Adriano llegando a Palmyra

Adriano llegando a Palmyra


Palmira

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Palmira, también llamado Tadmur, Tadmor, o Tudmur, antigua ciudad en el centro-sur de Siria, 130 millas (210 km) al noreste de Damasco. El nombre Palmyra, que significa "ciudad de palmeras", fue conferido a la ciudad por sus gobernantes romanos en el siglo I d.C. Tadmur, Tadmor o Tudmur, el nombre pre-semítico del sitio, también está todavía en uso. La ciudad se menciona en tablillas que datan del siglo XIX a. C. Alcanzó prominencia en el siglo III a. C., cuando un camino que lo atravesaba se convirtió en una de las principales rutas del comercio este-oeste. Palmira se construyó en un oasis que se encuentra aproximadamente a medio camino entre el mar Mediterráneo (oeste) y el río Éufrates (este), y ayudó a conectar el mundo romano con Mesopotamia y Oriente.

Aunque autónoma durante gran parte de su historia, Palmira quedó bajo control romano en la época del emperador Tiberio (que reinó del 14 al 37 d. C.). Después de visitar la ciudad (C. 129), el emperador Adriano lo declaró un civitas libera ("Ciudad libre"), y posteriormente el emperador Caracalla le concedió el título de Colonia con exención de impuestos.

La ciudad prosperó así, y los siglos II y III d.C. fueron la gran época de Palmira y sus extensas actividades comerciales, a pesar de los obstáculos que interrumpieron el comercio de caravanas con Oriente, y también frente a la inestabilidad en torno al Mediterráneo controlado por los romanos. Cuando los sāsānianos suplantaron a los partos en Persia y el sur de Mesopotamia (227), el camino hacia el golfo Pérsico pronto se cerró al comercio palmireno. Estas dificultades llevaron a los romanos a establecer el gobierno personal de la familia de Septimius Odaenathus en Palmira. Fue nombrado gobernador de Siria Fenicia por el emperador Valeriano (reinó entre 253 y 260), pero aparentemente fue su hijo, el emperador Galieno, quien confirió a Odanato el título de corrector totius Orientis ("Gobernador de todo Oriente"). Sin embargo, tanto Odaenathus como su hijo mayor, el heredero aparente, fueron asesinados, supuestamente bajo el mando de la segunda esposa de Odaenathus, Zenobia, quien tomó el control de la ciudad y se convirtió en un líder eficaz. Bajo su gobierno, los ejércitos de Palmira conquistaron la mayor parte de Anatolia (Asia Menor) en 270, y la ciudad declaró su independencia de Roma. El emperador romano Aureliano, sin embargo, recuperó Anatolia en 272 y arrasó Palmira al año siguiente.

La ciudad seguía siendo la estación principal de la estrato diocletiana un camino pavimentado que unía Damasco con el Éufrates, pero en 634 fue tomado por Khālid ibn al-Walīd en nombre del primer califa musulmán, Abū Bakr. Después de eso, su importancia como centro comercial disminuyó gradualmente.

El idioma de Palmira era el arameo; sus dos sistemas de escritura, una escritura monumental y una cursiva mesopotámica, reflejan la posición de la ciudad entre Oriente y Occidente. La gran inscripción bilingüe conocida como Tarifa de Palmyra y las inscripciones talladas debajo de las estatuas de los grandes líderes de las caravanas revelan información sobre la organización y naturaleza del comercio de Palmyra. Los palmirenos intercambiaron bienes con la India a través de la ruta del Golfo Pérsico y también con ciudades como Coptos en el río Nilo, Roma y Doura-Europus en Siria.

La deidad principal de los arameos de Palmira era Bol (probablemente un equivalente a Baal). Bol pronto se hizo conocido como Bel por asimilación al dios babilónico Bel-Marduk. Ambos dioses presidieron los movimientos de las estrellas. Los palmirenos asociaron a Bel con los dioses del sol y la luna, Yarhibol y Aglibol, respectivamente. Otra tríada celestial se formó alrededor del dios fenicio Baal Shamen, el "señor del cielo", más o menos idéntico a Hadad. Una tendencia monoteísta surgió en el siglo II d.C. con el culto de un dios sin nombre, "aquel cuyo nombre es bendito para siempre, el misericordioso y bueno".

Las ruinas de Palmyra revelan claramente el plan de la red de la ciudad antigua. A lo largo de la calle principal de este a oeste, llamada Gran Columnata por los arqueólogos, un pórtico doble está adornado con tres ninfeas. Al sur se encuentran el ágora, el Senado y el teatro. Otras ruinas incluyen un vasto complejo llamado Campamento de Diocleciano y el santuario principal de Palmira, dedicado a Bel, Yarhibol y Aglibol. También se han descubierto varias iglesias cristianas antiguas importantes. En arquitectura, el orden corintio marca casi todos los monumentos, pero la influencia de Mesopotamia e Irán también es claramente evidente. Además, el arte que se encuentra en monumentos y tumbas refleja las influencias de los imperios romano y persa circundantes. Las ruinas de la antigua ciudad de Palmyra fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1980.

En mayo de 2015, el grupo extremista conocido como Estado Islámico en Irak y el Levante (EIIL) tomó el control de Palmira. Debido a que el EIIL había demolido y saqueado anteriormente sitios arqueológicos bajo su control, existía un temor considerable de que los monumentos de Palmyra también fueran destruidos. En agosto de 2015, ISIL publicó una serie de fotos que parecían mostrar el Templo de Baal Shamen siendo demolido con explosivos. A principios de septiembre, las Naciones Unidas publicaron fotografías de satélite que mostraban que el templo principal de Palmira, el Templo de Bel, también había sido demolido. En marzo de 2016, el ejército sirio retomó Palmira de manos de ISIL, con el apoyo de las fuerzas rusas e iraníes.

Palmira volvió a estar bajo el control del EIIL en diciembre de 2016, mientras que las fuerzas del gobierno sirio y sus aliados estaban preocupados por la lucha contra los rebeldes en Alepo. Una vez más, los combatientes del EIIL destruyeron monumentos, fotografías aéreas en enero de 2017 mostraron que el teatro había sido dañado significativamente y el Tetrapylon, un monumento cuadrado en la Gran Columnata que consta de cuatro grupos de cuatro columnas cada uno, había sido demolido.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Noah Tesch, editor asociado.


Etiqueta: Palmira

Los recientes acontecimientos en el Medio Oriente han llamado la atención del mundo sobre las magníficas ruinas de la antigua ciudad de Palmira. Sus impresionantes restos fueron sacados a la luz por viajeros, primero en 1678, y por arqueólogos en tiempos más recientes. Igualmente impresionantes son las numerosas representaciones de los habitantes de la ciudad en forma de esculturas funerarias en el estilo distintivo de Palmira.

Desde el siglo I a.C., la ciudad creció tanto en riqueza como en población con el nombre de Palmyra (ciudad de las palmeras) que reemplazó a la antigua Tadmor. Floreció como un oasis de caravanas en la ruta comercial que une el Mediterráneo con Asia occidental y central (la Ruta de la Seda). Se incorporó al Imperio Romano en los primeros años del reinado de Tiberio y se convirtió en una metrópoli con estatus de "libre" (civitas libera) bajo Adriano, quien visitó la ciudad en el año 129 d. C. y la rebautizó como "Hadriana Palmyra". Caracalla declaró a Palmira una colonia romana en el año 212 d.C. y eximió a la ciudad de pagar impuestos sobre artículos de lujo.


Adriano & # 8217s viajes

Adriano no era el tipo de emperador que se encerraba en Roma, lejos de sus súbditos, y esperaba que el mundo llegara a él. Gobernaba lo que posiblemente era entonces el imperio más grande de la historia, y estaba empeñado en verlo: cazar leones en el norte de África, empaparse de la cultura de Atenas y examinar el gélido puesto de avanzada del norte de Gran Bretaña. Pero, dice Alison Cooley, los viajes de Hadrian no fueron simplemente el resultado de una pasión por los viajes en busca de placer. Aquí estaba un hombre decidido a recordar a sus provincias quién estaba a cargo.

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Publicado: 17 de abril de 2016 a las 7:00 am

Afortunadamente para los historiadores del mundo romano, el emperador Adriano y sus cortesanos no pudieron resistir el impulso de grabar sus nombres, junto con poemas sobre sus viajes, en los grandes monumentos de Egipto. Podría decirse que era el antiguo equivalente de una selfie.

Como resultado, tenemos un relato de un testigo presencial de un viaje a los Colosos de Memnon que Adriano y su esposa Sabina hicieron el 20 de noviembre de 130 d.C. A la pareja real se unieron sus cortesanos, incluida Julia Balbilla, que compuso el siguiente poema:

“Por Julia Balbilla, cuando Adriano Augusto escuchó a Memnón: me habían dicho que Memnón el egipcio, calentado por el rayo del sol, hablaba desde su piedra tebana. Y cuando vio a Adriano, rey de todos, ante los rayos del sol, lo saludó lo mejor que pudo ... Entonces el mismo señor Adriano también ofreció amplios saludos a Memnón y en el monumento dejado para la posteridad versos que marcan todo lo que había visto. y todo lo que había oído. Y quedó claro para todos que los dioses lo amaban ".

El objetivo de la visita de Adriano era maravillarse con una de las maravillas del antiguo Egipto: una estatua colosal que "cantaba" cuando los rayos del sol la golpeaban cada mañana. La estatua en realidad representaba al faraón Amenhotep III, fuera de su templo cerca de Luxor, pero los romanos creían que era el héroe mítico Memnon, hijo de Dawn, saludando a su madre divina. Así como los visitantes ahora acuden en masa a las Grandes Pirámides de Giza, los turistas romanos de hace 2.000 años estaban ansiosos por escuchar este asombroso fenómeno.

Fue una señal del favor de Adriano por parte de los dioses que escuchó a la estatua cantar no una, sino tres veces. Otros no fueron tan suertudos. Y si ahora te apetece seguir los pasos de Adriano para escuchar cantar a la estatua, ten cuidado: tras las reparaciones algunos años después de la visita de Adriano, la estatua se quedó en silencio para siempre.

Mientras estaba en el norte de África, Hadrian hizo una excursión al desierto junto con su amante, Antinoo, para participar en esa persecución más real, la caza de leones. El momento dramático en el que un león cargó contra ellos dos fue inmortalizado por Pancrates, un poeta de Alejandría, cuyos versos de estilo épico han sido preservados en un papiro encontrado en Oxirrinco: cola, caderas y costados mientras sus ojos, debajo de sus cejas, destellaban un fuego terrible y de sus fauces voraces la espuma caía a la tierra mientras sus dientes rechinaban por dentro ”. Sin embargo, entre los dos, Adriano y Antínoo juntos despacharon a la bestia, y su valiente hazaña vivió en verso.

A partir de estos dos pequeños fragmentos de evidencia, una inscripción tallada en una estatua antigua y un fragmento de papiro, obtenemos una vívida impresión de un emperador en su tiempo libre, aprovechando una visita de varios meses a Egipto para ver las vistas.

Hay pocas dudas de que Adriano, que reinó entre el 117 y el 138 d.C., viajó por su imperio en un grado mucho mayor que la mayoría de los otros emperadores. Según un antiguo biógrafo, incluso pudo haber evocado algunos de los paisajes que vio en sus viajes al diseñar su villa en Tivoli ('Villa Adriana'): “Su villa en Tibur estaba maravillosamente construida, y de hecho le dio a algunas partes de ella los nombres de provincias y lugares de mayor renombre, llamándolos, por ejemplo, Liceo, Academia, Prytaneum, Canopus, Poecile y Tempe ”.

Sea o no realmente cierto, esto refleja una percepción de que Adriano fue influenciado inusualmente por las provincias, y la idea de que deliberadamente evocó sus paisajes dentro de su villa aún vive en la forma en que la villa se presenta a los turistas hoy en día.

Comandante en jefe

Pero Adriano no era simplemente un emperador que buscaba placeres. Sus viajes también le permitieron ponerse en contacto con sus tropas desplegadas en las provincias y, como comandante en jefe del ejército romano, se interesó activamente en inspeccionar a sus soldados y animarlos a mantener su entrenamiento al más alto nivel. .

Durante una visita a la sede de la III Legión Augusta en Lambaesis en el norte de África, Adriano monitoreó cuidadosamente sus ejercicios de entrenamiento y luego procedió a pronunciar un discurso, en el que se dirigió a todas las diferentes unidades por turno con observaciones sobre las cualidades y deficiencias que ellos le había mostrado. A un grupo de hombres, ofreció palabras de elogio alentadoras: “Usted ha construido un muro largo, hecho como si fuera un cuartel de invierno permanente, en un tiempo casi tan corto como si estuviera construido con césped cortado en pedazos iguales, fácil de transportar y manipular, y colocar sin dificultad, siendo naturalmente liso y plano. Construiste con piedras grandes, pesadas e irregulares que nadie puede cargar, levantar o colocar sin que su desnivel se haga evidente ".

Las tropas apreciaron claramente las palabras del emperador, ya que el discurso en sí estaba inscrito en una columna monumental instalada en su patio de armas. Esto nos recuerda que el poder del ejército romano residía no solo en su capacidad de combate, sino también en sus logros de ingeniería, uno de los cuales, el Muro de Adriano en el norte de Inglaterra, sigue siendo tan visible hoy en día.

Atenas renace

Entre el 124 y el 32 d. C., Adriano pasó gran parte de su tiempo en Atenas, donde permaneció más tiempo que en cualquier otra ciudad aparte de Roma. En ese momento, Atenas había perdido durante mucho tiempo el dominio que había ganado en los días de Pericles. Donde antes había sido líder de una liga de ciudades griegas, ahora era simplemente una de las muchas ciudades de la provincia de Acaya, totalmente dependiente de Roma. Ni siquiera era la capital de esa provincia: ese puesto lo ocupaba ahora Corinto, que había sido destruida por los romanos en el 146 a. C. pero que volvió a fundar como colonia romana 100 años después.

A pesar de esto, quedaba un sentido residual de la antigua importancia de Atenas. Los jóvenes romanos como el hijo de Cicerón o el poeta Horacio todavía podrían ser enviados allí para mejorar su educación, y algunos romanos seguían siendo conscientes de una deuda cultural con Atenas. Plinio el Joven amonestó a un amigo que estaba a punto de asumir un cargo en la ciudad griega:

“Recuerda que te han enviado a la provincia de Acaya, a la Grecia pura y genuina, donde se cree que se originaron la civilización y la literatura, y también la agricultura ... Presta atención a su antigüedad, sus hazañas heroicas y las leyendas de su pasado ... siempre ten en cuenta que esta es la tierra que nos brindó justicia y nos dio leyes, no después de conquistarnos, sino a petición nuestra de que es Atenas a la que vas y Esparta a la que gobiernas ".

Las extensas visitas de Adriano a Atenas fueron de carácter diferente al de su expedición a Egipto. Intervino en la política, la cultura, la vida religiosa y la economía de la ciudad para restablecer Atenas como el centro prestigioso del mundo griego. Emitió un decreto asumiendo la responsabilidad personal de aumentar los ingresos para la ciudad de la producción de aceite de oliva en el territorio circundante de Ática. Intervino en una disputa sobre la sucesión del liderazgo dentro de la escuela filosófica de Epicuro. Construyó varias estructuras magníficas nuevas, incluida una biblioteca, un panteón, un gimnasio y un acueducto. Completó y dedicó el Templo de Zeus Olímpico, que se había iniciado unos seis siglos antes, pero que había quedado incompleto a pesar de las esporádicas intervenciones de los reyes clientes helenísticos y romanos.

Entonces, con cierta justificación, Adriano fue representado como un nuevo fundador de la ciudad, suplantando a su héroe mitológico, Teseo. Su logro fue proclamado en un arco construido cerca del Templo de Zeus Olímpico. En un lado del arco, una inscripción decía: "Esta es Atenas, la antigua ciudad de Teseo", a lo que una inscripción en el otro lado respondió: "Esta es la ciudad de Adriano, no de Teseo".

Adriano estableció una nueva liga de ciudades, el Panhellenion, y estableció Atenas como su sede. Esta liga incluía ciudades de al menos cinco provincias romanas diferentes y creó un sentido de parentesco compartido entre ellas. Sus miembros incluían ciudades en la Grecia continental que son bien conocidas por su prominencia en el período clásico - Atenas, Esparta, Argos y Corinto - pero también incluían ciudades remotas como Phrygian Synnada en Anatolia central (moderna Suhut, en Turquía) y Cirene libio.

La figura del propio Adriano fue fundamental para el Panhellenion: no solo estableció un nuevo culto de Adriano Panhellenios, sino que las ciudades miembros ahora podían unirse para enviar embajadas al emperador con diversas solicitudes y garantizar una recepción favorable.

Además, se establecieron tres nuevos festivales, el Panhellenia, el Hadrianeia y el Olympieia, junto con el festival de larga data en Atenas, el Panathenaia. Como resultado, Atenas era ahora la única ciudad griega que tenía un festival importante cada año, atrayendo a los mejores atletas, poetas y oradores para competir por premios. Esto debe haber completado la transformación de Atenas de una pequeña ciudad provincial en una metrópolis cosmopolita, ya que competidores y audiencias descendieron sobre la ciudad desde todos los rincones del mundo romano. (¡Imagínese que los Juegos Olímpicos de Londres 2012 sean un evento anual!)

Últimas palabras famosas

El interés de Adriano por la vida intelectual de la Grecia clásica se extendió mucho más allá de la propia Atenas. Como gobernante del mundo romano, era el árbitro supremo en la resolución de disputas locales, y las ciudades le enviaban constantemente peticiones solicitando su ayuda. Recientemente publicadas son las últimas palabras conocidas por Adriano, probablemente a principios del 138 d.C., poco antes de su muerte, en una carta a la pequeña ciudad de Naryka en Locris (Grecia), inscrita en una placa de bronce. En esta carta, Hadrian respondió a una disputa sobre si Naryka podía considerarse a sí misma como una ciudad o no. Al justificar el estatus de ciudad de Naryka, Hadrian aludió a su papel dentro del Panhellenion que había establecido.

El hecho de que Naryka estuviera representada no solo dentro de otras ligas locales sino también dentro del Panhellenion suprarregional fue una razón clara para confirmar su estatus. Adriano también citó como evidencia a favor del estatus de ciudad las estructuras políticas existentes allí: su consejo, magistrados, sacerdotes y tribus. Sin embargo, lo más sorprendente es la afirmación de Adriano de que "algunos de los poetas más célebres, tanto romanos como griegos, también te han mencionado como 'narykianos', y también nombran a algunos de los héroes que partieron de tu polis". Esto refleja cómo el pasado mítico de la Grecia clásica había reverberado a través de los siglos para volverse importante a los ojos del gobernante del mundo.

Viajar por el imperio no era una necesidad para un emperador romano si sus súbditos querían ayuda, eran ellos quienes tenían que partir para buscar una audiencia con él. Adriano, sin embargo, ha sido apodado "el emperador inquieto".

Esto resalta el hecho de que parece haber tenido una actitud inusualmente proactiva: visitando muchas partes del imperio para resolver disputas, revisar sus tropas y actuar como benefactor de muchas ciudades provinciales. ¿Quién puede culparlo si, en el transcurso de sus viajes, se tomó un tiempo para ver los lugares de interés?

La profesora Alison Cooley es una clasicista que trabaja en la Universidad de Warwick. Sus libros incluyen Pompeya y Herculano (Routledge, 2013).

Los viajes de Adriano

Cinco de los lugares que visitó el emperador trotamundos, por deber y placer, durante su reinado de 21 años.

1) Atenas, provincia romana de Acaya (Grecia)

Adriano transformó el tejido físico de Atenas, así como su entorno económico y cultural, financiando monumentos grandiosos y estableciendo una liga de ciudades conocida como Panhellenion. Pasó muchos meses allí en varias ocasiones y reinstaló Atenas como capital cultural e intelectual del mundo griego. No es de extrañar que supuestamente lo apodaran Graeculus ('Greekling').

2) Antioquía en el Orontes, provincia romana de Siria (Turquía)

En el momento en que se convirtió en emperador en el año 117 d. C., Adriano era gobernador de Siria, con base en Antioquía. Adriano abandonó las conquistas del emperador Trajano a lo largo de los ríos Éufrates y Tigris, aunque se rumorea que la esposa de Trajano, Plotina (en la foto), diseñó su sucesión.

3) Tibur, moderno Tivoli (Italia)

Adriano se construyó una magnífica residencia de campo en Tibur, aproximadamente a 20 millas al este de Roma. La arquitectura de Hadrian's Villa es sorprendente tanto por sus diseños innovadores como por sus lujosos mármoles multicolores. Era un lugar donde Hadrian podía retirarse en busca de privacidad, pero también donde podía entretener a los invitados en una escala lujosa o realizar transacciones oficiales.

En el 128 d. C., Adriano inspeccionó las tropas de la III Legión Augusta en su cuartel general militar en Lambaesis. Su discurso exhortando a seguir entrenando duro, y su elogio por los ejercicios que había revisado, se conserva como inscripción en una columna monumental instalada en su patio de armas.

5) Palmira, Siria moderna

Adriano la visitó en el año 129 d. C., en celebración de la cual los palmirenos adoptaron el nombre de Hadrianoi. Esto habría llevado al emperador a un entorno cultural distintivo, donde el arameo era el idioma local y donde se adoraban deidades claramente no romanas, como Baal Shamin. Durante su visita, un ciudadano local prominente proporcionó aceite de oliva a los visitantes y palmirenos, y contribuyó al mantenimiento de los soldados, presumiblemente en el séquito de Adriano.


Siriología

Escrito por Charles O. Cecil

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Una vez que una estación para soldados y centinelas, las ruinas excavadas de Milecastle 39 ahora atraen a los excursionistas aproximadamente a mitad de camino a lo largo del Muro de Adriano en Northumberland, Inglaterra. Desde principios del siglo II, el muro de este a oeste separaba la Britannia romana de las tribus pictas en Caledonia (en la actual Escocia) hacia el norte. No solo las piedras hicieron el trabajo: hasta 8,000 hombres de todas las partes del Imperio Romano custodiaban y mantuvieron la fortificación a lo largo de sus 118 kilómetros de longitud. Incluían sirios, como se evidencia en las inscripciones bilingües, en latín y palmireno, en la base de la lápida que se encuentra cerca de South Shields, debajo, una conmemoración de Regina, de 30 años, del centro de Britannia, por su esposo en duelo, Barates, de Palmyra.

A LOS ESPÍRITUS DE LOS FAMILIARES [Y A]
REGINA, SU LIBERTAD Y ESPOSA

BARATES DE PALMYRA [ERIGIDO ESTO]

[ELLA] CATUVELLAUNIAN [POR TRIBU], DE 30 AÑOS

REGINA, LA LIBERTAD DE BARATES, ALAS

En el Museo y Fuerte Romano de Arbeia en la ciudad costera de South Shields, en la desembocadura del río Tyne, a unos 300 kilómetros al norte de Manchester, Inglaterra, hay un relieve de lápida que muestra a una mujer sentada, vestida con una túnica, con el rostro desgastado o cincelado. lejos. Descubierta en 1878 y fechada a finales del siglo II d.C., la dama parece ser de estatura en su época: su túnica es larga y fina, y está adornada con un collar y brazaletes. En su regazo, sostiene un huso de lana, y a su lado se sientan esferas de hilo. Su mano derecha abre un joyero. Con casi un metro de altura, era una costosa memento mori. Debajo de su imagen hay una inscripción formulista en latín que usa abreviaturas comunes. Y luego, si uno mira de cerca, hay más. En la parte inferior, casi como una posdata, aparece una serie de letras finamente grabadas: RGYN ’BT HRY BR’T’ HBL. Estos no son latinos. De hecho, se necesita un especialista en el guión basado en arameo occidental de Palmyra, Siria, para traducirlo: “Regina, la liberta de Barates, ay.

Judith Weingarten, arqueóloga y estudiosa de la historia y la cultura de Palmira en la Escuela Británica de Atenas, señala: "Esta es una fórmula típica de Palmira para los muertos: nombre + ascendencia o descripción + lamento". En la piedra de Regina, señala, la escritura palmyrene es más gramatical y está tallada por expertos que la latina. Esto y el estilo generalmente palmireno del monumento sugieren que el escultor pudo haber sido un sirio. Pero, ¿quién pensó Barates que lo leería?

El Muro de Adriano ceñía a Britannia entre lo que ahora es South Shields y Carlisle, el Muro Antonino posterior tenía aproximadamente la mitad de largo que el de Adriano. Los arqueros sirios sirvieron en ambos.

En el momento en que encargó la lápida de Regina, había unos 500 arqueros de Hama, Siria, al servicio del ejército romano en el norte de Britannia, a menos de 80 kilómetros del lugar de descanso de Regina. El fuerte romano en South Shields, entonces llamado Lugudunum, custodiaba el puerto de entrada principal para hombres y suministros que se dirigían a la red de fuertes y torres de vigilancia a lo largo del Muro de Adriano, que definía los bordes norte del dominio romano. Por lo tanto, es muy posible que los arqueros sirios pasaran por este camino en el camino hacia y desde sus puestos de servicio a lo largo del muro.

David Devine, autor de Muro de Adriano: la frontera noroeste de Roma (1995), llama al muro "el mayor monumento sobreviviente al poder militar de Roma". Habiendo conquistado por primera vez Gran Bretaña (Britannia en latín) en el 43 d. C., Roma extendió su control hacia el norte. Casi un siglo después, en 122 d. C., el emperador Adriano vino a inspeccionar estas propiedades del norte. Más consolidador que expansionista, a Adriano le preocupaba que el imperio estuviera demasiado extendido en algunas áreas y, como resultado de su visita al norte de Britania, ordenó que se construyera un muro de costa a costa para delimitar el alcance norte del imperio.

La barricada de piedra tardó seis años en construirse y se extendía 118 kilómetros desde el actual Newcastle upon Tyne al oeste hasta Carlisle. Ya existían varios fuertes romanos a lo largo de esta ruta, y la muralla pasaba cerca de ellos o, en algunos casos, los cruzaba. “Milecastles” —pequeñas estaciones de guardia separadas por una milla romana (1,48 km) — fortificaron la muralla y se construyeron dos torres de vigilancia o torretas en puntos intermedios entre cada una. El muro se elevaba cuatro metros y medio, y una profunda zanja a lo largo de su lado norte dificultaba aún más el asalto.

Los romanos, sin embargo, no diseñaron el muro tanto para la defensa como para la vigilancia. La pasarela a lo largo de la parte superior no era lo suficientemente ancha como para servir como una plataforma de combate eficaz, pero proporcionaba un punto de vista desde el cual detectar fuerzas potencialmente hostiles en la distancia. Esta alerta temprana permitió que las fuerzas romanas atravesaran las puertas de la muralla para enfrentarse a los enemigos de acuerdo con las preferencias de la doctrina militar romana: en campo abierto. En las partes centrales de la ruta, donde incluso el propio terreno haría casi imposible el asalto, la muralla continuó intacta, a veces en los bordes de altas escarpaduras. Por lo tanto, fue más una declaración política que militar: “Aquí se detiene el dominio romano. Al norte de este punto, no tenemos ninguna responsabilidad ". Por supuesto, el muro también sirvió para controlar el flujo de personas y el comercio valioso (sujeto a impuestos).

Curiosamente, en Roma no existe ninguna referencia escrita contemporánea al muro. La única referencia conocida a la decisión de Adriano de construirlo es una sola oración en una obra del historiador romano Espartiano. Al exponer la visita de Adriano a Gran Bretaña más de un siglo y medio después de que tuvo lugar, el historiador escribió: “Fue el primero en construir un muro, de ochenta millas [romanas] de largo, que debía separar a los bárbaros de los romanos. "

Hoy en día, la mayor parte de lo que sabemos sobre el muro proviene de la arqueología. Uno de esos hallazgos incluye la evidencia más temprana de una presencia siria en la región: un "diploma" o licenciamiento del servicio militar, con fecha del 17 de julio de 122 d.C., que le da derecho a su destinatario a la ciudadanía romana. Se encontró otro diploma con fecha de 124 de noviembre y otro con fecha de 132. Ambos estaban escritos para hombres que servían en la unidad de arqueros sirios. Aún más impresionante es una lápida conservada en el Great North Museum: Hancock en Newcastle upon Tyne que muestra a un arquero sirio inclinado a su lado.

En la concepción de este artista de un fuerte romano que se extiende sobre el Muro de Adriano a lo largo del río Tyne, los campos y graneros fuera de la guarnición insinúan cómo los romanos y los lugareños pueden haberse mezclado.

Estos sirios sirvieron junto a hasta 8.000 soldados romanos de diferentes partes del imperio, todos separados en unidades especiales (numeri). Alimentarlos a todos fue un desafío logístico, y los arqueros capaces de cazar expertos habrían ayudado.

El arqueólogo de campo Mike Bishop, sin embargo, sostiene que todos cazaban y que el valor principal de los arqueros sirios era táctico: en el campo de batalla. Sus arcos, explica, eran arcos compuestos (también llamados "recurvados"), capaces de un alcance más largo que los arcos largos comunes. "El uso correcto y eficaz del arco compuesto", agrega Bishop, "llevó toda una vida dominarlo, por lo que los reclutas orientales eran esenciales".

Después de la muerte de Adriano en 138 d. C., Roma intentó brevemente expandir su control hacia el norte. El sucesor de Adriano, el emperador Antonino Pío, ordenó la construcción de un nuevo muro, "el Muro Antonino", a unos 150 kilómetros al norte del Muro de Adriano. En gran parte de tierra sobre una base de piedra de unos cuatro metros de ancho y solo tres metros de alto, requería tanto apoyo como el de Adriano: hasta 8.000 soldados romanos.

Otras lápidas excavadas en asentamientos a lo largo del Muro de Adriano evocan a los arqueros sirios, que fueron valorados por su habilidad con el arco compuesto (o recurvado), que aparece en este relieve funerario en la parte inferior derecha. Los arcos compuestos disparan más lejos que los arcos largos convencionales y son más compactos.

La evidencia arqueológica de un fuerte en Bar Hill, un fuerte importante a lo largo del Muro Antonino, muestra que aproximadamente desde el 142 al 158 d.C., los arqueros sirios también cumplieron su deber a lo largo de este muro. En 1895, fuera del fuerte de Bar Hill, se descubrió un altar, construido para Silvanus, un dios romano de los bosques y los campos, dedicado por Caristianius Iustianus, un prefecto de la Primera Cohorte de Hamianos. Una lápida hallada cerca de Bar Hill en 1603, ahora perdida, tenía la inscripción: "A los espíritus de los difuntos (y) de Gaius Julius Marcellinus, prefecto de la Primera Cohorte de Hamianos". Estos artefactos revelan que los sirios sirvieron no solo en Britannia sino también en Caledonia, ahora Escocia. En 158, cuando el emperador dio la orden de retirarse de Caledonia, el ejército romano abandonó el muro norte y se recolocó a lo largo del Muro de Adriano.

A los sirios que servían a Roma en Britania no se les permitía traer a sus esposas y familias y, de hecho, no fue hasta el reinado del emperador Septimio Severo (193-211) que incluso los soldados romanos pudieron casarse. Incluso después de eso, solo a los oficiales se les permitió que sus esposas vivieran con ellos dentro de los fuertes. Quizás no sea sorprendente que la evidencia arqueológica muestre que un asentamiento local surgió en los alrededores de prácticamente todos los fuertes. Tal proximidad brindó a los lugareños la oportunidad de vender bienes y servicios a las guarniciones romanas y de mezclarse. No hay razón para creer que los arqueros sirios no hubieran conocido a los lugareños, incluidas las mujeres.

Tal puede haber sido el caso de Barates y Regina. La inscripción de la lápida identifica a Regina como un "catuvellauniano", de una tribu que se sabe que habitó el centro de Britannia en esa época. Sin evidencia que explique su reunión, quedan preguntas sobre los antecedentes de Regina: ¿Podría haber sido la hija de un albañil que trabajaba en el norte? ¿Un comerciante, que de alguna manera llamó la atención de Barates? Como en su lápida, (“¡Ay!”), Simplemente no lo sabemos.

Los sirios, al igual que otros que completaron el período de servicio estándar de 25 años del ejército romano, recibieron diplomas como este, que se encuentra en Britannia, con fecha del 17 de julio de 122 d.C.

En cuanto a Barates, su identidad depende del término latino vexillarius, utilizado para individualizar a Barates en su propia lápida, descubierto en 1911 en Corstopitum (actual Corbridge), a unos 48 kilómetros al oeste de la lápida de Regina en South Shields. "Vexillarius" se traduce como "abanderado" o "vendedor de banderas y estandartes". Barates, it appears, was neither a member nor a veteran of the Roman army. It is thus plausible that he was instead a Syrian merchant or trader—not an archer. This, however, is not an entirely satisfactory answer: Was there really enough commerce selling flags and banners to sustain a man and his wife (and children?) in a manner sufficient to warrant Regina’s elaborate tombstone? Indeed, there is not even proof that the Barates of Corstopitum was also Barates, husband of Regina of Lugudunum. Barates was a common Syrian name at the time, and it is the proximity and dating of the gravestones that makes the supposition plausible.

HADRIAN VISITED SYRIA THREE TIMES,

FIRST IN 117, AND AGAIN IN 123,

SHORTLY AFTER HIS VISIT TO BRITANNIA.

IN 129, HE VISITED PALMYRA.

Top: Hadrian visited Britannia once, in 122 ce .
Encima: In 208, Emperor Septimius Severus traveled to Britannia with his wife, Julia Domna, of Emesa, now Homs, Syria. He remained there until his death in 211 in York, England.

Perhaps Barates dealt in more than flags and banners. Mary Beard, professor of classics at the University of Cambridge, notes, “There were Roman traders swarming over the eastern Mediterranean, cashing in on the commercial opportunities that followed conquest, from the slave trade and the spice trade to more mundane army supply contracts.” Similarly, a Syrian merchant might well have traveled in the opposite direction, especially if archers, possibly even ones known to him, were bound for Britannia.

While only new archeological discoveries may offer answers regarding Barates’s identity and motive, the capabilities of the archers were well known. Roman rule over Syria dated from at least 64 bce , when Pompey annexed the province. In 70 ce the town of Emesa (modern-day Homs, some 160 kilometers north of Damascus) sent archers to aid the Roman siege of Jerusalem. Hadrian knew Syria, having first visited in 117 and again in 123, shortly after his visit to Britannia. He visited Palmyra a few years later in 129. Half a century after Hadrian’s rule, Septimius Severus, who would later become the empire’s first emperor from North Africa (Roman Libya), married Julia Domna, a Syrian from Emesa, in 187. The two traveled to Britannia on a military campaign in 208, and they were still there when Severus died three years later, in York.

The story of a Middle Eastern presence in Roman Britannia did not end there. About 125 years later, at the close of the third century, Rome brought a contingent of boatmen from the Tigris River to the River Tyne-North Sea area to replace sailors Rome needed elsewhere in the empire. We learn this from the Notitia Dignitatum, a listing of the empire’s important officeholders. Among the offices in Roman Britannia was Praefectus numeri barcariorum Tigrisiensium Arbeia (Commander of the Company of Bargemen from the Tigris at Arbeia).

Although estimates of the numbers of these bargemen range from 300 to 640, they were numerous enough that they influenced the name change of the fort in Lugudunum at the mouth of the River Tyne to become “Arbeia.” David Kennedy, a professor in the Classics and Ancient History Department at the University of Western Australia, theorizes that “Arbeia” derives from the Aramaic arbaya o bet arbeia, meaning “Arab house.”

Reconstructed as a museum in South Shields, the gate to what was once the Roman fort of Lugudunum stands at the mouth of the River Tyne. By the late third century ce , the area around the fort was known as “Arbeia”—likely meaning “Arab house,” after boatmen from what is now Iraq were stationed there.

Excavations at South Shields reveal that around the end of the third century, the Romans launched construction at the fort to enlarge grain storage and build 10 new barracks. This suggests that, by this time, Arbeia played an important role in supplying grain to the garrisons stationed along the wall. However, no Roman road has been found linking Arbeia to the nearby fort at Corstopitum, 48 kilometers upriver. The shallowness of the River Tyne would have required the use of small boats or lighters—a task for which boatmen from the Tigris would have been well suited. From Corstopitum, grain could be delivered farther west by road. Paul Bidwell, head of archeology at Tyne and Wear Museums in Newcastle upon Tyne, and Nicholas Hodgson, who manages the museum’s archeological projects, believe that the Tigris boatmen also performed patrol duties along the North Sea coast, “anticipating, intercepting, and pursuing seaborne raiders from [the] north who attempted to bypass the Wall,” says Hodgson. This would have been a much more challenging task, but Hodgson reasons that from the time of Diocletian, in the third century ce , confrontations with the Persians on Rome’s eastern frontier could have produced boatmen “long trained and effective in aquatic operations.” To facilitate the training needed to operate in the open sea, the bargemen may have blended into local units upon arrival in Britannia.

This fragmentary tombstone commemorates a man named Barates, who archeologists speculate may have been the Palmyrene husband who erected a memorial to his Britannian “freedwoman and wife,” Regina.

How long did the men from the Tigris stay in Britannia? What did they do when their services ended? Did some remain and blend into the local population? The dearth of firm evidence is both frustrating and tantalizing.

“These are mostly great unknowns,” says Hodgson. Two factors suggest many may have remained. First, after 25 years of service, Roman law granted citizenship to military volunteers, who were then also exempt from taxation. If they completed a 25-year term of service, it seems likely that many would have established family relationships in Britannia during this time. Second, at the end of his service, a man who had been recruited in another province had to find his own way home—there was no help with travel expenses. David Breeze and Brian Dobson, archeologists specializing in Hadrian’s Wall, think that for these reasons most military veterans preferred to stay near where they had served. This would have applied no less to the archers: How many had left wives and children behind, and after 25 years in Britannia, how many would have returned?

In 411, the Romans withdrew their legions from Britannia, though contact and trade continued for several centuries. From that era, we are left with a single, faceless, poignantly inscribed memorial to link us to bonds of devotion, forged through the vast instrument of an empire, between two people from widely divergent cultures, enriching them both.


The African who transformed Anglo-Saxon England

When a Libyan cleric called Hadrian arrived in Canterbury in AD 670, Anglo-Saxon England was a wild and semi-pagan land. Within a matter of years, it was the driving force behind a remarkable renaissance in learning. Michael Wood reveals how this little-known “man of Africa” helped lay the foundations of English culture

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Published: September 28, 2020 at 4:28 pm

In recent years our eyes have been opened to black histories in Britain before the Windrush generation, stretching back through the world wars, on to the Victorian era and beyond. The numbers were small, but the presence was significant, as the black characters in Elizabethan and Jacobean plays show.

Much further back, there were Africans in Roman Britain, from Mauretania, today’s Morocco and Algeria. Among them was Victor, the former slave of a cavalry soldier called Numerianus, who is described as “natione Maurum” (“of the Moorish nation”) on a second-century AD tombstone from modern-day South Shields.

Then there’s near silence. In the thousand years between the end of Roman Britain and the first British overseas explorations under the Tudors, people of colour are far less visible. Their stories cause barely a ripple in the waters of British history. One such story exists just below that surface – rarely impacting on public consciousness. But it is immeasurably important all the same.

Writing in 731, the English historian Bede introduces his readers to a “vir natione Afir”, “a man of African race”. Perhaps a Berber (or Amazigh), this man was a leading light in one of the most significant cultural movements of the past 1,400 years – a teacher of extraordinary influence on English history. This man was born in north Africa and spent the last 40 years of his life in England. He is buried here. But he had a good old Roman name: we know him as Abbot Hadrian the African.

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Early church fathers

So how did a north African, born in the early seventh century, end up changing the course of English history? The story begins in the land of Hadrian’s birth, Libya, where for many generations people of Greek descent had mixed with locals, and from where some of the early church fathers hailed. Bishop Quodvultdeus (died c450) was another north African man of the church to journey to Europe (albeit two centuries earlier). Quodvultdeus’s haunting face may be preserved in a beautiful mosaic from the catacombs of San Gennaro in Naples.

Hadrian was perhaps raised in the coastal town of Apollonia, which had at least four Byzantine churches in his day, and a great Roman palace whose dramatic seashore remains have been excavated by archaeologists. Years later, he reminisced with his students in England about the beautiful bird that he called ‘porphyrion’, the African purple gallinule, which roamed the courtyard gardens of a north African ruler’s palace. Perhaps he had seen this place as a young man.

Apollonia had been rebuilt in the sixth century under the great Byzantine emperor Justinian, but the Arab invasions of the seventh century brought that world to an abrupt end. The nearby city of Benghazi fell to Arab armies in 642. Maybe the collapse of Byzantine rule forced Hadrian into flight. Whatever the reason, he soon made his way to southern Italy.

After crossing the Mediterranean, Hadrian became an abbot on Nisida, a picturesque island in the Bay of Naples (now joined to the shore by a causeway). Evidently he was a man of some standing and high reputation. He went on diplomatic trips to Gaul and may have acted as a Greek-speaking interpreter for Emperor Constans on his visit to Italy in 663. At any rate, by the late 660s Hadrian’s reputation was such that Pope Vitalian asked him to take over the vacant archbishopric in Britain. It’s an amazing idea when you think about it: a north African abbot and scholar being sent to “the outermost edge of the world”, where as Pope Gregory had said, the tribes till recently “worshipped sticks and stones”.

At first Hadrian refused to take the job, and he suggested Andrew, the abbot of a nunnery in Naples. But then he proposed a more senior man, a friend with whom his name would be forever linked: Theodore of Tarsus. Theodore was a Greek originally educated in Syria at Antioch and Edessa, from which he had fled during the Arab invasion of Syria. Now in Italy, he was living in semi-retirement with the Syrian exile community at Tre Fontane, a still idyllic cluster of churches south of Rome’s walls.

Theodore agreed to go. He arrived on 27 May 669, serving as archbishop of Canterbury until his death in 690. Hadrian joined him the next year, and whatever his initial doubts, stayed for the rest of his life. Together the two men would go about putting into effect one of the most significant teaching programmes in British history.

England’s happiest time

The nearly 70-year-old Syrian and 40-something Libyan made a formidable teaching partnership. And, soon, the school they established in Canterbury became famous Europe-wide. “They went everywhere and did everything together,” says Bede, writing in 731. “It was the happiest time since the English first came to Britain.”

As Bede’s words suggest, in the course of their work, Hadrian and Theodore travelled all over England, “visiting every part of the land”. One of their councils in 684 was held at Twyford beyond Hadrian’s Wall (today a picturesque village by the East Coast mainline stop at Alnmouth). But they lived and worked in Canterbury – building a library, devising courses, giving lectures, and training the next generation of priests, administrators, artists and writers. One of these, Aldhelm, could proudly announce himself as “the first among the Germanic peoples to master the intricacies of Latin verse”.

Bede says Hadrian spoke both Greek and Latin, and his exceptional language skills come out in surviving glossaries and teaching notes where we can see him riffing between those two languages and Old English. Bede also tells us that some of his pupils got to know Greek as well as their own language.

England was a wild and semi-pagan land, and in their baggage Hadrian and Theodore carried manuscripts and teaching aids to try to revive learning, which had stalled since St Augustine’s conversion mission of 597. North Africa was a powerhouse of early Christianity, home to great authors like Tertullian and Cyprian. Hadrian may well have brought with him to England copies of many key African texts: manuscripts such as the Commentary on the Apocalypse by the sixth-century north African writer Primasius, which survives today in Oxford’s Bodleian Library. It’s possible that Hadrian’s baggage also contained the British Library’s unique fragment of a collection of the letters of St Cyprian of Carthage, who was martyred in 258.

Bawdy riddles

Hadrian’s influence on his adopted country may explain why the saints of Naples and Campania feature so strongly in Anglo-Saxon England. Even the Lindisfarne Gospels, one of our most famous manuscripts, contains Neapolitan feasts, like St Januarius and the anniversary of the dedication of the famous church of St Stephen in Naples in c500. Hadrian was surely responsible, too, for Anglo-Saxon knowledge of African saints, like the murdered Restituta, whose body, legend said, had miraculously floated across the sea from north Africa.

Hadrian also introduced his classes in Canterbury to the elegant Latin riddles of the the late Roman writer Symphosius, who was probably also African. Simple games of deductive reasoning, the riddles are terrific teaching aids. Hadrian’s student Aldhelm was inspired to devise longer versions, and from that moment riddles really took off in English culture Bede, Tatwine, Boniface and Alcuin tried their hand.

Later, a tradition of riddling in the vernacular developed, which became more risqué as time went on: an early testimony to the bawdy humour of the English. Some have wonderful vignettes of the natural world, others have the saucy observations of Donald McGill’s seaside postcards. Through this mix of vigorous colloquialism, earthy views of sex and excruciating puns, you can trace a line all the way through English culture. And it all began with Hadrian.

Recent discoveries are adding to our knowledge of Hadrian and Theodore’s teaching. Their Latin and Greek glossaries, translations and biblical commentaries are still being identified in later manuscripts. Others include medicine, metrology, philosophy, history, Roman civil law, poetry and the art of rhetoric. Parts of a major unknown commentary on Latin grammar were recently identified in Reims. A manuscript in Milan contains a copy of a student’s lecture notes, taken while sitting in Theodore and Hadrian’s classes in Canterbury, explaining the meaning of biblical texts, and the placenames, landscapes, customs, flora and fauna of the near east. “Melons?” says Theodore at one point, “They are like cucumbers, only bigger: in Edessa some come so big that you can hardly load two on one camel!”

Listen: Susan Oosthuizen explains why we should be reassessing what we think about the Anglo-Saxons, on this episode of the HistoriaExtra pódcast:

In notes in Berlin and St Gallen in Switzerland, Hadrian is quoted explaining the Latin word larum (wrongly translated in an earlier teaching text) with the Old English word for seagull, meaw (a word still used in some northern dialects). So he could and did teach in the vernacular.

Copied and anthologised, carried abroad by missionaries and itinerant scholars, fragments of these teaching notes are found in later medieval libraries all over Europe. Through them we can hear the voices of perhaps the most influential teachers in the medieval western tradition.

In later times, Theodore and Hadrian were seen as the founders of the educational system of the west. A medieval writer traces the scholarly pedigree of Europe from them through the Carolingian Renaissance of the eighth and ninth centuries down to “modern times”, transmitting the knowledge of the Latin and Greek worlds to the far west – and of course, on to us. In the 21st century we have seen the tragic refugee traffic across the sea from Libya to Italy, and from Syria through Turkey to Greece: the very routes Hadrian and Theodore took more than 1300 years ago. Their tale shows how refugees from Syria and Libya helped lay the foundations of the culture of Britain and Ireland.

As archbishop of Canterbury, it was Theodore who got most of the credit. But Hadrian, his brilliant, loyal, self-effacing partner, was every bit as influential – and was maybe even greater in scholarship. As the poet and teacher Alcuin put it in York a century later, our English culture’s roots came from four great strands: the wisdom of Greece and Rome, the Hebrew tradition –“and the light that came out of Africa”.

Michael Wood is professor of public history at the University of Manchester. He has presented numerous BBC series, and his books include The Story of England (Viking, 2010)


Qantara.de - Dialog mit der islamischen Welt

01.09.2015

Palmyra, the ancient Syrian city that has fallen to the Islamic State jihadist group, has withstood the last 2,000 years with its immaculate temples and colonnaded streets.

Listed as a UNESCO world heritage site, the "pearl of the desert" is a well-preserved oasis 210 kilometres northeast of Damascus. Palmyra, which means City of Palms, is known in Syria as Tadmor, the City of Dates. Its name first appeared on a tablet in the nineteenth century BC as a stopping point for caravans travelling on the Silk Road and between the Gulf and the Mediterranean. But it was during the Roman Empire – beginning in the first century BC and lasting another 400 years – that Palmyra rose to prominence.

Though surrounded by desert dunes, Palmyra developed into a luxurious metropolis thanks to the trade of spices, perfumes, silk and ivory from the east, and statues and glasswork from Phoenicia. In the year 129 AD, Roman emperor Hadrian declared Palmyra a "free city" within his empire. During the rest of the century, its famous temples – including the Agora and the temple honouring Bel (Baal) – were built.

Before the arrival of Christianity in the second century, Palmyra worshipped the trinity of the Babylonian god Bel, as well Yarhibol (the sun) and Aglibol (the moon). As the Roman Empire faced internal political instability in the third century, Palmyra took the opportunity to declare its independence. Palmyrans beat back the Romans in the west and Persian forces in the east in a revolt led by Zenobia, who then became queen. By 270, Zenobia had conquered all of Syria and parts of Egypt, and had arrived at Asia Minor's doorstep. But when Roman emperor Aurelian retook the city, the powerful queen was taken back to Rome and Palmyra began to decline in prominence.

Before Syria's crisis began in March 2011, more than 150,000 tourists visited Palmyra every year, admiring its beautiful statues, over 1,000 columns and formidable necropolis of over 500 tombs. Palmyra's richest residents had constructed and sumptuously decorated these monuments to the dead, some of which have been recently looted.

Palmyra bears scars of Syria's ongoing war: clashes between armed rebels and government forces in 2013 left collapsed columns and statues in their wake. Hundreds of statues and artefacts from Palmyra's museum were transferred out of the city before it fell to the Islamic State jihadist group in May, according to Syria's antiquities chief Mamoun Abdulkarim. But many others – including massive tombs – could not be moved.

Islamic State militants have now started a campaign of destruction against what they see as the idolatrous structures. The Temple of Bel, the centrepiece of Palmyra's famed ruins, was confirmed destroyed on Monday by satellite images from the United Nations, a week after the jihadists blew up the ancient shrine of Baal Shamin.

While most of Palmyra's famous sites are still intact, there have been reports that IS has laid them with mines and the group has reportedly also destroyed a famous statue of a lion outside the city's museum. (AFP)


Hadrian's Consolidation - reboot


Marcus Aurelius, Imperator, felt all of his 56 years as he rode his horse toward Mediolanum, the next step on his tour of the empire. Around him a small army of praetorians, dignitaries and servants moved in an organized way. The trip had only begun a few days ago, although its preparation had started many months before.

The Emperor wanted to see his empire one last time. He knew he would not be able to do a new trip around all of its borders, given his age. The empire was peaceful, growing steadily richer no major issue needed his attention and so he could take this opportunity to plan for the future and introduce his heir to the local elites of all the provinces and help smooth the transition of power.

Avidius Cassius was riding next to his adoptive father. Ten years younger than Marcus Aurelius, he had already travelled extensively and led forces at war, including during the Germanic war of nine years before. He’d also been sent on a number of missions to ensure the implementation of the new laws organizing the empire that had been decreed four years before, in fact he’d been in Africa Proconsularis when he’d been summoned back to Rome for this trip.

The tour was to take the imperial entourage through the Alps to Octodurus and then up to Lugdunum, from where they’d follow the Rhodanus for a while before going to Augustodunum and then Lutetia. There a fleet would take them down the Sequana river and across the oceanus britannicus to visit Britannia and the wall garrison.

The ships would bring them to Londinium, and from there they’d go by land to Lindum, then to the bases at Eboracum and Luguvalium, before going to the wall and the battlefield of Alaunia Civitas. It would then be time to meet again with the fleet that would be waiting for them at Pons Aelius, ready for the next part of the journey.

For the Emperor had decided to take a dangerous way back to the mainland : crossing to the allied barbarian lands of Frisia and the territory of the Cherusci, he would sail up the Rhenus and stop in Lupia to confer with their king, also inspecting the legionary bases in Noviomagus, Castra Vetera and Bonna on the way.

He would then visit the new provinces and see how they had evolved in the years since their conquest, Augustodunum Germanicum, Buccula and Ad Marcomani Confluens being his main destinations, before taking ships on the Danuvius and stopping in Carnuntum, Brigetio, and Aquincum where he’d take the road to Arx Cubitus, the first garrison on the Tisia river. He’d then visit Porolissum and Napoca, where he expected to spend winter and celebrate the Saturnalia, before going to Transmontes where ships would carry him to Troesmis.


From there he’d reach the Euxine sea where the Euxine fleet would carry him to the bosphoran kingdom of Sauramates II, making him the first roman emperor to ever visit the vassal kingdom. Stopping at Tyras, at the mouth of the river of the same name, and at Olbia on the Hypanis, he’d then go to Chersonnesos before crossing to Asia Minor, landing in Trapezus and visiting the troops in Satala, which would provide him with a strong escort to Vagharshapad where he’d meet the Armenian king.

From there he intended to visit Arsamosata and the base at Melitene before he’d revisit his old battlegounds : Edessa, Antiocheia Mygdonia, Singara, Hatra and Ctesiphon were all on his itinerary, as was the garrison on the sinus persicus.

He’d then cross the desert to Palmyra, going through Emesa and Bostra, Gerasa and Petra from where he’d turn west toward Pelusium and Alexandria where the fleet would carry him to Gortyna in Crete, Cyrene, Leptis Magna and Carthago.

From there he intended to emulate the divine Hadrianus and visit the troops at Lambaesis before going to Caesarea where ships would carry him to Tingis before taking him to Hispania : from Gades he’d visit Hispalis, Italica, and go west to Felicitas Iulia before going north to Brigantium and Castra Legionis. Crossing the mountains he would then go to Burdigala and sail up the Garumna river and the canal to Narbo, where he’d take the road back to Italy trough Nemausus, Aquae Sextiae and Cemenelum.

This tour was as much a celebration of his twenty years of rule as a way to tighten the bonds of the provinces with the empire, meeting the local elites outside of Rome and seeing how the lands were managed. Of course he knew that senators would make the trip back from Rome to their family’s provinces, but it would be very different from what he was seeing in the capital…


Map of Palmyra

The sun was already setting. In all likelihood I had arrived too late. But I climbed, regardless. The road wound around the hill and up it I ran. Loose stones skittered beneath my boots. But then, breath catching in my chest, I emerged from the shadows of the peak. From here, the watery blood-orange sun hung just over the horizon. I stepped around the corner of the towering Arab castle and looked down over the oasis. There, far below on the ash grey plain, bracketed by a hinge of palms, millennia old stonework glowed in the fading light. A long colonnaded processional route marched away from my vantage point for over a kilometre towards a squared-off area of temples. Their walls and columns still stood proud of the sands and trees that surrounded them. Behind me the sun sank away and I watched the shadows of night fold down over Palmyra.

Palmyra is a bewitching sight, a lattice of soaring ruins sketched out in the sands of the Syrian Desert. It carries all the exoticism of Egypt. But the history of Palmyra at its 3rd century peak &ndash the Palmyra that I visited &ndash is well-documented. And its story is as interesting as any myth.

Palmyra sat on the fringes of the Roman empire, a wealthy waystation on the trade routes to the east and a bulwark against encroaching threats. The high-water mark of its influence and power occurred during what is known as &lsquoThe Crisis of the Third Century&rsquo when competing candidates for emperor plunged Rome into civil war just as external enemies were able to mount a sustained campaign against it. In 260 the Emperor Valerian led his legions east against the Sassanians his troops were crushed in battle and Valerian himself was taken captive. Cometh the hour, cometh the man, and Palmyra&rsquos king, Odaenathus, perhaps realising that the privileges he enjoyed under Rome would not survive Sassanian rule mustered the manpower of Palmyra and sallied forth. Catching the Sassanians by surprise he routed them. The Palmyrene forces then intervened decisively to support Valerian&rsquos son against rival claimants before whizzing around the Levant, recapturing all of Rome&rsquos former territory and taking the fight into Sassanian territory. Odaenathus was lauded by Rome and declared &lsquoKing of Kings&rsquo and &ndash uniquely &ndash remained loyal. But after he and his eldest sons were assassinated in 267 his widow Zenobia was not so loyal. Initially ruling as regent for Odaenathus&rsquo 10-year-old son she took the step of seceding to form the Palmyrene Empire in 272. Her reign was glorious &ndash she soon controlled an empire stretching from Sudan to Anatolia. But her reign was also short. The Roman Empire was finally getting its mojo back after 37 years of anarchy and the new Emperor Aurelian defeated Palmyra and captured Zenobia and her son. When the city rebelled again the following years it was destroyed before being re-established on a smaller scale.

So the archaeological site is predominantly 3rd century. This is later than the &lsquoiconic&rsquo 1st century Rome that people tend to think of. As such its architecture is very refined. The site is partially-walled but &ndash at least as far as I could see &ndash free to enter. Arriving from the modern town to the north the first stop is the Temple of Baal Shamin, god of storms and rain. Thereafter you hit the Great Colonnade, flanked by massive pillars, each with a pedestal for a statue and an inscription in both Palmyrene and Greek (it is interesting to note that in the established civilisations of the eastern Mediterranean that were annexed to Rome the culture remained very Greek-oriented and Latin never truly succeeded in supplanting Greek as the language of commerce). The Colonnade has two of the most eye-catching monuments in a grand tetrapylon and a monumental arch. What perhaps isn&rsquot so noticeable until it is pointed out is that these were not just decorative and that they served a function to disguise kinks in the route. There is an agora, a bath house, a senate building and a reconstructed theatre. And then, at the eastern end of the city, the great Temple of Bel, chief of the gods. This consisted of a large walled area (with a separate ramp for bringing in sacrificial animals) and an inner temple, marvellously well-preserved.

And the truly amazing thing was that I had this phenomenal site as my own personal playground. Other than a couple of chaps on camels there were no other tourists apart from the small group with whom I had come up on the bus from Damascus.

There were other things to do away from the city centre. A museum stood on the edge of the new town. And over to the west is the &lsquoValley of the Dead&rsquo where the Palmyrenes entombed their dead in richly decorated funerary towers. The National Museum in Damascus had a good presentation of Palmyra&rsquos burial rites.

More than any other review I hope to write, the details here are vastly and tragically out-of-date. I visited in 2009. In 2015 the forces of the so-called &lsquoIslamic State&rsquo captured the city. The rather cuddly-looking statue of the Lion of Al-Lāt which stood outside the museum was destroyed first. Then the Temple of Baal Shamin. Then the Temple of Bel. Then, over the next two years, a number of the funerary towers, the monumental arch, the tetrapylon, part of the theatre and a number of other buildings were also destroyed. Everything that had survived 17 centuries was being methodically dynamited back into dust and sand. Even the archaeologists who had dedicated their lives to excavating and chronicling the city were executed. Having fond memories of Palmyra this, of course, hit me hard. And it posed a philosophical question: considering the slaughter conducted by IS during its rule, why should I get so upset about ruined buildings? The answer, of course, is one that I imagine all members of this community will know. The murder of a person is a crime. But the systematic attempt to eradicate a culture and erase all vestiges of its past is something different. The soaring heights of human achievement from times long go serve to provoke wonder and awe &ndash to sprinkle a little bit of magic on the world if you will. It is the attempt to rid the world of magic, to rewrite the facts of the past, and to prevent one culture understanding another that goes against everything I hold dear.

Reconstruction work is now ongoing at Palmyra. I hope that future travellers will some day have the opportunity to see its stonework glow in a new dawn.


Gobierno

Inscription in Greek and Aramaic honoring the strategos Julius Aurelius Zenobius

From the beginning of its history to the first century AD Palmyra was a petty sheikhdom , [255] and by the first century BC a Palmyrene identity began to develop. [256] During the first half of the first century AD, Palmyra incorporated some institutions of a Greek city ( polis ) [48] the concept of citizenship ( población ) appears in an inscription, dated to 10 AD, describing the Palmyrenes as a community. [257] In 74 AD, an inscription mentions the city’s boule (senate). [48] The tribal role in Palmyra is debated during the first century, four treasurers representing the four tribes seems to have partially controlled the administration but their role became ceremonial by the second century and power rested in the hands of the council. [258]

The Palmyrene council consisted of about six hundred members of the local elite (such as the elders or heads of wealthy families or clans), [nota 29] [47] representing the city’s four quarters. [222] The council, headed by a president, [259] managed civic responsibilities [47] it supervised public works (including the construction of public buildings), approved expenditures, collected taxes, [47] and appointed two archons (lords) each year. [259] [260] Palmyra’s military was led by strategoi (generals) appointed by the council. [261] [262] Roman provincial authority set and approved Palmyra’s tariff structure, [263] but the provincial interference in local government was kept minimal as the empire sought to ensure the continuous success of Palmyrene trade most beneficial to Rome. [264] An imposition of direct provincial administration would have jeopardized Palmyra’s ability to conduct its trading activities in the East, specially in Parthia. [264]

With the elevation of Palmyra to a Colonia around 213-216, the city ceased being subject to Roman provincial governors and taxes. [265] Palmyra incorporated Roman institutions into its system while keeping many of its former ones. [266] The council remained, and the strategos designated one of two annually-elected magistrates . [266] Esta duumviri implemented the new colonial constitution, [266] replacing the archons. [260] Palmyra’s political scene changed with the rise of Odaenathus family an inscription dated to 251 describe Odaenathus’ son Hairan as “Ras” (lord) of Palmyra ( exarch in the Greek section of the inscription) and another inscription dated to 252 describe Odaenathus with the same title. [note 30] [77] Odaenathus was probably elected by the council as exarch, [79] which was an unusual title in the Roman empire and was not part of the traditional Palmyrene governance institutions. [77] [267] Whether Odaenathus’ title indicated a military or a priestly position is unknown, [268] but the military role is more likely. [269] By 257 Odaenathus was known as a consularis, possibly the legatus of the province of Phoenice . [268] In 258 Odaenathus began extending his political influence, taking advantage of regional instability caused by Sasanian aggression [268] this culminated in the Battle of Edessa, [80] Odaenathus’ royal elevation and mobilization of troops, which made Palmyra a kingdom. [80]

The monarchy maintained the council and most civic institutions, [268] [270] permitting the election of magistrates until 264. [260] In the absence of the monarch, the city was administered by a viceroy . [271] Although governors of the eastern Roman provinces under Odaenathus’ control were still appointed by Rome, the king had overall authority. [272] During Zenobia’s rebellion, governors were appointed by the queen. [273]

Not all Palmyrenes accepted the dominion of the royal family a senator, Septimius Haddudan, appears in a later Palmyrene inscription as aiding Aurelian’s armies during the 273 rebellion. [274] [275] After the Roman destruction of the city, Palmyra was ruled directly by Rome, [276] and its following states (including the Burids and Ayyubids), [149] [277] or by subordinate Bedouin chiefs—primarily the Fadl family, who governed for the Mamluks. [278]

Militar

Relief in the Temple of Bel depicting Palmyrene war gods

Due to its military character and efficiency in battle, Irfan Shahîd described Palmyra as the “ Sparta among the cities of the Orient” even Palmyrene gods were depicted in full military uniforms. [279] Palmyra’s army protected the city and its economy, helping extend Palmyrene authority beyond the city walls and protecting the countryside’s desert trade routes. [280] The city had a substantial military [43] Zabdibel commanded a force of 10,000 in the third century BC, [35] and Zenobia led an army of 70,000 in the Battle of Emesa . [281] Soldiers were recruited from the city and its territories, spanning several thousand square kilometers from the outskirts of Homs to the Euphrates valley. [43] Non-Palmyrene soldiers were also recruited a Nabatean cavalryman is recorded in 132 as serving in a Palmyrene unit stationed at Anah . [281] Palmyra’s recruiting system is unknown the city might have selected and equipped the troops and the strategoi led, trained and disciplined them. [282]

los strategoi were appointed by the council with the approval of Rome. [262] The royal army was under the leadership of the monarch aided by generals, [283] [284] and was modeled on the Sasanians in arms and tactics. [232] The Palmyrenes were noted archers. [285] They used infantry while a heavily armored cavalry ( clibanarii ) constituted the main attacking force. [note 31] [287] [288] Palmyra’s infantry was armed with swords, lances and small round shields [55] the clibanarii were fully armored (including their horses), and used heavy spears ( kontos ) 3.65 metres (12.0 ft) long without shields. [288] [289]

Relations with Rome

Citing Palmyrenes’ combat skills in large, sparsely populated areas, the Romans formed a Palmyrene Auxiliares to serve in the imperial Roman army . [55] Vespasian reportedly had 8,000 Palmyrene archers in Judea , [55] and Trajan established the first Palmyrene Auxilia in 116 (a camel cavalry unit, Ala I Ulpia dromedariorum Palmyrenorum). [55] [290] [291] Palmyrene units were deployed throughout the Roman Empire, [note 32] serving in Dacia late in Hadrian’s reign, [293] and at El Kantara en Numidia y Moesia debajo Antonino Pío . [293] [294] During the late second century Rome formed the Cohors XX Palmyrenorum , which was stationed in Dura-Europos . [293]


Adriano

Jews began war, because they were forbidden to practise circumcision. 1 As he was sacrificing on Mount Casius, 2 which he had ascended by night in order to see the sunrise, a storm arose, and a flash of lightning descended and struck both the victim and the attendant. He then travelled through Arabia 3 130. and finally came to Pelusium, 4 where he rebuilt Pompey’s tomb on a more magnificent scale. 5 During a journey on the Nile he lost Antinous, 6 his favourite, and for this youth he wept like a woman. Concerning this incident there are varying rumours 7 for some claim that he had devoted himself to death for Hadrian, and others—what both his beauty and Hadrian’s sensuality suggest. But however this may be, the Greeks deified him at Hadrian’s request, and declared that oracles were given through his agency, but these, it is commonly asserted, were composed by Hadrian himself. 8


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