar con Tom, sentarse con Tom, Tom se burlan de ella. En otra carta, aparentemente escrita alrededor de una semana después, Jane bromea sobre renunciar a sus otros admiradores: “Mr Heartley”, “C. Powlett ”y“ Warren ”, porque“ me propongo limitarme en el futuro al señor Tom Lefroy, por quien no me importa ni seis peniques ”. Se menciona a Tom por segunda vez hacia el final de la carta, en un tono que, nuevamente, no parece del todo serio, aunque tal vez el humor sea defensivo: “Por fin ha llegado el día en el que voy a flirtear por última vez. Tom Lefroy, y cuando recibas esto, todo habrá terminado. Mis lágrimas fluyen mientras escribo, ante la melancólica idea ". Todavía en noviembre de 1798, Jane parece todavía estar emocionalmente interesada en Tom: “Estaba demasiado orgulloso para hacer preguntas, pero mi padre lo hizo después. . . Me enteré de que había regresado a Londres de camino a Irlanda ". Ha habido una película biográfica popular (2007 Convirtiéndose Jane) basado en estas cartas, y se ven muy prometedoras — románticas, conmovedoras — hasta que profundizamos un poco más.

Faltan las tres letras. No tenemos idea de dónde están actualmente. Dos de ellos, el primero y el último, nunca han sido vistos por alguien fuera de la familia Austen. Nuestra única autoridad para lo que dicen, o de hecho, para el hecho de que existieron, es el volumen de cartas publicado en 1884 por Lord Brabourne (nieto de Edward Austen y, por tanto, sobrino nieto de Jane).

La edición más reciente de las cartas completas, publicada en 2011 y editada por Deirdre Le Faye, enumera 161 cartas, notas y borradores de Jane. Sin embargo, cuando se trata de manuscritos de las cartas, los objetos reales en sí, escritos con la propia letra de Jane, la historia es diferente. Faltan más de 20 en total. Otros 25 son sobras (algunos de ellos diminutos) o se han cortado significativamente. De lo que queda, más de 20 no se pueden fechar en absoluto, y casi otros 30 solo se pueden fechar a partir de evidencia interna, con diversos grados de confianza.

Pero los biógrafos necesitan las cartas que necesitan todas. Necesitan el "Aviso biográfico" de Henry, aunque esté lleno de mentiras, y necesitan el de James-Edward. METROemoir, que tiene muy poco que decir sobre Jane. Necesitan a Harris Bigg-Wither y Tom Lefroy, y no están dispuestos a permitir que la ausencia de pruebas de que algo sucedió entre Jane y cualquiera de estos hombres se interponga en su camino.

Sin embargo, hay una historia que contar. No necesitamos dudar de todo. Podemos utilizar un buen número de las cartas, con precaución, sin duda las escritas por la propia mano de Jane que se pueden fechar con seguridad. E incluso si aceptamos que nunca sabremos si Jane realmente escribió en una mesa pequeña en el comedor de Chawton, o si hubo una gran pausa en su vida como escritora, todavía tenemos la escritura en sí, en particular, la novelas de su madurez, equilibradas, consideradas, artísticas.

No podemos descartar la posibilidad de que sus novelas se sometieran a algún grado de edición externa. En una carta escrita en enero de 1813, Jane, rebosante de felicidad por la publicación de Orgullo y Perjudicar, alegremente menciona algunos "errores típicos" (es decir, errores tipográficos cometidos en la configuración del libro) y habla de haberlo "cortado y recortado" en algún momento. No tenemos forma de saber si este acortamiento fue el resultado del propio juicio artístico de Jane o fue sugerido por el editor.

Incluso editadas, incluso abreviadas, las novelas tal como se imprimieron son lo que nos acercará más a Jane como jamás lo podremos estar, más cerca de lo que podría hacerlo cualquier memoria o biografía, no necesariamente más cerca de lo que ella podría haber hecho o sentido, sino de lo que podría haber hecho o sentido. lo que ella pensaba. Es imposible que alguien escriba miles y miles de palabras y no revele nada de lo que piensa o cree. Y, contrariamente a la opinión popular, Jane hizo revelar sus creencias, no solo sobre la vida y las relaciones domésticas, sino sobre los problemas políticos y sociales más amplios del momento.

Lo hizo con cautela y con razón, como hemos visto. Pero cuando estaba escribiendo, estaba anticipando que sus lectores entenderían cómo leer entre líneas, cómo extraer el significado de sus libros, al igual que los lectores en los estados comunistas aprendieron a leer lo que los escritores tenían que aprender a escribir. Las novelas de Jane se produjeron en un estado esencialmente totalitario. Tenía que escribir con eso en mente. El truco fue nunca ser demasiado explícito, demasiado obvio, nunca tener una oración o un párrafo al que alguien pudiera señalar y decir: "Mira, ahí es donde criticas al estado, es ahí donde dices que el matrimonio atrapa a las mujeres, que la Iglesia está atiborrada de hipócritas, que promueve quebrantar las reglas de la sociedad ". Jane falló, una vez, en pecar de cautelosa. METROansfield Park, sola de todos sus libros, no fue revisada en su publicación. Esto, como mostraré, se debe a que fue una novela inevitablemente política, desde el título en adelante, una "novela fanática" que continuamente obligaba a sus lectores a confrontar la complicidad de la Iglesia de Inglaterra en la esclavitud.

Jane habla en una carta sobre el deseo de lectores que tengan "mucho ingenio", que la lean atentamente. En tiempos de guerra, en un régimen totalitario y en una cultura que se tomaba la palabra escrita mucho más en serio que nosotros, podía haber esperado encontrarlos. Jane esperaba que la leyeran lentamente, tal vez en voz alta, por las tardes o durante un período de semanas, ya que cada volumen se tomaba prestado de la biblioteca en circulación. Esperaba que sus lectores pensaran en lo que ella escribiera, incluso lo discutieran entre ellos.

Nunca esperó que la leyeran como la leemos nosotros, engullida como ficción histórica escapista, forrajera de fantasías románticas. Sí, quería que la disfrutaran, quería que la gente sintiera tanto sus personajes como ella misma. Pero para Jane, una historia sobre el amor y el matrimonio nunca fue una confección ligera y espumosa. En términos generales, vemos el sexo como una actividad recreativa placentera. Tenemos acceso a métodos anticonceptivos fiables. Tenemos tasas muy bajas de mortalidad materna e infantil. Ninguna de estas cosas era cierta para la sociedad en la que vivía Jane. Los cuatro de sus hermanos que se convirtieron en padres produjeron, entre ellos, 33 hijos. Tres de esos hermanos perdieron a su esposa por complicaciones del embarazo y el parto. Otra de las cuñadas de Jane se derrumbó y murió repentinamente a la edad de 36 años, parece como si la causa pudiera haber sido la ruptura de un embarazo ectópico, que entonces era imposible de tratar. El matrimonio como lo conocía Jane implicaba que una mujer le entregaba todo a su marido: su dinero, su cuerpo, su propia existencia como adulta legal. Los maridos podían golpear a sus esposas, violarlas, encarcelarlas, llevarse a sus hijos, todo dentro de los límites de la ley. Escritoras declaradamente feministas como Mary Wollstonecraft y la novelista Charlotte Smith estaban comenzando a explorar estas injusticias durante la vida de Jane. Comprenda qué tema serio era el matrimonio en ese entonces, qué tan importante era, y de repente, los complots de cortejo comienzan a parecer un vehículo más adecuado para discutir otras cosas serias.

No más de un puñado de los matrimonios que Jane describe en sus novelas son felices. Y con la posible excepción de Orgullo y Perjudicar, incluso las relaciones entre los personajes centrales de Jane son menos que ideales, ciertamente no es el joven sueño del amor. El matrimonio importaba porque era la acción definitoria de la vida de una mujer; aceptar o rechazar una propuesta era casi la única decisión que una mujer podía tomar por sí misma, el único tipo de control que podía ejercer en un mundo que muy a menudo debió parecer como si se estaba convirtiendo en un torbellino. Las novelas de Jane no son románticas. Pero es cada vez más difícil para los lectores ver esto.

Para los lectores de hoy que abren una de las novelas de Jane, hay una enorme diferencia entre ellos y el texto. Está el paso de doscientos años, para empezar, y luego está todo lo demás: biografías y biografías, las mentiras y verdades a medias de las memorias familiares, las adaptaciones y secuelas, reescrituras y reinventaciones.

Cuando se trata de Jane, se han bailado tantas imágenes ante nosotros, tan ricas, tan vívidas, tan bellamente presentadas. Se han quemado en nuestras retinas en la oscuridad sudorosa de un cine, y el efecto secundario permanece, una sombra sobre todo lo que miramos posteriormente.

Es difícil para la mayoría de los lectores hacer un esfuerzo para borrar esas imágenes, para poder ver a Edward Ferrars cortando un estuche de tijeras (una escena que podría decirse que lleva una fuerte sugerencia de violencia sexual) en lugar del rompecorazones de la década de 1990 Hugh Grant reorganizando nerviosamente el adornos de porcelana en la repisa de la chimenea. Para cuando haya visto a Colin-Firth-como-Mr.-Darcy listo para zambullirse en un lago 50 veces, habrá creado una vía sináptica en su cerebro. De hecho, me preguntaría si podemos alejarnos de eso, ciertamente cómo lo hacemos.

Y esto debería preocuparnos, porque muchas de las imágenes, como las imágenes en el billete de banco, son simplistas, y algunas de ellas son simplemente erróneas. Pemberley esnortet en la escala de la gran mansión ducal en Chatsworth Capitán Wentworth lo hacenortet comprar Kellynch Hall para Anne como regalo de bodas al final de Persuasión los alrededores de Highbury, el escenario de mimma, no son un idilio pastoral dorado. Realmente, tenemos muy pocas razones para creer que Jane estaba enamorada de Tom Lefroy. Pero cada imagen influye en nuestro entendimiento de una forma u otra, desde el cuidadoso retrato de su hermana de Henry Austen como autora accidental hasta la actualización de Curtis Sittenfeld. Orgullo y Perjudicar, ambientado en los suburbios de Cincinnati.

El efecto de todos juntos es hacernos leer novelas que en realidad no existen.

En el período previo a la invasión de Irak, el entonces secretario de Defensa, Donald Rumsfeld, sugirió que había tres clases de conocimiento. Había cosas conocidas, cosas que sabes que sabes. Había incógnitas conocidas, cosas que sabes que no sabes. Y había incógnitas desconocidas, cosas que no sabes que no sabes. Sugeriría que al tratar con alguien como Jane Austen, podríamos agregar otra clase de conocimiento, más peligrosa, lo que podría denominarse los conocimientos desconocidos: cosas que en realidad no sabemos pero que creemos saber.

Si queremos ser los mejores lectores de las novelas de Jane, los lectores que ella esperaba, debemos tomarla en serio.No podemos cometer el error que cometió el editor Crosby y dejar que nuestros ojos se deslicen sobre lo que no parece ser importante. No podemos hacer caso omiso de las aparentes contradicciones o buscar solo la confirmación de lo que creemos que ya sabemos. Tenemos que leer, y tenemos que leer con atención, porque Jane tenía que escribir con cuidado, porque era mujer y porque estaba viviendo una época en la que las ideas asustaban y emocionaban a la gente.

Y una vez que leemos así, comenzamos a ver sus novelas bajo una luz completamente nueva. No una procesión indiferenciada de historias ingeniosas e irónicas sobre el romance y los salones de dibujo, sino libros en los que una autora refleja a sus lectores su mundo tal como es realmente: complicado, desordenado, lleno de errores e injusticia. Este es un mundo en el que los padres y tutores pueden ser estúpidos y egoístas, en el que la Iglesia ignora las necesidades de los fieles, en el que los terratenientes y los magistrados, las personas con poder local, están ansiosos por enriquecerse incluso cuando eso significa llevar a los más pobres a la criminalidad. . Las novelas de Jane, en verdad, son tan revolucionarias, en el fondo, como cualquier cosa que escribieran Wollstonecraft o Tom Paine. Pero en general, están diseñados de manera tan inteligente que, a menos que los lectores estén buscando en los lugares correctos, leyéndolos de la manera correcta, simplemente no entenderán.

Jane no era un genio, estaba inspirada, sin pensar que era una artista. Se comparó a sí misma con una pintora en miniatura en su trabajo, cada trazo del pincel, cada palabra, cada nombre de personaje y cada línea de poesía citada, cada lugar, importa.

Es aquí, en las novelas, donde encontramos a Jane: lo que hay de ella por encontrar, después de todos estos años, después de todos los esfuerzos de su familia por ocultarlo. Es aquí donde encontramos a una mujer inteligente, clarividente, una mujer "de información", que sabía lo que estaba pasando en el mundo y lo que pensaba al respecto. Una autora que sabía que la novela, hasta entonces vista como una “basura” sin sentido, podía ser una gran forma de arte y que hizo mucho, quizás más que cualquier otro escritor, para convertirla en una.

De Jane Austen, El radical secreto, por Helena Kelly, cortesía de Knopf. Derechos de autor Helena Kelly, 2017.


Jane Bennet y Charles Bingley

Jane Bennet es una hermosa y dulce hija del Sr. Bennet. Es la confidente de Elizabeth y la mayor de las hijas Bennet. Sin embargo, se enamora de Bingley, debido a su naturaleza modesta, actúa con cautela al revelar sus sentimientos por él.

Bingley es un amigo bondadoso y rico de Darcy que se enamora de Jane. Se le presenta como un personaje, que puede ser fácilmente influenciado por otros. Especialmente, en el Orgullo y prejuicio novela, la influencia de Darcy en él es evidente lo que permite el avance de la historia.

La historia de amor de Jane y Bingley es la trama central de la novela. Sin embargo, sus personajes no tienen la profundidad de Elizabeth y Darcy. Son tan similares en naturaleza y comportamiento porque ambos son alegres, amigables y bondadosos, siempre dispuestos a pensar lo mejor de los demás. En comparación con el dúo de Elizabeth y Darcy, carecen por completo del egoísmo espinoso. Jane tiene un espíritu amable, mientras que Elizabeth tiene una naturaleza ardiente y contenciosa. Al mismo tiempo, la entusiasta amabilidad de Bingley contrasta con el rígido orgullo de Darcy. La historia de amor de Jane y Bingley se centra en amar sin ser obstaculizado ni por el orgullo ni por los prejuicios.


En pos de la publicación

Su padre y sus hermanos se encargaron de buscar la publicación de los primeros trabajos de Jane, y no fue fácil. Estaba claro que no escribía simplemente para divertirse, sino que estaba profundamente interesada en publicar y leer su trabajo.

Ella misma, una ávida lectora, estaba al tanto de los autores contemporáneos y tomó por modelos a seguir María Edgeworth, Charlotte Lennox, y Fanny Burney.

La publicación del trabajo de Jane fue un asunto de familia para los Austens, con su padre y hermanos involucrados en la búsqueda. Ella y su familia optaron por algunos de los lugares disponibles para publicar, ninguno tan atractivo o rentable. Incapaz de encontrar un buen hogar para Orgullo y prejuicio, se embarcaron en una misión similar para Sentido y sensibilidad.


Seis mujeres que ayudaron a definir la era de la regencia y nuestras concepciones de la modernidad

Al mencionar la era de la Regencia, la mayoría de los lectores piensan en las ciudades pastorales de Jane Austen, ricas en los placeres del emparejamiento, el coqueteo y los bailes al estilo de Netherfield en las fincas, o en el suntuoso remolino de la temporada en Londres, donde los chismes y el escándalo iban de la mano. de la mano de las damas y caballeros aristocráticos que desfilaban por los resplandecientes salones de baile de Mayfair.

Ambos enclaves representan una atractiva porción de la vida de la Regencia, pero no reflejan la plena riqueza, complejidad y rebeldía de la época. Fue una época emocionante y tumultuosa; la mayoría de los historiadores lo consideran el nacimiento del mundo moderno. Pero antes que nada, comencemos por definir la Regencia. El término se refiere a la locura del Rey Jorge III y al hecho de que su hijo mayor sirvió como Príncipe Regente mientras su padre estaba incapacitado. Aunque Jorge III murió en 1820, la Regencia generalmente se define como que se desarrolló entre 1800 y 1838, cuando el Príncipe Regente, que se convirtió en Jorge IV, murió y la Reina Victoria subió al trono.

Me encanta la era de la regencia porque se trataba de desafiar viejas ideas preconcebidas. Las nuevas ideas radicales chocaban con el pensamiento convencional del pasado. La gente cuestionaba los fundamentos de la sociedad y, como resultado, fomentaba cambios en todos los aspectos de la vida. Política, arte, música, ciencia, reglas sociales: ¡el mundo se estaba poniendo patas arriba!

El romanticismo se estaba afianzando, trayendo una nueva ola de expresión y creatividad individuales. Beethoven estaba componiendo sinfonías emocionales, Byron estaba escribiendo una poesía tremendamente romántica, Turner estaba incursionando en acuarelas impresionistas y Mary Wollstonecraft estaba escribiendo los primeros manifiestos feministas. La tecnología estaba alterando la vida cotidiana cuando la Revolución Industrial comenzó a acelerarse. El interés por la ciencia estaba explotando a medida que las personas querían de repente comprender el mundo que les rodeaba y cómo funcionaba. Y a medida que descubrimos más y más historias fascinantes desde las sombras de la historia, aprendemos que las mujeres de la época fueron una gran parte de esta nueva curiosidad intelectual y voluntad de desafiar las fronteras tradicionales.

Usé a estas mujeres “modernas”, que se atrevieron a usar su intelecto y talento para romper las reglas y seguir sus pasiones, como inspiración para Charlotte Sloane, una de las principales protagonistas de mi serie de misterio Wrexford & amp Sloane Regency. Charlotte es un caricaturista satírico, y en la Regencia, estos artistas eran los comentaristas sociales de mirada aguda y lengua afilada, el equivalente de Trevor Noah, Jimmy Kimmel y Sábado noche en directo. Se burlaron de los altos y poderosos y arremetieron contra los líderes políticos, ensartando sus debilidades y haciendo públicos sus escándalos. El público los miró para ver lo que REALMENTE estaba pasando en la sociedad. En mis libros, la red de Charlotte para aprender todos los secretos ocultos en Londres resulta invaluable cuando se ve atraída por resolver un crimen. Utiliza su imaginación y su ojo artístico para ver lo que los demás se pierden. . .

La inspiración es fácil de encontrar ya que Regency ofrece una gran cantidad de mujeres extraordinarias de la vida real. Desde el arte y la literatura hasta las matemáticas y las ciencias naturales, pasando por la aventura y los viajes por el mundo, aquí hay seis rebeldes cuyo valor, inteligencia y capacidad para pensar fuera de la caja muestran cómo la Regencia es una era perfecta para establecer una mujer fuerte e inteligente. detective.

Ada Byron King, Condesa de Lovelace

Ada Lovelace era hija del famoso poeta "chico malo", Lord Byron, aunque nunca conoció a su padre, ya que sus padres se separaron poco después de su nacimiento. Cuando era niña, Ada mostró un talento notable para las matemáticas y, a los doce años, soñaba con construir un caballo volador mecánico a vapor y volar por los cielos. A los dieciocho años, el mundo científico la reconoció como una genio con los números.

Después de su matrimonio con William King, más tarde conde de Lovelace, Ada trabajó con Charles Babbage, el famoso inventor del motor diferencial y el motor analítico, precursores de la computadora moderna. Hicieron una lluvia de ideas sobre problemas matemáticos y Babbage la llamó "la hechicera de los números". De hecho, a las notas de Ada sobre el cálculo de secuencias de números de Bernoulli en la máquina se les atribuye el mérito de ser el primer programa de computadora. Hoy, el Departamento de Defensa de los Estados Unidos ha nombrado uno de sus programas ADA en su honor.

María Anning

Mary comenzó a desenterrar fósiles de los acantilados alrededor de su casa en Lyme Regis a los doce años para ayudar a mantener a su familia. La recolección se había vuelto popular entre los turistas adinerados, y Anna mostró una extraña habilidad para encontrar especímenes espectaculares. Su interés pronto se volvió intelectual y financiero. Fascinada por la extraordinaria riqueza de formas de vida conservadas en las piedras, comenzó a preservar y catalogar cuidadosamente sus hallazgos.

La tienda de Mary se hizo conocida en todo el mundo científico. A medida que ganó confianza en sus conocimientos, comenzó a escribir artículos para revistas científicas y, a pesar de su falta de formación formal, se la considera una de las pioneras en paleontología. (Entre otras cosas, a Mary se le atribuye el descubrimiento de un ictiosaurio y un pterodáctilo). La Royal Geological Society finalmente reconoció sus logros al convertirla en miembro honorario. (Mary Anning aparece como personaje principal en la novela histórica de Tracy Chevalier, Criaturas notables.)

Mary Shelley

Mary nació para ser una rebelde infernal. Su madre fue Mary Wollstonecraft, la escritora y filósofa que escribió Una reivindicación de los derechos de la mujer, considerado uno de los primeros tratados feministas. Y su padre, William Godwin, también era filósofo y tenía nociones igualmente radicales sobre la sociedad. Mary recibió una educación de mente amplia y se le animó a pensar por sí misma.

Enérgica y testaruda, se enamoró a los dieciséis años del famoso poeta Percy Bysshe Shelley, que estaba casado, y se fugó a Europa. (Más tarde se casaron tras la muerte de su primera esposa). Mary también se dedicó a escribir. Escribió su obra más famosa mientras pasaba el verano en el lago de Ginebra con su esposo y Lord Byron. En Frankenstein, mostró una imaginación intrépida y un profundo conocimiento de la naturaleza humana, cualidades que la han convertido en un clásico de la literatura inglesa.

Caroline Herschel

Caroline era una mujer diminuta pero ocupa un lugar destacado en la historia de la astronomía. Nacida en Alemania, vino a Inglaterra para cuidar la casa de su hermano, William, quien había sido nombrado astrónomo del rey Jorge III. Se mudaron a la Casa del Observatorio cerca de Slough, y Caroline pronto comenzó a ayudarlo a construir lentes poderosos y aprendió a "barrer" los cielos con sus telescopios, estudiando las estrellas y ayudando a registrar los complejos cálculos de sus observaciones.

A William se le atribuye el descubrimiento del planeta Urano, pero Caroline se ganó su propio lugar en el firmamento científico al descubrir no menos de ocho cometas principales y catalogar meticulosamente innumerables estrellas. En 1828, Caroline recibió una medalla de oro de la Royal Astronomical Society por su trabajo.


Señora Hester Stanhope

Hester, hija de un conde, vivió una vida temprana en el mundo privilegiado de la aristocracia. Cuando era joven, se fue a vivir con su tío soltero, William Pitt el Joven, quien era el primer ministro de Gran Bretaña, y se desempeñó como su anfitriona social. Su belleza, aplomo e ingenio cautivaron al beau monde, y su astucia hizo que Pitt le pidiera que fuera su secretaria privada.

Cuando Pitt murió, Hester le dio la espalda a una vida de ocio y convención, y decidió embarcarse en un viaje de aventuras al Medio Oriente, donde quedó fascinada por la historia antigua. Después de estudiar documentos antiguos, su curiosidad la llevó a explorar sitios históricos y se le atribuye haber realizado la primera excavación arqueológica en Palestina. Sus hazañas se volvieron legendarias: se negó a usar velo y se vistió con pantalones de hombre y túnicas sueltas, y su sentido de la aventura y la curiosidad descuidado al diablo la convirtió en una celebridad internacional.

Jane Austen

Jane poseía un talento notable para la observación y la comprensión de las debilidades de la naturaleza humana. Diría que es la inspiración perfecta para un detective de la Regencia. . . ¡pero Stephanie Barron ya se me ha adelantado al escribir una encantadora serie histórica de misterio protagonizada por la indomable Jane!


6. François Rabelais (c. 1494-1553)


El humanista, escritor y médico del Renacimiento francés François Rabelais utilizó una mezcla de chistes obscenos, dobles sentidos sexuales, vulgaridades y sátira violenta en sus escritos, lo que logró que sus libros fueran prohibidos casi tan rápido como los escribió. Su elección de expresar sus observaciones de la sociedad en términos a menudo bastante grotescos terminó por ganarle la etiqueta de “hereje”. Incluso pudo haber pasado algún tiempo escondido en algún momento.

Su obra principal es probablemente Gargantua y Pantagruel, una serie de libros que narra la vida fantástica y absurda de un gigante llamado Pantagruel y su padre Gargantúa. Las obras fueron populares durante la época de Rabelais, aunque, naturalmente, la Sorbona y la Iglesia olica las destrozaron por ser antisistema, poco ortodoxas y, en general, simplemente llenas de asombro obsceno.

"Quemarlos, desgarrarlos, pellizcarlos con tenazas calientes, ahogarlos, colgarlos, escupirlos en el agujero de la boca, pegarlos, patearlos, magullarlos, golpearlos, mutilarlos" , desmembrarlos, cortarlos, destriparlos, destriparlos, abatirlos, golpearlos, cortarlos, cortarlos, cortarlos, cortarlos, cortarlos, cortarlos, cortarlos 'em, bethwack' em, pare 'em, córtelos, córtelos, picarlos, desollarlos, hervirlos, asarlos, asarlos, tostarlos, hornearlos, freírlos, crucificarlos, aplastarlos , exprimirlos, molerlos, batirlos, reventarlos, cuartellos, soltarlos, aplastarlos, aplastarlos, aplastarlos, aplastarlos, salpimentarlos, spitchcock 'em, y ¡Carbónalos en parrillas, estos malvados herejes! Decretalifuges, decretalicidios, peores que homicidios, peores que patricidios, decretalictones del diablo del infierno ”. (Rabelais, El cuarto libro de Pantagruel)


Entre los muchos lectores que respondieron a nuestra solicitud de historias de presentación de Jane Austen, escuchamos de algunos cuyos primeros encuentros con el trabajo del novelista se habían convertido en carreras. Tomemos a Linda Troost, una académica que adquirió su primer libro de Austen por casualidad en 1972:

Pesqué una copia de finales del siglo XIX de Orgullo y prejuicio atado con Abadía de Northanger de una mesa de billar. Estuve en una venta de libros de National Trust (EE. UU.) En Woodrow Wilson House y el libro costó $ 1. Lo compré originalmente solo por la bonita encuadernación.

He terminado haciendo una carrera académica a partir del estudio de Austen, especialmente adaptaciones, y lo he hecho en colaboración con mi marido académico. No hay nada mejor que eso.

Mira uno de los libros de Linda, Jane Austen en Hollywood, aquí.

Lauren en Chicago es técnicamente Team Brontë en el podcast literario que copresenta, pero su amor por Austen la ayudó a iniciarlo:

Orgullo y prejuicio era una lectura de verano requerida para mí durante la escuela secundaria. Me enamoré instantáneamente y lo llevé conmigo todo el verano. Tuve que comprar una segunda copia antes de que comenzara el año escolar porque llevé mi copia original a la piscina donde tuvo un final desafortunado.

Jane Austen es responsable de muchas de mis amistades. Mi mejor amiga Hannah y yo pasamos una cantidad excesiva de tiempo discutiendo sobre quién es la mejor heroína de Austen. Obviamente es Lizzy Bennet, pero Hannah insiste en que es Anne Elliot, lo cual es una tontería.

Discutimos tanto que comenzamos un podcast sobre Jane Austen y ahora podemos discutir con otros Janeites de todo el mundo. Se llama Austen contra Bronte: gorros al amanecer. Paso mis días investigando y hablando de Austen en preparación para un próximo libro basado en el podcast.

Amy Patterson, de Ohio, ahora dirige una librería centrada en Austen. Su introducción a Austen llegó cuando tenía unos 3 años:

Mi madre, que había leído la versión Clásicos abreviados de P & ampP cuando tenía 11 años (y luego la volvió a leer de inmediato, ¡porque no podía entender por qué Elizabeth se casó con ese hombre cascarrabias!) Se la leyó en voz alta a mi hermana mayor y a mí, generalmente sentados. en el pasillo entre nuestras dos habitaciones para que ambos pudiéramos escucharla mientras nos dormíamos.

Los tres (mi madre, mi hermana y yo) hablamos en Austen-speak, identificando a las personas que conocíamos como un personaje u otro. (Yo soy, por supuesto, "La Marianne".) Vimos la miniserie de la BBC de 1980 una y otra vez, hasta que las cintas se agotaron, y asistimos a cada estreno de una nueva película como un trío.

Cuando era niño, comencé a asistir a las reuniones de la Jane Austen Society of North America (JASNA). Fue una constante en mi vida desde ese momento en adelante, y en 2006 asistí a mi primera Reunión General Anual de JASNA en Tucson, AZ. Había una mujer vendiendo libros y mi madre había desarrollado una relación con ella a lo largo de los años, después de haber comprado muchos de los títulos que llevaba. Unos años más tarde, cuando estaba (muy) embarazada de mi primer hijo, mi mamá me llamó y me preguntó cómo me gustaría llevar una librería con ella, ya que el dueño anterior estaba pensando en salir del negocio.

Aunque mamá todavía trabaja como vicepresidenta de una instalación de reparación de motores a reacción, soy periodista y mi hermana tiene una maestría en consejería, desde 2008 los tres hemos dirigido Jane Austen Books, la única librería del mundo dedicada a libros de y sobre Jane Austen. A través de la librería, conocí al dueño de Mundo de regencia de Jane Austen revista, y ahora soy editor. También doy conferencias en las reuniones de JASNA y, de vez en cuando, tengo la oportunidad de viajar con mi madre o mi hermana a Inglaterra para comprar libros que de otro modo no podríamos conseguir en EE. UU.

Robin Epley en California comparte cómo su aprecio por Austen se volvió viral:

No recuerdo la primera vez que me encontré con el trabajo de Jane Austen. Lo que sí recuerdo es lo que pasó cuando realmente me convertí en fan. Quería aprender a administrar páginas de redes sociales para poder dejar de fabricar mi “experiencia” millennial en el tema de mi currículum. Así que abrí una página de Facebook llamada Drunk Austen, donde pude combinar mi amor por la literatura con mi amor por un buen cóctel, agregué unos 45 de mis amigos de mis días en el departamento de literatura inglesa y le pedí ayuda a mi amiga Bianca.Austen había sido parte de mi vida antes de ese día en 2013, pero desde entonces, cuando Drunk Austen se disparó de 45 seguidores a poco más de 36,000 solo en Facebook (también tenemos un blog de YouTube, Twitter, Tumblr y WordPress), Piense en ese día como el día en que realmente me convertí en Janeite.

Creo que lo primero que la gente piensa cuando escuchan que dirijo un club de fans de Jane Austen en línea es que estoy atrapada en 1813. Eso no es cierto, y con demasiada frecuencia me siento obligado a disipar el estereotipo. Me avergüenzo cuando mi familia o amigos tratan de describir lo que es Drunk Austen porque soy muy cuidadoso con la forma en que se lo presento a la gente. Siempre comienzo diciéndole a la gente que dirijo un club de lectura en línea. Si responden favorablemente, profundizaré en mi descripción. Siempre es divertido encontrar un compañero amante de Austen, pero estoy demasiado a la defensiva de Jane como para escuchar a alguien burlarse del fandom.

Existe una tendencia entre los austenitas a preferir la adaptación "correcta" o el libro "correcto", y una de las cosas que Bianca y yo siempre hemos rechazado es que incluimos a todos los que vienen a nosotros. Amar a Jane Austen no es solo para personas que prefieren al Sr. Darcy de Colin Firth sobre todo y todos los demás. Intento detener las peleas internas antes de que comiencen, pero a veces nos volvemos virales dentro de la comunidad y obtenemos una gran afluencia de seguidores que necesitan que se les recuerde que todos estamos aquí por la misma razón.

Más sobre ese motivo de la coadministradora de Robin, Bianca Hernandez:

He hecho muchos amigos increíbles para toda la vida a través de Austen. Y mi carrera gira en torno a las redes sociales, por lo que paso mucho tiempo interactuando con comunidades en línea. Es realmente interesante ver a miles de fanáticos de Austen de todo el mundo interactuar todos los días. Habla de su atractivo universal el hecho de que personas de todos los ámbitos de la vida puedan tomarse un momento para reírse de Collins, desmayarse por Darcy o sentirse empoderadas por Elizabeth Bennet. Me gusta pensar que le gustaría la idea de conectar a las personas a través de su sarcasmo, mucho después de que haya terminado de juzgarlas en silencio desde la esquina de un salón.

Actualizar: y hablando de esas conexiones globales, Cinthia en México, es otro académico que inició un foro de Jane Austen para fanáticos de habla hispana:

Hace más de 30 años, cuando aún no tenía 12 años, Persuasión vino en una colección de literatura mundial vendida en un supermercado. Cada semana aparecía un nuevo volumen de la colección y cada semana mi madre los compraba para la biblioteca familiar. Fue amor a primera vista. Todavía conservo la colección y mi copia de Persuasión como un tesoro.

En ese entonces, era casi imposible encontrar los libros de Jane Austen; ella era completamente desconocida en mi país. Mi necesidad de leer las novelas de las que no había podido encontrar copias en mi propio idioma fue una de las razones por las que finalmente avancé en mi conocimiento del inglés. Me tomó más de una década finalmente “conocer” a personas que también conocían a Jane Austen. Pero gracias a Internet, llegué a The Republic of Pemberley.

Ahora, décadas después, no solo modero y administro JAcastellano (el primer foro dedicado a Jane Austen en español), sino que también obtuve una segunda licenciatura en Literatura Inglesa, y mi investigación de maestría se centra en la traducción de Jane Austen.

A principios del invierno de 2006, vivía con mi futuro ex novio. Recientemente nos mudamos a una casa de piedra rojiza de Brooklyn bellamente renovada que llamamos "Penthouse" porque estaba en el último piso de un edificio de cuatro pisos. A pesar de este nuevo comienzo, nuestro amor se había vuelto rancio, parecía que teníamos cada vez menos en común. Prefería pasar la noche en casa que salir con él y sus amigos.

Una noche me quedé en casa, me acurruqué en el sofá con los gatos y abrí nuestro menú a pedido por cable. La versión de Keira Knightley y Matthew MacFadyen de Orgullo y prejuicio atrajo mi atencion. Había leído el libro hace años, pero me conecté más con la melancólica soledad de Jane Eyre que con cualquiera de las ricas y tontas chicas solteras de Austen.

Me enganché casi de inmediato, pero la escena que aplastó mi corazón casi roto ocurre unos 25 minutos después, cuando las hijas mayores de Bennet son escoltadas fuera de la casa del Sr. Bingley después de que la enfermedad de Jane la convierte en una enfermería improvisada. En un gesto discreto y apenas perceptible, Darcy extiende su mano para apoyar a Elizabeth mientras ella se sube al carruaje de su familia. La escena es todo chicas que se ríen y un caos cortés; luego, silencio. La cámara enfoca el toque y luego, unos momentos después, ves el primer plano de Darcy extendiendo sus propios dedos, probablemente bastante emocionado por el contacto físico prohibido. En mi primera, digamos, 10 visitas, sentí el cosquilleo en mis propias manos.

En un momento en el que me estaba desenamorando rápidamente, ese momento fugaz sirvió como un recordatorio visceral de la chispa de un nuevo romance. Y solo unos meses después de esa ruptura, conocí al hombre que terminaría siendo mi esposo. Éramos más como Bridget Jones y Mark Darcy, encontrándonos a lo largo de los años, pero finalmenteaproximadamente cinco años después de que vi por primera vez ese toque eléctricoél me besó.

Esta semana en El Atlántico Celebramos el 200 aniversario de la muerte de Jane Austen con una celebración de su vida y legado. Nuestro cofundador Ralph Waldo Emerson podría haber estado menos entusiasmado con estas festividades digitales, como informó Lee Siegel en nuestro número de enero de 1998:

Austen irritó a Emerson: encontraba sus novelas "de tono vulgar, estériles en inventos artísticos, aprisionadas en las miserables convenciones de la sociedad inglesa". Todo lo que les importaba a sus personajes era la "posibilidad de casarse". "El suicidio", propuso el gran trascendentalista, "es más respetable".

Emerson no estaba solo en su disgusto por Austen. Los lectores, ya sean otros escritores conocidos, académicos o consumidores cotidianos de literatura, han estado divididos durante mucho tiempo en sus opiniones sobre el autor. Algunos la aman. Algunos la odian. Algunos la consideran un ícono literario, mientras que otros la descartan como una escritora chick lit que se preocupó demasiado por el matrimonio y no lo suficiente por los asuntos mundiales urgentes. Algunos admiran la gentileza y el romance de la sociedad británica de finales del siglo XVIII que ella retrató, incluso mientras otros la elogian por satirizar y subvertir los valores de la misma sociedad.

Al discutir lo que hace que la autora se sienta relevante incluso ahora, 200 años después de su muerte, Nicholas Dames escribe en nuestro próximo número de septiembre de 2017:

Como la propia Emma Woodhouse de Austen le dijo a su quejumbroso padre, "la mitad del mundo no puede entender los placeres de la otra". ... en el caso de Austen, ese malentendido parece tener una urgencia que no se atribuye a ninguna otra figura literaria canonizada anterior al siglo XX.

En pocas palabras, como observó Siegel, "nadie, al parecer, ha sido nunca neutral o distante con respecto a Jane Austen".

En nuestras propias páginas, los colaboradores han expresado una opinión consistentemente positiva de Austen durante los últimos 154 años. Sra. R.C. Waterston la felicitó en nuestro número de febrero de 1863 por su "intuición rara" y "genio peculiar", mientras que Ferris Greenslet, escribiendo casi 40 años después, la llamó "después de Safo, el genio más incuestionable de su sexo" y elogió su ingenio, su sensibilidad. , y su "principal virtud literaria, su poder de realización imaginativa único y nunca suficientemente digno de elogio".

En 1998, Siegel tuvo palabras igualmente elogiosas. "Ningún otro autor", escribió,

va con una intimidad tan casual como ella, a pesar de todos sus delicados sonidos de relaciones sociales formales, en el punto vulnerable donde la sociedad toca la raíz del yo. Y pocos autores son al mismo tiempo tan silenciosamente temibles y tan intensamente consoladores. ...

El estilo de Austen es una de las maravillas de la literatura inglesa. Su respuesta a veces es tan deslumbrante como cualquier otra cosa en Sheridan, y es una de las razones por las que su perpetua esperanza de ver un teatro emocionante se decepcionó cada vez que fue. ...

Tenía un oído impecable para el contrapunto moral, para los acordes ocultos de cómo deberían ser las cosas y cómo eran realmente. Ella lanzó sus oraciones delicadamente en peligro, su psicología, su diálogo y su drama, a alguna clave invisible en la parte posterior de su lenguaje, al igual que Mozart lanzó sus composiciones a una frecuencia más allá del rango humano, en la parte posterior de su música.

Y Dames es igual de elogiosa con su estilo, escribiendo:

Sus frases pueden dejar a los lectores desmayados, con su ingenio controlado, su ironía multifacética, su evidente placer en su propio dominio, y en la forma magistral en que negocian o transforman realidades menos agradables.

"Austen", afirma, "se ha unido firmemente a Shakespeare no solo como una figura canónica, sino como un símbolo de la literatura misma, la mujer de ojos color avellana en el mobcap tan icónica ahora como el hombre calvo en el jubón".

Sin embargo, el debate sobre la destreza literaria de Austen ha surgido junto a esta corriente de elogios en los archivos, ya que nuestros admiradores colaboradores han recopilado las opiniones de otros lectores, algunos de los cuales eran figuras literarias reconocibles.

Por ejemplo, como señaló Waterston, Sir Walter Scott amaba a Austen. En una entrada de diario de 1826, escribió:

Leer de nuevo, y al menos por tercera vez, la novela finamente escrita de la señorita Austen sobre Orgullo y prejuicio. Esa jovencita tenía talento para describir las implicaciones, los sentimientos y los personajes de la vida cotidiana, lo que para mí es lo más maravilloso que he visto en mi vida. reunido con. La cepa Big Bow-wow que puedo hacer yo mismo como cualquiera que esté ahora, pero se me niega el toque exquisito que hace que las cosas y los personajes comunes y corrientes sean interesantes a partir de la verdad de la descripción y el sentimiento.

Pero, según Waterston, Charlotte Brontë no era tan fanática, ya que ella

no pudo armonizar con Jane Austen. La estrella luminosa y familiar que surge en el cielo de la tarde tranquila cuando el sol se pone en medio de la luz ambarina de una tarde de otoño, y el cometa que apareció a la vista, sin anunciar y sin nombre, y flameó a través del cielo de medianoche, no tienen afinidad, excepto en la Mente Divina, de donde ambos se originan.

Es de suponer que Austen es la estrella familiar y Brontë el cometa llameante, estéticamente opuestos en sus papeles cósmicos —como literarios—. Siegel observa una diferencia estilística similar entre Austen y Virginia Woolf:

Woolf declaró una vez. es difícil sorprender a Jane Austen en un acto de grandeza. Pero Woolf era demasiado esteta, demasiado dotado solipsista limítrofe, para hacerlo.

Es más, según Siegel, Woolf se sintió intimidada por "la sola idea de encontrarse a solas con Austen". Como prueba, presenta la descripción de Woolf de un encuentro hipotético entre los dos escritores, que involucra

un sentido de significado retenido, una sonrisa ante algo invisible, una atmósfera de perfecto control y cortesía mezclada con algo finamente satírico, que, si no se dirigiera contra las cosas en general en lugar de contra los individuos, creo que haría que sea alarmante encuéntrala en casa.

En cuanto a Henry James, escribe Siegel,

podría ser condescendiente acerca de una de sus influencias más fuertes, aunque reconoció su genio. Las heroínas de Austen tenían "mentes pequeñas y de segunda clase y eran perfectas pequeñas filisteas", pensó. "Pero creo que eso es en parte lo que los hace interesantes hoy".

La mayoría de los contemporáneos de James no mostraron tales vacilaciones, Greenslet escribió en 1902:

Hoy en día es difícil encontrar un crítico profesional o aficionado a las letras que pueda ser fácil hasta que haya enumerado públicamente su sufragio para la “tía Jane”. Tan copiosa y elocuentemente se han pronunciado sus alabanzas que muchos de sus admiradores más devotos han dudado en intentar la difícil tarea de decir algo nuevo y verdadero en su honor.

En marcado contraste con este consenso crítico, Dames observa que los lectores de Austen del mismo período se enfrentaron sobre el significado político percibido de su trabajo:

Ella es blandida como un ícono en las pancartas de sufragistas en 1908, y al mismo tiempo es utilizada como insignia de afiliación por los miembros masculinos del club ansiosos por preservar las barreras sociales de género.

La pasión de algunos amantes de Austen hizo que Woolf, y otro conocido escritor británico, E. M. Forster, dudaran en expresar su propio aprecio por el autor, como informa Dames:

Tanto E. M. Forster como Virginia Woolf, cuando revisaron la famosa edición de 1923 de R. W. Chapman de sus novelas, fueron capaces de admitir su admiración solo después de golpear a un tipo diferente de fanático. "Como todos los feligreses habituales", dijo Forster sobre el lector habitual de Austen, "apenas se da cuenta de lo que se dice". Por su parte, Woolf sonrió con satisfacción ante la noción de "25 caballeros ancianos que viven en el barrio de Londres y que resienten cualquier desaire a su genio como si fuera un insulto a la castidad de sus tías".

Siegel detalla la historia de un grupo de aficionados a Austen que persiste hasta el día de hoy, y un grupo que se levantó en su oposición:

En 1896, la palabra "Janeí" había entrado en el idioma como un término que significa fervor literario y adoración. Para leer algunas expresiones de entusiasmo de Janeite, uno pensaría que Mansfield Park era el nombre de un equipo de fútbol local. Los antijaneitas acusaron a sus oponentes de falta de virilidad. (Les disgustaban especialmente lo que pensaban que eran las representaciones de Austen de los hombres como chismosos sin vocación.) Más tarde, en las décadas de 1940 y 1950, algunos críticos intentaron salvar a Austen de sus admiradores janeitas, alegando que el sentido del decoro de Austen, de las formas de cortesía y tacto, eran lo que más apreciaban los janeitas, pero lo que Austen, con letal ironía, más quería subvertir. Compuso con un "odio regulado", como lo expresó uno de estos escritores, una corrosividad constante y sutil hacia la convencionalidad sofocante. Ella no era, como Henry James se había burlado una vez de la concepción benigna que tenían los janeitas de ella, "nuestra querida, la querida de todos, Jane".

Sin embargo, en medio de estos debates feroces y prolongados, el trabajo de Austen actuó como una influencia estabilizadora para algunos lectores. Como describe Siegel,

Después de la Primera Guerra Mundial, se recomendó a los veteranos conmocionados que leyeran las novelas de Austen como terapia, tal vez para restaurar su fe en un mundo que había sido destruido y al mismo tiempo respetar su sentido de la fragilidad del mundo.

Y en el entonces actual día de 1998, postuló,

Los estadounidenses que son inteligentes y escépticos, pero que están agotados por los desenmascaradores de expertos, por los académicos que van a través de la vista, por los explotadores de Hollywood de las formas sociales, pueden sentirse atraídos por Jane Austen por una razón similar.

Cualquiera sea la razón, su estilo de escritura, su tema, su estatus cultural y literario, tanto la popularidad como la impopularidad de Austen siguen siendo fervientes en la actualidad, siglos después de la publicación de sus novelas. "El desacuerdo se ha amplificado a medida que su fama ha crecido", escribe Dames, "y su fama nunca pudo haber sido mayor".

Waterston quizás resumió mejor el debate en curso en 1863, escribiendo:

Para una clase de lectores, las novelas de la señorita Austen deben permanecer siempre como libros sellados. Que así sea. Mientras se lee el idioma inglés, el mundo siempre contará con almas que podrán disfrutar de la rara excelencia de ese rico legado que les dejó su genio.

Elinor, en una ilustración de 1899 (Chris Hammond)

Si tomaste a Elinor Dashwood, la heroína de Jane Austen Sentido y sensibilidady la convirtiera en un ingeniero de software de unos sesenta años, obtendría a mi padre. En serio: es amable, inteligente, moral, a veces estoico en extremo. Puede ser reservado, incluso sobre las cosas que disfruta, que es la única explicación que tengo de por qué nunca le he hablado de nuestro entusiasmo compartido por Jane Austen. Ella tiene la distinción de ser uno de los dos novelistas (el otro es J.R.R. Tolkien) que rompen su dieta de lectura casi por completo de no ficción, pero nunca le he preguntado por qué. Es posible que estuviéramos demasiado ocupados compitiendo en el maratón de Jennifer Ehle / Colin Firth Orgullo y prejuicio en el sofá juntos.

Hace unos días, hablamos sobre lo que le encanta de Austen y cómo es ser un lector masculino en un fandom muy dominado por mujeres. Tuve que comenzar con por qué su ejemplar amarillento de Sense and Sensibility aparece en su mesita de noche cada pocos años junto a sus libros habituales de ciencia e historia:

Jane Austen escribe sobre un mundo que tiene un sistema muy claro de reglas y morales, en el que cree. Existe una certeza acerca de cómo se supone que funcionan las cosas que es reconfortante en cierto modo. Y la otra cosa es que tiene un estilo maravillosamente claro y lúcido. Algunos escritos del siglo XIX son difíciles de leer, pero las estructuras de sus oraciones son elegantes y sencillas, al igual que la música de Mozart.

Tiene una forma devastadora sobre ella, especialmente cuando se trata de las debilidades de sus personajes. Estoy pensando en cómo trata con el Sr. Collins en Orgullo y prejuicioy cómo trata con Sir Walter Elliot en Persuasión. Nuestra introducción a él es que "la vanidad fue el principio y el final de su carácter". ¡Así!

Cuando le pregunté si alguna vez se había detenido a considerar que los protagonistas y fanáticos de Jane Austen son mujeres, y si eso había influido en su experiencia de lectura, su respuesta fue: "No, en realidad no. Creo que nunca lo he pensado mucho. Y si lo hiciera, probablemente habría sido un motivo de orgullo. Me gusta estar creativamente inadaptado ". Es más:

No tengo ningún problema en empatizar con los personajes principales que tiene, que son personas atractivas que enfrentan dilemas interesantes. Así que los está viendo en el contexto de un sistema de reglas sociales que ya no tenemos, pero que ciertamente se entendieron muy bien.

Ciertamente, veo el mundo que tenemos ahora como en las primeras fases de tratar de llegar a un arreglo más justo y equitativo entre los sexos. Todavía tenemos mucho trabajo por hacer, y no estoy seguro de que entendamos completamente cómo sería realmente [la igualdad]. Supongo que tendrías que decir que Jane Austen presenta, con bastante fidelidad, el sistema social que conocía. Ella es una prueba válida de dónde venimos.

La cuestión es que incluso los buenos personajes masculinos de las novelas de Austen no son los personajes principales, por lo que no se aprende tanto sobre ellos. Ella nunca escribe con la voz del autor explicando lo que pasaba por sus cabezas ni nada por el estilo. Así que no creo que puedas identificarte realmente con ninguno de los personajes masculinos de estos libros. Se trata de las damas.

Ahora que lo pienso, probablemente me identifique más con Elinor en Sentido y sensibilidad. Muestra una notable madurez de carácter que no se encuentra en la mayoría de los jóvenes de diecinueve años. Ella se mantiene unida a pesar de todo tipo de cosas realmente malas que le llegan y de las que está obligada por su honor a no hablar con nadie. Ella es sólida, es confiable. Esas son características que admiro. La competencia es bastante dura, pero creo que voy a ir con Elinor.

Dado que algunas de las relaciones más importantes, y más imperfectas, en las novelas de Austen son entre padres e hijas, le pregunté a mi padre si había leído alguna de estas relaciones de manera diferente desde que se convirtió en mi padre.

Oh, veamos. Están el Sr. Bennet y Elizabeth, que es un ejemplo de un padre y una hija que se ven mucho a los ojos, o también están Sir Walter y Anne Elliot, que no están de acuerdo ni un poco.

¿Los miro de manera diferente desde que me convertí en tu padre? No estoy realmente seguro de hacerlo. Pero es cierto que ha habido mucha agua debajo del puente desde que comencé a leer sobre ellos.

Terminamos con la pregunta más difícil de todas: Persuasión o Sentido y sensibilidad?

Depende del día de la semana que sea.

C. E. Brock / Hugh Thomson / Katie Martin / El Atlántico

La semana pasada les pedí a los lectores que nos contaran sobre sus personajes favoritos del trabajo de Jane Austen. Janeites respondió con elogios por personajes que van desde Orgullo y prejuicioLydia Bennet para Lady SusanSusan Vernon: personajes que los hicieron reír o llorar, o les dieron fuerza o les enseñaron algo sobre sí mismos.

Como yo, y la propia Jane Austen, muchos lectores amaban a Emma Woodhouse a pesar de sus evidentes defectos, o incluso debido a ellos. “Emma es rica, bonita y piensa más en sus habilidades de emparejamiento de lo que debería”, resumió Kristina Gregerson. "Pero", agregó,

también es una hija devota, una amiga cariñosa y, sobre todo, alguien que está dispuesta a reconocer sus errores e intentar corregirlos. Emma es una heroína a la que te alegras, ya que no solo encuentra el amor (como debe hacer cualquier gran heroína de Austen), sino también a medida que madura de una niña a menudo desconsiderada a una joven sincera y amable.

Katrina Toth-Green quedó igualmente impresionada por la maduración de Emma, ​​escribiendo:

Hay algo en el crecimiento de Emma Woodhouse que creo que es increíblemente realista, incluso ahora. Quiere ser empática y quiere vivir sus valores de amor, simpatía y cariño, pero no sabe cómo. Ella es joven y solo está tratando de descubrir cómo ser lo mejor que puede ser. pero como la mayoría de nosotros, primero tiene que experimentar lo peor de sí misma. Ella lucha con el hecho de que las mejores personas en tu vida no siempre son las que te hacen sentir bien contigo mismo, sino las que te hacen una mejor persona a pesar de lo difícil que es confrontar tus defectos y errores. Su transformación resalta que la admiración no vale nada si al final tus acciones no reflejan tus valores. Emma ha sido uno de mis libros favoritos durante años y cuanto más lo leo, más amo a este personaje.

Leah no solo disfrutó de la complejidad de Emma, ​​sino que también extrajo sabiduría de sus experiencias. "Siempre me he relacionado con el carácter defectuoso de Emma", escribió. "Cuando era adolescente, aprendí de Emma y sus errores y defectos, y como adulto joven todavía me beneficio de leer la novela".

Otros lectores también optaron por personajes con los que pudieran identificarse. Maeve, escribiendo desde Connecticut, me encogí de hombros Abadía de Northanger”Con su heroína, Catherine Morland:

Catherine es una adolescente dramática, amante de las novelas góticas que está desesperada por el drama y trata de convertir su propia vida en una historia de fantasmas, ofendiendo y molestando a sus amigos en el proceso. Durante mi adolescencia hice todo lo posible para hacer de mi vida algo entre una novela de fantasía y una película de Sofia Coppola: puedo relacionarme.

Es divertida, extrovertida y magníficamente estúpida. Pero Catherine, en su ridiculez, solo quiere hacer de la vida una historia divertida. Ella es la angustiada chica suburbana que te invita a unirte a su club de lectura con un mensaje escrito con tinta invisible. Me uniría en un abrir y cerrar de ojos.

Laura Fox, por el contrario, se relacionó con la heroína autosuficiente y sensible de Sentido y sensibilidad, Elinor Dashwood. "Me identifico mucho con Elinor", escribió:

En la superficie, lo tiene todo, tiene el control, mantiene unida a su familia y actúa como si no tuviera necesidad de romance. Pero en el fondo, es una persona profundamente emocional. Para mí, ella es el personaje más complejo y humano de Jane Austen. Todos existimos en capas y no somos ni sentido ni sensibilidad, sino una mezcla de ambos.

Mientras tanto, Sarah se encontró identificándose con Orgullo y prejuicioInterés amoroso más que con su valiente protagonista:

Siempre me vi más como un señor Darcy que como una Elizabeth Bennet. Los dos somos más reservados y la gente puede confundir nuestro distanciamiento con arrogancia. Pero el Sr. Darcy tiene la oportunidad de demostrar cómo es realmente, y ahora la gente suele pensar en él como el héroe romántico ideal. Eso le da a esta pequeña estudiante de posgrado una gran comodidad.

Pero muchos más lectores favorecieron a Elizabeth, alabando su humor, su inteligencia, su independencia y, para tomar prestadas unas palabras de Dawn en Arizona, su columna vertebral. “Es inteligente, ingeniosa, encantadora y leal”, escribió Isabel Jijon. "Ella me enseñó a no tomarme la vida tan en serio, y especialmente a no tomarme a mí mismo tan en serio".

Sharon Carnes amplió su favorito de los rasgos de carácter de Lizzy:

Siempre he admirado su amor propio: un amor propio que no era del todo vanidoso o egoísta. El respeto propio que no le permitiría casarse con su primo intelectualmente inferior, solo para tener un hogar o salvar a su familia. Su autoestima que le dio la fortaleza para rechazar la propuesta de matrimonio de Darcy, aunque, de nuevo, habría asegurado su futuro. Su autoestima que le dio el coraje de decir lo que pensaba entre hombres y mujeres que la superaban social y económicamente.

Renee Pellissier tiene a Lizzy en una estima similar. "Aunque ella es la elección obvia", escribió, "no puedo elegir a nadie más que a ella". Ella explicó:

Eliza era una superhéroe de su tiempo y hacía lo más arriesgado que podía hacer una mujer joven: esperar más. Lizzy Bennet, un personaje bellamente defectuoso y elegantemente complejo, nunca deja de conmoverme e inspirarme.

Pero, incluso si Renee la vio como "la elección obvia" y Rebecca Bird señaló que "se ha vuelto casi un cliché elegirla como un personaje favorito", la selección más popular entre nuestros lectores no fue Lizzy. En cambio, era la heroína reservada y sufrida de Persuasión, Anne Elliot, un resultado similar a la conclusión de Persuasión en sí misma, en la que Anne, aunque no es la opción más llamativa, más ruidosa o más obvia para el cortejo y el matrimonio, obtiene un final feliz a través de su propia bondad duradera.

Los que respondieron admiraron su madurez, su fortaleza y su bondad, y sintieron su angustia y se enraizaron por su felicidad. Y para muchos, parecía una figura esperanzada: mayor que otras heroínas de Austen, y herida por su propio error de juicio, pero capaz de asumir la responsabilidad de su pasado y forjarse un futuro mejor y más amoroso para ella.

Puede que sea el personaje más esperanzado de Austen. Sin la fuerza nativa de Emma o Lizzy, su carácter tranquilo soporta su propio error juvenil para triunfar al final. Dado que la mayoría de nosotros lo arruinamos en un grado u otro en nuestros veinte, Anne representa ese doloroso viaje hacia el autoconocimiento y el coraje que la mayoría de nosotros experimentamos.

Meredith profundizó aún más y escribió:

Leí por primera vez el de Austen Persuasión cuando era un junior en la escuela secundaria. Ya había leído Orgullo y prejuicio y Emma, pero había algo en Anne que le hablaba a la adolescente insegura y maleable que era yo. Comprendí cómo alguien con quien tenía una relación cercana podía persuadirla para que tomara una decisión de la que luego se arrepintió. Me impresionó su fuerza sutil al aceptar tanto que otra persona la guió erróneamente como que el perdón de la persona a la que lastimó (el capitán Frederick Wentworth) podría no estar en las cartas. Mis momentos favoritos son donde su conocimiento y madurez se muestran a quienes la rodean al discutir sobre la idea errónea de que las mujeres son menos fieles en la memoria que los hombres, ser las únicas que mantienen la cabeza fría ante un trágico accidente y mantenerse fieles a una ex compañera de clase que, según el esnob de su padre, no valía la pena dedicarle tiempo. Anne Elliot era alguien con quien realmente me identificaba, y esperaba convertirme en una fuerza de carácter similar con el tiempo. Me gustaría pensar que sí.

Pero quizás mi respuesta favorita vino de la fan de Anne, Traci McKay, quien atestiguó que el Persuasión heroína "es la perfección", disfrutó "viéndola recuperar su ritmo" y concluyó con este mensaje simple y esperanzador para Anne:

Estudio de África / Shutterstock / Katie Martin / The Atlantic

“Hay demasiados favoritos”, comienza la primera respuesta a mi llamado a las líneas favoritas de Jane Austen, de Gillian en Ontario. Los lectores compartieron una admirable variedad de ellos: chistes y giros irónicos de frase, expresiones de afecto, afirmaciones de independencia y fuerza, pequeños pedazos de sabiduría. Sacaron sus selecciones de una variedad heterogénea de libros y personajes, que van desde la siempre citada Emma Woodhouse hasta un personaje secundario menos conocido en la primera novela epistolar de Austen. Amor y amistad. (La línea de este último, que nunca antes había leído: Corre loco tan a menudo como quieras pero no te desmayes.) Pero como yo, y mis padres, la mayoría de los lectores eligieron líneas satíricas de Orgullo y prejuicio.

Escribiendo desde Alemania, Claudia reflexionó sobre su primer encuentro con la famosa primera línea de ese libro:

Es una verdad universalmente reconocida que un hombre soltero en posesión de una buena fortuna debe estar necesitado de una esposa.

Es la primera línea del libro que fue mi primer contacto con la escritura de Jane Austen, a los 19 años durante mi primer mes en la universidad. Cuando leí esa primera frase perfecta, aparecieron infinitas posibilidades en mi mente: este libro, mi nueva vida, ¡oh, la emoción de todo!

Orgullo y prejuicio Fue la primera de las novelas de Austen que leí también, y recuerdo haber sentido algo similar mientras leía la línea, finalmente abriendo la puerta a su mundo literario para mí. Pero mi introducción a Austen, y Orgullo y prejuicio en particular, llegó años antes, mientras veía la serie de la BBC de 1995 y escuchaba a mi padre citar las mejores bromas del Sr. Bennet. Por eso me sentí más nostálgico al releer esas líneas, elegidas por varios lectores con un cariño compartido por sus ocurrencias.

Ashley King, por su parte, favorece este "golpe que el Sr. Bennet le da al Sr. Collins":

Te alegra que poseas el talento de adular con delicadeza. ¿Puedo preguntar si estas agradables atenciones proceden del impulso del momento o son el resultado de un estudio previo?

“Es la cosa más escandalosa que alguien jamás haya imaginado que un ser humano le diga a otro”, escribió. “¡Oh, desearía que fuera real y que realmente sucediera! Mi mandíbula todavía cae al suelo cuando lo leo / miro. Los cojones del Sr. Bennet son legendarios ".

Puedes ver el intercambio aquí, entre otras interacciones absurdas entre el Sr. Collins y la familia Bennet:

Tres lectores compartieron otra línea del Sr. Bennet, hablada con Lizzy después de que ella rechazó la propuesta del Sr. Collins, para angustia de su madre obsesionada con el matrimonio:

Una alternativa infeliz está ante ti, Elizabeth. A partir de este día debes ser un extraño para uno de tus padres. Tu madre nunca te volverá a ver si no te casas con el Sr. Collins, y nunca te volveré a ver si lo haces.

Escribiendo desde Uzès, Francia, M. Ballantyne resumió el genio de la línea y su efecto en Lizzy: "La ironía tranquila y el desapego salvan una vida". Dustin Pascoe amplió su significado:

Significa que su padre, que parecía tan brumoso y desinteresado, tan distante, se estaba poniendo de su lado, defendiéndola de algo que ella no quería y poniendo suavemente su pie en contra de su esposa (que tiene sus razones, pero aún así). Es un héroe que gira desde un lugar inesperado, y la línea en sí es tan hermosamente paralela y exacta. Termina la discusión sin tener que ser explícito al respecto ni levantar la voz. En resumen, es el tipo de paternidad que siempre he aspirado a llevar a cabo con mis hijos, y nunca lo logré del todo.

Al igual que Dustin, varios otros lectores compartieron líneas que encontraron aspiracionales. Karen y Rosemarie, por ejemplo, escribieron para elogiar la réplica que Lizzy le da a Lady Catherine de Bourgh cerca del final de Orgullo y prejuicio, después de que este último viene a decirle que no puede casarse con el Sr.Darcy:

Solo estoy resuelto a actuar de esa manera, lo que, en mi propia opinión, constituirá mi felicidad, sin hacer referencia a usted ni a ninguna persona tan totalmente ajena a mí.

"¿No es ese un gran objetivo en el mundo de hoy?" Preguntó Karen. "¿Conseguir la felicidad en nuestros propios términos y no basarla en las expectativas de otras personas, especialmente de aquellos que no la conocen o no se preocupan por ella?"

“La línea me ha perseguido desde que la leí por primera vez como estudiante de secundaria”, escribió Rosemarie sobre el mismo intercambio, “y a su vez me ha dado consuelo y fuerza en momentos en los que necesito defenderme y lo que Yo creo en."

Nancy, en Washington, D.C., saca una fuerza similar de esta línea, también entregada por Lizzy:

Soy más feliz incluso que Jane, ella solo sonríe, me río.

“Fui a una pequeña escuela religiosa de artes liberales en el Medio Oeste”, explicó Nancy:

Es lo más cercano que se puede estar en los Estados Unidos del siglo XXI a una novela de Austen: personas moralistas y con mentalidad matrimonial que viven en una comunidad intencional, beben cantidades excesivas de té y se juzgan entre sí. Los hombres de la escuela tendían a favorecer los tipos recatados y amables de Jane Bennet y se casaban con ellos inmediatamente después de la graduación. Cada vez que yo, una Lizzy bocazas de la costa este, me irrita la tendencia, recuerdo esta cita, me río entre dientes y me siento mejor.

La frase favorita de Gillian también la deja riendo, dice, "caprichosamente absurda y una nueva diversión cada vez que pienso en ella". Dado que, como Gillian también se aseguró de señalar, hay demasiados favoritos, los dejo con este breve cambio de frase de Persuasión y, con suerte, con algo de diversión:

"No me gusta", dijo Sir Walter, "la idea de que mis arbustos sean siempre accesibles".

Matt Cardy / Getty / Katie Martin / El Atlántico

Debo admitir que rompí a llorar, como lo haces al final de una novela realmente buena, mientras leo las decenas de respuestas de los lectores que recibimos a nuestro llamado para las historias de presentación de Jane Austen. No estoy seguro de lo que me pasó. Tal vez fue el encanto de todos esos fanáticos remotos conectados a través del trabajo de un autor, o tal vez solo los efectos deslumbrantes de ver a la gente enamorarse de un libro, casi cien veces.

Porque así es como lo describieron numerosos lectores: una oleada de vértigo, una emoción de descubrimiento, lectura sin aliento durante los fines de semana o hasta la noche. Muchos de sus primeros encuentros con Austen aparecieron en programas de estudio o listas de lectura de verano, como dice Jane Booth de Charlotte, Carolina del Norte, "la clásica tarea de informe de libro que parecía tediosa entonces, pero ahora se siente como un regalo envuelto". Otros fueron más fortuitos. Sandra Hutchison en Troy, Nueva York, recogió una copia de Orgullo y prejuicio olvidada por su niñera, rápidamente se enamoró y creció para escribir novelas ella misma. Hasifleur, en la ciudad de Nueva York, encontró un libro de citas de Austen que descansaba sobre el tanque del inodoro en el baño de un familiar: "Después de la primera vez que lo levanté, ir al baño nunca fue lo mismo". Y Angela en California recibió la copia desmoronada de su tía de Orgullo y prejuicio después de que "incluyó 'su libro favorito' en una lista de deseos de cumpleaños durante el primer año de la adolescencia". Todavía tiene el libro, ahora encuadernado con una goma elástica. También tiene una hija llamada Darcy.

Juti en Kansas consoló a un amigo viudo con té y galletas y Sentido y sensibilidad. Amy en Maryland leyó Persuasión una docena de veces mientras su esposo estaba en la Marina de los EE. UU. Shannon Kitchen en Texas leer Emma en voz alta a su hija de 13 años y "la vi enamorarse como yo lo había hecho años antes". Katherine Hysmith en Carolina del Norte rocía Austen a través de su trabajo de doctorado en estudios alimentarios, mientras que Ismini Sykioti en Atenas escribe sobre un amor de toda la vida por la literatura: “Hoy soy directora de inglés en una escuela internacional porque vi Orgullo y prejuicio en 1996."

Y, de hecho, si nuestra encuesta informal sobre los austenitas reveló algo, es que esos primeros encuentros con las historias que amamos pueden tener consecuencias a largo plazo. A continuación se muestran tres historias de lectores que descubrieron que su amor por Austen transformó, moldeó e incluso ayudó a salvar sus vidas.

En primer lugar, Abby Gordon de Massachusetts relata un verdadero romance austeniano:

Tenía unos 13 años cuando mi madre trajo a casa un libro en cassette de Jane Austen. Orgullo y prejuicio de la biblioteca. Probablemente eran 10 o 12 cintas en total, y cuando mi madre llegó al final de la primera cinta, emocionada me la entregó, junto con un viejo reproductor de casetes portátil. Durante la semana siguiente, jugamos una especie de salto, la persona de atrás esperando con impaciencia que el otro terminara la siguiente cinta. Estábamos enamorados de la ingeniosa Elizabeth Bennet, alternativamente enojados y encantados por el arrogante pero digno Sr. Darcy, engañado por Wickham y completamente molesto por la Sra. Bennet. Probablemente fue la única vez durante mi adolescencia que mi mamá y yo estuvimos de acuerdo tan completamente.

Años más tarde, vivía durante el verano en Buffalo, Nueva York, con un grupo de otros adultos jóvenes. Casi de inmediato, me encontré empleando las citas inimitables de Austen en una batalla de ingenio en curso con uno de mis compañeros de casa: como no nos gustamos durante la universidad, David y yo nos las arreglamos para vivir en la misma casa hablando basura entre nosotros de una manera digna de Lady Catherine de Bourgh.

A finales de ese verano, volví a casa un día y encontré dos libros en mi escritorio: una pequeña copia encuadernada en cuero de Emma y Abadía de Northanger, y una copia escandalosamente ilustrada de Orgullo y prejuicio. Una nota junto a ellos explicaba que David los había encontrado mientras limpiaba un ático en el trabajo y pensaba en mí.

En Orgullo y prejuicio, Lizzy Bennet riendo le dice a su hermana que su amor por el Sr. Darcy comenzó cuando vio sus hermosos jardines en Pemberley. Podría decir lo mismo de esos libros. David y yo empezamos a salir a finales de ese verano y esta primavera nos casamos.El sermón de nuestra boda mencionó a Jane Austen.

Ese es un comienzo auspicioso para una familia amante de Austen, el tipo de lugar donde creció Michael Ormsbee de Oakland, California:

Mis hermanas y yo prácticamente nos criamos con su trabajo. Mi abuelo es uno de esos venerables caballeros que, como dijo una vez Virginia Woolf, reaccionan ante un desaire al genio de Austen como si fuera un insulto a la castidad de sus tías. Uno de mis primeros recuerdos es la noche, hace unos 20 años, cuando A & ampE transmitió la versión de la BBC de Orgullo y prejuicio. Estábamos en la casa de mis abuelos en las Adirondacks, sin internet ni nada excepto un televisor y una videograbadora. Grabamos las seis horas, deteniéndonos minuciosamente y comenzando de nuevo a recortar los anuncios, conscientes incluso entonces de que estábamos viendo cómo se desarrollaba una obra maestra.

Hasta que fui a la universidad, pensaba en Jane Austen como una casi ancestral excéntrica cuyas hazañas eran materia de leyenda familiar. Me encantaban los libros, pero estaban ahí para disfrutar, no para estudiar. Si me iba a especializar en literatura inglesa, pensé entonces, tendría que encontrar algo más sustancioso. Algo con más seriedad (posiblemente traducido del ruso). Y ciertamente algo que no releía todos los años y ocasionalmente en los días de lluvia.

Luego leí D.A. Miller's Jane Austen, o el secreto del estilo, y descubrí cuánto más había en el trabajo de Austen de lo que me había dado cuenta. En el último año, terminé escribiendo una tesis sobre el discurso indirecto libre en las novelas de Austen (así saqué con éxito uno de los pilares queridos de mi infancia y le quité toda la diversión, como mis hermanas me han recordado a menudo). En el otoño comenzaré un programa de posgrado en inglés en la Universidad de Rochester, donde me enfocaré en la autoridad narrativa en la novela inglesa y procrastinaré escribiendo novelas de fantasía steampunk ambientadas en Regency England.

Es difícil medir el impacto total que el trabajo de Jane Austen ha tenido en mi vida, pero ciertamente ha sido positivo. Y he tenido la suerte de crecer rodeada del "pequeño grupo de verdaderos amigos" que aman a Austen, incluso ahora, 200 años después de su muerte.

Renee, una lectora de los Países Bajos, también encontró un hogar en esa banda. Su primera reacción, al ver el Orgullo y prejuicio película protagonizada por Keira Knightley a los 15 años, fue una decepción: "Mi madre me había prometido una escena de camisa blanca mojada, que no está en la película de 2005". Pero llegó a confiar en el mundo de Austen para mucho más:

Jane Austen fue mi herramienta rudimentaria para el autocuidado mental durante mis años de escuela secundaria. Luché en la escuela, luché en las amistades y en mi familia, pero la Inglaterra georgiana era un lugar maravilloso para escapar; para una adolescente que teme la interacción social, hay algo maravilloso en un mundo tan ordenado y contenido por normas y códigos de conducta. . (Estaba en una escuela de alto rendimiento y tenía un miedo terrible al fracaso. Si soy honesto, a veces vi la atracción de una sociedad en la que no parecía esperarse mucho de una mujer joven más allá de sentarse en una habitación y esperar gente para llamarla.)

Amaba tanto a Austen que conseguí que mi papá leyera Orgullo y prejuicio. Ni siquiera recuerdo haberlo alentado tanto: creo que lo hizo para comprenderme mejor. Mirando hacia atrás, esto significa mucho para mí. Aún mejor, ¡lo disfrutó! y amaba especialmente al Sr. Collins. Recuerdo que me sentí agradecido por esto porque cuando era adolescente, me relacionaba con Elizabeth Bennet principalmente por su vínculo con su padre, cuyo sarcasmo seco me recordaba a mi padre.

Mientras tanto, mis padres, cada vez más desesperados, atravesaban la burocracia para conseguirme ayuda de trabajadores sociales, terapeutas, lo que sea. En retrospectiva, estoy seguro de que sufría de ansiedad social severa y depresión, pero en ese momento nadie podía decirnos qué me pasaba. Recuerdo sentirme solo y defectuoso casi todo el tiempo, y ninguno de estos profesionales me hizo sentir mejor, excepto uno: un diagnosticador que me preguntó en qué estaba metido. Cuando dije Austen, me dijo que una vez había visto a Colin Firth (¡el Sr. Darcy!) En Nueva York. Más de una década después, todos esos psiquiatras infantiles bien intencionados, o lo que fueran, se mezclaron en mi memoria, pero este momento lo recuerdo vívidamente porque era la única vez que alguien parecía estar hablando directamente conmigo, conmigo. Me hizo sentir un poco menos solo.

Avance rápido varios años, y voy a ir a una prestigiosa universidad estadounidense con una beca Fulbright. Se siente barato narrar mi vida de esta manera: luché con la depresión suicida durante toda la universidad, y recuperarme de eso implicó más que ver la última adaptación de Sentido y sensibilidad. Aún así, sospecho que hay algo sagrado en el mundo de Austen para las mujeres jóvenes que se sienten abrumadas y fuera de sintonía con el suyo.

Como otra de esas mujeres jóvenes, puedo apoyar de todo corazón a Renee en ese último punto, y también Sümeyye Ceren Özkan, una lectora en Turquía, que tiene esto que decir sobre lo que Austen le enseñó:

Ella me ayudó a aprender mi propia competencia, a valorarme como mujer sin preocuparme mucho por lo que los demás piensen de mí, a vagar libremente en mi propia mente y finalmente a darme cuenta de que soy una persona bastante normal.


Jane Austen comenzó a trabajar en una novela sin título alrededor de 1803, mientras vivía en Bath, y probablemente la abandonó después de la muerte de su padre en enero de 1805. No tenía divisiones formales de capítulos y tenía aproximadamente 7.500 palabras. El fragmento recibió el título de Los Watson y publicado en 1871 por el sobrino del novelista, James Edward Austen-Leigh (1798-1874), en la edición revisada y aumentada de su Una memoria de Jane Austen.

El manuscrito original de la novela cubría ochenta páginas, actualmente divididas entre la Morgan Library & amp Museum, Nueva York, y la Bodleian Library, Oxford. A la muerte de Jane Austen, quedó en manos de su hermana Cassandra y luego pasó a otros parientes familiares hasta que se dividió en 1915. La parte más pequeña fue adquirida más tarde por la Biblioteca Morgan en 1925 y la parte más grande restante pasó por varias manos hasta que fue comprado por Bodleian en 2011. Hay borrados y correcciones en el manuscrito y en tres casos hubo revisiones sustanciales escritas en pequeños trozos de papel y clavadas en su lugar sobre las partes canceladas. [1]

El período de tiempo de la novela cubre alrededor de quince días y sirve para presentar a los personajes principales. El Sr. Watson es un clérigo viudo y enfermo con dos hijos y cuatro hijas. La hija menor, Emma, ​​la heroína de la historia, ha sido criada por una tía adinerada y, en consecuencia, tiene una mejor educación y es más refinada que sus hermanas. Pero después de que su tía contrajera un tonto segundo matrimonio, Emma se ve obligada a regresar a la casa de su padre. Allí está disgustada por la cruda e imprudente caza de maridos de dos de sus hermanas, Penélope y Margaret. Un enfoque particular para ellos fue Tom Musgrave, quien había prestado atención a todas las hermanas en el pasado. Esto Emma aprende de su hermana mayor, Elizabeth, que es más responsable y amable.

Viviendo cerca de los Watson están los Osbornes, una gran familia titulada, Emma atrae la atención del joven e incómodo Lord Osborne mientras asiste a un baile en la ciudad cercana. Un acto de bondad de su parte también la familiariza con la señora Blake, quien le presenta a Emma a su hermano, el señor Howard, vicario de la iglesia parroquial cerca del castillo de Osborne. Unos días más tarde, Margaret regresa a casa, después de haber estado ausente en una visita prolongada a su hermano Robert en Croydon. Con ella vienen su hermano y su dominante y esnob esposa. Cuando se van, Emma rechaza una invitación para acompañarlos de regreso.

Aquí la historia se interrumpió, pero la de Edward Austen-Leigh Memoria dio una pista de cómo iba a continuar:

Cuando la hermana de la autora, Cassandra, mostró el manuscrito de este trabajo a algunas de sus sobrinas, también les contó algo de la historia prevista para esta querida hermana, aunque, creo, con nadie más, Jane parece haber hablado libremente. de cualquier trabajo que pudiera tener entre manos. El Sr. Watson iba a morir pronto y Emma se convertiría en dependiente para un hogar de su cuñada y su hermano de mente estrecha. Ella iba a rechazar una oferta de matrimonio de Lord Osborne, y gran parte del interés de la historia surgiría del amor [de la viuda] de Lady Osborne por el Sr. Howard, y su contraafecto por Emma, ​​con quien finalmente se casaría. [2]

En una charla en el Bodleian luego de la adquisición de su parte del manuscrito, la profesora Kathryn Sutherland describió la novela como una sexta parte de la extensión de las novelas publicadas por Austen y como un punto de inflexión en su escritura. Aquí deja atrás sus parodias de autores anteriores por una trama más naturalista. "The Watsons es un experimento para convertir la ficción en vida y la vida en ficción" y un "depósito de ingredientes clásicos de Austen". Esto último incluye particularmente el tema de ser un forastero dentro de la familia y la consecuente búsqueda de pertenencia. La charla también planteó la posibilidad de que el fragmento de Austen realmente pudiera haber sido pensado como una novela. [3]

Ese último punto retoma una afirmación anterior de que la obra estaba más cerca de completarse de lo que se suponía, ya que "comprende la historia completa del movimiento de la heroína desde una posición de exclusión social a una de inclusión". [4] Este argumento, sin embargo, fue simplemente una adición más a las muchas teorías por las que Jane Austen nunca había completado el fragmento. Un artículo anterior de Joseph Wiesenfarth no estaba de acuerdo con la especulación de que la novela estaba inacabada debido a las infelices asociaciones del autor de la época en que fue escrita y que cubría un tema demasiado cercano a sus propias circunstancias. Y al revisar la teoría de que la trama había sido reescrita como Emma, Wiesenfarth avanzó el contraargumento de que Los Watson era "un pre-texto - un texto que viene antes que otros textos". Las situaciones que se presagiaron por primera vez fueron finalmente reelaboradas con más habilidad en novelas que Austen ya había comenzado, como Orgullo y prejuicio, o escribiría más tarde, por lo que "sería redundante volver a utilizarlos en una versión completa" de Los Watson. [5]

La insatisfacción de que el prometedor comienzo del fragmento no se cumpliera finalmente resultó en intentos de terminar la novela. Algunos de los primeros fueron escritos por descendientes de la propia familia Austen. En 1850, la sobrina de Jane, Catherine Hubback, adaptó la trama en una novela de tres volúmenes bajo el título La hermana menor. Los capítulos iniciales se basaron en la historia fragmentaria de Jane, que los miembros de la familia conocían pero que aún no se habían publicado en ese momento. Sin embargo, la escritura no era palabra por palabra del manuscrito y en el desarrollo de la historia se cambiaron algunos nombres y se introdujeron nuevos personajes y episodios, así como largos pasajes moralizantes y una gran cantidad de detalles descriptivos. La continuación es reconociblemente victoriana en sus temas y actitudes hacia la clase social. [6] [7] Posiblemente el nuevo enfoque en la economía de la situación de la heroína sin un centavo no podría haber sido tratado adecuadamente hasta esta fecha posterior. En opinión del sobrino nieto de Jane Austen, William Austen-Leigh (1843-1921), su tía pudo haberse dado cuenta de la dificultad "de haber colocado a su heroína demasiado abajo, en una posición de pobreza y oscuridad ... y por lo tanto, como una cantante que ha comenzado con una nota demasiado baja, descontinuó la tensión ". [8]

La novela de la Sra. Hubback difiere de manera importante de las posteriores continuaciones de Los Watson, en el sentido de que no se presentó como una continuación cuando apareció en 1850. Ese hecho no se haría evidente hasta que el fragmento anterior de Jane Austen se publicó por primera vez en 1871, aunque la relación de la Sra. Hubback con ella queda clara en la dedicación al principio: " En memoria de su tía, la fallecida Jane Austen, esta obra está cariñosamente inscrita por la autora que, aunque demasiado joven para haberla conocido personalmente, fue enseñada desde la infancia a estimar sus virtudes y admirar sus talentos ". Además, no es hasta los primeros párrafos del capítulo 2, tras una digresión sobre el estilo de los vestidos de fiesta a lo largo de los siglos, que la señora Hubback anuncia el período en el que se desarrolla su novela. Es "hace sesenta años", momento en el que "la fantasía más vivaz jamás hubiera imaginado un baile inglés como lo vemos ahora". [9] Con estas pistas, el lector es guiado a esperar un pastiche de una novela de Austen, una situación de la era de la Regencia descrita desde el punto de vista de la época victoriana media.

No más continuaciones de Los Watson apareció hasta unos cincuenta años después de que Austen-Leigh publicara el manuscrito de Jane Austen. Entonces vino The Watsons - A Fragment por Jane Austen & amp Concluido por L.Oulton, publicado en 1923 y precedido por la introducción original de Austen-Leigh de 1871, como para darle autenticidad. [10] La edición estadounidense fue más allá al sugerir que la continuación tenía sanción familiar al afirmar que la señorita Oulton "ha llevado a cabo su tarea con tanto éxito que el lector compartirá con los miembros de la familia Austen, a quienes mostró su trabajo, un incapacidad para reconocer el lugar donde retomó la historia de su distinguido antecesor ". [11] Un crítico contemporáneo de El espectador Sin embargo, ciertamente notó, al comentar que "poco después de que ella ha retomado el cuento, nos damos cuenta de que toda la rica realidad se ha desvanecido y de ser, por así decirlo, un pequeño grupo perfecto de Dresde, se ha reducido a dos -dibujo dimensional ", a pesar de todo lo que el autor" a menudo consigue encajar con el estilo y la entonación de la señorita Austen ". [12]

Otra respuesta familiar siguió cinco años después con la publicación de Los Watson, de Jane Austen. Completado de acuerdo con sus intenciones. por Edith, la nieta de Catherine Hubback, y su esposo Francis Brown. [13] El objetivo, según la introducción del libro, había sido "desenredar la historia de Jane de la de su sobrina", aunque una dependencia de La hermana menor se mantuvo. [14] La novela de la Sra. Hubback fue extraída una vez más en 1977 por David Hopkinson (1914-2002), el esposo de Diana Hubback, sobrina de Edith Brown. [15] Esta relación se ocultó tímidamente en la publicación bajo el título Los Watson de Jane Austen y otro. Una posdata examinó la historia de las continuaciones familiares y criticó la versión de Brown que "comprimió tanto el desarrollo de la trama que hizo menos que justicia al propio trabajo de Jane cuando todo lo que arrojó fue una conclusión tan superficial". [16] Sin embargo, creyendo que Catherine Hubback había absorbido de los miembros de la familia "una imagen precisa de las intenciones del autor", él también mantuvo su versión cerca de la redacción original de Catherine e incorporó todo el fragmento de Jane Austen al principio. Lo que se reducen son todas las digresiones que la Sra. Hubback había agregado para darle contexto a su novela y las subtramas que mantuvieron su impulso.

Una continuación adicional vino de John Coates (1912-1963), un escritor sin conexión familiar pero que había escrito anteriormente una novela de viajes en el tiempo, Aquí hoy (1949), con un hombre que afirmó haber cortejado a Jane Austen. [17] Su Los Watson: el fragmento de Jane Austen continuó y se completó apareció de editoriales británicas y estadounidenses en 1958. [18] En su posdata (páginas 314-18) admitió haber reescrito el fragmento original para desarrollar los personajes de manera diferente, incluido el cambio de nombre de Emma Watson como Emily. También señaló que el ritmo de la contribución de Jane Austen había sido "pausado ... Es el comienzo de un libro largo, no de uno corto. Sin embargo, comprende la mitad del libro de [la Sra.] Oulton y casi la mitad del libro de los Browns . " En su propio libro, esa proporción se reduce a menos de una cuarta parte de la extensión total. Como resultado de darse a sí mismo este espacio extra para las piernas, su versión de la historia ha sido considerada "más exitosa en capturar la sensación de la sociedad de principios del siglo XIX que muchas de las otras secuelas, pero probablemente [sea] mucho más ligera y alegre que Austen originalmente tenía la intención de que el libro saliera ". [19]

Desde entonces, como parte del floreciente nuevo género de "ficción austeniana", [20] Joan Aiken ha escrito secuelas de varias novelas de Jane Austen, entre ellas su Emma Watson: The Watsons completada (1996). [21] Las nuevas continuaciones también incluyen Los Watson por Merryn Williams en 2005 [22] la autoedición Los Watson, de Jane Austen y otra dama por Helen Baker en 2008 [23] la temática religiosa Los Watson revisitados por el Barrio Eucharista en 2012 [24] y Los Watson de Jane Austen, completado por Jennifer Ready Bettiol de la Jane Austen Society of North America en 2012. [25] Sin embargo, otra continuación fue escrita por la autora irlandesa Rose Servitova, cuya anterior Las cartas de Longbourn (2017) había dependido del mundo de Orgullo y prejuicio. [26] Su nuevo trabajo, Una finalización de los Watson (2019), ganó el premio Bronce en los premios Self-Publishing Review Book Awards. [27]

Además de las continuaciones de la novela, varios otros autores también han contribuido a lo que se ha denominado "la rapaz industria de Austen" [28] mediante adaptaciones. Entre ellas se encuentran las dos 'novelas de Watsons' descritas como "inspiradas por Jane Austen" y escritas por Ann Mychal. El primero, Emma y Elizabeth (2014), según su contraportada, "fusiona pasajes del fragmento original en la narrativa, creando una historia única que es fiel al estilo y la temática de Jane Austen". [29] Su secuela, Brinshore (2015), está ambientada dos décadas después y reúne personajes y situaciones de ambos Los Watson y Sanditon. [30]

En El Proyecto Jane Austen (2017) de Kathleen A. Flynn, el manuscrito de la novela es objeto de una búsqueda de viaje en el tiempo. Se supone que Austen ha completado Los Watson pero luego lo destruyó, por lo que dos investigadores del futuro viajan a su tiempo en un intento por recuperarlo. [31] En otra adaptación que invierte la dirección del viaje en el tiempo, se produce una intrusión de la actualidad en la dramatización de Laura Wade de la novela inacabada. Montado por primera vez en el Teatro Minerva, Chichester en 2018 y luego estrenado en Londres el año siguiente, [32] tiene al dramaturgo (interpretado por un actor) caminando en el escenario donde la historia original se interrumpe para una prolongada discusión con los rebeldes. personajes sobre cómo debería continuar. [33] El guión ha sido publicado por Oberon Books. [34]


Contenido

Jane Austen vivió toda su vida como parte de una familia numerosa y unida. Su familia estaba en la parte baja de la nobleza inglesa.[2] El apoyo constante de su familia fue muy importante para el desarrollo de Austen como escritora. [3] Por ejemplo, Austen leyó sus primeros borradores de todos sus libros a su familia. De esta forma, recibió aliento y ayuda. [4] De hecho, fue su padre quien primero intentó publicar su libro. [5] La formación de Austen como escritora duró desde que era una adolescente hasta los 35 años. Durante este tiempo, experimentó con diferentes formas literarias. Esto incluyó la novela epistolar (novela en letras), que probó y no le gustó. Escribió y revisó tres novelas importantes y comenzó una cuarta. Cuando Sentido y sensibilidad (1811), Orgullo y prejuicio (1813), parque Mansfield (1814) y Emma (1815) salió impresa, se convirtió en una escritora de éxito.

Sin embargo, escribir novelas no era fácil para las mujeres a principios del siglo XIX. Esto se debió a que los hizo famosos. También hizo que la gente pensara que no eran femeninos. Así que, al igual que muchas otras escritoras, Austen publicó sus libros en secreto. [6] Sin embargo, con el tiempo, su escritura se convirtió en un secreto a voces entre la aristocracia. [7] En una de sus visitas a Londres, el Príncipe Regente la invitó a su casa. Su bibliotecario le mostró los alrededores y le dijo que a la Regente le gustaban mucho sus libros. El bibliotecario añadió que "si la señorita Austen tenía alguna otra novela por venir, tenía toda la libertad de dedicarla al príncipe". [8] A Austen no le agradaba el príncipe, que gastaba mucho dinero. Ella no quiso seguir esta sugerencia. Sin embargo, sus amigos la persuadieron de seguirlo. Por lo tanto, Emma fue dedicado a él. Austen rechazó la sugerencia del bibliotecario después de eso de escribir un romance histórico para el matrimonio de la hija del príncipe. [9]

En el último año de su vida, Austen revisó Abadía de Northanger (1817) y escribió Persuasión (1817). Ella también comenzó otra novela, que luego se tituló Sanditon. No pudo terminarlo antes de su muerte. Austen no tuvo tiempo de ver Abadía de Northanger o Persuasión a través de la prensa. Sin embargo, su familia los publicó como un libro después de su muerte. Su hermano Henry incluyó un "Aviso biográfico del autor". [10] Esta breve biografía hizo que la gente pensara en Austen como una tía tranquila que escribía en su tiempo libre. "Ni la esperanza de la fama ni el beneficio se mezclaron con sus primeros motivos (propósitos). [T] o mucho se rehuyó de la notoriedad, que ninguna acumulación de fama la habría inducido (hecho), si hubiera vivido, a colocar (poner) su nombre a cualquier producción de su pluma. En público se apartó de cualquier alusión al carácter de una autora ". [11] Sin embargo, Austen muestra entusiasmo en sus cartas sobre la publicación de sus libros. También estaba interesada en cuánto dinero generarían los libros. Austen fue un escritor profesional. [12]

Las obras de Austen se destacan por su realismo, comentarios sociales mordaces y uso inteligente de la libertad de expresión indirecta. También son notables por su burlesco e ironía. [13] Critican las novelas de sensibilidad de la segunda mitad del siglo XVIII. Son parte del cambio al realismo del siglo XIX. [14] Como explican Susan Gubar y Sandra Gilbert, Austen se rió de "el amor a primera vista, la primacía (primera importancia) de la pasión sobre todas las demás emociones y / o deberes, las hazañas caballerescas del héroe, la sensibilidad vulnerable de la heroína , la indiferencia proclamada (declarada) de los amantes por las consideraciones económicas, y la crueldad de los padres ". [15] Las historias de Austen, aunque cómicas, [16] se centran en la forma en que las mujeres dependen del matrimonio para asegurar su posición social y seguridad económica. [17] También le preocupaban los problemas morales, como Samuel Johnson, quien la influyó fuertemente. [18]

Los libros de Austen se pusieron rápidamente de moda. A los aristócratas a los que les gustaba marcar la moda y el gusto del día les gustaban especialmente. Henrietta Ponsonby, condesa de Bessborough escribió sobre Sentido y sensibilidad en una carta a un amigo. Ella dijo: "es una novela inteligente ... aunque termina estúpidamente, me divirtió mucho". [19] La hija de 15 años del príncipe regente, la princesa Charlotte Augusta, se comparó a sí misma con Marianne Dashwood. Ella comentó: "Creo que Marianne y yo somos muy parecidos a disposición, que ciertamente no soy tan bueno, la misma imprudencia, & amptc ". [20] Orgullo y prejuicio fue disfrutado por Richard Sheridan, una persona que escribió obras de teatro. Le dijo a un amigo que "lo hiciera de inmediato" porque "era una de las cosas más inteligentes" que había leído en su vida. [21] Anne Milbanke, futura esposa de Lord Byron, escribió que "he terminado la novela llamada Orgullo y prejuicio, que considero una obra muy superior (buena)". Agregó que "es lo más probable ficción que he leído alguna vez "y me había convertido en" la novela de moda en la actualidad ". [22] La viuda Lady Vernon le dijo a una amiga que parque Mansfield Fue "[no] mucho de una novela, más la historia de una fiesta familiar en el país, muy natural". [23] Lady Anne Romilly le dijo a su amiga, la escritora Maria Edgeworth, que "[parque Mansfield] ha sido admirado aquí en general ". Edgeworth dijo más tarde que" nos hemos entretenido mucho con Mansfield Park ". [23]

A la alta sociedad le agradaban y aprobaba las novelas de Austen. Sin embargo, recibieron pocas críticas mientras ella estaba viva. Había dos para Sentido y sensibilidad. Orgullo y prejuicio recibió tres. parque Mansfield no recibió ninguno. Había siete para Emma. [24] La mayoría de las revisiones fueron breves, cuidadosas y aprobadas. [25] Se centraron principalmente en las lecciones morales de sus libros. [26] Brian Southam escribe sobre estos revisores: "su trabajo consistía simplemente en proporcionar breves (breves) avisos, ampliados con citas, para el beneficio (bueno) de las lectoras que compilan sus listas de bibliotecas y están interesadas sólo en saber si les gustaría un libro por su historia, sus personajes y su moral ". [27]

El famoso escritor Walter Scott escribió la más larga y profunda de estas críticas. El editor John Murray le pidió que revisara Emma. Emma había aparecido en forma impresa (sin decir quién era el escritor) en el número de marzo de 1816 del Revisión trimestral. Usando la reseña como una forma de elogiar la novela, Scott elogió las obras de Austen. El elogió su capacidad para copiar "de la naturaleza tal como ella existe realmente en los ámbitos de la vida comunes, y presentar al lector. Una representación correcta y sorprendente de lo que ocurre a diario (todos los días) a su alrededor". [28] El erudito moderno de Austen William Galperin ha señalado que "a diferencia de algunos de los lectores legos de Austen, que reconocieron su divergencia (diferencia) de la práctica realista como había sido prescrita y definida en ese momento, Walter Scott bien pudo haber sido el primero en instalar Austen como el realista por excelencia ". [29] Scott escribió en su diario privado en 1826 sobre Austen. Esto luego se convirtió en una comparación ampliamente citada:

También lea de nuevo y por tercera vez al menos la muy finamente escrita novela de la señorita Austen sobre Orgullo y prejuicio. Esa jovencita tenía talento para describir la implicación, los sentimientos y los personajes de la vida cotidiana, lo que para mí es lo más maravilloso que he conocido. La cepa Big Bow-wow puedo hacerme a mí misma como cualquiera que esté ahora, pero el toque exquisito que hace que las cosas y los personajes comunes y corrientes sean interesantes a partir de la verdad de la descripción y el sentimiento se me niega. ¡Qué lástima que una criatura tan talentosa muriera tan temprano! [30]

Abadía de Northanger y Persuasión fueron publicados juntos en diciembre de 1817. Fueron revisados ​​en el Crítico británico en marzo de 1818 y en el Revista de Edimburgo y miscelánea literaria en mayo de 1818. El revisor de la Crítico británico sintió que el gran uso que hizo Austen del realismo era prueba de una imaginación limitada. El revisor de la Revisión de Edimburgo Pensé de manera diferente. Elogió a Austen por su "invención inagotable". [31] También estaba satisfecho con las historias de Austen porque mezclaban escenas familiares con giros sorprendentes. [31] Los estudiosos de Austen han señalado que estos primeros revisores no sabían qué hacer con sus trabajos. Por ejemplo, entendieron mal su uso de la ironía. Los revisores pensaron Sentido y sensibilidad y Orgullo y prejuicio eran historias de virtud superando el vicio. [32]

En el Revisión trimestral en 1821 salió otra revista. Richard Whately fue un escritor y teólogo inglés. Publicó la revisión temprana más seria del trabajo de Austen. Qué comparó con Austen y grandes escritores como Homero y Shakespeare. Elogió la calidad dramática de sus historias. También dijo que la novela era un género literario real y respetable. Argumentó que la literatura imaginativa, especialmente la narrativa, era muy valiosa. Incluso dijo que eran más importantes que la historia o la biografía. Cuando estuvo bien hecho, como lo estaban las obras de Austen, Whately dijo que las novelas escribían sobre la experiencia humana de las que el lector podía aprender. En otras palabras, creía que era moral. [33] Whately también abordó la posición de Austen como escritora. Escribió: "sospechamos que uno de los [sic] grandes méritos a nuestros ojos, la percepción que ella nos da de las peculiaridades de los personajes femeninos. . Sus heroínas son lo que uno sabe que deben ser las mujeres, aunque nunca se puede hacer que lo reconozcan (admitan) ". [34] No se publicó una mejor crítica de Austen hasta finales del siglo XIX. Whately y Scott habían comenzado la era victoriana. vista de Austen. [33]

Austen tuvo un gran número de lectores que la querían y la respetaban en el siglo XIX. Según el crítico Ian Watt, les gustó su "escrupulosa fidelidad a la experiencia social ordinaria (habitual)". [35] Sin embargo, las obras de Austen no eran exactamente lo que le gustaba a su audiencia británica romántica y victoriana. Querían que "la emoción poderosa [se] autenticara mediante una exhibición atroz de sonido y color en la escritura". [36] A los críticos y al público victorianos les gustó el trabajo de escritores como Charles Dickens y George Eliot. En comparación con ellos, las obras de Austen parecían estrechas y silenciosas. [37] Las obras de Austen se volvieron a imprimir a partir de finales de 1832 o principios de 1833. Richard Bentley las imprimió en el Novelas estándar serie, y permaneció impresa durante mucho tiempo después de eso. Sin embargo, no fueron los más vendidos. [38] Southam describe su "público lector entre 1821 y 1870" como "minuto al lado de la audiencia conocida de Dickens y sus contemporáneos". [39]

Las personas que leían a Austen se veían a sí mismas como lectores inteligentes. Eran los pocos cultos. Este se convirtió en un tema muy conocido de la crítica de Austen en el siglo XIX y principios del XX. [40] George Henry Lewes fue un filósofo y crítico literario. Habló sobre este tema en una serie de artículos en las décadas de 1840 y 1850. "Las novelas de Jane Austen" se publicó en Revista de Blackwood en 1859. Allí, Lewes elogió los libros de Austen por "la economía del arte. la fácil adaptación de los medios a los fines, sin ayuda (ayuda) de elementos superfluos". También la comparó con Shakespeare. [41] Argumentó que Austen no era bueno inventando complots. Sin embargo, todavía disfrutaba de la calidad dramática de sus obras. Dijo: "El pulso del lector nunca palpita, su curiosidad nunca es intensa (muy fuerte) pero su interés nunca mengua (se detiene) por un momento. La acción comienza la gente habla, siente y actúa todo lo que se dice, siente o hecho tiende a enredar o desenredar la trama y casi nos convertimos en actores y espectadores del pequeño drama ". [42]

A la escritora Charlotte Brontë le gustó la escritura de Austen porque eran veraces sobre la vida cotidiana. Sin embargo, Brontë la llamó "sólo astuta (inteligente) y observadora". Dijo que no había suficiente pasión en su trabajo. [43] Para Brontë, el trabajo de Austen parecía formal y estrecho. En una carta escrita a G.H. Lewes en 1848, Brontë dijo que no le gustaba Orgullo y prejuicio. Ella dijo:

¿Por qué le gusta tanto la señorita Austen? Estoy perplejo sobre ese punto. Leí esa frase tuya y luego obtuve el libro. ¿Y qué encontré? Un retrato preciso en daguerrotipo de un rostro común (cotidiano), jardín cuidadosamente cercado y muy cultivado, con bordes prolijos y flores delicadas, pero sin mirada de fisonomía viva y brillante, sin campo abierto, sin aire fresco, sin colina azul, sin bonny beck. Difícilmente me gustaría vivir con sus damas y caballeros, en sus elegantes pero reducidas casas.

Poco después de que las obras de Austen se imprimieran en Gran Bretaña, aparecieron en algunos países europeos. Comenzaron a aparecer en 1813 con una traducción francesa de Orgullo y prejuicio. Le siguieron rápidamente las ediciones en alemán, holandés y sueco. [45] No siempre fue fácil conseguirlos en Europa. Austen no era muy conocido en Rusia. [45] La primera traducción rusa de una novela de Austen no apareció hasta 1967. [45] Las obras de Austen fueron traducidas a varios idiomas europeos. Sin embargo, los europeos no vieron sus obras como parte de la tradición de la novela inglesa. Esto se debió en parte a los cambios realizados por los traductores. Pusieron sentimentalismo en las obras de Austen. Tampoco le pusieron humor e ironía. Por lo tanto, los lectores europeos pensaban más a menudo en el estilo de Walter Scott como en la novela inglesa. [46]

Los grandes cambios realizados por sus traductores hicieron que el continente recibiera a Austen de manera diferente que en Gran Bretaña. [47] Por ejemplo, la escritora francesa Isabelle de Montolieu tradujo varias de las novelas de Austen a la novela sentimental francesa. En Montolieu's Orgullo y prejuicio, las animadas conversaciones (pláticas) entre Elizabeth y Darcy fueron reemplazadas por otras tranquilas y adecuadas. [48] ​​En el trabajo de Jane Austen, Elizabeth dijo que ella "siempre ha visto una gran similitud en el giro de [sus] mentes" (la de ella y la de Darcy). Ella dice que esto se debe a que "no están dispuestos a hablar, a menos que [ellos] esperen decir algo que sorprenda (sorprenda) a toda la sala". Sin embargo, esto se convierte en "Moi, je garde le silent, parce que je ne sais que dire, et vous, parce que vous aiguisez vos traits pour parler avec effet". ("Yo, guardo silencio, porque no sé qué decir, y tú, porque excitas tus rasgos para lograr efecto cuando hablas"). Cossy y Saglia explicaron, "la igualdad mental que Elizabeth da por sentada se niega. (no se proporciona) y se introdujo la distinción de género ". [48] ​​Las obras de Austen fueron consideradas en Francia como parte de una tradición sentimental. Debido a esto, la gente estaba más interesada en las obras de realistas franceses como Stendhal, Balzac y Flaubert. [49] Austen también fue tratado como un escritor romántico en Alemania. [50]

Biografías familiares Editar

Durante años, la gente pensó lo mismo de Austen que de Scott y Whately. Solo unas pocas personas leen sus novelas. En 1870 la primera biografía importante de Austen, Una memoria de Jane Austen, fue escrito por el sobrino de Jane Austen, James Edward Austen-Leigh e impreso. [52] Esto cambió la forma en que la gente pensaba en Austen. Cuando salió impreso, la popularidad y la posición crítica de Austen aumentaron enormemente. [53] El Memoria hizo que la gente pensara en un escritor inexperto que escribía obras maestras. La gente pensaba que Austen era una tía soltera tranquila y de mediana edad. Esto les hizo sentir que sus obras eran seguras para que las leyeran las familias victorianas respetables. los Memoria hizo que los libros de Austen se imprimieran de nuevo en grandes cantidades. Las primeras ediciones populares aparecieron en 1883. Eran una serie barata impresa por Routledge. A esto le siguieron ediciones con imágenes, conjuntos de coleccionista y ediciones académicas. [54] Sin embargo, los críticos seguían diciendo que solo las personas que realmente pudieran comprender el significado profundo de los libros de Austen deberían leerlos. [55] Sin embargo, después de Memoria se imprimió, se imprimieron muchas más críticas sobre Austen. Salieron más en dos años que en los últimos 50 años. [56]

En 1913, William Austen-Leigh y Richard Arthur Austen-Leigh imprimieron una biografía familiar. Se tituló: Jane Austen: Su vida y cartas: un historial familiar. William y Arthur eran parte de la familia Austen. Se basó principalmente en cartas y documentos familiares. El biógrafo de Austen, Park Honan, lo describe como "preciso, serio (firme), confiable y, a veces, vívido y sugerente". [57] Los autores se alejaron del tono sentimental del Memoria. Sin embargo, no fueron mucho más allá de los registros familiares y las tradiciones que siempre tuvieron. Por lo tanto, su libro ofrece solo hechos. No ofrece mucha interpretación. [58]

Crítica Editar

En la última parte del siglo XIX se imprimieron los primeros libros críticos sobre la obra de Austen. En 1890 Godwin Smith imprimió el Vida de Jane Austen. Esto inició una "nueva fase en el patrimonio crítico". Esto comenzó con una "crítica formal (oficial)". La gente comenzó a centrarse en Austen como escritora y a analizar las formas que la hacían especial. [59] Southam dijo que hubo muchas más críticas de Austen alrededor de 1780. También dijo que las críticas mejoraron. Sin embargo, estaba preocupado por la "cierta uniformidad" en ellos:

Vemos las novelas elogiadas por su elegancia de forma y su 'acabado' superficial por el realismo de su mundo de ficción, la variedad y vitalidad (fuerza) de sus personajes por su humor omnipresente y por su moral gentil y no dogmática y su entrega poco sermoneadora. Las novelas son apreciadas por su "perfección". Sin embargo, se ve como una perfección limitada, lograda dentro de los límites de la comedia doméstica. [60]

Richard Simpson, Margaret Oliphant y Leslie Stephen fueron algunos de los mejores críticos. En una revisión de la MemoriaSimpson dijo que Austen era un crítico serio pero irónico de la sociedad inglesa. Inició dos temas interpretativos: utilizar el humor para criticar a la sociedad y la ironía como medio de estudio moral. Continuó la comparación de Lewes con Shakespeare y escribió que Austen:

Comenzó siendo una crítica irónica que manifestó su juicio. no por censura directa, sino por el método indirecto de imitar y exagerar los defectos de sus modelos. . La crítica, el humor, la ironía, el juicio no del que sentencia sino del imitador que interroga mientras se burla, son sus características. [61]

El ensayo de Simpson no fue muy conocido. No tuvo mucha influencia hasta que Lionel Trilling lo citó en 1957. [62] Margaret Oliphant fue otra escritora importante cuya crítica de Austen no tuvo mucha influencia. Ella describió a Austen como "armada con una 'fina vena de cinismo femenino' ',' llena de poder sutil, agudeza, delicadeza y autocontrol (control) ', con un' sentido exquisito 'de lo' ridículo '', una excelente punzante pero con un desprecio de voz suave, 'cuyas obras son muy' tranquilas, frías y entusiastas '". [63] Este tipo de crítica no se desarrolló completamente hasta la década de 1970. Fue entonces cuando comenzó la crítica literaria feminista.

Las obras de Austen habían estado impresas en los Estados Unidos desde 1832. Sin embargo, fue solo después de 1870 que los estadounidenses comenzaron a considerar seriamente las obras de Austen. [64] Como dice Southam, "para los nacionalistas literarios estadounidenses, la escena culta de Jane Austen era demasiado pálida, demasiado restringida, demasiado refinada, demasiado poco heroica". [65] Austen no era lo suficientemente democrático para los estadounidenses. Además, sus libros no tenían los temas fronterizos que a menudo aparecen en la literatura estadounidense. [65] La forma en que los estadounidenses pensaban sobre Austen se representó en una discusión entre William Dean Howells y Mark Twain. A través de sus ensayos, Howells ayudó a que Austen fuera mucho más popular. Twain, sin embargo, usó a Austen para argumentar en contra de la tradición anglófila en Estados Unidos. [66] En su libro Siguiendo el ecuador, Twain describió la biblioteca en su barco: "Los libros de Jane Austen están ausentes en esta biblioteca. Solo esa omisión haría una biblioteca bastante buena de una biblioteca que no tiene un libro en ella". [67]

Janeites Editar

"¿No podríamos tomar prestado del biógrafo de la señorita Austen el título que el afecto de un sobrino le otorga (le da) y reconocerla oficialmente como 'querida tía Jane'?"
- Richard Simpson [68]

los Encyclopædia Britannica cambió la forma en que describían a Austen a medida que se hacía cada vez más popular. La octava edición (1854) la llamó "una novelista elegante". La novena edición (1875) la elogió como "una de las novelistas británicas modernas más distinguidas (notables)". [69] Las novelas de Austen comenzaron a estudiarse en las universidades. Sus obras también comenzaron a aparecer en las historias de la novela inglesa. [70] La mayoría de la gente todavía pensaba en ella como "la querida tía Jane", tal como la presentaron por primera vez en el Memoria. Howells había hecho famosa esta imagen de Austen por sus ensayos en el Revista de Harper. [71] La escritora y crítica Leslie Stephen describió una manía por Austen que creció en la década de 1880 como "Austenolatry". [72] Fue solo después de Memoria fue impreso que a los lectores les agradó Austen como persona. [73] Hasta entonces, las élites literarias habían dicho que su disfrute de Austen demostraba lo inteligentes que eran. Sin embargo, alrededor de la década de 1990, se preocuparon por la popularidad de las obras de Austen. Empezaron a llamarse a sí mismos Janeites. Querían demostrar que eran diferentes de las personas que pensaban que no entendían a Austen correctamente. [74]

Al novelista estadounidense Henry James le gustaba Austen. Una vez dijo que ella era tan grande como Shakespeare, Cervantes y Henry Fielding, "los buenos pintores de la vida". [75] Pero James pensó que Austen era un artista "inconsciente" que era "instintivo y encantador". [76] En 1905, James dijo que no le gustaba el interés público en Austen. Dijo que era más de lo que merecía el "mérito (valor) e interés intrínsecos" de Austen. James dijo que esto se debió principalmente a "la fuerte brisa del comercial, los espíritus especiales de la venta de libros ... el cuerpo de editores, editores, ilustradores, productores de la agradable charlatanería de revistas que han encontrado a su 'querida', querida, todo el mundo es querido, Jane. para su propósito material,. para una hermosa reproducción en cada variedad de lo que se llama de buen gusto, y en lo que aparentemente demuestra ser vendible ". [77]

A Reginald Farrer, un escritor de viajes británico, no le gustó la imagen sentimental de la "tía Jane". En cambio, quería estudiar la ficción de Austen de una manera nueva. En 1917, publicó un largo ensayo en el Revisión trimestral. El erudito de Jane Austen A. Walton Litz lo calificó como la mejor introducción a sus obras. [78] Southam lo llama una pieza "Janeí" sin la adoración. [79] Farrer afirmó que Jane Austen no estaba inconsciente (en desacuerdo con James). Dijo que era una escritora de gran concentración y una aguda crítica de su sociedad. La llamó "radiante y despiadada", "desapasionada pero despiadada", con "la cualidad acerada, el incurable rigor de su juicio". [80] Farrer fue uno de los primeros críticos que vio a Austen como un escritor subversivo. [81]

La luz de la erudición de Austen estaba comenzando a brillar a través de varias obras tempranas importantes. Estos trabajos ayudaron a Austen a ser bien aceptado en la academia. El primero fue el ensayo de 1911 del erudito shakesperiano de Oxford Andrew Cecil Bradley. Este ensayo fue "generalmente (en gran parte) considerado (visto) como el punto de partida para el enfoque académico serio de Jane Austen". [83] Bradley señaló los vínculos de Austen con el crítico y escritor del siglo XVIII Samuel Johnson. Argumentó que ella era moralista además de humorista. Según Southam, este argumento era "totalmente (completamente) original". [84] Bradley separó las obras de Austen en novelas "tempranas" y "tardías". Los eruditos todavía separan las obras de Austen como lo hizo Bradley hoy. [85] El segundo crítico original de Austen de principios del siglo XX fue R. W. Chapman. Su edición de las obras de Austen fue la primera edición académica de las obras de cualquier novelista inglés. La edición de Chapman ha sido la base para todas las ediciones posteriores de las obras de Austen. [86]

Después de Bradley y Chapman, la beca Austen creció muy rápidamente en la década de 1920. El escritor británico E. M. Forster señaló las obras de Austen por su idea del personaje "redondo". [87] Fue con la publicación de 1939 de Mary Lascelles Jane Austen y su arte- "el primer estudio histórico y académico a gran escala" de Austen - que el estudio académico de sus obras maduró. [87] Lascelles incluyó un breve ensayo sobre ella, un estudio de los libros que Austen leyó y su influencia en su escritura, y un estudio del estilo y el "arte narrativo" de Austen. Lascelles sintió que los críticos antes que ella habían trabajado todos de una manera "tan pequeña que el lector no ve cómo han llegado a sus conclusiones hasta que pacientemente ha encontrado su propio camino hacia ellas". [88] Ella deseaba estudiar todas las obras, el estilo y las técnicas de Austen juntos. Los críticos posteriores a Lascelles estuvieron de acuerdo en que ella los estudió bien. Lascelles estaba interesado en la conexión de Austen con Samuel Johnson y su deseo de discutir la moralidad a través de la ficción. En esto se parecía mucho a Bradley antes que a ella. Pero en esta época, algunos fanáticos de Austen comenzaron a preocuparse de que sus obras fueran disfrutadas por solo unas pocas personas. Temían que Austen fuera criticado solo por académicos. Este fue un argumento que continuó hasta principios del siglo XXI. [89]

Las opiniones revisionistas de mediados de siglo comenzaron a popularizarse y los académicos comenzaron a estudiar Austen con más escepticismo. D. W. Harding, añadiendo a Farrer, escribió un ensayo titulado "Odio regulado: un aspecto del trabajo de Jane Austen". Argumentó que Austen no apoyaba las costumbres de la sociedad y que su ironía no era divertida sino amarga. También afirmó que Austen quería mostrar las fallas de la sociedad sobre la que escribió. A través de su uso de la ironía, Austen trató de protegerse como artista y como persona del comportamiento y las prácticas que no le gustaban. [90] Casi al mismo tiempo, el crítico británico Q. D. Leavis publicó "Teoría crítica de la escritura de Jane Austen" en Escrutinio a principios de la década de 1940. Allí, Leavis argumentó que Austen era un escritor profesional, no un aficionado (sin formación). [91] Los artículos de Harding y Leavis fueron seguidos por Jane Austen: la ironía como defensa y descubrimiento (1952). Esto fue escrito por Martin Mudrick, quien veía a Austen como una persona solitaria, defensiva y crítica con su sociedad. Describió cuidadosamente la conexión entre la actitud de Austen hacia la literatura de su tiempo y cómo usó la ironía para mostrar la diferencia de cómo era la sociedad y cómo pensaba que podía ser. [90] Un importante crítico británico, F. R. Leavis, dijo en La gran tradición (1948) que Austen fue uno de los grandes escritores de ficción inglesa. Ian Watt estuvo de acuerdo y ayudó a dar forma a los argumentos sobre el género de la novela. Las opiniones revisionistas y las palabras de Leavis ayudaron a Austen a tener una gran reputación entre los académicos. [92] Estuvieron de acuerdo en que ella "combinó (reunió) las cualidades de interioridad e ironía, realismo y sátira [de Henry Fielding y Samuel Richardson] para formar un autor superior a (mejor que) ambos". [93]

Después de la Segunda Guerra Mundial, la gente comenzó a estudiar Austen más profundamente y de diferentes maneras. Un gran número de personas ha estudiado a Austen como escritor político. El crítico Gary Kelly explica: "Algunos la ven como una política 'conservadora' porque parece defender el orden social establecido. Otros la ven como simpatizante de la política 'radical' que desafió el orden establecido, especialmente en la forma de patriarcado. ve las novelas de Austen como complejas, criticando aspectos del orden social pero apoyando la estabilidad y una jerarquía de clases abierta ". [94] En Jane Austen y la guerra de ideas (1975), quizás la más importante de estas obras, Marilyn Butler sostiene que Austen estuvo muy influenciada por los principales argumentos morales y políticos de su tiempo, y que tenía una posición partidista, firmemente conservadora y cristiana en estos argumentos. Alistair M. Duckworth en La mejora del estado: un estudio de las novelas de Jane Austen (1971) sostiene que Austen usó el concepto de "patrimonio" para simbolizar todo lo que era importante. Sociedad inglesa, que debe ser conservada (mantenida), mejorada y transmitida a las generaciones futuras. [95] Como señala Rajeswari Rajan, "la idea de un Austen político ya no se cuestiona seriamente". Las preguntas que los estudiosos estudian ahora incluyen: "la Revolución, la guerra, el nacionalismo, el imperio, la clase, el 'mejoramiento' [del estado], el clero, la ciudad contra el país, la abolición, las profesiones, la emancipación femenina si su política era tory , Whig, o radical ya sea conservadora o revolucionaria, u ocupaba (mantenía) una posición reformista entre estos extremos ". [96]

". en todas sus novelas Austen examina la impotencia (debilidad) femenina que subyace. la presión para casarse, la injusticia (injusticia) de las leyes de herencia, la ignorancia de las mujeres a las que se les niega (no se les da) educación formal (oficial), la vulnerabilidad psicológica (peligro ) de la heredera o viuda, la dependencia explotada de la solterona, el aburrimiento de la dama dotada de vocación "
- Gilbert y Gubar, La loca en el ático (1979) [97]

En las décadas de 1970 y 1980, los estudios de Austen fueron influenciados por Sandra Gilbert y Susan Gubar La loca en el ático (1979). La loca en el ático explora la "ira explosiva" de las escritoras inglesas del siglo XIX bajo sus "superficies decorosas (adecuadas)". Este trabajo, junto con otras críticas feministas a Austen, ha hecho que la gente la vea como una mujer escritor. El interés que estos críticos mostraron en Austen hizo que la gente descubriera y estudiara a otras escritoras de la época de Austen. [98] Además, cuando Julia Prewitt Brown Novelas de Jane Austen: cambio social y forma literaria (1979), Margaret Kirkham Jane Austen: feminismo y ficción (1983) y Claudia L. Johnson Jane Austen: Mujeres, política y novela (1988), los académicos ya no podían argumentar que Austen era firmemente "apolítico, o incluso 'conservador'". [99] Kirkham, por ejemplo, dijo que el pensamiento de Austen y el de Mary Wollstonecraft eran bastante similares. Los llamó a ambos "feministas de la Ilustración". Johnson también sitúa a Austen en una tradición política del siglo XVIII. Sin embargo, observa la influencia que recibió Austen de las novelas políticas de la década de 1790 escritas por mujeres. [100]

A finales de los 80, 90 y 2000, la crítica ideológica, poscolonial y marxista dominaba los estudios de Austen. [101] Generando un acalorado debate, Edward Said dedicó un capítulo de su libro Cultura e imperialismo (1993) a parque Mansfield, argumentando que la posición periférica de "Antigua" y el tema de la esclavitud demostraron que la opresión colonial era una suposición tácita de la sociedad inglesa durante principios del siglo XIX. En Jane Austen y el cuerpo: 'La imagen de la salud', (1992) John Wiltshire exploró la preocupación por la enfermedad y la salud de los personajes de Austen. Wiltshire abordó las teorías actuales sobre "el cuerpo como sexualidad" y, más ampliamente, cómo la cultura se "inscribe" en la representación del cuerpo. [102] También ha habido un retorno a las consideraciones de estética con D. A. Miller's Jane Austen o El secreto del estilo (2003) que conecta las preocupaciones artísticas con la teoría queer. [103]


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