Royal Navy y la Primera Guerra Mundial

Royal Navy y la Primera Guerra Mundial

En 1914, la Royal Navy era, con mucho, la armada más poderosa del mundo. Las responsabilidades básicas de la Royal Navy incluían vigilar colonias y rutas comerciales, defender las costas e imponer bloqueos a las potencias hostiles. El gobierno británico consideró que para hacer todo esto, la Royal Navy tenía que poseer una flota de batalla que fuera más grande que las dos siguientes armadas más grandes del mundo juntas.

A principios de 1914, la Royal Navy tenía 18 acorazados modernos (6 más en construcción), 10 cruceros de batalla, 20 cruceros urbanos, 15 cruceros de exploración, 200 destructores, 29 acorazados (diseño anterior al acorazado) y 150 cruceros construidos antes de 1907.

Después del estallido de la Primera Guerra Mundial, la mayoría de los grandes barcos de la Royal Navy estaban estacionados en Scapa Flow en las Orcadas o Rosyth en Escocia para detener cualquier intento de fuga a gran escala por parte de los alemanes. Los cruceros, destructores, submarinos y fuerzas ligeras de Gran Bretaña se agruparon alrededor de la costa británica.

La flota mediterránea, de dos cruceros de batalla y ocho cruceros, tenía su base en Gibraltar, Malta y Alejandría. Estos se utilizaron durante las operaciones para proteger Suez y los desembarcos en Gallipoli. También hubo fuerzas navales en Canadá, Australia y Nueva Zelanda.

En agosto de 1914, el almirante Sir David Beatty ideó un plan para llevar a la Armada alemana a una importante batalla naval. Beatty utilizó dos cruceros ligeros, el Fearless y el Arethusa y 25 destructores para asaltar barcos alemanes cerca de la base naval alemana en Heligoland. Cuando la Armada alemana respondió al ataque, Beatty adelantó los acorazados New Zealand e Invincible y tres cruceros de batalla. En la batalla que siguió, los alemanes perdieron tres cruceros alemanes y un destructor. El barco británico, el Arethusa, sufrió graves daños, pero fue remolcado a casa para ponerlo a salvo.

La Armada británica sufrió tres choques tempranos. El 22 de septiembre de 1914, los submarinos alemanes destruyeron el Cressy, Aboukir y Hogue con la pérdida de 1.400 marineros. A esto le siguió Audacious, un acorazado terminado a finales de 1913, que se hundió tras chocar contra una mina en la costa norte de Irlanda. Después de esto, la Royal Navy se volvió muy cautelosa y se limitó a realizar barridos sin aventuras en el Mar del Norte.

En diciembre de 1914, el almirante Franz von Hipper y la Primera Flota de Alta Mar bombardearon las ciudades costeras de Scarborough, Hartlepool y Whitby. El ataque mató a 18 civiles y generó una gran ira contra Alemania y la Royal Navy por no proteger la costa británica.

El almirante Hipper planeaba hacer otra incursión el 23 de enero de 1915, pero esta vez su flota fue interceptada por el almirante David Beatty y seis cruceros rápidos y una flotilla de destructores. Los proyectiles británicos dañaron los barcos, Sydlitz y Bloucher, pero los alemanes tomaron represalias y dañaron el buque insignia de Beatty, el León. Posteriormente, ambas partes reclamaron a Dogger Bank como una victoria.

El único enfrentamiento importante en tiempo de guerra entre la Royal Navy y la Flota de Alta Mar alemana tuvo lugar en Jutlandia el 31 de mayo de 1916. Los británicos perdieron tres cruceros de batalla, tres cruceros, ocho destructores y sufrieron 6.100 bajas; los alemanes perdieron un acorazado, un crucero de batalla. cuatro cruceros y cinco destructores, con 2.550 bajas. La Royal Navy se sorprendió por el resultado considerando que claramente superaba en número a las fuerzas alemanas (151 a 99). Sin embargo, Jutlandia fue vista como una victoria por los comandantes británicos porque reforzó la idea de que Gran Bretaña tenía el mando sobre el Mar del Norte.

Después de Jutlandia, la principal preocupación de la Royal Navy era la batalla contra los submarinos alemanes. La guerra contra los submarinos en el Mediterráneo y sus aguas nacionales fue vital para el esfuerzo bélico británico y no fue hasta el otoño de 1917 que el transporte de tropas y suministros desde el Imperio Británico a Europa se pudo realizar con confianza.

Durante la Primera Guerra Mundial, la Royal Navy perdió 2 acorazados, 3 cruceros de batalla, 11 acorazados, 25 cruceros, 54 submarinos, 64 destructores y 10 torpederos. Las bajas navales totales fueron 34.642 muertos y 4.510 heridos.


El equilibrio de poder naval en 1914

En 1914, la Royal Navy británica (RN) seguía siendo la más grande del mundo. El almirante Alfred von Tirpitz, apoyado por el Kaiser Wilhelm II, había intentado crear una armada alemana que pudiera igualar a la RN, pero los británicos habían mantenido cómodamente su liderazgo en la posterior carrera armamentista naval.

Gran Bretaña había intentado tradicionalmente tener una armada que fuera igual en fuerza a las dos siguientes en el mundo, el estándar de dos potencias. En 1912, esto fue reemplazado por una medida de una superioridad del 60 por ciento sobre la segunda armada más grande. Esta era entonces la armada alemana. Alemania era la única de las principales potencias navales del mundo contra la que era probable que Gran Bretaña luchara.

La prensa, el público y los políticos midieron la fuerza de las armadas por el número de acorazados y cruceros de batalla. Sin embargo, las armadas también tenían una gran cantidad de otros tipos de buques de guerra.

Fuerzas navales en agosto de 1914

Fuente: P. G. Halpern, Una historia naval de la Primera Guerra Mundial, (Londres: UCL Press, 1994), págs. 7-20.

Los números británicos incluyen el crucero de batalla de la Royal Australian Navy & # 8217 y tres cruceros ligeros y tres acorazados que se están construyendo en Gran Bretaña para países extranjeros que fueron requisados ​​para el RN al estallar la segunda guerra que acababa de completarse para el Imperio Otomano y uno chileno que todavía estaba en construcción. Se temía que los otomanos pudieran venderse a Alemania, lo que habría dejado a la RN por debajo de su objetivo de un margen del 60 por ciento sobre Alemania. No se incluye otro acorazado chileno en construcción en Gran Bretaña que se completó como portaaviones británico.

Los números alemanes incluyen un acorazado que nunca se completó y un crucero de batalla y un crucero ligero que fueron transferidos al Imperio Otomano justo después del estallido de la guerra. El SMS alemán Blücher está clasificado como un crucero blindado arriba porque estaba armado con cañones de 8.2 pulgadas. En palabras de Robert Massie, ella & # 8216 era la encarnación suprema del crucero blindado. & # 8217 [1]

Rusia necesitaba tres flotas separadas. Su asiático era pequeño y estaba formado principalmente por barcos antiguos. Los del Báltico y del Mar Negro contenían todos los acorazados, cruceros blindados y acorazados planificados. La flota del Báltico fue la más grande.

La construcción de uno de los cruceros de batalla japoneses se completó en agosto de 1914. Se excluyen nueve submarinos estadounidenses pequeños y viejos, con base en Filipinas, que solo eran adecuados para la defensa costera. Algunos números se dan como rangos debido a dudas sobre la utilidad de algunos recipientes más antiguos. Los únicos otros países con acorazados fueron Brasil y Argentina, con dos cada uno, y España, que tenía uno en servicio y dos más en construcción.

Tipos de buques de guerra

Los acorazados anteriores al acorazado llevaban una serie de cañones de diferentes calibres, que estaban destinados a desempeñar diferentes funciones. Normalmente tenían un armamento principal de cuatro cañones de 12 pulgadas, aunque algunos tenían cañones principales más pequeños pero de disparo más rápido. Una batería secundaria, más comúnmente de cañones de 6 pulgadas, aunque algunos tenían cañones más pequeños o más grandes, estaba destinada a hacer frente a oponentes más pequeños. Algunos pre-acorazados llevaban una batería intermedia de cañones de 8 a 10 pulgadas para aumentar su potencia de fuego contra los acorazados enemigos.

Los pre-acorazados quedaron obsoletos en 1906 por HMS Acorazado, que llevaba un armamento de 10 cañones de 12 pulgadas, complementado con solo 24 cañones de 12 libras para hacer frente a los torpederos. Un armamento de un solo calibre era más poderoso que uno mixto y superior a efectos de control de fuego. El alcance de los cañones estaba aumentando, haciendo que la vieja táctica de abrumar a los barcos con una lluvia de fuego de muchos cañones a corta distancia fuera obsoleta. Fue el primer acorazado propulsado por turbinas de vapor y el primero en construirse para quemar una mezcla de combustible y aceite, aunque otros se habían convertido para hacerlo. Era capaz de 21 nudos, rápido para un acorazado.

Acorazado & # 8217s el armamento secundario resultó ser inadecuado. El próximo acorazado británico, HMS Belerofonte, llevaba 16 cañones de 4 pulgadas y los acorazados posteriores tenían armamentos secundarios de cañones de 6 pulgadas.

Aunque el Dreadnought hizo obsoletos los acorazados británicos y extranjeros, la decisión del almirante Sir John & # 8216Jacky & # 8217 Fisher, el primer señor del mar, de moverse primero aseguró que Gran Bretaña mantuviera su supremacía naval. La mayoría de los acorazados posteriores fueron acorazados, pero algunos que se enfrentaron a muchos de los Acorazado & # 8217s Se construyeron innovaciones pero conservó un armamento mixto. Estos fueron conocidos como semi-acorazados.

Los cruceros blindados eran barcos grandes con un cinturón blindado que protegía sus costados y una cubierta blindada. Eran más rápidos que los acorazados, pero tenían un blindaje más débil y un armamento principal de cañones de 8 a 10 pulgadas. Los cruceros protegidos eran un tipo antiguo y más pequeño que tenían cubiertas blindadas pero no cinturones laterales.

HMS Acorazado fue seguido por HMS Invencible, generalmente considerado como el primero de un nuevo tipo, el crucero de batalla. Tenía un armamento de acorazado de cañones de 12 pulgadas, pero era más rápida y con un blindaje más ligero. Fisher, que pensaba que la velocidad era una mejor protección que la armadura, vio al crucero de batalla como el eventual sucesor del acorazado. Nicholas Lambert y Jon Sumida argumentan que él tenía la intención de utilizar destructores armados con torpedos y submarinos para la defensa doméstica, con cruceros de batalla protegiendo el comercio global de Gran Bretaña. [2] Esta idea no fue apoyada por sus sucesores.

Invencible originalmente fue calificado como un crucero blindado, pero el término crucero de batalla se adoptó más tarde debido a que el armamento principal de estos barcos era del mismo tamaño que el de los acorazados. Los cruceros blindados anteriores llevaban cañones más pequeños que los acorazados anteriores al acorazado. Solo Alemania y Japón siguieron a Gran Bretaña en la construcción de cruceros de batalla, aunque otras armadas planearon hacerlo.

La RN, que necesitaba naves de reconocimiento, construyó cruceros de exploración armados con cañones de 4 pulgadas durante un período, pero resultaron ser demasiado pequeños y lentos. Fueron sucedidos por cruceros ligeros, originalmente llamados cruceros blindados ligeros porque tenían algo de blindaje. Los británicos tenían un armamento principal completamente de cañones de 6 pulgadas o una mezcla de cañones de 4 y 6 pulgadas. Alemania pasó de cañones de 4,1 a 5,9 pulgadas como armamento principal de sus cruceros ligeros en 1914.

Los barcos torpederos se introdujeron a finales del siglo XIX como barcos baratos que podían atacar a los acorazados con el torpedo motorizado recién inventado. Los torpedos utilizados en la Guerra Civil estadounidense eran armas estáticas que fueron rebautizadas como minas después del desarrollo del torpedo motorizado.

Los destructores, originalmente llamados destructores de botes torpederos, fueron desarrollados para defender flotas de batalla. Los dos tipos finalmente se fusionaron. El rápido desarrollo de los buques de guerra a principios del siglo XX significó que los destructores más antiguos fueran más lentos que los cruceros de batalla más nuevos.

Los submarinos estaban en su infancia y las opiniones diferían sobre su utilidad y empleo. ¿Deberían usarse para atacar flotas de batalla enemigas, para asaltar el comercio enemigo o simplemente para la defensa costera?

Los barcos de defensa costera eran acorazados pequeños, lentos y de corto alcance. Las armadas también tenían muchas embarcaciones más pequeñas, no enumeradas anteriormente, que se utilizaban para tareas como el barrido de minas, la protección comercial, el bombardeo de la costa y la vigilancia colonial. Los británicos utilizaron cruceros mercantes armados para la protección comercial y los deberes de bloqueo durante la guerra, y los alemanes armados mercantes como asaltantes comerciales.

Los barcos más antiguos eran muy vulnerables al ataque submarino de torpedos y minas y los cruceros más antiguos eran demasiado lentos para realizar tareas de exploración. Sin embargo, la RN, que tenía una gran superioridad en los barcos más antiguos, los encontró muy útiles para el bloqueo y la protección comercial y en teatros secundarios.

La Royal Navy versus la Marina Alemana

Los acorazados británicos generalmente tenían cañones más grandes que los alemanes contemporáneos, inicialmente cañones de 12 frente a 11,1 pulgadas, luego cañones de 13,5 frente a 12 pulgadas. Gran Bretaña depositó sus primeros barcos armados con cañones de 15 pulgadas en 1912 y tenía 10 edificios al comienzo de la guerra. Alemania siguió en 1913, pero solo tenía tres en construcción cuando estalló la guerra, uno de los cuales nunca se completó. La mayoría de los demás países armaron sus acorazados con cañones de 12 pulgadas, pero los primeros japoneses y estadounidenses armados de 14 pulgadas entraron en servicio en 1914.

Los barcos británicos eran en su mayoría más rápidos pero peor protegidos que los alemanes equivalentes. El propulsor alemán era más estable que el británico y los proyectiles británicos tenían una tendencia a romperse al entrar en contacto con el blindaje. Los británicos a menudo han sido criticados por la mala protección anti-flash de sus revistas. Sin embargo, los alemanes inicialmente cometieron el mismo error, que corrigieron después del SMS del crucero de batalla. Seydlitz casi explotó en la batalla de Dogger Bank en 1915.

Antes de la guerra, Arthur Pollen, un civil británico, había diseñado un sistema de control de incendios utilizando una computadora analógica para predecir distancias. Andrew Gordon lo describe como un desarrollo tan importante para la artillería como lo había sido el cronómetro de John Harrison para la navegación 150 años antes. para permanecer en línea por delante de la formación.

En cambio, los británicos adoptaron un sistema más barato diseñado por el capitán Frederick Dreyer. Utilizaba partes del sistema Pollen & # 8217s para trazar los rumbos mecánicamente, pero aún requería la entrada manual de rangos, lo que significa que los barcos tenían que permanecer en línea recta. El RN también tardó en adoptar el sistema de disparo de director del almirante Sir Percy Scott, en el que un oficial controlaba el armamento principal. Solo ocho acorazados lo tenían al comienzo de la guerra y dos de los acorazados de la Gran Flota # 8217 todavía faltaban en la Batalla de Jutlandia en 1916.

Sin embargo, los alemanes no tenían nada comparable al sistema de Dreyer & # 8217s, no importa Pollen & # 8217s. Tenían un sistema de disparo de director, pero su principal fuerza de artillería eran sus miras estereoscópicas. Estos, según Arthur Marder, requerían un hombre con & # 8216excelente e idéntica visión en ambos ojos & # 8217, pero eran superiores a los británicos, especialmente con poca luz. [4]

Otra debilidad británica fue que las bases principales de RN & # 8217 de Plymouth, Portsmouth y Chatham estaban posicionadas para una guerra con Francia en lugar de Alemania. Una nueva base importante en Rosyth, en el Firth of Forth, no estaba lista en 1914. Durante gran parte de la guerra, fue utilizada solo por los cruceros de batalla. Los anclajes de Cromarty y Scapa Flow no tenían protección contra los submarinos y Harwich solo era adecuado para fuerzas ligeras. El Canal de Kiel permitió a Alemania trasladar sus barcos de forma rápida y segura entre los mares del Norte y Báltico.

La mayor ventaja del RN & # 8217, aparte de los números, era que sus marineros eran profesionales de servicio prolongado y, por lo tanto, estaban mejor capacitados y tenían más experiencia que los reclutas de tres años que constituían una gran proporción del personal naval alemán. La gran marina mercante británica proporcionó una fuente adicional de marineros entrenados. Tirpitz había pensado que el servicio militar obligatorio sería una ventaja para Alemania porque podría reclutar más marineros que Gran Bretaña, pero estaba equivocado.

[1] R. K. Massie, Castillos de acero: Gran Bretaña, Alemania y la victoria de la Gran Guerra en el mar (Londres: Jonathan Cape, 2004), pág. 381.

[2] N. A. Lambert, Sir John Fisher & # 8217s Revolución naval (Columbia, SC: University of South Carolina Press, 1999) J. T. Sumida, En defensa de la supremacía naval: finanzas, tecnología y política naval británica, 1889-1914 (Boston MA, Londres: Unwin Hyman, 1989).

[3] G. A. H. Gordon, Las reglas del juego: Jutlandia y el mando naval británico (Londres: John Murray, 1996), pág. 351.

[4] A. J. Marder, Desde el Dreadnought hasta el Scapa Flow, la Royal Navy en la era Fisher, 1904-1919, 5 vols. (Londres: Oxford University Press, 1961-70). vol. I. pag. 416.


La mayoría de los registros relevantes para las operaciones de la Royal Navy en la Primera Guerra Mundial se encuentran en tres series de registros principales, ADM 1, ADM 116 y ADM 137. Para obtener consejos sobre cómo buscar estas series, consulte la sección 4 y la sección 5.

3.1 ADM 137: registros utilizados para compilar la Historia Oficial de la Gran Guerra

Los historiadores que compilaron la Historia Oficial de la Gran Guerra utilizaron registros de tres fuentes principales:

  • La Secretaría del Almirantazgo (a la que llamaron archivos HS o & lsquocases & rsquo)
  • La Gran Flota y otros comandos navales (a los que llamaron archivos HSA o & lsquocases & rsquo)
  • Personal de guerra naval, principalmente la División de Comercio (a la que llamaron archivos HSB o & lsquocases & rsquo)

Todos estos registros ahora se encuentran en ADM 137 y cubren acciones y operaciones completas registradas a través de telegramas, señales e informes operativos de y sobre:

  • barcos (anteriormente archivos HS y HSA)
  • escuadrones (anteriormente archivos HS y HSA)
  • estaciones (anteriormente archivos HS y HSA)
  • convoyes (anteriormente archivos HSB)
  • barrido de minas (anteriormente archivos HSB)
  • el bloqueo naval de Alemania (anteriormente archivos HSB)

3.2 ADM 1: Documentos de la Secretaría del Almirantazgo

  • informes de acciones
  • documentos de los tribunales de instrucción
  • listas de bajas
  • recomendaciones para honores y premios, principalmente de barcos individuales

3.3 ADM 116: el Admiralty & rsquos poseen & lsquocase & rsquo archivos

  • operaciones y campañas más grandes
  • informes operativos del Royal Naval Air Service
  • informes operativos del Cuerpo Antiaéreo de la Reserva Real de Voluntarios Navales
  • un conjunto de Órdenes de la Gran Flota

La Royal Navy y el tamaño # 8217s a lo largo de la historia

A lo largo de las épocas georgiana, victoriana y eduardiana, la Royal Navy contó con la flota más grande y poderosa del mundo. Desde proteger las rutas comerciales del Imperio hasta proyectar los intereses de Gran Bretaña en el exterior, el "Servicio Superior" ha desempeñado un papel fundamental en la historia de la nación.

Pero, ¿cómo se compara la fuerza actual de la Royal Navy con los días del Imperio?

Al extraer datos de varias fuentes diferentes y usar algunas herramientas de visualización de datos ingeniosas, hemos podido pintar una imagen de cómo la fuerza de la Royal Navy ha disminuido y fluído desde 1650.

Arriba: La Royal Navy participa en la batalla del cabo de San Vicente, el 16 de enero de 1780.

Entonces, sin más preámbulos, echemos un vistazo a la cantidad total de barcos en la Royal Navy desde 1650. Tenga en cuenta que este primer gráfico incluye embarcaciones de patrulla costera más pequeñas, así como embarcaciones más grandes como acorazados y fragatas:

Como era de esperar, el tamaño de la flota alcanzó su punto máximo durante la Primera y la Segunda Guerra Mundial cuando la maquinaria de guerra británica aumentó rápidamente la producción de barcos. Desafortunadamente, la gran cantidad de barcos durante 1914-18 y 1939-45 sesga completamente nuestro gráfico, por lo que, en aras de la claridad, hemos decidido eliminar las dos guerras mundiales y, ya que estamos en ello, eliminar las patrulleras costeras. de la mezcla.

Entonces, ¿qué nos dice este gráfico? A continuación, presentamos algunos datos interesantes que hemos logrado extraer:

  • Con los buques de patrulla costera excluidos, el número de buques importantes de la Royal Navy ha disminuido en alrededor de un 74% desde la Guerra de las Malvinas.
  • Incluso con los buques de patrulla costera incluidos, el número de buques importantes en la Royal Navy es un 24% menos que en 1650.
  • Por primera vez desde la Primera Guerra Mundial, la Royal Navy se encuentra actualmente sin portaaviones (aunque los nuevos portaaviones de la clase Queen Elizabeth deben entrar en funcionamiento en 2018).

Finalmente, pensamos que sería interesante observar el gasto militar como porcentaje del PIB (producto interno bruto o el 'dinero' total que genera una nación cada año), y superponer esto con el tamaño de la Royal Navy a través de los años.

Nuevamente, aquí podemos ver un aumento masivo en el gasto militar durante la Primera y Segunda Guerra Mundial. De hecho, a principios de la década de 1940, más del 50% del PIB de Gran Bretaña se gastaba en el esfuerzo bélico.

El gasto militar actual como porcentaje del PIB se sitúa en el 2,3%, que, aunque es bajo según los estándares históricos, no es el más bajo de la historia. Ese honor se remonta a 1700, donde, durante el reinado de William y Mary, el gasto militar podría reducirse temporalmente gracias a la incorporación de los buques de guerra holandeses de William III & # 8217 a la marina británica.


Cómo la Royal Navy alimentó a sus marineros hace más de 200 años

Un ejército marcha sobre su estómago, y mientras una Armada navega por el mar, sus marineros todavía necesitan alimentarse. En la década de 1790 y principios de 1800, la Royal Navy tuvo que proporcionar raciones para más de 100.000 hombres, sin refrigeración, conservantes modernos ni envases. Esto resultó ser una tarea difícil, pero una que la Junta de Victualling abordó de frente, proporcionando a sus marineros una dieta abundante, si no diversa.

Para comprender mejor cómo comían los navegantes en ese momento, tomemos un solo barco como caso de estudio.

En 1800 HMS Arethusa y sus 280 hombres zarpaban de Portsmouth y tenían pleno acceso a las tiendas del Almirantazgo. Como estaba tan cerca de casa, es probable que su tripulación hubiera comido raciones según el libro, y muy pocas las sustituyeron debido a la escasez.

De los 280 hombres, cada uno de los marineros ordinarios se formó en líos. Esta era la agrupación administrativa necesaria de marineros, pero funcionalmente, era con quien comían. Cada semana, un hombre de cada comedor se encargaba de cocinar. Ayudaría al cocinero del barco, recogería y prepararía las raciones de su comida. Su día comenzaba temprano, para preparar el desayuno.

Un dibujo de principios del siglo XIX de un barco y un cocinero # 8217. Por lo general, un marinero mayor, que ya no podía trepar por el aparejo. Se aseguraría de que todos los hombres estuvieran bien alimentados y felices, a menudo una figura muy popular a bordo.

Cada mañana, las estufas se calentaban. La ración del desayuno, generalmente avena, se habría remojado la noche anterior, por lo que solo requirió calentamiento. A las 8 campanadas de la guardia de la mañana (8 am) se sirvió la avena.

A menudo se endulza con melaza, azúcar, miel o cualquier otra cosa que pueda haber a bordo. La avena nunca fue impopular, pero los hombres preferían huevos o carne, si estaban disponibles. Avena o cualquier otra cosa, los hombres tenían 45 minutos para comer y luego regresar a sus deberes laborales.

Un marinero de pie sobre una estufa de la Royal Navy, a bordo del HMS Trincomalee. Estas estufas fueron diseñadas para producir comidas en masa, pudiendo contener múltiples ollas de cocción e incluso un asador. Autor de la foto Un simple plato de gachas de avena, un desayuno abundante, si no terriblemente apetitoso, para cualquier marinero. Autor de la foto

Inmediatamente después del desayuno, comenzaron los preparativos para la cena, la comida del mediodía. Esto generalmente consistía en carne, lo que traía consigo sus propios problemas. El único método confiable para conservar la carne era salarla en gran medida. Esto permitió que las raciones de carne duraran meses seguidos, pero no era comestible directamente del barril.

A cada hombre se le asignó una libra de carne de cerdo el domingo y el jueves y dos libras de carne de res el martes y sábado. Sin embargo, cada vez que se iba a servir esto, tenía que prepararse cuidadosamente.

Barriles de roble como este se habrían utilizado para almacenar de todo, desde biskets hasta cerdo salado para largos viajes por mar. También podrían usarse como tinas de remojo para desalar su carne. Autor de la foto

La carne se remojó en agua dulce durante horas, y el agua se cambió con frecuencia. Esto lo llevó al punto de ser comestible, pero aún algo salado. Luego, la carne se hervía, o si el cocinero de un barco era amable, se frita o se asa a la parrilla. También se puede convertir en un plato de langosta o estofado, cocinado con papas, cebollas y cualquier otra cosa que la tripulación pueda comer.

Se sirvió con una libra de galleta de barco. Discos duros de harina de ¼ de libra, horneados 2 o 3 veces hasta que desaparezca por completo la humedad. Los hombres los remojaban, por lo general partiéndolos en sus guisos o dejándolos absorber los jugos de su ración de carne.

La comida también se serviría con un tot (ración de alcohol). En Arethusa, lo más probable es que el bebe fuera cerveza, ya que al estar tan cerca de casa se podía adquirir fácilmente. A cada hombre se le permitía un galón por día, lo que los mantenía felices y llenos, ¡aunque un poco borrachos!

Una simple galleta de barco hecha con agua y harina. Estos se hornearon varias veces para eliminar cualquier rastro de humedad, lo que les permitió durar aún más. Las galletas hechas en Londres eran consideradas las mejores del mundo. Autor de la foto

Se esperaba que la cena durara alrededor de una hora y media, tiempo suficiente para que los hombres se sintieran satisfechos y listos para regresar a su arduo trabajo.

Luego vino la cena, generalmente un pudín, hecho de harina, sebo o mantequilla y pasas. Los hombres podían agregar cualquier fruta que hubieran comprado en el puerto o cualquier resto de carne de sus raciones.

Los budines se formaron en bolas y luego se colocaron en una bolsa de lino o algodón para hervir. Esto produjo una comida suave, abundante y, a menudo, dulce, que no requirió mucho esfuerzo para hacer.

Como el desayuno, la cena duraría 45 minutos, después de los cuales los hombres podrían regresar al trabajo, o tal vez bailar y alondra en la cubierta.

En total, los marineros de la Royal Navy consumieron un promedio de alrededor de 5,000 calorías al día, muy por encima del promedio sugerido hoy en día. En ese momento, su carga de trabajo requería una ingesta tan alta. Se esperaba que los hombres trabajaran 12 horas al día, incluida la guardia en medio de la noche.

Un día normal consistiría en escalar el aparejo para ajustar las velas, mover equipo vasto y pesado por la cubierta y largas horas de ejercicios de cañón. Más que suficiente para quemar las 5.000 calorías.

Es más, los hombres no tenían una protección confiable contra el clima, ¡quemaban muchas de las calorías solo para mantenerse calientes!

Esta dieta duró la mayor parte del siglo XIX y no cambió drásticamente hasta que la refrigeración a vapor permitió una mayor variedad de comidas a bordo.


Un buen comandante podría convertir un barco de guerra en legendario

Si había una fuerza real para la Royal Navy en general y las fragatas en particular, era la calidad de sus capitanes. Aunque un mal comandante podía hacer que un barco de guerra fuera casi ineficaz con crueldad y un castigo excesivo, uno bueno podía convertir el mismo barco en legendario. A diferencia de la mayoría de las armadas, Gran Bretaña construyó su cuerpo de oficiales desde abajo, comenzando la mayoría como guardiamarinas adolescentes aprendices del capitán de un barco en particular. Desde el principio, los guardiamarinas se someten a una rigurosa serie de lecciones y exámenes, que los llevan a través de la calificación hasta el rango de teniente. Eventualmente, estos oficiales serían considerados para el mando de un buque menor de sexta categoría, como un balandro o un mercante armado. Solo después de una década o más de servicio honorable y efectivo se podría considerar a un oficial para una fragata o un mando superior.

Había un estricto sistema de antigüedad dentro de la Royal Navy, que tenía una gran influencia en los ascensos y nombramientos. Sin embargo, este sistema de antigüedad se vio contrarrestado por la capacidad de los almirantes de alto rango y los comandantes de escuadrones en el extranjero para hacer nombramientos para el mando a través del patrocinio o la influencia. Esta combinación de políticas tuvo el efecto positivo de compensarse entre sí y ayudar a crear el mejor grupo de oficiales al mando (conocidos como “Capitanes de puesto”) del período. Fue el mejor y más brillante de estos que la Royal Navy asignó el deber como capitanes de fragata.

La mayoría de los capitanes de fragata británicos eran jóvenes, a menudo de entre 20 y 30 años, una década más jóvenes que sus contemporáneos en barcos de línea. Había buenas razones para ello más allá de la simple energía y resistencia de la juventud. Los capitanes de fragata pasaban la mayor parte del tiempo fuera de la flota de batalla o de las bases de operaciones, recorriendo todo el mundo para servir a los intereses y objetivos de la Royal Navy. Esta independencia de mando era algo que esos oficiales necesitaban abrazar y celebrar si querían cumplir con las expectativas de su rey y su nación. También requerían agresividad e inteligencia, con ojo para ver las oportunidades y asumir riesgos calculados.

A pesar de esto, también existía la necesidad de que los comandantes de fragata británicos evitaran la imprudencia y la falta de delicadeza. Un día podría ver a un capitán de fragata inglés conduciéndose en una recepción diplomática con algún pequeño y oscuro monarca, y al siguiente asaltando los puertos de un estado vecino. Claramente, esto significaba que tales oficiales requerían un fuerte sentido de conciencia de la situación y juicio en asuntos que van desde la política y el protocolo hasta la táctica y la ley marítima. Fue, por decir lo menos, un equilibrio único de rasgos de personalidad que lo convirtió en un capitán de fragata exitoso. Agregue a esto la necesidad de liderazgo y habilidades de gestión para tripular y operar su barco, junto con la habilidad de navegar y luchar en el barco, y tendrá una idea de las cualidades de tales hombres.


Últimas noticias

La 63.a División (Real Naval) fue una división de infantería del Reino Unido de la Primera Guerra Mundial. Originalmente se formó como la División Naval Real al estallar la guerra, por reservistas y voluntarios de la Royal Navy y Royal Marine, que no eran necesarios para el servicio en el mar. La división luchó en Amberes en 1914 y en Gallipoli en 1915. En 1916, luego de muchas pérdidas entre los voluntarios navales originales, la división fue transferida al Ejército Británico como la 63.a División (Real Naval), reutilizando el número de la disuelta Fuerza Territorial de la División de Segunda Línea 63a (2a Northumbria). Como formación del Ejército, luchó en el Frente Occidental durante el resto de la guerra.

Fuerza base avanzada

Cuando comenzó la guerra, se formó una Brigada de Infantería de Marina de cuatro batallones de infantería a partir de hombres de la Infantería Ligera de la Marina Real y la Artillería de la Marina Real. La brigada iba a ser una Fuerza de Base Avanzada, de acuerdo con un plan de antes de la guerra para proporcionar al Almirantazgo los medios para tomar, fortificar o defender bases navales temporales para operaciones de flota o el suministro de fuerzas de campo del ejército. Los reclutas incluían infantes de marina regulares y los movilizados de la Reserva de la Flota, cada batallón se extrajo de uno de los grandes puertos de depósito navales: Chatham, Portsmouth, Plymouth y Deal y se nombró en consecuencia.

División naval real

El 16 de agosto, Winston Churchill, Primer Lord del Almirantazgo, decidió incorporar dos brigadas navales más con hombres excedentes de la Reserva Naval, para unirse a la Brigada de Infantería de Marina para producir una División Naval Real compuesta. Algunos suboficiales y marineros fueron transferidos de la marina para proporcionar un cuadro y el ejército proporcionó algunos oficiales, pero la mayoría de los reclutas eran reservistas u hombres que se habían ofrecido como voluntarios al estallar la guerra. Los ocho batallones recibieron el nombre de los comandantes navales, Drake, Benbow, Hawke, Collingwood, Nelson, Howe, Hood y Anson, y luego se numeraron del 1 al 8. La división no contaba con unidades médicas, de artillería o de ingenieros, que consistían únicamente en infantería ligeramente equipada. Muchos de los hombres entrenados fueron luego recuperados para el servicio de la flota y los reclutas fueron asumidos a pedido de la Oficina de Guerra, de regimientos con exceso de suscripciones del norte del país. El entrenamiento fue lento, excepto para la Brigada de Infantería de Marina que tenía su propia infraestructura, porque se necesitaban recursos para la rápida expansión del Ejército y no se emitían habilitaciones navales con equipo de campo o uniformes caqui antes de embarcarse para el servicio en el extranjero. El 26 de agosto, la Brigada de Infantería de Marina fue enviada a Ostende para reforzar la guarnición belga, después de que la caballería alemana hubiera aparecido en la zona. La brigada regresó el 1 de septiembre después de que el susto disminuyó y el 3 de septiembre el Almirantazgo decidió entrenar a las dos brigadas de la Reserva Naval como infantería, para formar una división de infantería con la Brigada de Infantería de Marina. Rifles were drawn from Royal Navy stocks and only arrived at the end of September these were older charger-loading Lee&ndashEnfields rather than the modern Short Magazine Lee-Enfields issued to the army.


History of the Royal Marines

The early Marines, primarily stationed at sea, played a critical role in raiding, boarding and maintaining discipline in the sailing Navy, serving with distinction at a number of now notorious naval engagements - more than one tenth of Nelson’s fighting men at the Battle of Trafalgar were Royal Marines.

They played a significant part in anti-slaving operations, served during the Seven Years War, the American War of Independence, the Boxer Rebellion, the Crimean War and the Boer War.

THE WORLD WARS

During the First World War they served around the globe, at sea in turrets and on land in trenches. They carried-out raiding during the Dardanelles Campaign, fought afloat at Heligoland and the Battle of Jutland and distinguished themselves during the audacious Zeebrugge Raid in 1918.

At the outbreak of the Second World War, Royal Marines were again serving their traditional role at sea but from 1942 they played a critical role in maintaining the allied initiative as Commandos, the identity for which they are known and respected today. Taking part initially in the disastrous Dieppe Raid, Royal Marine Commandos went on to fight throughout Europe and in the Far East. Notable achievements include the seminal Cockleshell Heroes raid and the the Walcheren Assault in 1944. Royal Marines also fought in the skies as aviators over Norway, at the Battle of Britain, Taranto, Sicily, Matapan, the Pacific theatre and on D-Day.

POST WAR COMMANDOS

Post 1945 the Royal Marines have maintained their global role through operations in Suez, Malaysia, Aden, Borneo, Northern Ireland, the Falklands, Kosovo, Sierra Leone, Iraq and Afghanistan and they have played a significant role in humanitarian relief efforts.

The Corps has ten Victoria Crosses dating from the Crimean, and among countless other gallantry awards are held in the Royal Marines Museum collection.

THE ROYAL MARINES BAND SERVICE

The Royal Marine Band Service, whose formation also dates to the 1664 Convening Order, are one of most recognisable military bands in the world and are considered one of the most versatile military musical organisations.

The Band Service has also played a critical function on the frontline often suffering casualties disproportionate to their scale. During the Second World War they lost a quarter of their complement, purportedly the highest percentage of any arm of any service.

THE COMMANDO SPIRIT

Be the first to understand the first to adapt and respond and the first to overcome. — The Commando Mindset

Every prospective Royal Marine is required to face the world famous and uniquely arduous thirty-two week Commando training course which if successfully completed, earns recruits the coveted Green Beret. Marines find significant physical and mental challenges in this service many will suffer setbacks through training work in hugely demanding environments and some will sustain life-changing injuries and arduous rehabilitation.

There is a great deal in the Royal Marines story to admire and inspire. Royal Marines must consistently display the Corps values of excellence, integrity, self-discipline and humility and the qualities of courage, determination, unselfishness and cheerfulness in the face of adversity.

The new Museum of the Royal Marines, its amazing objects and the experiences it offers will inspire us with Royal Marines’ remarkable personal stories, immense teamwork and qualities of resilience that can help us all to navigate today’s complex and often demanding world. This dynamic and inspirational story of human endeavour, comradeship and sacrifice is the heart of our project to open a new Museum of the Royal Marines.


Reviews & endorsements

‘Laura Rowe's book fills major gaps in the multidisciplinary study of military endurance and in the historiography of the First World War. A meticulously researched examination of the Royal Navy's resilience during the hard war years, this is among the first modern in-depth analyses of morale in maritime conflict. Essential reading.' Alexander Watson, author of Enduring the Great War. Combat, Morale and Collapse in the German and British Armies, 1914–1918

‘Laura Rowe's book makes us rethink the relationship between British society and the Royal Navy during the First World War. An important contribution to the ‘new naval history'.' Jan Rüger, author of Heligoland: Britain, Germany, and the Struggle for the North Sea

‘This careful, eloquent study of morale and discipline shows how, and why, the Royal Navy had its own, effective ways of handling the stress of war in 1914–18. At last, we have a study that places British sailors where they belong – at the heart of the Great War.' John Horne, Emeritus Fellow, Trinity College Dublin

‘Morale and Discipline in the Royal Navy is an impressive, and in many ways, a seminal work … [it] is a thoroughly well researched and argued social history that presents a fresh view on the First World War and a new framework for examining concepts of morale.’ Alexander Maavara, Canadian Military History


Defensive techniques

By this stage, some important anti-submarine techniques had emerged. The Royal Navy employed a variety of craft, including armed trawlers and yachts, and used an acoustic listening device, the hydrophone, as well as mines and depth charges. The Q-Ship, a vessel masquerading as an innocent merchantman but carrying concealed guns, had some success in attacking surfaced U-boats.

Allied aircraft patrolled the seas to force the U-boats to submerge, and key areas were defended by anti-submarine nets. The Dover Barrage was a combination of nets, mines and searchlights, patrolled by light craft. In 1917-18, a similar defensive system was set up between Scotland and Norway, in which the US Navy played a major role. 'Room 40' (British Naval Intelligence) also helped to build up the intelligence picture.

Without victory in the First Battle of the Atlantic, the Allies could not have won the war.

A major advance was the decision of April 1917, vigorously promoted by the Prime Minister, Lloyd George, to move merchant ships in convoy, where destroyers could protect them. Many senior naval officers were doubtful about the convoy, which they associated with the long-gone days of sail. However, shipping losses began to decline, although they still ran at worryingly high levels for some months to come. In September, 316,000 tons were sunk, but in the Atlantic, by then, the crisis was over. The German gamble had failed. The British had not been defeated, and America had entered the war.

Nonetheless, the struggle at sea continued until the end of the war. The French Navy had long played a secondary but nonetheless significant role, and the Allies were joined by the US Navy from mid-1917 onwards. In an attempt to deny bases to U-boats, British surface ships launched several daring but only partially successful raids, the most famous being the attack on Zeebrugge on 23 April 1918.

By the early summer of 1918, the German submarines were clearly on the back foot. From August 1918 the Allied armies advanced steadily on the Western Front, and at the beginning of October the Germans were forced to abandon their naval bases on the Belgian coast. With the German army defeated, the end came on 11 November 1918. As part of the surrender terms, the Royal Navy received 176 U-boats as spoils of war.

Without victory in the First Battle of the Atlantic, the Allies could not have won the war. That victory had been hard won - the German U-boats remained a threat almost to the end of the war. Losses on both sides had been heavy. At the end, few could have guessed that the battle would have to be refought a generation later.


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