Primera batalla de Sirte, 17 de diciembre de 1941

Primera batalla de Sirte, 17 de diciembre de 1941

Primera batalla de Sirte, 17 de diciembre de 1941

La primera batalla de Sirte del 17 de diciembre de 1941 fue el resultado de un choque accidental entre las fuerzas navales británicas e italianas, cada una de las cuales escoltaba un convoy a través del Mediterráneo. El convoy italiano estaba escoltado por dos modernos acorazados y sus barcos de apoyo, bajo el mando del almirante Iachino. La fuerza británica consistió en el auxiliar de la flota rápida Breconshire, haciendo una carrera a Malta, escoltado por tres cruceros y catorce destructores al mando del almirante Vian.

Las dos fuerzas se encontraron a las 17.45 horas del 17 de diciembre. Iachino tenía, con mucho, la flota más fuerte, y esta colisión casual le ofreció la oportunidad de obtener una gran victoria naval, pero Vian tomó la iniciativa. Su ataque a la flota italiana fue tan agresivo que Iachino asumió que un acorazado británico tenía que estar cerca y se retiró hacia el norte. La lucha duró aproximadamente una hora.

Este pequeño éxito británico fue seguido por un revés mucho más serio. El 18 de diciembre llegaron a Malta noticias de que un importante convoy del Eje se dirigía a Trípoli. Los cruceros Neptuno, Aurora y Penélope acompañado por cuatro destructores, salió de Malta para interceptar este convoy, pero en cambio todo lo que encontraron fue un nuevo campo de minas. Temprano en la mañana del 19 de diciembre, los tres cruceros chocaron contra las minas. los Aurora y el Penélope pudieron escapar del campo minado, pero el Neptunohabía alcanzado dos minas y estaba inmovilizado. El destructor Kandaharintentó acudir en ayuda del Neptuno, pero también golpeó una mina, que voló su popa. Mientras tanto el Neptunose había desviado hacia una tercera mina, ya las 4 am chocó contra una cuarta mina. Después de este golpe final el Neptunozozobró con la pérdida de todos menos uno de sus más de 700 tripulantes. Kandaharfue rescatado por el Jaguar después de salir del campo minado, pero el barco tuvo que ser torpedeado.

El mismo período vio la pérdida de la Arca real (12 de noviembre), y el Barham (25 de noviembre), la pérdida del crucero Galatea (14-15 de diciembre) y la atrevida incursión italiana en Alejandría que vio la Reina Elizabeth y el Valiente gravemente dañado en el puerto de Alejandría. En el espacio de un mes, la Royal Navy había perdido un portaaviones, tres acorazados y dos cruceros, y con ellos, al menos por el momento, se fue el control del Mediterráneo oriental.

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Batalla de la isla Wake


Habiendo reforzado las defensas de la isla solo unos días antes, el Marine Fighting Squadron 211 (VMF-211) usó partes de aviones dañados para mantener a sus cazas volando hasta los últimos días de la batalla. (USMC)

Fechas: 8-23 de diciembre. 1941

Localización: Isla Wake en el Océano Pacífico Central

Generales / Comandantes:
Americano: Winfield S. Cunningham
Japonés: Shigeyoshi Inoue, Sadamichi Kajioka

Salir: Victoria japonesa

Soldados comprometidos: Americano: 1,100 Japonés: 2500 infantería

Víctimas: Estadounidense:120 muertos 49 heridos, 2 MIA Japonés: 820 muertos, 333 heridos

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Resumen de la batalla de la isla Wake:
El Ataque de Pearl Harbor y la Batalla de la Isla Wake fueron simultáneos y la Isla Wake terminó el 23 de diciembre de 1941. La rendición fue de las tropas estadounidenses a las de Japón. La batalla fue por una pequeña isla en el Pacífico Central con los marines y civiles de la isla defendiéndose de los invasores de Japón.

Era un sitio para un submarino y una base aérea para los EE. UU. Que se completó parcialmente. Apenas unas horas antes del ataque a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, Japón atacó la isla con 36 bombarderos. Unos días más tarde, el 11 de diciembre, un grupo de trabajo naval de Japón con destructores y cruceros intentó un ataque, pero fue obligado a retroceder por una fuerte defensa en la costa de aviones y cañones.


La batalla al amanecer: la primera batalla entre los Estados Unidos y Japón del 7 al 10 de diciembre de 1941

5 de diciembre de 1941
Richardson envía órdenes a Halsey y Brown para realizar maniobras en el área al sur de Midway, con el Empresa grupo de trabajo como una Fuerza Roja, y el Lexington / Yorktown grupo de tareas como la Fuerza Azul. Halsey simulará un ataque a Midway desde el norte, mientras que Brown se moverá para simular un ataque a Red Force. Como parte del ejercicio, el escuadrón de bombarderos en picado de la Marina (equipado con bombarderos en picado 18SBU2 Vindicator) se desplegará en la isla donde se unirá a 12 bombarderos patrulla PBY y 6 hidroaviones que ya están presentes. El mar fuerte y la lluvia impiden que Halsey realice operaciones ese día y el ejercicio se pospone 48 horas. Brown ordena a sus grupos aéreos que realicen un mantenimiento aparte de las patrullas submarinas de rutina, búsquedas aéreas y patrullas de combate.

Yamamoto y su flota también están luchando en alta mar, pero continúan sin encontrar tráfico. Yamamoto está decepcionado de que no se transmita el informe final que esperaba del consulado japonés en Honolulu. Su mejor información es que dos portaaviones, 8 acorazados, 14 cruceros y más de 100 otros buques de guerra están en Pearl Harbor. Los aviones estadounidenses de búsqueda aérea, que se extienden a 1.000 millas de Pearl Harbor, no logran detectar a la fuerza japonesa en la penumbra. Los japoneses tampoco escuchan ni ven al B17D estadounidense mientras vuela por encima de su cabeza a última hora de la tarde.

El presidente Roosevelt, convencido sobre la base de los informes de inteligencia de que la flota japonesa se dirige a Tailandia, no a los Estados Unidos, telegrama al emperador Hirohito con la solicitud de que "por el bien de la humanidad", el emperador intervenga "para evitar más muertes y destrucción en el mundo."

La Real Fuerza Aérea Australiana había avistado escoltas, cruceros y destructores japoneses que patrullaban cerca de la costa malaya, al sur de Cabo Camboya. Un piloto australiano logró comunicar por radio que parecía que los buques de guerra japoneses se dirigían a Tailandia, justo antes de que los japoneses lo derribaran. De vuelta en Inglaterra, el primer ministro Churchill convocó una reunión de sus jefes de personal para discutir la crisis. Mientras llegaban informes que describían a Tailandia como el destino japonés, comenzaron a cuestionarse si podría haber sido una desviación. La inteligencia británica había interceptado el código japonés "Raffles", una advertencia a la flota japonesa para que estuviera en alerta, pero ¿para qué?

Gran Bretaña ya estaba preparando la Operación Matador, el lanzamiento de su 11ª División India en Tailandia para enfrentarse a la presunta fuerza de invasión japonesa. Pero en el último minuto, Air Marshall Brooke-Popham recibió la orden de no cruzar la frontera tailandesa por temor a provocar un ataque japonés si, de hecho, el movimiento de los buques de guerra era simplemente un engaño.

Mientras tanto, a 600 millas al noroeste de Hawai, el almirante Yamamoto, comandante de la flota japonesa, anunció a sus hombres: “El ascenso o caída del imperio depende de esta batalla. Todos cumplirán con su deber con sumo esfuerzo ".

“El hijo del hombre acaba de enviar su mensaje final al hijo de Dios”, bromeó FDR a Eleanor después de enviar su telegrama a Hirohito, quien en la tradición sintoísta de Japón era considerado un dios. Mientras disfrutaba de su colección de sellos y charlaba con Harry Hopkins, su asesor personal, le llegó la noticia del rechazo formal de Japón a las propuestas de 10 puntos de Estados Unidos para la paz y el fin de las sanciones económicas y el embargo petrolero impuesto a la potencia del Eje. “Esto significa guerra”, declaró el presidente. Hopkins recomendó un primer ataque estadounidense. "No, no podemos hacer eso", respondió Roosevelt. "Somos una democracia y un pueblo pacífico".
de
http://www.history.com/this-day-in-. emperador-prevenir-más-muerte-y-destrucción

Los submarinos japoneses están ahora en posición en sus áreas de patrulla, y los submarinos de ataque especial se colocan en posición para lanzar sus minisubmarinos. Hay siete botes I desplegados en un semicírculo de suroeste a sureste de Oahu. Otros 3 se despliegan en una línea al noreste de la isla, uno se dirige al norte, 3 se despliegan en las aguas entre Oahu y Kaui, con dos más desplegados al sur de ellos y 5 barcos se acercan a la entrada de Pearl Harbor para lanzar su embarcaciones de ataque.

Primera sangre 1538 horas 6 de diciembre de 1941
Un PBY pilotado por el Alférez G. Whitman está en su camino de entrada regresando a la base 530 millas al noreste de Oahu cuando el artillero de cintura de estribor ve lo que él piensa que son una flota de barcos a 20 millas de su estribor (adecuado para los tipos no marineros) . El PBY gira hacia el avistamiento y en ese momento es saltado por un vuelo de 3 ceros que dispara la aeronave del cielo. El operador de radio recibe una llamada de socorro parcial, pero se interrumpe a mitad de la frase y la señal se distorsiona. La estación aérea naval de Kaneohe solo puede determinar que la aeronave está en problemas, pero no identifica por qué. El alférez Whitman y los otros 9 hombres de su tripulación están decididos a ser las primeras muertes estadounidenses en el Teatro del Pacífico en la Segunda Guerra Mundial.

Las capas de la mina destructora Gamble, Ramsey y Montgomery se despliegan en un arco a 400 millas al norte de Oahu, y a las 1600 horas el informe de una aeronave en peligro llega al almirante Richardson, quien ordena a Operaciones de Flota que envíen al más cercano, el Jugar, a la última posición reportada para buscar sobrevivientes. Sin embargo, transcurren al menos 3 horas antes de que el barco pueda llegar al lugar del accidente. Aún sin saber qué sucedió, Kaneohe está preparado para enviar otro PBY en una misión de búsqueda y rescate, pero estará oscuro (la puesta del sol son las 1719 horas) y lo antes posible que la aeronave llegue al sitio sería 2 horas después del crepúsculo.

Abordo del Soryu, los pilotos de combate aterrizan y hacen su informe, y se envía una señal al Akagi (Buque insignia de Nagumo) y Tono (Bandera de Yamamoto). Yamamoto se ve obligado a decidir que el riesgo de que los estadounidenses recibieran un mensaje de radio es simplemente demasiado alto para asumir que no lo hicieron. Ordena al almirante Sentaro a bordo del Abumkumo, a Nagara crucero ligero de clase, y 4 de sus destructores (el Urakaze, Isokaze, Tanikaze, y Hamikaze) para ir más adelante de la flota a una posición de 20 millas en su camioneta. Deben entablar combate y hundir cualquier barco que vean.

7 de diciembre de 1941
El primer choque 02:30 horas 375 millas al noroeste de Oahu
La capa de la mina destructora Jugar (DA Crandell al mando) tiene a su tripulación preparada para los puestos de batalla, los barcos listos para poner por el costado, vigías adicionales listos y navega hacia el norte a 25 nudos con las luces de reconocimiento encendidas y él y su tripulación están preparados para llevar a cabo lo que esperan que sea un rescate exitoso pero el miedo será una búsqueda desesperada. Su barco está surcando mares agitados (lo suficientemente pesado como para que el lanzamiento planeado del ataque aéreo por parte de los japoneses se retrase más tarde esa mañana).

Mientras tanto, la pantalla de avance japonesa recoge una serie de intercambios de radio entre los Jugar y Pearl Harbor y se mueve para entablar combate, detectando el barco estadounidense a 15.000 yardas en la oscuridad. Los vigías japoneses magníficamente entrenados con los mejores prismáticos disponibles y una excelente doctrina no tienen problemas para encontrar el barco estadounidense que todavía está funcionando con luces de reconocimiento. El destructor dispara una serie de torpedos. Isokaze rápidamente corre a través del agua y uno detona en los espacios de su sala de máquinas y casi la vuela por la mitad en ese momento. Un mensaje de radio frenético del Jugar reportar su posición y que ha sido torpedeada es todo lo que su radio logra apagar antes de que el barco sea ahogado en proyectiles de 6 y 5 pulgadas, destrozando su superestructura y una segunda extensión del Urukaze pone dos torpedos más en ella, haciendo estallar el Jugar aparte. Solo unas pocas docenas de su tripulación logran pasar por el costado mientras ella cae literalmente debajo de ellos. Solo seis sobrevivientes, ninguno de ellos oficiales ni hombres alistados de alto rango, lograron sobrevivir hasta el rescate el 9 de diciembre.

Bien dentro de su punto de decisión de 24 horas para continuar el ataque, ya sea que se descubra o no, Yamamoto ordena a la flota mediante la lámpara de señalización que proceda al punto de lanzamiento como estaba planeado.

La Flota del Pacífico se prepara para la acción
Mientras tanto, el informe de que Jugar ha sido torpedeado, a la luz de la pérdida de un PBY al mismo tiempo, convence a Richardson de que un ataque es inminente. Envía un cable urgente a Washington a las 03:30 horas (donde son las 8:30 de la mañana del domingo y ya se están realizando los esfuerzos para decodificar la 14ª parte del mensaje japonés). Richardson emite una serie de órdenes.

Primero se pone en alerta a toda la flota, y todos los oficiales y hombres deben ser ordenados a sus barcos de inmediato. Una serie de llamadas telefónicas comienza a enviar a los comandantes de las operaciones de la base, seguidas de más llamadas a otros oficiales y hombres. Se notifica de inmediato al Ejército y se ordena al Centro de Búsqueda Aérea que ponga en el aire todos los aviones disponibles al amanecer, mientras que Harmon, preocupado de que el bombardeo pueda estar llegando para respaldar los evidentes ataques de submarinos japoneses en alta mar, ordena que todos los escuadrones deben hacerlo. prepárate para el combate a más tardar al amanecer.

En el puerto, los acorazados fuera de borda de la fila de acorazados se mueven mientras los destructores se mueven junto a los acorazados. Virginia del Oeste (que ella misma es movida por un tirón), Tennessee, Maryland y Nevada. Todos los barcos deben ir a los cuarteles generales de inmediato, y si no hay señales de actividad submarina en el puerto en las próximas horas, pueden ir a menor disponibilidad. Le preocupa que los submarinos puedan estar tratando de penetrar en el puerto, al igual que los alemanes lo hicieron cuando hundieron el barco. Real Oak, y ordena a los destructores alerta que refuercen la Pabellón.

Richardson también decide enviar un grupo de trabajo al mar para reforzar la línea de piquete, en caso de que el Jugar conocí algo más que un submarino que con la pérdida de un PBY no parece improbable. Ordena al almirante Leary que tome los cruceros. Fénix y Helena, junto con algunos destructores, al norte de la posición donde el Jugar se perdió para buscar sobrevivientes e investigar la situación de primera mano.

A las 0400 horas, el puerto es un frenesí de actividad y, mientras tanto, el general Harmon solicita una cita con el gobernador territorial para las 0800 horas, mientras que Richardson programa una conferencia entre él, el almirante Pye y el almirante Kidd a bordo del Arizona al mismo tiempo.


Historia [editar | editar fuente]

Primeras acciones [editar | editar fuente]

El 10 de junio de 1940, Italia declaró la guerra a Gran Bretaña y Francia. Al día siguiente, los bombarderos italianos atacaron Malta en lo que sería el primero de muchos ataques. Durante este tiempo, el Marine Nationale bombardeó varios objetivos en la costa noroeste de Italia, en particular el puerto de Génova. Cuando Francia se rindió el 24 de junio, los líderes del Eje permitieron que el nuevo régimen francés de Vichy mantuviera sus fuerzas navales.

El primer enfrentamiento entre las flotas rivales, la batalla de Calabria, tuvo lugar el 9 de julio, apenas cuatro semanas después del inicio de las hostilidades. Esto no fue concluyente, y fue seguido por una serie de pequeñas acciones de superficie durante el verano, entre ellas la batalla del Espero convoy y la batalla de Cabo Spada. En noviembre, los británicos lanzaron un ataque aéreo contra la flota italiana en el puerto de Taranto, paralizando tres buques capitales y cambiando el equilibrio de poder en el Mediterráneo.

Batalla de Taranto [editar | editar fuente]

Para reducir la amenaza que representaba la flota italiana con base en el puerto de Taranto para los convoyes que navegaban hacia Malta, el almirante Cunningham organizó un ataque denominado Operación. Juicio. Bombarderos torpederos Fairey Swordfish de HMS & # 160Ilustre atacó a la flota italiana el 11 de noviembre de 1940 cuando aún estaba anclada. Esta fue la primera vez en la historia que se intentó un ataque como este. Fue un gran éxito el avión de la flota aérea británica dañó gravemente dos acorazados italianos en la batalla de Taranto, un tercero se hundió, lo que resultó en la mitad de los regia marina Los principales barcos quedaron fuera de servicio durante varios meses. Este ataque también obligó a la flota italiana a trasladarse a puertos italianos más al norte para estar fuera del alcance de los aviones basados ​​en portaaviones. Esto redujo la amenaza de ataques italianos a los convoyes con destino a Malta. Sin embargo, ya el 27 de noviembre, la flota italiana pudo enfrentarse nuevamente a la flota mediterránea en la indecisa batalla de Spartivento.

Batalla del Cabo Matapan [editar | editar fuente]

La batalla del cabo Matapan fue una victoria aliada decisiva. Se libró frente a la costa del Peloponeso, en el sur de Grecia, del 27 al 29 de marzo de 1941, en el que las fuerzas de la Royal Navy y la Royal Australian Navy, bajo el mando del almirante británico Andrew Cunningham, interceptaron a las del ejército italiano. Regia Marina bajo el almirante Angelo Iachino.

Los aliados hundieron los cruceros pesados Fiume, Zara y Pola y los destructores Vittorio Alfieri y Giosue Carducciy dañó el acorazado Vittorio Veneto. Los británicos perdieron un avión torpedero y sufrieron daños leves en algunos cruceros de Vittorio Veneto Salvas.

Los factores decisivos en la victoria aliada fueron el uso de Ultra intercepciones y la falta de radar en los barcos italianos.

Creta [editar | editar fuente]

El esfuerzo para evitar que las tropas alemanas llegaran a Creta por mar y, posteriormente, la evacuación parcial de las fuerzas terrestres aliadas después de su derrota por los paracaidistas alemanes en la batalla de Creta durante mayo de 1941, costó a las armadas aliadas varios barcos. Los ataques de aviones alemanes, principalmente Junkers Ju 87 y Ju 88, hundieron ocho buques de guerra británicos: dos cruceros ligeros (HMS & # 160Gloucester y Fiyi) y seis destructores (HMS & # 160Kelly, Galgo, cachemir, Hereward, Imperial y Juno). Otros siete barcos resultaron dañados, incluidos los acorazados HMS & # 160Warspite y Valiente y el crucero ligero Orión. Casi 2.000 marineros británicos murieron.

Fue una victoria significativa para el Luftwaffe, ya que demostró que la Royal Navy no podía operar en aguas donde la Fuerza Aérea Alemana tenía supremacía aérea sin sufrir graves pérdidas. Al final, sin embargo, esto tuvo poco significado estratégico, ya que la atención del ejército alemán (el Wehrmacht Heer) se dirigió hacia Rusia (en Operación Barbarroja) unas semanas más tarde, y el Mediterráneo iba a desempeñar solo un papel secundario en la planificación de la guerra alemana durante los años siguientes. Sin embargo, la acción extendió el alcance del Eje hacia el Mediterráneo oriental y prolongó la amenaza para los convoyes aliados.

Se llevaron a cabo dos intentos para transportar tropas alemanas por mar en caïques, pero ambos fueron interrumpidos por la intervención de la Royal Navy. Las diminutas escoltas navales italianas, sin embargo, lograron salvar a la mayoría de los barcos. Finalmente, los italianos desembarcaron una fuerza propia cerca de Sitia el 28 de mayo, cuando la retirada aliada ya estaba en curso.

Durante la evacuación, Cunningham decidió que "la Marina no debe defraudar al Ejército". Cuando los generales del ejército expresaron su temor de que perdiera demasiados barcos, Cunningham dijo que "se necesitan tres años para construir un barco, se necesitan tres siglos para construir una tradición". A pesar de la advertencia previa a través de Ultra intercepciones, la Batalla de Creta resultó en una derrota decisiva para los Aliados. La invasión cobró un precio terrible para los paracaidistas alemanes, que fueron arrojados sin sus armas principales, que fueron entregadas por separado en contenedores. Tan graves fueron las pérdidas que el general Kurt Student, que comandó la invasión alemana, diría más tarde

"Creta fue la tumba de los paracaidistas alemanes", en referencia a la decisión alemana de no utilizar paracaidistas en futuros intentos de invasión.

Malta [editar | editar fuente]

La posición de Malta entre Sicilia y el norte de África era perfecta para interceptar los convoyes de suministro del Eje con destino al norte de África. Por lo tanto, podría influir en la campaña en el norte de África y apoyar las acciones de los aliados contra Italia. El Eje reconoció esto e hizo grandes esfuerzos para neutralizar la isla como base británica, ya sea mediante ataques aéreos o privándola de sus propios suministros.

Durante un tiempo durante el Asedio de Malta, pareció que la isla se moriría de hambre hasta la sumisión mediante el uso de aviones y buques de guerra del Eje con base en Sicilia, Cerdeña, Creta y el norte de África. Varios convoyes aliados fueron diezmados. El punto de inflexión en el asedio llegó en agosto de 1942, cuando los británicos enviaron un convoy fuertemente defendido bajo el nombre en clave Operation Pedestal. La defensa aérea de Malta fue reforzada repetidamente por los cazas Hawker Hurricane y Supermarine Spitfire que volaron a la isla desde HMS & # 160.Furioso y otros portaaviones aliados. La situación se alivió cuando las fuerzas del Eje se vieron obligadas a alejarse de sus bases en el norte de África y, finalmente, Malta pudo reabastecerse y convertirse en una base ofensiva una vez más.

La mayor extensión del control italiano del litoral y los mares mediterráneos (dentro de las líneas y puntos verdes) en el verano / otoño de 1942. Las áreas controladas por los aliados están en rojo.

Los británicos restablecieron una guarnición aérea creíble y una base naval ofensiva en la isla. Con la ayuda de Ultra, La guarnición de Malta pudo interrumpir los suministros del Eje al norte de África inmediatamente antes de la Segunda Batalla de El Alamein. Por la fortaleza y el coraje del pueblo maltés durante el asedio, la isla recibió la Cruz de Jorge.

Acciones posteriores [editar | editar fuente]

Tras la batalla de Creta en el verano de 1941, la Royal Navy recuperó su dominio en el Mediterráneo central en una serie de ataques de convoyes exitosos (incluido el Duisburg convoy y Cap Bon), hasta que eso es, los eventos que rodearon la Primera Batalla de Sirte y el Raid en Alejandría en diciembre inclinaron el equilibrio de poder hacia el Eje.

los Regia Marina El ataque más exitoso fue cuando los buzos colocaron minas de lapa en los cascos de los acorazados británicos durante la incursión en Alejandría el 19 de diciembre de 1941. Los acorazados HMS & # 160Reina Elizabeth y HMS & # 160Valiente fueron hundidos en sus literas, pero ambos fueron levantados más tarde y devueltos al servicio activo.

Una serie de batallas de convoyes muy reñidas (como la Segunda Batalla de Sirte en marzo, Operaciones Arpón y Vigoroso en junio y operación Pedestal en agosto), aseguró la supervivencia de Malta hasta que los aliados recuperaron la ventaja en noviembre de 1942.

En septiembre de 1943, con el colapso de Italia y la rendición de la flota italiana, las acciones navales en el Mediterráneo se limitaron a operaciones contra submarinos y pequeñas embarcaciones en los mares Adriático y Egeo.

Armisticio italiano [editar | editar fuente]

El 25 de julio de 1943, el Gran Consejo del Fascismo derrocó a Mussolini. Un nuevo gobierno italiano, encabezado por el rey Víctor Manuel III y el mariscal Pietro Badoglio, inició inmediatamente negociaciones secretas con los aliados para poner fin a la lucha y pasar al bando aliado. El 3 de septiembre, se firmó un armisticio secreto con los aliados en Fairfield Camp en Sicilia. El armisticio se anunció el 8 de septiembre.

Después del armisticio, la Armada italiana se dividió en dos. En el sur de Italia, la "Armada Cobeligerante del Sur" (Marina Cobelligerante del Sud) luchó por el Rey y Badoglio. En el norte, una porción mucho más pequeña de la Regia Marina se unió a la Marina Nacional RepublicanaMarina Nazionale Repubblicana) de la nueva República Social Italiana de Mussolini (Repubblica Sociale Italiana, o RSI) y luchó por los alemanes.


El acorazado italiano Andrea Doria durante la primera batalla de Sirte, el 17 de diciembre de 1941. [781 x 488]

Armamento: cañones de 13 × 305 mm (12 pulgadas), + muchos, muchos más pequeños.

Andrea Doria todavía estaba fuera de servicio en 1939 cuando estalló la Segunda Guerra Mundial en Europa. El trabajo terminó en octubre de 1940 y el 26 del mes se reincorporó a la flota italiana en la 5ª División en Taranto. No resultó dañada por el ataque británico a Taranto en la noche del 11 al 12 de noviembre y fue enviada a Nápoles el 12. A principios de diciembre, la Armada italiana reorganizó la flota que Andrea Doria permanecía en la 5ª División, junto con el acorazado Giulio Cesare. Realizó su primera operación a principios de enero con el nuevo acorazado Vittorio Veneto en respuesta a la Operación Exceso, una compleja serie de convoyes británicos a Malta. Los acorazados italianos no pudieron localizar ninguna fuerza británica, por lo que regresaron al puerto el 11 de enero. El 8 de febrero, Andrea Doria se embarcó de nuevo, junto con Vittorio Veneto y Giulio Cesare, en respuesta a los informes de una flota británica en la zona. Estaban partiendo de Cerdeña cuando recibieron la noticia de que los británicos habían bombardeado Génova, inmediatamente giraron hacia el norte para interceptarlos, pero la densa niebla permitió a los británicos escapar.

En diciembre de 1941, Andrea Doria formó parte de la escolta durante la Operación M41, un gran convoy de Italia a Bengasi en Libia el día 13. M42 siguió del 17 al 19 de diciembre, donde Andrea Doria vio acción contra cruceros y destructores británicos en la Primera Batalla de Sirte. A última hora del día 17, la flota italiana, comandada por el almirante Angelo Iachino, se enfrentó a las fuerzas ligeras británicas. Sin embargo, ambas partes actuaron con vacilación y no resultó un compromiso decisivo. La operación M43 siguió el 3 de enero de 1942 Andrea Doria nuevamente proporcionó escolta para los tres convoyes a Libia. Durante la operación, Andrea Doria sufrió problemas mecánicos y tuvo que regresar temprano a puerto. Permaneció inactiva durante el resto del año, y de hecho hasta el Armisticio de septiembre de 1943 que sacó a Italia de la guerra, debido a la grave escasez de combustible en la Armada italiana. El 9 de septiembre de 1943, Andrea Doria salió de Italia con destino a su internamiento en Malta, donde permaneció hasta el 8 de junio de 1944. Luego fue liberada para regresar a Sicilia y finalmente regresó a Taranto el 14 de marzo de 1945. Después de que la guerra terminó en mayo de 1945 , Andrea Doria se trasladó a Siracusa, donde permaneció hasta el 13 de diciembre de 1949. Luego fue nombrada buque insignia de la flota italiana, cargo que desempeñó hasta el 9 de diciembre de 1950. Ocupó el cargo nuevamente desde el 9 de marzo de 1951 hasta mayo de 1953, tiempo después de lo cual fue utilizada como buque escuela de artillería. Fue liquidada el 16 de septiembre de 1956, después de servir en la Armada italiana durante más de 40 años. Fue expulsada formalmente del registro naval el 1 de noviembre y posteriormente desguazada en La Spezia.


Primera batalla de Sirte, 17 de diciembre de 1941 - Historia


R.N. Littorio.

El 16 de diciembre, un gran convoy italiano salió de Nápoles y cuando llegó a Sicilia fue escoltado por el acorazado Duilio, el crucero Aosta, Montecuccoli y Attendolo y algunos destructores. No muy lejos, un segundo grupo, compuesto por los acorazados Littorio, Doria y Cesare, el crucero Trento y Gorizia y varios destructores, brindó apoyo adicional. Tal demostración de fuerza fue causada innecesariamente por la localización errónea de dos acorazados británicos en Malta. El día 17, un avión de reconocimiento de la Luftwaffe divisó una formación británica que procedía de Alejandría hacia el Mediterráneo central. Un acorazado, identificado como parte del grupo, era en realidad un petrolero, pero la identificación defectuosa se repitió varias veces.

En realidad, ambas armadas simplemente escoltaban a sus convoyes, pero cada una pensaba en la otra como en busca de un compromiso naval. Los británicos estaban intentando en realidad un intento de doble convoy, uno en dirección este y otro en dirección oeste. Mientras el comandante británico, el almirante Cunningham, ordenaba al comandante del convoy, el almirante Vian, que evitara el contacto directo, el almirante Iachino estaba en la búsqueda activa de un enfrentamiento directo.

La distancia entre los dos grupos, y algunas maniobras de evasión británicas, no permitieron al grupo Littorio avistar a los británicos hasta casi el anochecer. El avistamiento fue ayudado por los cañones antiaéreos de las fuerzas británicas que intentaban activamente repeler un ataque aéreo del Eje. El Littorio abrió fuego a unos 32.000 metros de la fuerza británica, demasiado lejos para que la unidad británica pudiera responder. El almirante Vian intentó de inmediato una maniobra de retirada con la ayuda de una cortina de humo. Las unidades británicas recibieron algunos impactos directos, pero pudieron desaparecer en la oscuridad de la noche.

Todos los convoyes italianos llegaron sanos y salvos a puerto, y los británicos, habiendo entrado en un campo de minas italiano, perdieron su crucero Neptune con base en Malta y el destructor Kandahar, mientras que los cruceros Aurora y Penelope resultaron gravemente dañados. En general, por primera vez en varios meses, una operación italiana se completó con éxito. Aunque materialmente los británicos no sufrieron demasiadas pérdidas, la Regia Marina recibió un impulso muy necesario, sobre todo porque, una vez más, la ruta hacia el norte de África estaba abierta.


La primera batalla de Sirte La acción nocturna

15 de marzo de 2012 # 1 2012-03-15T13: 01

El contralmirante Goto miró fijamente el sol poniente, viéndolo sumergirse lentamente bajo las aguas mientras su nave insignia se preparaba para el combate. En contra del consejo de su homólogo británico, había separado sus cruceros y destructores del servicio de cobertura distante en el convoy que habían estado protegiendo para interceptar una fuerza enemiga detectada cerca.

Al enterarse de la batalla del cabo Matapan y sus resultados, Goto se había burlado de los italianos y de su falta de temple en las batallas nocturnas. Habiendo entrenado a su escuadrón de cruceros como otras unidades de la IJN para la acción nocturna, sintió que podía enfrentarse a una fuerza enemiga superior y tendría la oportunidad de poner a prueba sus palabras esta noche.

Su fuerza fue la pieza central de la 1.a Fuerza Expedicionaria enviada al teatro del Mediterráneo un mes después de que los británicos firmasen el acuerdo del segundo tratado de la Alianza Anglo-Japonesa, que a cambio de la posesión de Hong Kong y Nueva Bretaña, los japoneses prestarían cincuenta destructores a la causa británica en el Atlántico, y se comprometen a ayudarlos a derrotar al Eje en el Mediterráneo, luego de fracasos en ganarse el apoyo estadounidense de la administración democrática neutral y radical actualmente en el cargo.

Los cincuenta destructores consistían en todos los buques de clase Minekaze, Kamikaze, Momi y Wakatake que quedaron en servicio, incluidos los que ya habían recibido las conversiones de Patrulleros, además de los primeros siete destructores de clase Mutsuki. Sin embargo, el gobierno japonés se sorprendió cuando los británicos firmaron el acuerdo, esperando que los británicos se resistieran a los términos algo humillantes de tener que ceder territorio. No se habían preparado fuerzas para navegar realmente, y algunos en el alto liderazgo dijeron que deberíamos declarar la guerra a Gran Bretaña en este momento y apoderarse de todo el territorio del Lejano Oriente.

Pero prevaleció la frialdad y se organizó una Fuerza Expedicionaria. El contraalmirante Goto estaría al mando, con sus cuatro cruceros pesados Aoba, Kako, Kinugasa, y Furutuka siendo la pieza central. También se enviarían doce destructores, de los cuales ocho estaban con él en este momento. También enviado y estacionado en Alejandría sería el crucero ligero Kinu, buque insignia de los diez fuertes escuadrones de submarinos de tipo RO enviados.

La fuerza italiana fue detectada por un Jake del Kinugasa poco después de la medianoche. El contralmirante Goto ordenó una fuerza de interceptación, y se enviaron dos hidroaviones más desde los cruceros para seguir la pista de los italianos. Se describió que la fuerza enemiga contenía un crucero pesado, tres destructores y tres torpederos.

El almirante Goto ordenó a sus fuerzas interceptar al enemigo cruzando su 'T'. Cuando el rango se cerró, Goto ordenó a sus destructores que lanzaran una salva de torpedos contra el grupo de barcos enemigos, justo antes de que se preparara para abrir fuego. Viniendo, el Akatsuki, Ikazuchi, Inazuma, y Hibiki cada uno disparó nueve torpedos Tipo 90, mientras que el Yugure y Wakaba disparó nueve torpedos Tipo 93, con Asashio y Arashio disparando ocho torpedos tipo 93.

Con setenta torpedos en el agua, el almirante Goto ordenó a seis de sus destructores a la retaguardia que recargaran sus lanzadores, manteniendo Asashio y Arashio en la camioneta para ayudar a sus cruceros según sea necesario. Cuando los primeros torpedos golpearon a la fuerza italiana, los hidroaviones lanzaron sus bengalas sobre el crucero pesado italiano. Al ordenar que se encendieran los reflectores, el Aoba y Kako abrieron fuego contra el crucero italiano, el Furutuka y Kinugasa siguieron segundos después. Goto se sintió satisfecho al ver que varias rondas golpearon el crucero enemigo, que ya estaba ardiendo por un torpedo alcanzado en el medio del barco.

Tambaleándose hacia el puente de su buque insignia, el vicealmirante Carlo Bergami sintió los estremecimientos de unos cuantos golpes más en el Caio Duilio. El acorazado italiano ya había recibido un torpedo de la fuerza enemiga desconocida, que ahora estaba recibiendo disparos de lo que se creía que eran tres o cuatro acorazados enemigos que habían cruzado su 'T'. Al ordenar un viraje inmediato a estribor con el resto de su fuerza, el almirante Bergami hizo que el Duilio devuelva el fuego con sus torretas delanteras al acorazado enemigo directamente delante de ellos, así como a sus destructores para disparar proyectiles de estrellas para ayudar a iluminar las naves enemigas. No se escuchó respuesta del Muzio Attendolo, que estaba lisiado y quemado por un par de golpes de torpedo, ni por el Carnicia Nera, que había recibido un cuarto impacto de torpedo que había volado de su proa.

A bordo del Kako, el Capitán Yuji Takahashi observó cómo el crucero pesado enemigo abría fuego con sus cañones de proa mientras ejecutaba un giro a estribor para poner en paralelo su línea o alejarse. Momentos después, se escuchó un gran estruendo cuando algunos de los proyectiles retumbaron en lo alto, mientras que una enorme tromba de agua se elevó por el lado de estribor del puente. Retrocediendo alarmado, el capitán Takahashi escuchó mientras los vigías informaban que el crucero pesado enemigo era en realidad un acorazado clase Cavour o Duilio. La última orden del Capitán Takahashi fue transmitir esta noticia al Contralmirante Goto momentos antes de que un proyectil de 12.6 "golpeara el puente, matando a todos casi instantáneamente.

Al recibir esta noticia, que fue confirmada por sus propios vigías poco después, el almirante Goto ordenó a sus cruceros que dispararan torpedos contra el acorazado enemigo antes de apagar sus reflectores y alejarse de la fuerza enemiga. Aunque Kako no recibió la orden, los otros tres cruceros enviaron cada uno cuatro torpedos Tipo 90 desde sus lanzadores hacia el acorazado enemigo. El crucero ligero italiano Emanuele Filiberto Duca d'Aosta, tratando de colocarse en la popa del Duilio, interceptó dos de los torpedos del Kinugasa en medio del barco, partiéndose en dos y hundiéndose rápidamente con la pérdida de la mayor parte de su tripulación. Sin embargo, alertado del peligro, el almirante Bergami ordenó al Duilio para dar media vuelta, y aunque tres torpedos le fallaron por poco, recibió otro impacto en el costado de babor, este golpeó a cien pies a popa de donde había impactado el torpedo anterior.

Su explosión había iluminado al destructor que navegaba cerca de su popa, el Ascari. los Arashio y Asashio Inmediatamente abrió fuego contra el Destructor italiano clase Soldati, convirtiéndolo en un naufragio en llamas y hundimiento varios minutos después, durante los cuales el Arashio fue levemente dañado por los disparos del destructor italiano.

Habiendo tenido suficiente, el almirante Bergami ordenó a sus fuerzas que se retiraran, y los cruceros y destructores supervivientes dispararon sus torpedos y hicieron humo. Del mismo modo, el almirante Goto ordenó a sus naves que se alejaran, sus armas se quedaron en silencio mientras el daño a Kako se evaluó. Momentos más tarde, sin embargo, ordenó que sus seis destructores se separaran antes para dar sombra a los ardientes Duilio hacia el norte y lanzar un ataque con torpedos a la primera oportunidad.

Corriendo hacia el norte, los seis destructores con Wakaba a la cabeza alcanzó a la fuerza italiana poco tiempo después, contando ahora sólo el Duilio, el crucero ligero Raimondo Montecuccoliy el destructor Aviere. Sin embargo, el vicealmirante Angelo Iachino estaba en ruta con la mayor parte de la fuerza de cobertura lejana, incluidos los acorazados. Andrea Doria, Guilo Cesare, y Littorio.

Tratando de acercarse tanto como fuera posible, los destructores japoneses fueron avistados a unas setenta y quinientas yardas de distancia por agudos vigías italianos, con proyectiles de estrellas siendo disparados momentos después. Iluminado, el Wakaba recibió disparos de la Raimondo Montecuccoli, recibiendo tres impactos de proyectil de seis pulgadas cuando los seis destructores japoneses lanzaron el último de sus cincuenta y cuatro torpedos. Ordenando a sus naves que se dispersaran, el almirante Bergami observó el Aviere y Montecuccoli ponerse a salvo incluso cuando cinco torpedos golpearon el ya muy dañado Duilio, esta vez a estribor. Su escora se corrigió brevemente cuando el lado de estribor se inundó, luego aumentó rápidamente a estribor. Al ordenar que se abandonara el barco, el almirante Bergami pronto estaba nadando mientras el Caio Duilio zozobró a estribor y se hundió, llevándose consigo aproximadamente la mitad de su tripulación.

los Montecuccoli y Aviere se retiraron un poco hacia el oeste, antes de reunirse con la Fuerza de Cobertura Distante. Dirigiéndose hacia el este de nuevo, no encontraron barcos de guerra enemigos, rescatando a los supervivientes del Caio Duilio, Emanuele Filiberto Duca d'Aosta, Muzio Attendolo, Ascari, y Carnicia Nera, antes de retirarse para alcanzar al convoy. El vicealmirante Iachino comentó lo extraño que era que no encontraran sobrevivientes del acorazado británico que Bergami afirma haber hundido, pero Bergami respondió que los destructores británicos probablemente rescataron a los sobrevivientes cuando se retiraron.

Las fuerzas del contraalmirante Goto se dividieron después de la batalla. Haciendo caso omiso de los consejos de su homólogo británico una vez más, ordenó al Kinugasa pastorear el Kako hogar de Alejandría, y el Yugure igualmente para escoltar al Wakaba. Quedarse con el convoy en el Aoba, Furutukay seis destructores, el contralmirante Goto escuchó informes durante el día de la Wakaba y Yugure cayendo bajo el ataque de escuadrones de bombarderos en picado de la Luftwaffe Stuka que estaban buscando el segundo acorazado británico que Bergami afirma haber dañado. Recibiendo cinco impactos de bomba en Wakaba y siete en Yugure, ambos destructores japoneses se hundirían con todas sus fuerzas. Aunque su sacrificio permitiría Kako y Kinugasa para deslizarse a través de Alejandría libre de ataques aéreos, una hazaña en la que Goto más tarde contaría con sus bendiciones. De las acciones nocturnas los italianos perderían un acorazado, dos cruceros ligeros y dos destructores, junto con dos mil quinientos marineros muertos. En comparación, los japoneses perdieron dos destructores hundidos, un crucero pesado y otro destructor dañados, y seiscientos muertos. Sin embargo, las celebraciones fueron de corta duración, con los inminentes desastres de la incursión de los hombres rana en Alejandría y la destrucción virtual de Force K en los próximos días.

Orden de batalla: acción nocturna durante la primera batalla de Sirte, del 17 al 18 de diciembre de 1941


Pearl Harbor bombardeado

A las 7:55 a.m., hora de Hawái, un bombardero en picado japonés que lleva el símbolo rojo del Sol Naciente de Japón en sus alas aparece entre las nubes sobre la isla de Oahu. Siguió un enjambre de 360 ​​aviones de combate japoneses, descendiendo sobre la base naval estadounidense en Pearl Harbor en un feroz asalto. El ataque sorpresa asestó un golpe crítico contra la flota del Pacífico de los Estados Unidos y llevó a los Estados Unidos irrevocablemente a la Segunda Guerra Mundial.

Con la ruptura de las negociaciones diplomáticas con Japón, el presidente Franklin D. Roosevelt y sus asesores sabían que era probable un inminente ataque japonés, pero no se había hecho nada para aumentar la seguridad en la importante base naval de Pearl Harbor. Era domingo por la mañana y muchos militares habían recibido pases para asistir a servicios religiosos fuera de la base. A las 7:02 a.m., dos operadores de radar detectaron grandes grupos de aviones en vuelo hacia la isla desde el norte, pero, como se esperaba un vuelo de B-17 de los Estados Unidos en ese momento, se les dijo que no hicieran sonar la alarma. Por lo tanto, el asalto aéreo japonés fue una sorpresa devastadora para la base naval.

Gran parte de la flota del Pacífico quedó inutilizada: cinco de los ocho acorazados, tres destructores y otros siete barcos se hundieron o sufrieron graves daños, y más de 200 aviones fueron destruidos. Un total de 2.400 estadounidenses murieron y 1.200 resultaron heridos, muchos mientras intentaban con valentía rechazar el ataque. Las pérdidas de Japón fueron de unos 30 aviones, cinco submarinos enanos y menos de 100 hombres. Afortunadamente para los Estados Unidos, los tres portaaviones de la flota del Pacífico estaban en el mar realizando maniobras de entrenamiento. Estos gigantes portaaviones se vengarían de Japón seis meses después en la Batalla de Midway, revirtiendo la marea contra la previamente invencible armada japonesa en una espectacular victoria.

El día después del bombardeo de Pearl Harbor, el presidente Roosevelt compareció ante una sesión conjunta del Congreso y declaró: & # x201C Ayer, 7 de diciembre de 1941 & # x2013, una fecha que vivirá en la infamia & # x2013, los Estados Unidos de América fueron repentina y deliberadamente atacados por la Marina y Fuerzas aéreas del Imperio de Japón. & # x201D Tras un breve y contundente discurso, pidió al Congreso que aprobara una resolución reconociendo el estado de guerra entre Estados Unidos y Japón. El Senado votó a favor de la guerra contra Japón por 82 a 0, y la Cámara de Representantes aprobó la resolución por 388 votos contra 1. El único disidente fue la Representante Jeannette Rankin de Montana, una devota pacifista que también había emitido un voto disidente contra el Entrada de Estados Unidos a la Primera Guerra Mundial. Tres días después, Alemania e Italia declararon la guerra a Estados Unidos y el gobierno de Estados Unidos respondió de la misma manera.

La contribución estadounidense al exitoso esfuerzo bélico de los Aliados duró cuatro largos años y costó más de 400.000 vidas estadounidenses.


Primera batalla de Sirte, 17 de diciembre de 1941 - Historia

RESUMEN DE CAMPAÑAS DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

MARINA BRITÁNICA EN EL MEDITERRÁNEO, incluso Convoys de Malta, Parte 2 de 4

Cada resumen está completo por derecho propio. Por lo tanto, se puede encontrar la misma información en varios resúmenes relacionados

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1941

Junio ​​de 1941

Malta - Con las fuerzas alemanas ahora en Grecia y Creta, los problemas de abastecimiento de Malta eran aún mayores. Desde los aeródromos de Creta y Libia, la Luftwaffe y la fuerza aérea italiana estaban tan cerca de las rutas de convoyes del este desde Alejandría, como Cerdeña y Sicilia de las occidentales a través del Estrecho de Gibraltar. Sin embargo, los hombres y el material se combatieron para la defensa de Malta y su uso como base ofensiva. Solo en el mes de junio, el portaaviones "Ark Royal" una vez por su cuenta, en otras ocasiones acompañado por "Furious" o "Victorious", voló más de 140 aviones hacia Malta. Mientras tanto, los submarinos transportaban combustible y provisiones que se necesitaban con urgencia.

África del Norte - Otra ofensiva británica fallida para relevar a Tobruk comenzó desde Sollum el día 15 (Operación 'Battleaxe'). En dos días se suspendió la operación. Se tuvo que pagar un alto precio por el suministro de Tobruk sitiado por los barcos de la Royal Navy y la Royal Australian Navy involucrados. Todos los viajes se llevaron a cabo bajo la continua amenaza de ataques de aviones alemanes e italianos. 24 - El balandro "AUCKLAND" se perdió en Tobruk. 30 - El destructor australiano "WATERHEN" fue bombardeado y hundido frente a Bardia.

27 - El submarino "Triumph" de patrulla frente a las costas egipcias hundió el submarino italiano "SALPA".

Resumen de pérdidas mensuales
3 buques mercantes británicos o aliados de 9.000 toneladas

Julio de 1941

Quinto - El submarino "Torbay" de patrulla en el Mar Egeo hundió el submarino italiano "JANTINA".

11º - En el Tobruk Run, el destructor "DEFENDER" fue bombardeado por aviones alemanes o italianos y cayó frente a Sidi Barrani.

Vigésimo - Dos submarinos británicos más fueron víctimas de las fuerzas antisubmarinas italianas durante los ataques de convoyes en julio - el primero fue "UNION" al torpedero "Circe" frente a Pantelleria.

21-24 - Convoy de Malta, Operación 'Sustancia' - 'Subs tance' partió de Gibraltar con seis transportes cubiertos por Force H con "Ark Royal", crucero de batalla "Renown", cruceros y destructores. El acorazado "Nelson", tres cruceros y más destructores reforzaron el Force H de la Home Fleet. El día 23, al sur de Cerdeña, comenzaron los ataques aéreos italianos sostenidos. El crucero "Manchester" fue alcanzado y el destructor "FEARLESS" hundido por los torpedos de los aviones. Al día siguiente, los transportes llegaron a Malta a salvo. Sobre el 26 los italianos lanzaron un ataque contra el Gran Puerto con lanchas explosivas, torpedos humanos y aviones, pero no lograron alcanzar a los barcos recién llegados. El día 27, Force H y un convoy vacío de regreso estaban en Gibraltar. Durante esta operación, la Flota del Mediterráneo realizó maniobras de desvío en la cuenca oriental.

30 - La segunda pérdida de un submarino de la Royal Navy frente a las fuerzas antisubmarinas italianas durante los ataques de los convoyes fue "CACHALOT" mientras pasaba de Malta a Alejandría, embestido por el torpedero Papa.

Resumen de pérdidas mensuales
2 buques mercantes británicos o aliados de 8.000 toneladas

AGOSTO DE 1941

Malta Convoy - Operación 'Style' - A principios de mes, dos cruceros, el crucero-minador "Manxman" y dos destructores llevaron con éxito refuerzos y suministros desde Gibraltar a Malta. En el camino, el crucero "Hermione" embistió y hundió al submarino italiano "TEMBIEN" al suroeste de Sicilia el día 2.

18 - El submarino "P-32" se perdió en las minas de Trípoli cuando intentaba atacar un convoy que ingresaba al puerto. "P.33" también se perdió casi al mismo tiempo en esta área, posiblemente en minas.

26 - Cuando una flota de batalla italiana regresaba de una salida contra la Fuerza H, el submarino & # 8220Triumph & # 8221 torpedeó y dañó el crucero pesado "Bolzano" al norte de Sicilia.

27 - Cubriendo el transporte de tropas hacia y desde el sitiado Tobruk, el crucero & # 8220Phoebe & # 8221 fue alcanzado por un torpedo de avión.

Resumen de pérdidas mensuales
2 buques mercantes británicos o aliados de 6.000 toneladas

Septiembre de 1941

Malta - Los portaaviones "Ark Royal" y "Furious" entre ellos volaron más de 50 Hurricanes hacia Malta en dos operaciones separadas. los Décima Flotilla Submarina se formó en Malta con los barcos de clase 'U' más pequeños que se adaptaban mejor a las condiciones del Mediterráneo. El día 18, el teniente Cdr Wanklyn en "Upholder" hundió los transportes de 19.500 toneladas "Neptunia" y "Oceania". Entre junio y finales de septiembre, los submarinos hundieron un total de 49 barcos de 150.000 toneladas. Sumado a las pérdidas infligidas por la RAF, esto representó una alta proporción de los envíos del Eje con destino a Libia.

24-28 - Convoy de Malta: Operación 'Alabarda' - El 'Ha lberd' zarpó de Gibraltar con nueve transportes. Force H (Adm Somerville), reforzado desde Home Fleet, incluía a "Nelson", "Rodney" y "Prince of Wales" y la cobertura aérea habitual de "Ark Royal". Sobre el 26 los italianos navegaron para interceptar, pero regresaron a la base al día siguiente. Al sur de Cerdeña en el 27, "Nelson" fue dañado por un torpedo de un avión italiano, y al final del día Force H regresó a Gibraltar. El convoy y la escolta (Contralmirante H. M. Burrough) llegaron a Malta el día 28, menos un transporte perdido por un ataque aéreo. Cuando la Fuerza H regresó, los destructores de detección "Gurkha" y "Legion" hundieron el submarino italiano "ADUA" frente a las costas de Argelia el día 30. En 1941, tres grandes convoyes habían llegado a Malta: "Exceso" en enero, "Sustancia" en julio y ahora "Alabarda". Casi 40 buques mercantes habían atravesado con solo uno hundido. El costo para la Royal Navy había sido un crucero y un destructor hundidos, y un acorazado, portaaviones y dos cruceros dañados.

27 - El submarino "Upright" hundió el torpedero italiano "ALBATROS" frente a Messina, al noreste de Sicilia.

28 - Corbeta "Hyacinth" de patrulla frente a Jaffa, Palestina, hundió el submarino italiano "FISALIA".

Resumen de pérdidas mensuales
4 buques mercantes británicos o aliados de 16.000 toneladas

Octubre de 1941

Malta - Force K se formó en Malta como una Fuerza de Ataque para agregar a la ofensiva contra el transporte marítimo del Eje por submarinos y aviones. Bajo el mando del Capitán W. G. Agnew estaban los cruceros "Aurora" y "Penelope", los destructores "Lance" y "Lively".

Vigésimo - Minas colocadas anteriormente por el submarino "Rorqual" en el Golfo de Atenas hundieron los torpederos italianos "ALDEBARAN" y "ALTAIR".

25 - Durante un período de 10 días, los mineros de cruceros "Abdiel" y "Latona" transportaron tropas y suministros a la sitiada Tobruk y llevaron a cabo unidades australianas. En la última misión, "LATONA" fue bombardeada y hundida al norte de Bardia por los bombarderos en picado Stuka de Ju87.

Finales de octubre - El submarino "TETRARCH" zarpó de Malta hacia Gibraltar pero no llegó, se presume perdido en las minas del Estrecho de Sicilia.

Resumen de pérdidas mensuales
6 buques mercantes británicos o aliados de 22.000 toneladas

Noviembre de 1941

9 ° - Acción frente al cabo Spartivento, suroeste de Italia - Un informe de la RAF de un convoy italiano en el Mar Jónico que se dirigía al norte de África llevó al Force K a zarpar de Malta. El convoy constaba de siete transportes escoltados por seis destructores, con una fuerza de cobertura de cruceros distante. Temprano en la mañana todos los transportes y destructores "FULMINE" fueron enviados al fondo. Más tarde, mientras rescataba a los supervivientes, el destructor "LIBECCIO" fue hundido por el submarino "Upholder".

13 - Cuando Force H regresó a Gibraltar después de volar con más Hurricanes desde "Ark Royal" y "Argus" hacia Malta, el famoso y muy "hundido" "ARK ROYAL" fue alcanzado por un torpedo del "U-81". Al día siguiente, se hundió a remolque a solo unos kilómetros de su casa. Un hombre murió. El "U-81" era uno de los cuatro submarinos que acababan de pasar al Mediterráneo.

16 ° - Un segundo submarino, el "U-433" fue lanzado en la misma área que el "Ark Royal" por la corbeta "Marigold". Hacia finales de mes, el submarino holandés "0-21" se hundió "U-95". Entre finales de septiembre y diciembre, 26 submarinos penetraron en el Mediterráneo y durante muchos meses se cobraron un alto precio a los barcos de la Royal Navy.

África del Norte - Una gran ofensiva británica (Operación 'Cruzado) comenzó el 18, nuevamente desde el área de Sollum y en enero había llegado a El Agheila. Las fuerzas del Eje alrededor de Sollum y Bardia fueron ignoradas en el camino hacia Tobruk. El primer enlace con la guarnición sitiada fue realizado por tropas neozelandesas el día 27. 27 - El balandro australiano "PARRAMATTA" que escoltaba un barco de municiones en el Tobruk Run fue hundido por el "U-559" en el puerto. Desde que comenzó el asedio, los destructores y otros buques de guerra habían estado transportando hombres y suministros casi todas las noches. Cuando llegó a su fin, se pudo calcular el costo: se perdieron 25 buques de guerra de todos los tamaños y cinco mercantes.

25 - Force K buscó convoyes italianos hacia el norte de África apoyados por la Flota del Mediterráneo con los acorazados "Barham", "Queen Elizabeth" y "Valiant". Por la tarde al norte de Sidi Barrani, "BARHAM" (encima) fue alcanzado por tres torpedos del "U-331" y, mientras se volvía y volcaba lentamente, se partía en una explosión todopoderosa. Grabada en una película, su aparentemente desastroso final se usa a menudo en películas navales y documentales. Aunque más de 800 hombres se perdieron con ella, un número notable se salvó. Justo antes de esta tragedia, la Fuerza K había hundido dos barcos de suministro del Eje más al oeste de Creta. En esta etapa, el 60 por ciento de los suministros del Eje del Norte de África se estaban perdiendo debido a los ataques de aviones, submarinos y buques de guerra británicos.

Resumen de pérdidas mensuales
4 buques mercantes británicos o aliados de 19.000 toneladas

DICIEMBRE DE 1941

África del Norte - Mientras continuaban los combates alrededor de Tobruk, el general Rommel decidió retirarse a Gazala. Tobruk sitiado se sintió completamente aliviado el 10 de diciembre. Bajo presión, el Afrika Korps alemán se retiró a El Agheila y el día 25, las fuerzas británicas entraron en Bengasi.

1er - Force K con sede en Malta que buscaba un envío del Eje se encontró con el destructor italiano & # 8220DA MOSTA & # 8221 al norte de Trípoli. Fue hundida por los cruceros & # 8220Aurora & # 8221 y & # 8220Penelope & # 8221 y destructor & # 8220Lively & # 8221. Force K ahora había sido reforzado por cruceros & # 8220Ajax & # 8221 y & # 8220Neptune & # 8221 (pronto perdido) y dos destructores más.

Sexto - El submarino & # 8220PERSEUS & # 8221 de patrulla en la costa oeste de Grecia fue minado y hundido en la isla de Zante. Solo un hombre escapó asombrosamente a la superficie y llegó a la orilla distante.

11º - Submarino & # 8220Truant & # 8221 hundió el barco torpedo italiano & # 8220ALCIONE & # 8221 al norte de Creta. El mismo día, el destructor de escolta & # 8220Farndale & # 8221 en el pasaje avistó y hundió el submarino italiano & # 8220CARACCIOLA & # 8221 en un viaje de suministro desde Bardia en el lado libio de la frontera con Egipto.

11º - A medida que se transfirieron más submarinos alemanes al Mediterráneo, se perdieron dos. El primero fue el día 11 cuando la corbeta & # 8220Bluebell & # 8221 se hundió & # 8220U-208 & # 8221 cuando dejó su área de patrulla atlántica al oeste de Gibraltar. El segundo hundimiento se produjo diez días después.

13 - Acción en Cape Bon, Túnez - Destructores & # 8220L egion & # 8221, & # 8220Maori & # 8221, & # 8220Sikh & # 8221 y holandeses & # 8220lsaac Sweers & # 8221 bajo el mando del Cdr G. H. Stokes zarparon de Gibraltar para unirse a la Flota del Mediterráneo en Alejandría. Frente a Cape Bon, Túnez, avistaron dos cruceros italianos de 6 pulgadas, & # 8220DA BARBIANO & # 8221 y & # 8220DI GIUSSANO & # 8221, que regresaban de una misión abortada para llevar un cargamento de gasolina a Trípoli. En una corta acción nocturna y sin ser vistos, los destructores rápidamente hundieron ambos cruceros con disparos y torpedos. La pérdida de vidas en Italia fue grave.

13-20 - Primera batalla de Sirte y acciones relacionadas - Las operaciones de convoyes italianos a Libia provocaron importantes pérdidas de la Royal Navy en tan solo unos días. Un primer convoy del Eje con destino a Bengasi partió en el 13, cubierto por una flota de batalla italiana. Al recibir la noticia, el Contralmirante Vian salió de Alejandría con una fuerza de cruceros para unirse a la Fuerza K de Malta. En la noche del 14, submarino & # 8220Urge & # 8221 torpedeado y acorazado dañado & # 8220Vittorio Veneto & # 8221 frente al estrecho siciliano de Messina y los italianos cancelaron esa operación. Las fuerzas de cruceros regresaron a sus bases, pero mientras lo hacían, el & # 8220GALATEA & # 8221 del almirante Vian fue alcanzado por tres torpedos del & # 8220U-557 & # 8221 y cayó frente a Alejandría esa noche. El almirante Vian volvió a salir tarde en el 15 para escoltar el barco de suministro rápido & # 8220Breconshire & # 8221 de Alejandría a Malta. Sobre el 17 se encontraron con la Fuerza K en el Golfo de Sirte y poco después se encontraron con los acorazados italianos que cubrían un segundo convoy, esta vez a Trípoli. Las dos fuerzas de cruceros atacaron y los italianos se retiraron en lo que se conoció como el Primera batalla de Sirte. & # 8220Breconshire & # 8221 llegó a Malta en el 18 y Force K abandonó el puerto para buscar el segundo convoy que aún se dirigía a Trípoli. Al principio del 19 frente a Trípoli, la fuerza británica se topó con un campo minado italiano. El crucero & # 8220NEPTUNE & # 8221 golpeó tres o cuatro minas y se hundió con un solo hombre sobreviviente. & # 8220Aurora & # 8221 estaba muy dañada y & # 8220Penelope & # 8221 ligeramente. Tratando de ayudar a & # 8220Neptune & # 8221, destructor & # 8220KANDAHAR & # 8221 fue minado y tuvo que ser hundido al día siguiente. De una fuerza de tres cruceros y cuatro destructores, solo tres destructores escaparon al daño.

19 - Esa mañana, mientras Force K luchaba por sobrevivir, tres torpedos humanos italianos lanzados desde el submarino & # 8220Scire & # 8221 (Cdr Borghese) penetraron en el puerto de Alejandría. Sus cargas dañaron gravemente los acorazados & # 8220Queen Elizabeth & # 8221 con Adm Cunningham a bordo y & # 8220Valiant & # 8221. Ambos se asentaron en el fondo y el escuadrón de batalla de la Flota del Mediterráneo dejó de existir. La noticia del hundimiento se ocultó a los italianos.

21 - El segundo hundimiento de un submarino del mes en el Estrecho de Gibraltar fue por un pez espada del Escuadrón 812 que volaba desde Gibraltar, que representó & # 8220U-457 & # 8221. El pez espada logró escapar del hundimiento & # 8221Ark Royal & # 8221 un mes antes y ahora jugó un papel importante patrullando las aguas en las que se hundió el portaaviones.

23 - Un número considerable de submarinos alemanes operaban ahora frente a las costas de Egipto y Libia y atacaban convoyes con pérdidas en ambos lados. El día 23, los destructores de escolta & # 8220Hasty & # 8221 y & # 8220Hotspur & # 8221 se hundieron & # 8220U-79 & # 8221 frente a Tobruk en la costa libia.

24 - El día después del hundimiento de & # 8220U-79 & # 8221 pero más al este del puerto egipcio de Mersa Matruh, la corbeta & # 8220SALVIA & # 8221 se perdió en & # 8220U-568 & # 8221.

28 - Cuatro días después, el destructor & # 8220Kipling & # 8221 se hundió & # 8220U-75 & # 8221 en la misma área

Resumen de pérdidas mensuales
9 buques mercantes británicos o aliados de 37.000 toneladas

1942

ENERO DE 1942

Principios de enero - El submarino "TRIUMPH" zarpó de Alejandría el 26 de diciembre para un desembarco de capa y espada cerca de Atenas antes de patrullar en el Egeo. Informó del desembarco el día 30, pero no pudo reunirse allí el día 9 y se presume que fue minada en la isla de Milo, al sureste del continente griego.

Quinto - Tres submarinos del Eje fueron víctimas de sus homólogos RN en diferentes áreas de patrulla en enero.El primero fue el italiano "SAINT-BON" al norte de Sicilia hasta el "Upholder" del Lt-Cdr Wanklyn.

12 - La segunda pérdida del submarino del Eje fue el alemán "U-374" frente a la costa este de Sicilia a "Invicto" (Lt-Cdr E. A. Woodward).

17 - Durante el mes, Malta fue reabastecida por tres pequeños convoyes procedentes del este. En el segundo, cuatro transportes rápidos salieron de Alejandría cubiertos por la fuerza de cruceros de la Flota Mediterránea de Adm Vian. El día 17, uno de los destructores de escolta cercanos, "GURKHA (2)", fue torpedeado al norte de Sidi Barrani por "U-133" y hundido. Al día siguiente, los barcos supervivientes fueron recibidos por "Penélope" de Force K de Malta, y llegaron allí el 19. Durante este período, la Armada italiana había escoltado dos convoyes sustanciales al norte de África a tiempo para la próxima ofensiva de Rommel. Malta continuó siendo bombardeada intensamente durante muchos meses por las Fuerzas Aéreas Alemanas e Italianas.

30 - La tercera pérdida del Eje fue el submarino italiano "MEDUSA" torpedeado por "Thorn" en el Golfo de Venecia, en el extremo norte del Adriático.

África del Norte - Para el día 6, el avance británico había alcanzado las líneas alemana e italiana en El Agheila. Solo dos semanas después, el día 21, Rommel comenzó su segunda campaña. La primera de dos fases lo llevó hasta Gazala, justo al oeste de Tobruk. El Agheila pronto cayó y Bengasi fue ocupada antes de que terminara el mes. El 1 de febrero, el Octavo Ejército se retiró a Gazala y en una semana llegó Rommel. Allí permaneció hasta mayo de 1942.

Resumen de pérdidas mensuales
1 buque mercante británico o aliado de 7.000 toneladas

12 - Continuaron los intensos ataques aéreos contra Malta. El destructor "MAORI" basado en la isla y anclado en Grand Harbour, fue bombardeado y hundido por aviones alemanes.

Malta - Tres mercantes escoltados cubiertos por cruceros y destructores salieron de Alejandría el día 12 hacia Malta. Uno quedó inutilizado y los otros dos hundidos por avión. Hubo poco alivio para la isla.

13 - Se perdieron dos submarinos de la Royal Navy. El primero fue "TEMPEST", que torpedeó un barco de suministros frente al Golfo de Taranto, pero fue cargado en profundidad por las escoltas, incluido el torpedero italiano "Circe", traído a la superficie y pronto se hundió.

16 ° - Un tercer submarino fue salvado por la valentía de su tripulación. "Thresher" también fue contraatacado por las escoltas de un convoy, frente al norte de Creta. Dos bombas sin detonar alojadas entre la carcasa y el casco, y con la posibilidad de ahogarse en caso de que se viera obligada a sumergirse, dos tripulantes del barco lograron sacarlas. El teniente Peter Roberts RN y el suboficial Thomas Gould recibieron la Cruz Victoria.

23 - Diez días después, el "P-38" atacó un convoy fuertemente defendido frente a Trípoli y también se perdió en el contraataque de los escoltas, que nuevamente incluyó el torpedero italiano "Circe".

Resumen de pérdidas mensuales
4 buques mercantes británicos o aliados de 19.000 toneladas

Operaciones submarinas RN - Otro submarinista ganó la Victoria Cross. Poco después, los submarinos de la Royal Navy hundieron otros tres submarinos del Eje, todos italianos, en el espacio de cuatro días. El HM Submarine Torbay (Cdr Miers) llevó a cabo un difícil ataque contra los barcos de Corfú el 4 y torpedeó a dos buques mercantes. Esta fue solo la última de varias patrullas exitosas. Cdr Anthony Miers RN recibió el Victoria Cross. 14 - El primer submarino italiano que se hundió fue "MILLO" frente a Calabria en el Mar Jónico por "Ultimatum". 17 - El segundo fue "GUGLIELMOTTI" también en Calabria, por "Invicto" (Lt-Cdr Woodward). 18 - Finalmente "TRICHECO" se fue de Brindisi en el sur del Adriático torpedeado por "Upholder" (Lt-Cdr Wanklyn).

11º - La fuerza de cruceros del almirante Vian regresó a Alejandría después de buscar barcos del Eje y cubrir el paso del crucero "Cleopatra" desde Malta. Al norte de Sidi Barrani, el buque insignia "NAIAD" fue derribado por el "U-565" y se hundió.

Malta - Los portaaviones "Eagle" y "Argus" volaron de los primeros Spitfires para Malta desde una posición al sur de las Islas Baleares.

22 - (Segunda) Batalla de Sirte (mapa abajo) - A dm Vian navegó en el Vigésimo desde Alejandría con cuatro barcos de suministro rápido para Malta escoltados por los cruceros "Cleopatra", "Dido", "Euryalus" y "Carlisle" más destructores. Siete destructores de escolta de clase 'Hunt' vinieron de Tobruk y mientras realizaban barridos antisubmarinos delante del convoy, el "HEYTHROP" fue hundido frente a Sidi Barrani por el "U-652". Los seis restantes se unieron al convoy para llevar el número total de destructores a 16. 22, El acorazado italiano "Littorio" con dos cruceros pesados ​​y uno ligero más destructores se dirigió a la fuerza británica. A primera hora de la tarde, los italianos fueron avistados hacia el norte, frente al golfo de Sirte. Ahora junto con "Penélope" y el destructor "Legion" de Malta, el almirante Vian se había preparado para su llegada. Los barcos de suministro con una escolta de cinco 'Hunts' debían pararse hacia el sur, protegidos por el humo depositado por "Carlisle" y el sexto 'Hunt'. Los barcos restantes se dividirían en cinco divisiones y mantendrían a raya a los italianos con cañones, torpedos y humo.

Las cuatro fases principales de la batalla duraron un total de cuatro horas. Durante gran parte de este tiempo, el convoy fue fuertemente atacado desde el aire. A partir de las 15.00: (1) Los tres cruceros italianos fueron expulsados ​​en un duelo de artillería de largo alcance con los cruceros de la clase "Dido" de 5.25 pulgadas de la Royal Navy. (2) Los cruceros italianos volvieron, esta vez con "Littorio". Una serie de ataques entre el humo de cruceros y destructores los detuvo. (3) Contrariamente a las expectativas del almirante Vian, los italianos trabajaron alrededor de la cortina de humo hacia el oeste, apareciendo de repente a solo ocho millas de distancia. Los ataques con torpedos de cuatro destructores no tuvieron éxito, y "Havock" fue desactivado por un proyectil de 15 pulgadas. Entonces "Cleopatra" y "Euryalus" salieron del humo disparando sus 5.25 y lanzaron más torpedos. (4) La fuerza italiana continuó tratando de sortear el humo y, en otro ataque de torpedo destructor, fue el turno de "Kingston" de recibir un impacto de 15 pulgadas. Cuando los italianos giraron hacia el norte y se alejaron, los cruceros británicos entraron por última vez. A las 19.00 horas terminó la batalla. Los barcos de suministro escoltados por 'Hunts' hicieron sus caminos separados a Malta, seguidos por los dañados "Havock" y "Kingston". La fuerza de Adm Vian regresó a Alejandría. Justo después de la batalla, severas tormentas dañaron barcos de ambos lados y en el 23 dos de los destructores italianos que regresaban naufragaron al este de Sicilia. En cuanto al convoy, los cuatro transportes, incluido el famoso "Breconshire", se perdieron por un ataque aéreo, dos frente a Malta y dos en el puerto antes de que se pudiera descargar gran parte de su cargamento. Mientras la clase Hunt "SOUTHWOLD" estaba junto a "Breconshire" en el 24, chocó contra una mina y se hundió en la isla. Y en el 26 el destructor devuelto "LEGION" y el submarino "P-39" se perdieron en ataques aéreos.

26 - El destructor "JAGUAR" y el petrolero que escoltaba a Tobruk fueron hundidos por el "U-652" frente a Sidi Barrani.

Resumen de pérdidas
4 buques mercantes británicos o aliados de 20.000 toneladas

Flota del Mediterráneo - El almirante Cunningham renunció al mando de su amada Flota del Mediterráneo, y el almirante Sir Henry Harwood pronto asumió el mando. El almirante Cunningham se convirtió en el representante permanente de la Royal Navy en el Comité Combinado de Jefes de Estado Mayor en Washington DC. Regresó a su antiguo puesto en febrero de 1943 después de comandar las fuerzas navales para la Operación 'Antorcha', la invasión del norte de África francesa.

1er - El submarino "Urge" hundió el crucero italiano "BANDE NERE" al norte de Sicilia. Este fue un éxito bienvenido en un mes que vio grandes pérdidas de la Royal Navy, incluida la propia "Urge".

Malta - A estas alturas, Malta casi había dejado de tener algún valor como base para atacar las líneas de suministro de Rommel, y la mayoría de sus transportes estaban pasando. El bombardeo alemán e italiano provocó la pérdida, directa e indirecta, de numerosos barcos, incluidos cuatro destructores y cuatro submarinos. Se concentraron en el crucero "Penelope" en el dique seco y en los destructores "Havock" y "Kingston", ambos dañados en la Batalla de Sirte. 1er - Submarinos "P-36" y "PANDORA" fueron hundidos en Malta y otros de la 10ª Flotilla dañados. "Pandora" acababa de llegar de Gibraltar en un viaje de suministros. Cuarto - El submarino griego "GLAVKOS" fue hundido en Malta. Quinto - Destructor "GALLANT" hundido en Malta. Ella resultó gravemente dañada en enero de 1941 y no fue reparada. Sexto - Varios barcos lograron escapar. "HAVOCK" intentó llegar a Gibraltar, pero encalló y naufragó cerca de Cape Bon, Túnez. Posteriormente fue torpedeada por un submarino italiano. El crucero ligero "Penelope", ahora apodado HMS "Pepperpot", se escapó el día 8 y llegó a Gibraltar dos días después. Noveno - El destructor "LANCE" en el dique seco de Malta sufrió graves daños y nunca fue reparado. 11º - El destructor "KINGSTON" fue bombardeado y hundido en el puerto. 14 - La décima flotilla perdió su barco más famoso cuando se perdió "UPHOLDER" (Lt-Cdr Wanklyn VC). Atacó un convoy al noreste de Trípoli y se presume que se hundió en el contraataque de la escolta del destructor "Pegaso".

Malta continuó - Cuando el bombardeo alcanzó su punto máximo, el rey Jorge VI otorgó a la isla una George Cross única en el 16 ° Abril. El presidente Roosevelt prestó el portaaviones estadounidense "Wasp" para transportar cerca de 50 Spitfires a la isla. La escolta fue proporcionada por el crucero de batalla "Renown", los cruceros "Cairo" y "Charybdis" y seis destructores, incluidos dos estadounidenses. Lamentablemente, la mayoría de los aviones fueron destruidos por bombardeos poco después de aterrizar el día 20. 27 - En ese momento se había ordenado a la décima flotilla de submarinos que abandonara Malta. "URGE" zarpó hacia Alejandría el 27, pero no pudo llegar.

Resumen de pérdidas mensuales
6 buques mercantes británicos o aliados de 13.000 toneladas

2do - La Royal Navy perdió dos submarinos en los extremos opuestos del Mediterráneo. El 2, al este de Gibraltar, el "U-74" fue derribado por los destructores "Wishart" y "Wrestler" y aviones de la RAF del Escuadrón 202.

Octavo - El submarino "OLYMPUS" zarpó de Malta hacia Gibraltar con muchos pasajeros, incluidas las tripulaciones de los barcos bombardeados "P-36" y "P-39". Justo al lado de Grand Harbour chocó contra una mina colocada por botes eléctricos alemanes y se hundió con una gran pérdida de vidas.

Malta - El USS Wasp y el "Eagle" volaron desde otros 60 Spitfires a Malta el día 9. Más fueron transportados por "Eagle" y "Argus" una semana más tarde. Esta vez se mantuvieron a salvo a su llegada.

11/12 - Los destructores "Jackal", "Jervis", "Kipling" y "Lively" salieron de Alejandría para buscar un envío del Eje que se informó con destino a Bengasi. No había cobertura de caza. Al ser avistados se dieron la vuelta, pero al norte de Sidi Barrani (una vez más) fueron atacados por un grupo antibuque especialmente entrenado de Ju88 alemanes. "KIPLING" y "LIVELY" fueron enviados al fondo esa noche, y "JACKAL" fue hundido el día 12. Sólo "Jervis" con 630 supervivientes llegó a Alejandría.

África del Norte - Desde Gazala, Gen Rommel inició la segunda fase de su avance hacia Egipto el día 26 con un ataque principal alrededor de Bir Hakeim. Poco después, estallaron fuertes combates entre allí y Gazala alrededor de las áreas conocidas como 'Caldero' y 'Knightsbridge'.

28 - En la segunda pérdida de submarinos, el "U-568" atacó el tráfico de suministros de Tobruk, fue perseguido y hundido por el destructor "Hero" y los destructores de escolta "Eridge" y "Hurworth".

29 - En una serie de ataques a convoyes con destino al norte de África, el submarino "Turbulent" (Cdr Linton) hundió tres transportes en mayo y el 29 torpedeó y se hundió escoltando al destructor italiano "PESSAGNO" al noroeste de Bengasi.

Resumen de pérdidas mensuales
6 buques mercantes británicos o aliados de 21.000 toneladas

Malta - A principios de mes, el transportista "Eagle" transportó más de 50 Spitfires a Malta en dos operaciones. A estas alturas, los alemanes habían transferido muchos de sus aviones a Rusia. Esto, junto con la llegada de más cazas de la RAF, alivió la terrible carga que Malta había sufrido durante tanto tiempo.

África del Norte - Después de más de dos semanas de feroces ataques y contraataques, las fuerzas británicas se retiraron de 'Knightsbridge'. Tobruk fue rodeado por el 18 y tres días después se rindió. Otros dos días y las fuerzas del Eje estaban de regreso en Egipto. Mersa Matruh cayó sobre el 28º y 8º Ejército preparado para hacer su última resistencia en El Alamein, a solo 60 millas de Alejandría y detrás del vital Canal de Suez. Con esta amenaza a Suez y la base principal de la Flota del Mediterráneo, los buques de guerra y los suministros comenzaron a retirarse de la zona de peligro inmediato.

2do - Los ataques a los barcos aliados que se dirigían a Tobruk antes de su caída provocaron más pérdidas en ambos bandos. Un avión del Escuadrón 815 de la FAA y del Escuadrón 203 de la RAF dañó el "U-652" frente a Sollum en la frontera entre Egipto y Libia. Fue hundida por un torpedo disparado desde el "U-81".

12 - Diez días después de la pérdida del "U-652" y más al este frente a Sidi Barrani, el destructor de escolta GROVE fue derribado por el "U-77" cuando regresaba a Alejandría de escoltar barcos de suministros a Tobruk.

12-16 - Malta convoyes 'Harpoon' de Gibraltar, 'Vigorous' de Alejandría - Si x mercantes escoltados pasaron por el Estrecho de Gibraltar cubiertos por el acorazado "Malaya", los portaaviones "Argus" y "Eagle", los cruceros "Kenia", "Charybdis", "Liverpool" y destructores; esta fuerza comprendía Operación 'Arpón'. Ataques de aviones italianos en el 14 condujo al primer barco mercante que bajaba al sur de Cerdeña. El "Liverpool" también resultó dañado y tuvo que regresar. Más tarde, ese mismo día, a la entrada del Estrecho de Sicilia, la gran fuerza de cobertura del barco se dio la vuelta. En la mañana del 15, al sur de Pantelleria, un escuadrón italiano de dos cruceros junto con aviones italianos y alemanes atacaron el convoy ahora ligeramente defendido. Los cinco destructores de la flota que escoltaban se dirigieron hacia los italianos, pero "Bedouin" y "Partridge" fueron destruidos por los disparos. Tres buques mercantes más se perdieron a causa de los bombardeos y los aviones torpederos italianos acabaron con BEDOUIN. Más tarde esa noche, cuando el convoy gravemente agotado se acercaba a Malta, se topó con un campo minado. Dos destructores y el quinto barco de abastecimiento resultaron dañados, pero el destructor de escolta polaco KUJAWIAK no estaba disponible. Solo dos de los seis barcos de 'Harpoon' llegaron a Malta por la pérdida de dos destructores y daños graves a tres más y un crucero.

Mientras tanto el Operación 'Vigorosa' La fuerza de 11 barcos y sus escoltas zarparon de Haifa y Port Said, y fueron recibidos el día 13 frente a Tobruk por Adm Vian con siete cruceros ligeros y 17 destructores. Por el 14, dos barcos se habían perdido por ataque aéreo y dos más dañados. Esa noche, Vian se enteró de que una flota de batalla italiana con dos acorazados, dos cruceros pesados ​​y dos ligeros, además de destructores, había navegado hacia el sur desde Taranto. Las posibilidades de ahuyentarlos eran escasas. Al principio del 15 El primero de cinco (1-5) Se hicieron cambios de rumbo cuando 'Vigorous' intentó abrirse paso hacia Malta. Cuando el convoy se dirigía ahora de regreso (1), los barcos eléctricos alemanes de Derna lanzaron ataques con torpedos. El crucero "Newcastle" fue dañado por el "S-56" y el destructor HASTY hundido por el "S-55". Alrededor de las 07.00, cuando la flota italiana se encontraba a 200 millas al noroeste, el convoy regresó a Malta (2). Los ataques de aviones con base en Malta se realizaron contra la principal flota italiana sin efectos graves, aunque inutilizaron el crucero pesado "TRENTO" que fue rematado por el submarino "Umbra". Entre las 09.40 y el mediodía del día 15, se realizaron dos cambios de rumbo más (3 y 4) para que una vez más el convoy se dirigiera a Malta. Todos los ataques aéreos de la tarde se realizaron y al sur de Creta, el crucero "Birmingham" resultó dañado y el destructor de escolta AIREDALE hundido por Ju87 Stukas. El convoy se había reducido ahora a seis barcos cuando el destructor australiano "Nestor" sufrió graves daños. Esa noche, 'Vigorous' finalmente regresó a Alejandría (cambio de rumbo 5). Ahora en las primeras horas del 16 °, el crucero HERMIONE fue torpedeado y hundido por el "U-205", y NESTOR tuvo que ser hundido. En este momento, cuando la flota italiana se dirigía de regreso a Taranto, un RAF Wellington de Malta torpedeó y dañó el acorazado "Littorio". Ninguno de los barcos 'Vigorosos' llegó a Malta. Un crucero, tres destructores y dos buques mercantes se perdieron en el intento.

Resumen de pérdidas mensuales
16 buques mercantes británicos o aliados de 60.000 toneladas

África del Norte - En el Primera batalla de El Alamein, El ejército alemán e italiano de Rommel comenzó su asalto a las defensas británicas el 1. En tres semanas de duros combates, británicos, australianos, neozelandeses, sudafricanos y otras unidades del Octavo Ejército lograron resistir. Luego, ambos lados se atrincheraron.

Noveno - Dos submarinos italianos se perdieron mientras patrullaban contra barcos aliados frente a Beirut, Líbano. El día 9, "PERLA" fue capturado por la corbeta "Hyacinth", la segunda vez que un barco italiano había terminado en manos británicas.

11º - Dos días después de la captura de "Perla", "ONDINA" fue absorbida por los arrastreros armados sudafricanos "Protea" y "Southern Maid" que trabajaban con un hidroavión Fleet Air Arm Walrus del Escuadrón 700.

Malta - El portaaviones "Eagle" voló de nuevo desde Spitfires hacia Malta. Poco después, "Unbroken" fue el primer submarino de la décima flotilla en regresar a la isla.

Resumen de pérdidas mensuales
3 buques mercantes británicos o aliados de 6.000 toneladas

Cuarto - Se perdieron dos submarinos más del Eje en el extremo oriental del Mediterráneo, esta vez frente a Palestina. El primero fue el "U-372" que fue hundido cerca de Jaffa el día 4 por los destructores "Sikh" y "Zulu", "Hunts" "Croome" y "Tetcott" y un RAF Wellington del Escuadrón No 203. En junio, el "U-372" había hundido el valioso buque depósito de submarinos "Medway" frente a Alejandría.

Sexto - El submarino "THORN" atacó un petrolero frente al suroeste de Creta y se presume hundido en el contraataque del destructor de escolta italiano "Pegaso".

Décimo - La pérdida del segundo submarino del Eje fue italiana. Continuaron montando operaciones submarinas de las fuerzas especiales y el submarino "SCIRE" se preparó para lanzar torpedos humanos contra Haifa en Palestina. El día 10, el arrastrero armado "Islay" la encontró y la hundió.

10-15 - Convoy de Malta: Operación 'Pedestal' (mapa abajo) - Para que Malta sobreviviera, hubo que luchar contra otro convoy. La operación más grande jamás se montó desde el extremo de Gibraltar. Un total de catorce buques mercantes, incluidos dos estadounidenses y el petrolero tripulado por británicos "Ohio" (Capitán D. W. Mason) tenían una escolta masiva. Cerca del contralmirante Harold Burrough estaban los cruceros "Nigeria", "Kenia", "Manchester" y "El Cairo" y 12 destructores. Cubriendo estaban los tres portaaviones de la flota "Eagle", "Indomitable" y "Victorious" cada uno con sus cruceros acompañantes "Charybdis", "Phoebe" y "Sirius", los acorazados "Nelson" y "Rodney", y otros 12 destructores. Ocho destructores más navegaron con la fuerza, para dar un total de 44 buques de guerra importantes. Se aprovecharía la oportunidad para que el portaaviones "Furious" volara desde 38 Spitfires hacia Malta. La Flota del Mediterráneo intentaría distraer al enemigo en el otro extremo del Mediterráneo. Al mando general de 'Pedestal' estaba el vicealmirante E. N. Syfret. El convoy pasó Gibraltar en el Décimo ya partir del día siguiente fue sometido a ataques cada vez más intensos por parte de submarinos, aviones y posteriormente fuerzas costeras. Temprano en la tarde del 11º, "Furious" envió a sus Spitfire y más tarde ese día se dirigió de regreso a Gibraltar. Sobre el 12 uno de sus destructores de escolta "Wolverine", embistió y hundió el submarino italiano "DAGABUR" frente a Argel. Todavía en el 11º y ahora, al norte de Argel, "EAGLE" fue atacado cuatro veces por el "U-73" y cayó. Los ataques aéreos tuvieron lugar más tarde ese día y temprano en el 12, pero no fue hasta el mediodía, al sur de Cerdeña, que obtuvieron su primer éxito. Aviones italianos y alemanes dañaron levemente el "Victorious" y chocaron contra un buque mercante que luego se hundió. Luego aparecieron más submarinos y el "COBALTO" italiano fue embestido por el destructor "Ithuriel". Una vez que el convoy estuvo al norte de Bizerta, Túnez, los ataques de submarinos, aviones y MTB (mas) italianos se produjeron de forma rápida y furiosa.

A 18.30, todavía en el 12, el avión "Indomitable" gravemente dañado lo dejó fuera de combate y el destructor "FORESIGHT" fue torpedeado por un bombardero italiano y hundido al día siguiente. La principal fuerza de cobertura de la Royal Navy se volvió a continuación a la entrada del Estrecho de Sicilia de 160 kilómetros de ancho. El convoy continuó, todavía con 13 de los 14 mercantes originales a flote y su escolta cercana de cuatro cruceros y 12 destructores. Desastre golpeó poco después 20.00 al noroeste de Cape Bon. Tres de los cuatro cruceros fueron puestos fuera de combate por submarinos italianos. "Axum" y "Dessie" atacaron a los cruceros "Nigeria" y "El Cairo" y al petrolero vital "Ohio". "Alagi" torpedeó al "Kenia". "EL CAIRO" fue destruido y "Nigeria" regresó a Gibraltar. Por esta época, los aviones hundieron dos transportes. El crucero "Charybdis" y dos destructores abandonaron la fuerza de cobertura principal y regresaron al este para reemplazar los barcos perdidos. En las primeras horas del 13, el convoy se abrazó a la costa al sur de Cape Bon cuando atacaron las MTB italianas. Cuatro mercantes fueron enviados al fondo y el último de los cruceros de escolta cercanos originales, "MANCHESTER" fue alcanzado y hundido. Los ataques aéreos más tarde esa mañana dieron cuenta de un mercante más e inutilizaron a otro que fue rematado por la noche. Y para agregar al impacto del torpedo, "Ohio" cargado con su carga altamente inflamable ahora fue dañado por bombas y un Ju87 Stuka estrellándose. Incluyéndola a ella, solo quedaron cinco barcos. En la tarde del día 13, tres llegaron a Malta. El cuarto luchó en el día siguiente, pero el lisiado "Ohio", azotado al destructor "Penn", sólo hizo puerto en el 15. (El capitán Mason recibió la George Cross). A estas alturas, la escolta cercana acababa de regresar a Gibraltar.

Más temprano, una fuerza de cruceros italianos se propuso aumentar las miserias del convoy, pero se dirigió a casa. Al norte de Sicilia en el 13 fue avistado por el submarino "Unbroken" (Lt A. C. G. Mars) y el crucero pesado "Bolzano" y el crucero ligero "Attendolo" torpedeados y dañados. Sólo cinco de los catorce transportes habían llegado a Malta por la pérdida de un portaaviones, dos cruceros y un destructor hundidos, y un portaaviones y dos cruceros gravemente dañados. Pero los suministros entregados, y especialmente el petróleo de "Ohio", fueron suficientes para sostener a Malta como base ofensiva en un momento crítico para la inminente Batalla de El Alamein. Sin embargo, todavía se necesitaba más, y solo dos días después de la llegada de "Ohio", "Furious" voló más Spitfires mientras los submarinos continuaban haciendo viajes de suministros.

22 - El torpedero italiano "CANTORE" se perdió en las minas colocadas por el submarino "Porpoise" al noreste de Tobruk.

África del Norte - Justo cuando el general Montgomery asumió el mando del Octavo Ejército, Rommel hizo su último intento de rodear las defensas de El Alamein. En el Batalla de Alam Halfa, el ataque germano-italiano estalló en la cresta de ese nombre a 15 millas detrás de las líneas principales. A principios de septiembre volvió a su posición inicial. 29 - Cuando el destructor de escolta "ERIDGE" regresó de bombardear las posiciones del Eje al oeste de El Alamein, fue torpedeado y gravemente dañado por un E-boat alemán. De regreso en el puerto, fue declarada pérdida total constructiva.

Resumen de pérdidas mensuales
13 buques mercantes británicos o aliados de 110.000 toneladas

Septiembre de 1942

13/14 - Redada en Tobruk: Operación 'Acuerdo' - Para ayudar a aliviar la presión sobre el Octavo Ejército en el área de Alamein, se planeó una incursión de operaciones combinadas en Tobruk para destruir instalaciones y embarcaciones. Un ataque sería lanzado desde el lado terrestre por el Long Range Desert Group (LRDG) mientras que simultáneamente los destructores "Sikh" y "Zulu", junto con las naves de las fuerzas costeras, aterrizarían unidades Royal Marine y Army desde el mar. El crucero AA "Coventry" y "Hunts" proporcionaron cobertura. En la noche del 13/14, algunas tropas desembarcaron pero "SIKH" pronto fue inutilizado por baterías de tierra. Bajó de Tobruk temprano en la mañana del 14. Cuando los otros barcos se retiraron, fuertes ataques de aviones alemanes e italianos hundieron el crucero "COVENTRY" y el destructor "ZULU" al noroeste de Alejandría. El ataque terrestre también fracasó.

A mediados de septiembre - El submarino "TALISMAN" salió de Gibraltar el día 10 con tiendas para Malta. Informó de un submarino frente a Philippeville, en el este de Argelia, el día 15, pero no se supo de él nuevamente, se presume que fue minado en el Estrecho de Sicilia.

Resumen de pérdidas mensuales
4 buques mercantes británicos o aliados de 800 toneladas

Octubre de 1942

África del Norte francesa - En preparación para la Operación 'Antorcha', el general estadounidense Mark Clark aterrizó en Argelia desde el submarino "Seraph" para ayudar a persuadir a las autoridades francesas de Vichy de apoyar los próximos desembarcos aliados. El general Giraud iba a ser sacado de contrabando de la Francia desocupada, de nuevo en "Seraph", para encabezar a los franceses pro-aliados.

19 - Al sur de Pantelleria, el submarino "Unbending" atacó un convoy del Eje con destino a Trípoli, hundiendo un transporte y el destructor italiano "DA VERAZZANO".

África del Norte - Con el Segunda batalla de El Alamein, El general Montgomery inició la última y decisiva campaña británica contra las fuerzas del Eje en Egipto. En la noche del 23, un bombardeo masivo precedió al avance de la primera infantería y luego los blindados a través de las líneas alemana e italiana en el centro. El progreso fue lento al principio y la batalla se convirtió en una lucha directa. Las tropas australianas jugaron un papel importante con un empuje en el norte cerca del mar. En el período previo a la batalla, los submarinos de la Royal Navy y los aviones de la RAF, especialmente los con base en Malta, hundían más de un tercio de los suministros del Eje que partían hacia el norte de África. A medida que la ofensiva se puso en marcha, el Escuadrón Costero continuó apoyando y abasteciendo al Octavo Ejército a lo largo de su flanco derecho hacia el mar.

Malta - A finales de mes, el portaaviones "Furious" voló de Spitfires a Malta. Incluso ahora la isla estaba escasa de suministros y el pequeño paso lo transportaban submarinos y mineros de cruceros.

30 - Los destructores "Pakenham", "Petard" y "Hero", los destructores de escolta "Dulverton" y "Hurworth" y los aviones de la RAF del Escuadrón No 47 hundieron el "U-559" al norte de Port Said.

Resumen de pérdidas mensuales
No se perdió ningún buque mercante aliado en octubre de 1942

Noviembre de 1942

Ganó la batalla de El Alamein: las fuerzas anglo-estadounidenses desembarcaron en el norte de África francés, Operación "Antorcha"


Base de datos de la Segunda Guerra Mundial


ww2dbase Debido a su posición estratégica entre Gibraltar y Alejandría (y más allá del Canal de Suez), además de estar entre Italia y Libia, la isla de Malta fue fundamental para ambos lados del conflicto. Como resultado, Malta se encontró en medio del conflicto mediterráneo tan pronto como Italia entró en la guerra. Aunque ya no era la base de la Flota británica del Mediterráneo (se trasladó a Alejandría), el avión italiano lo apuntó inmediatamente para aumentar los esfuerzos de la Armada italiana para interrumpir el transporte marítimo británico. La primera incursión en Malta se produjo un día después de que Italia declarara la guerra a Gran Bretaña. Poco después de las 04.30 del 11 de junio de 1940, se lanzaron 55 aviones SM79 italianos desde Sicilia para atacar los tres aeródromos de Malta: Hal Far, Valetta y Kalafrana. Fueron escoltados por el 18 C.200 Saetta aeronave. En este momento, la defensa aérea de Malta consistía en una estación de radar y seis cazas Sea Gladiator, y no todos estaban en condiciones de vuelo. Tres de los aviones Sea Gladiator se movieron inmediatamente. El teniente de vuelo George Burges fue el primero de los tres en hacer contacto con los bombarderos italianos, pero no los interceptó hasta que ya se había lanzado la primera carga de bombas. Dañó uno de los bombarderos. Su compañero piloto luego anotó otro impacto en el bombardero dañado, pero el avión italiano logró regresar a Sicilia. Aunque los viejos biplanos apenas resistieron la primera incursión, Malta sería constantemente atacada por las fuerzas aéreas italianas y alemanas. Para mantener la capacidad de Malta para defenderse, los británicos sabían que tendrían que entregar constantemente mercancías de guerra a la isla.

ww2dbase Batalla de Calabria
9 julio 1940

ww2dbase El 6 de julio de 1940, un convoy italiano fuertemente escoltado se dirigía a abastecer a Libia. Su destino era Bengasi, pero se intentó confundir a la inteligencia aliada, engañándolos para que creyeran que se dirigía hacia Trípoli. El escoltado consistió en dos acorazados, 8 cruceros pesados, 8 cruceros ligeros y 20 destructores que finalmente navegaron con el convoy.

ww2dbase Al mismo tiempo, un convoy británico de Alejandría navegó hacia Malta, planeando entregar suministros y evacuar a los civiles. La escolta británica constaba de 3 acorazados, 1 portaaviones, 5 cruceros y 16 destructores.

ww2dbase En la noche del 8 de julio, el mando italiano descifró las señales de radio aliadas y se enteró de la presencia del convoy británico. Los británicos también detectaron la presencia del convoy italiano. Para atraer a los barcos británicos más cerca de las bases aéreas italianas, los barcos italianos giraron hacia el norte a medida que se acercaban frente a Calabria, el & # 34toe & # 34 de Italia. Poco antes del enfrentamiento, problemas técnicos a bordo de dos cruceros ligeros y dos destructores hicieron que volvieran con destructores adicionales para escoltarlos. El mismo día, aviones italianos localizaron el convoy británico y atacaron, golpeando el puente de Gloucestor, matando a toda la tripulación del puente, incluido su capitán.

ww2dbase Al mediodía del 9 de julio de 1940, los dos convoyes estaban separados por 90 millas. Debido a que el Royal Sovereign más lento y Malaya no podían seguir el ritmo de la flota, el vicealmirante británico Andrew Cunningham decidió que solo llevaría a Warspite con él y perseguiría a la flota italiana que navegaba hacia el norte. A las 13.15, el portaaviones Eagle lanzó torpederos Swordfish contra los cruceros italianos que no tuvieron éxito. A las 15.15 de esa tarde, a una distancia de 21.500 m, los barcos comenzaron a intercambiar fuego mientras los dos grupos se acercaban. En 1522, el almirante británico John Towey decidió que los proyectiles italianos aterrizaban demasiado cerca y desconectaron su crucero, pero las maniobras no impidieron que el proyectil del crucero Giuseppe Garibaldi golpeara al crucero Neptune y comenzara un incendio. Hacia 1530, cesaron los disparos entre los dos grupos de cruceros en general.

ww2dbase En 1552, el acorazado italiano Giulio Cesare se movió a 26.400 m hasta Warspite y comenzó a disparar. Se le dijo al acorazado Conte di Cavour que mantuviera el fuego para darles a los observadores de Giulio Cesare un tiempo más fácil mientras eso se había logrado, también disminuyó la potencia de fuego de la flota italiana a la mitad. Uno de los proyectiles de Giulio Cesare cayó largo y explotó cerca de los destructores Hereward y Decoy, dañándolos. En 1554, el acorazado británico Malaya, más lento, se puso al día y se unió a la batalla. Después de que Giulio Cesare disparó dos casi fallos, fue alcanzada en la cubierta trasera por un proyectil de 381 mm de Warspite. El impacto provocó municiones antiaéreas, lo que obligó a la mitad de las calderas a apagarse como medida de precaución y, como resultado, la velocidad se redujo a 18 nudos. En este punto, Conte di Cavour comenzó a disparar. Warspite hizo un círculo en su lugar para permitir que Malaya se acercara. En 1601, los destructores italianos hicieron humo y cubrieron las posiciones de los acorazados más allá mientras se retiraban hacia Messina. La flota británica carecía de velocidad y no la persiguió, eligiendo regresar a Gibraltar. Ambas flotas intentaron hacer carreras de torpedos con sus destructores ya que las dos flotas se distanciaron entre sí y ninguna de ellas alcanzó ningún impacto.

ww2dbase A las 14.40, aviones italianos atacaron el convoy con 126 aviones y dañaron Eagle, Warspite y Malaya. Un grupo de aviones italianos atacó a la flota italiana por error, pero no causó daños.

ww2dbase El resultado no fue concluyente, pero ambas partes reclamaron la victoria con sus respectivas máquinas de propaganda. Estrictamente hablando, el enfrentamiento fue más bien una pequeña victoria táctica italiana porque el convoy italiano pudo llegar con éxito a Libia mientras los británicos fueron rechazados, pero debido al daño a Giulio Cesare, algunos lo consideran una pequeña victoria británica para que los británicos los barcos permanecieron intactos al final de la batalla.

ww2dbase La batalla de Calabria también fue conocida como la batalla de Punta Stilo.

ww2dbase Operación Date prisa
Agosto de 1940

ww2dbase Carrier Argus entregó con éxito 12 cazas Hurricane a Malta en agosto de 1940.

ww2dbase Operación Sombreros
Septiembre de 1940

ww2dbase En septiembre de 1940, dos convoyes, uno de Alejandría y otro de Gibraltar, zarparon simultáneamente hacia Malta. En el camino, los transportistas británicos lanzaron ataques aéreos contra las bases aéreas italianas.

ww2dbase Operaciones varias de noviembre de 1940

ww2dbase El 4 de noviembre, los convoyes A. N. 6 y M. W. 3 partieron de Port Said y Alejandría en Egipto hacia el mar Egeo y Malta. Los barcos fueron cubiertos por los cruceros antiaéreos Calcutta y Coventry con los destructores Dainty, Vampire, Waterhen y Voyager. Después de llevar A. N. 6 a la bahía de Suda en la costa noroeste de Creta, Grecia, todos los barcos que salvaron a la Voyager navegaron hacia el oeste con el otro convoy. Los cruceros Sydney y Ajax partieron de Alexandra el 5 de noviembre de 1940 para desembarcar suministros en Suda Bay y luego, al día siguiente, por la noche, unirse a la Flota del Mediterráneo en el mar.

ww2dbase La Operación M. B. 8 comenzó con cinco barcos de suministro que navegaban hacia Malta, cubiertos por la Flota del Mediterráneo al mando del Almirante Cunningham. La flota ahora consistía en los acorazados Warspite, Valiant, Malaya y Ramilles, el portaaviones Ilustre, los cruceros Gloucester y York del 3er Escuadrón de cruceros Orion y más tarde el Ajax y Sydney del 7o Escuadrón de cruceros y 13 destructores: Nubian (14a Flotilla). , Mohawk, Janus, Jervis, Juno, Hyperion (2ª Flotilla) Hasty, Hero, Havelock, Hereward, Ilex y, separados de la 2ª Flotilla, Decoy y Defender.

ww2dbase El 7 de noviembre comenzó la Operación Coat. La Fuerza H al mando del Vicealmirante James Somerville partió de Gibraltar con el portaaviones Ark Royal, el crucero Sheffield y los destructores Faulknor (8a Flotilla), Duncan, Forester, Fortune, Firedrake y Fury, para cubrir la Fuerza F, que era el refuerzo para la Flota del Mediterráneo compuesta por el acorazado Barham, los cruceros Berwick y Glasgow, con los destructores Encounter, Gallant, Greyhound y Griffin, debían cubrir la fuerza hasta el sur de Cerdeña. El 9 de noviembre de 1940, los aviones Swordfish de los escuadrones 810, 818 y 824 atacaron desde el portaaviones en Cagliari, Cerdeña, Italia. Los aviones italianos atacaron a la fuerza después de que se localizara en la mañana, anotaron casi fallas en Ark Royal, Barham y Duncan. Un grupo de submarinos italianos de Alagi, Axum, Aradam, Medusa y Diaspro fue enviado al área suroeste de Cerdeña, pero no pudo encontrar nada de la flota británica. El 14 ° Escuadrón de Destructores de Vivaldi, Da Noli, Pancaldo y Malocello fue enviado al canal de Sicilia y pasó por la Fuerza H en la noche. En la mañana del 10 de noviembre, la Fuerza F se unió a la Flota del Mediterráneo que venía del este al sur de Malta y dejó caer 2.150 tropas. Los submarinos italianos, Mameli, Corallo, Bandiera, Topazio y Cappani, estacionados frente a la costa este de Malta. Solo el Capponi, bajo el mando del comandante Romeo Romei, disparó torpedos contra el Ramilles, pero todos los torpedos fallaron el acorazado cuando entró en Valetta, Malta con el Coventry y los destructores, junto con los barcos de suministro. El 10 de noviembre, el convoy M. E. 3 con cuatro barcos vacíos y la escolta del convoy con los Ramilles partieron hacia el este. El submarino italiano Topazio lanzó torpedos al grupo pero no logró impactar, posteriormente al grupo se le unió el destructor Vendetta que fue reparado en Valetta, y el monitor Terror, el grupo llegó a Suda Bay, Creta, Grecia el 13 de noviembre. Los principales destructores Flaulknor, Fortune y Fury, que habían sido utilizados como dragaminas, regresan a Force H, que ahora estaba al sur de Cerdeña. Después de encontrarse con las unidades que venían del oeste el 10 de noviembre, las fuerzas de la Flota del Mediterráneo se dirigieron primero hacia el este. Los cazas Fulmar de Illustrious interceptan aviones italianos en busca de la Fuerza y ​​derriban algunos bombarderos, el resto regresa a la base.

ww2dbase Operación Convoy del Juicio
11 de noviembre de 1940

ww2dbase Se envió un convoy para coincidir con el ataque británico a Taranto, Italia. El convoy llegó a Malta con éxito debido al hecho de que las fuerzas italianas se vieron abrumadas por el ataque.

ww2dbase El ataque consistió en dos oleadas de aviones Swordfish (bajo el mando del teniente comandante Kenneth Williamson y el teniente comandante JW Hale) de los escuadrones de portaaviones núms. 813 815, 819 y 824 de Illustrious (Capitán Denis Boyd), que fueron escoltados por los cruceros Berwick, Glasgow, Gloucester y York, junto con cuatro destructores. Al mismo tiempo, tres cruceros, Orion, Sydney y Ajax con los destructores Mohawk y Nubian se dirigieron hacia el norte para hacer una incursión en el Estrecho de Oranto. El ataque obtuvo tres impactos en el acorazado Littorio y un solo impacto en los antiguos acorazados Caio Duilio y Conte di Cavour y el Cavour se hundió. El crucero pesado Trento y el destructor Libeccio resultaron dañados pero algunas bombas no detonaron. Dos de los aviones Swordfish se perdieron debido al fuego antiaéreo de los barcos y las defensas del puerto. Para obtener más detalles sobre el ataque a Taranto, consulte este artículo. Por la noche, el grupo de cruceros al mando del vicealmirante Henry Pridham-Wippell encontró un convoy de cuatro barcos italianos en el estrecho de Otranto que navegaba hacia Brindisi desde Valona. Los cargueros estaban cubiertos por un crucero auxiliar Ramb III y un viejo barco torpedero Farbrizi. Estos dos se desvían y escapan mientras los vapores Antiono Locatelli, Capo Vado, Catalani y Premuda se hunden, un total de más de 16.000 toneladas. Aparte del daño de la bomba al destructor Decoy, recibido el 13 de noviembre, las fuerzas de la Flota del Mediterráneo regresan a Alexandra sin más acciones.

ww2dbase Operación White
17 de noviembre de 1940

ww2dbase Antes de la Batalla de Taranto, la Armada italiana empleó la estrategia de Fleet in Being, que hizo uso de su mera presencia para ahuyentar a los convoyes británicos sin participar realmente en un combate importante. Después de Taranto, sin embargo, se dio cuenta de que los aviones británicos hicieron que esta estrategia fuera ineficaz ya que los buques de guerra todavía estaban amenazados incluso en el puerto. Como resultado, se produjo un importante cambio de dirección y los buques de guerra italianos se lanzaron activamente al Mediterráneo. En la noche del 17 de noviembre de 1940, los acorazados Vittorio Veneto y Giulio Cesare zarparon para interceptar al grupo de portaaviones británico que contenía Ark Royal y Argus en la Operación White, entregando aviones a Malta.El reconocimiento aéreo británico detectó la flota italiana, y el convoy lanzó los entregables de 2 aviones Skua y 12 aviones Hurricane, y se dirigió a Gibraltar. Al calcular mal el alcance, 9 de los aviones británicos se estrellaron contra el mar al quedarse sin combustible.

ww2dbase Operación Collar / Batalla del Cabo Spartivento
27 de noviembre de 1940

ww2dbase Después de las pérdidas como resultado de la Operación White, la Operación Collar se lanzó más tarde ese mes en un intento de abastecer a Malta nuevamente. El convoy zarpó con más buques de guerra escoltados para evitar la interferencia italiana.

ww2dbase Una flota italiana centrada alrededor del acorazado Vittorio Veneto zarpó para interceptar, como se esperaba. Los británicos detectaron el movimiento italiano y los buques de guerra interceptaron antes de que los italianos se acercaran al convoy. A las 11.45 del 27 de noviembre de 1940, las dos fuerzas se vieron. El almirante James Somerville de la flota británica dividió su fuerza en dos grupos. El grupo de avanzada fue dejado por 5 cruceros, respaldados por 2 acorazados y 7 destructores ligeramente detrás de ellos. En la parte trasera, el portaaviones Ark Royal esperaba para lanzar los torpederos Swordfish mientras era escoltada por dos destructores y algunos barcos más ligeros.

ww2dbase A las 1207, para sorpresa de los británicos, los barcos italianos giraron repentinamente. Desconocido para los británicos, se ordenó a los italianos que evitaran la confrontación a menos que la victoria fuera segura, lo que llevó a una aparente retirada a pesar de que las dos fuerzas estaban casi igualadas en fuerza. Sin embargo, la orden italiana de retirarse se dio demasiado tarde. Los cruceros británicos ya estaban comprometidos con una persecución, y en 1222 las dos fuerzas estaban a solo 23.500 metros una de la otra y comenzaron a intercambiar fuego. El crucero británico Berwick fue alcanzado por dos proyectiles de 80 pulgadas y el destructor italiano resultó gravemente dañado por un proyectil del crucero Manchester. Alrededor de 1226, el antiguo acorazado británico Ramilles no pudo seguir el ritmo de la formación, quedando fuera del campo de tiro, y los barcos italianos obtuvieron una ventaja en el número de cañones en la batalla. A las 12.30, el vicealmirante Angelo Iachino dio la orden de aumentar la velocidad a 30 nudos, confirmando la intención italiana de retirarse.

ww2dbase La portaaviones Ark Royal nunca tuvo la oportunidad de lanzar su avión cuando los italianos abandonaron el combate.

ww2dbase Este compromiso naval menor fue posteriormente etiquetado como la Batalla del Cabo Spartivento. También fue conocida como la Batalla del Cabo Teulada en Italia.

ww2dbase Exceso de operación
6 de enero de 1941

ww2dbase El 6 de enero de 1941, un convoy partió de Gibraltar hacia Malta y Grecia escoltado por H Force, mientras que otro convoy zarpó de Alejandría hacia Malta. Cuando terminó la operación, los británicos perdieron dos cruceros y un destructor, y el Illustrious fue dañado por aviones alemanes y permanecería fuera de servicio durante varios meses para reparaciones.

ww2dbase Operación Tigre
Mayo de 1941

ww2dbase Un convoy zarpó de Gibraltar a Alejandría, mientras que al mismo tiempo se lanzaron dos pequeños convoyes de Egipto a Malta. Los transportistas Ark Royal y Furious entregaron 48 aviones Hurricane a Malta.

ww2dbase Operación Tracer
Junio ​​1941

ww2dbase Los submarinos británicos trajeron suministros urgentes, mientras que los portaaviones Ark Royal, Furious e Illustrious entregaron 48 aviones para Malta.

ww2dbase Sustancia de operación
23 de julio de 1941

ww2dbase Un convoy de seis transportes con el portaaviones Ark Royal, el crucero de batalla Renown, el acorazado Nelson, varios cruceros y seis destructores en escolta fue atacado por aviones italianos con base en Cerdeña. Un crucero resultó dañado y un destructor hundido, pero los transportes llegaron a Malta a salvo.

ww2dbase Estilo de operación
Agosto 1941

ww2dbase Un convoy de Gibraltar entregó refuerzos y suministros a Malta, hundiendo un submarino italiano en ruta.

ww2dbase Operación Halberd
24-26 de septiembre de 1941

ww2dbase Un convoy de 9 barcos mercantes zarpó de Gibraltar a Malta el 24 de septiembre de 1941 con la fuerza de escolta más pequeña bajo el mando del contralmirante Harold Martin Burrough y la fuerza de escolta más grande (Fuerza H) bajo el mando de James Somerville consistía en el portaaviones Ark Royal, acorazados Nelson, Rodney y Prince of Wales, 5 cruceros y 18 destructores. El 26 de septiembre de 1941, una flota italiana zarpó para interceptar, pero no hizo contacto. El 27 de septiembre, un torpedero italiano atacó y dañó gravemente el acorazado Nelson. El 28 de septiembre, el buque mercante Imperial Star fue atacado y hundido. Los 8 buques mercantes restantes llegaron a Malta el 28 de septiembre y entregaron 85.000 toneladas de suministros.

ww2dbase Hundimiento de un convoy italiano
9 de noviembre de 1941

ww2dbase El 8 de noviembre de 1941, la inteligencia aliada interceptó mensajes que indicaban la salida de un gran convoy. Se tomó la decisión de interceptar de inmediato, enviando dos cruceros (HMS Aurora y HMS Penelope) y dos destructores (HMS Lance y HMS Lively) para interceptar. Para ocultar el hecho de que el equipo Ultra de los Aliados ahora podía leer los mensajes del Eje, se envió un avión para crear la falsa apariencia de que el convoy fue descubierto físicamente por suerte. Antes del amanecer del 9 de noviembre, los buques de guerra británicos interceptaron el convoy frente al Cabo Calabria en el sur de Italia. En la oscuridad, utilizando el radar, los cinco cargueros fueron hundidos, junto con uno de los destructores que los escoltaba. Después del amanecer, el submarino HMS Upholder llegó para sabotear el esfuerzo de rescate, dañando un destructor (que luego se hundiría durante el fallido intento de remolcarlo de regreso a puerto).

ww2dbase Operación perpetua
10-12 de noviembre de 1941

ww2dbase Durante esta operación, los transportistas Ark Royal y Argus entregaron aviones Hurricane desde Gibraltar a Malta. Mientras regresaba a Gibraltar, Ark Royal fue torpedeado y dañado por el submarino alemán U-81.

ww2dbase Primera batalla de Sirte
17-19 de diciembre de 1941

ww2dbase El 16 de diciembre de 1941, los italianos enviaron un convoy con el nombre de código M42 desde Nápoles a Bengasi para abastecer a las tropas del Eje en el norte de África. Un error en la inteligencia aérea colocó dos acorazados británicos en el área, cuando no había ninguno a disposición británica en ese momento, y como resultado, la fuerza de escolta del convoy era innecesariamente grande. Cerca del convoy se encontraban el acorazado Caio Duilio, tres cruceros ligeros y tres destructores. A poca distancia, los acorazados Littorio, Andrea Doria, Giulio Cesare navegaron en apoyo con los cruceros Trento y Gorizia, y 10 destructores. En realidad, la fuerza británica era mucho más pequeña con solo 6 cruceros ligeros y 12 destructores.

ww2dbase El 17 de diciembre, un avión de reconocimiento italiano encontró una formación británica cerca de Sidi Barrani. Una vez más, el informe de la aeronave lo señaló erróneamente como un grupo de acorazados cuando el acorazado era en realidad un gran petrolero en el convoy como un acorazado, por lo que sobreestima aún más la fuerza británica en la región. La tripulación de la aeronave no fue del todo culpable: los británicos pintaron las armas del petrolero Breconshire con el mismo propósito de engañar. El almirante Angelo Iachino, al escuchar el reconocimiento, ordenó a su flota el combate. La flota italiana se acercó con cautela, y el convoy británico maniobró para evitar a los barcos enemigos, por lo que los dos grupos no entraron en combate hasta después de la puesta del sol cuando los aviones alemanes lo encontraron y lo atacaron. Utilizando el fuego antiaéreo británico como guía, la flota italiana se acercó y comenzó a disparar a una distancia de 32.000 metros. El almirante Vian de la flota de escolta británica puso humo y huyó.

ww2dbase Al final del enfrentamiento, dos destructores británicos resultaron dañados. Todos los transportes italianos llegaron a sus destinos y entregaron su carga.

ww2dbase Fue después de que los italianos hubieran completado su misión cuando los británicos se dieron cuenta de que los italianos también escoltaban un convoy. El escuadrón británico en Malta fue enviado para interceptarlos en su camino de regreso a Italia. En la noche del 19 de diciembre, el escuadrón británico entró en un campo de minas a una milla de Trípoli. El crucero Neptune golpeó cuatro minas y se hundió, mientras que el destructor Kandahar también golpeó una y fue hundido al día siguiente. Los cruceros Aurora y Penelope sufrieron graves daños, pero pudieron regresar a Malta. Infligió un daño crítico a la K Force con sede en Malta y fue un duro golpe para las operaciones aliadas en el Mediterráneo.

ww2dbase Acciones en enero de 1942

ww2dbase En enero de 1942, tres pequeños convoyes británicos llegan a Malta desde Alejandría. Un destructor de escolta, Gurkha, fue torpedeado y hundido.

ww2dbase También en el mismo mes, dos grandes convoyes italianos llegaron al norte de África para reabastecer a los alemanes Afrika Korps.

ww2dbase Operación MF5
Febrero 1942

ww2dbase En febrero de 1942, se enviaron tres transportes desde Alejandría a Malta. Uno de ellos fue hundido por aviones del Eje, otro fue atacado y desviado a Tobruk, y el tercero fue inutilizado y hundido.

ww2dbase Operación Spotter
Marzo 1942

ww2dbase Los transportistas Eagle y Argus volaron con éxito desde los primeros refuerzos de aviones Spitfire para Malta.

ww2dbase Operación MG1 / Segunda batalla de Sirte
22 de marzo de 1942

ww2dbase Desde Alejandría, cuatro transportes zarparon hacia Malta, escoltados por los cruceros Cleopatra, Dido, Euryalus y Carlisle, y 16 destructores. El convoy fue detectado y se enviaron buques de superficie y aviones para interceptarlo. El 22 de marzo de 1942, los barcos italianos se pusieron en contacto con el convoy. Los transportes continuaron navegando hacia Malta, mientras los cruceros y destructores echaban humo y cargaban contra la flota italiana. Después de un intercambio de disparos, los dos cruceros pesados ​​italianos retrocedieron, pero volvieron a la acción nuevamente cuando el acorazado Littorio y sus destructores entraron en escena. A las 18.30, los destructores británicos lanzaron un ataque con torpedos que todos los torpedos fallaron, y Havock y Kingston fueron alcanzados por proyectiles de 15 pulgadas de Littorio. A las 1900, la batalla se apaciguó cuando se puso el sol. La mayoría de las escoltas británicas se dirigieron a Alejandría porque el combustible se estaba agotando, mientras que las que resultaron dañadas continuaron hacia Malta.

ww2dbase El 23 de marzo, aviones alemanes e italianos atacaron continuamente la isla. Transporte Campbell se hundió a 20 millas del puerto y el petrolero Breconshire resultó dañado y anclado en el exterior.

ww2dbase El 24 de marzo, los bombarderos en picado alemanes atacaron y alcanzaron los tres transportes restantes. En este punto, solo se habían descargado 5,000 toneladas de carga, lo que significaba que 21,000 toneladas de suministros estaban ahora bajo las olas.

ww2dbase Este compromiso en Malta también se conoce como la Segunda Batalla de Sirte.

ww2dbase Calendario de operaciones
Abr 1942

ww2dbase 50 aviones Spitfire fueron entregados por el portaaviones estadounidense Wasp, escoltado por el crucero de batalla Renown, los cruceros Cairo y Charybdis y seis destructores estadounidenses y británicos. La mayoría de estos aviones fueron posteriormente destruidos en tierra por los bombardeos alemanes.

ww2dbase Operación Bowery y Operación LB
Mayo de 1942

ww2dbase La Operación Bowery trajo 64 aviones Spitfire con el portaaviones estadounidense Wasp y el portaaviones británico Eagle. Unos días más tarde, la Operación LB trajo 16 más con el portaaviones británico Eagle.

ww2dbase Operación Harpoon
12-15 de junio de 1942

ww2dbase Alan Chanter, colaborador de WW2DB, le ofrece esta sección.

ww2dbase & # 34Harpoon & # 34 (convoy WS19) compuesto por seis mercantes (Troilus, Burdwan y Orari de Gran Bretaña Tanimbar de Holanda y el Chant y el petrolero de 10,000 toneladas Kentucky de los EE. UU.) partieron de Gibraltar en la noche del 11/12 de junio de 1942 para transportar un total de 43.000 toneladas de carga y petróleo que se necesitan desesperadamente para la defensa de Malta.

ww2dbase La misión estuvo plagada de peligros desde el principio, ya que no solo el montaje de tantos barcos en Gibraltar no podía disimularse fácilmente de los agentes del Eje en la vecina España, sino que el viaje implicaría cruzar un área fuertemente patrullada por el enemigo. aviones de Sicilia, U-Boats merodeando y la amenaza siempre presente preparada por la flota de superficie italiana. Para proteger a los mercantes se reunió una fuerza considerable de buques de guerra que consistía en la Fuerza X (Capitán Cecil Campbell Hardy), una flota de destructores, dragaminas y lanchas de motor armadas lideradas por el crucero Cairo y la Fuerza W (Vicealmirante ATB Curteis) con el acorazado. Malasia, portaaviones Argus y Eagle, tres cruceros y nueve destructores. El rápido capataz de minas HMS Welshman recibió un papel independiente.

ww2dbase El primer día (12 de junio de 1942) se perdió toda pretensión de secreto cuando el convoy fue avistado por un barco español que sin duda informaría del hecho a los servicios de inteligencia alemanes e italianos. No cabía duda de hacia dónde se dirigía el convoy y muy pronto se podía esperar la interferencia del enemigo. Al día siguiente, después de que la escolta se repostó del buque tanque de la flota Brown Ranger, la armada fue avistada por aviones enemigos y temprano el 14, cerca de la fortaleza de la isla italiana de Pantelleria, el enemigo atacó con fuerza. El registro de HMS Bedouin da un buen relato de la acción del día:

ww2dbase 1108-1135: Veintiocho torpederos y veinte cazas hundieron el carguero Tanimbar y golpearon el crucero Liverpool, que tuvo que ser remolcado de regreso a Gibraltar.

ww2dbase 1152-1202: Atacado por 40 bombarderos en picado y 41 cazas.

ww2dbase 1815-1835: Ataques de bombardeo de alto nivel y en picado de Ju88s que se concentraron en los portaaviones Argus y Eagle, pero no lograron alcanzarlos.

ww2dbase 1005-2032: Los ataques de alto nivel, torpederos y bombardeos en picado coincidieron con un ataque de U-Boat en Argus sin resultado.

ww2dbase 2130: Los barcos pesados ​​se retiraron dejando El Cairo, Bedouin, Partridge, Ithuriel, Matchless, Marne, Kujawiak, Blakney, Badsworth, Hebe, Speedy, Rye, Hythe, ML121, Ml134, ML135, ML459 y ML462 para escoltar al petrolero Kentucky y al cargueros Burdwan, Chant, Troilus y Orari a Malta.

ww2dbase 2205: El último ataque aéreo tuvo lugar al anochecer.

ww2dbase La noche no permitía descansar. A las 02:12 del día 15, estaban tan cerca de la costa africana que los destructores que los escoltaban pudieron disparar contra el viejo naufragio de Havock, encallado frente a Kelibia. A las 05.40 estaba amaneciendo cuando el vigía del nido de cuervos informó & # 34Barcos de pesca argelinos a la vista & # 34. El comandante B.G.Scurfield RN, en beduinos, miró los barcos que aparecían en el horizonte. No eran pescadores, sino dos cruceros y cinco destructores. La flota italiana los había encontrado.

ww2dbase La fuerza italiana eran los barcos del Vicealmirante Alberto da Zara de la 7a División y estaba formada por los cruceros ligeros: Eugenio di Savoia (buque insignia) y Raimondo Montecuccoli con los destructores Alfredo Oriani, Ascari, Ugolino Vivaldi, Lanzerotto Malocello y Premuda en asistencia. Una fuerza poderosa que, si se interpusiera entre los cargueros, seguramente causaría estragos.

ww2dbase La acción de la flota

ww2dbase El convoy viró hacia la costa norteafricana escoltado por los dragaminas y los lanchas a motor, mientras El Cairo y los destructores cubrían de humo la banda de babor del convoy. A las 06.20, los beduinos llevaron a los cinco destructores de la flota a enfrentarse al enemigo. Corriendo a través de la cortina de humo, Bedouin y los demás se acercaron a 5.000 yardas, a las 0700 horas, en los cruceros italianos. Un fuego abrumador los devolvió al humo de nuevo. El comandante Scurfield en Bedouin relata el evento en una carta a su esposa desde su campamento de prisioneros de guerra:

Los cruceros abrieron fuego casi de inmediato y las primeras salvas cayeron a popa del beduino. Su propagación era buena, quizás demasiado buena a esa distancia, y los disparos parecían desagradablemente precisos. ¡Quizás esta sea siempre la impresión cuando uno es el objetivo! Mi atención se centró en la tradicional evasión de la dirección para el último chapoteo. A menudo había oído hablar de ello y lo encontraba estimulante. También funcionó durante algún tiempo. Un poco antes de las 06:30, Manners calculó que estábamos dentro del alcance, así que le dije que atacara al destructor líder y abrimos fuego a 17.400 yardas. Diez minutos más tarde, el enemigo se alteró otros veinte grados y cambiamos nuestro fuego al crucero líder a 12.400 yardas.

ww2dbase Cairo había sido alcanzada. Partridge resultó dañada y detenida y la superestructura de los beduinos casi había sido disparada, por lo que ella también se detuvo en llamas. A cambio, los Destructores de la Royal Navy habían infligido algunos daños por astillas al Eugenio di Savoia, pero eso era todo. No obstante, el valiente ataque había sido suficiente para persuadir a los cruceros enemigos de que no intentaran abrirse paso a la fuerza a través de las densas cortinas de humo, y había dado a los cargueros una pequeña posibilidad de escapar. Lanzerotto Malocello y Ugolino Vivaldi intentaron sortear el humo para llegar al convoy, pero los Hunts y el fuego de Matchless y Marne los detuvieron. Esta vez los destructores británicos, a pesar del daño que ya habían sufrido, tuvieron la satisfacción de contraatacar con fuerza. Ugolino Vivaldi fue detenido, incendiado y tuvo que ser remolcado por el Malocello y la Premuda. A partir de entonces, solo se produjeron intercambios intermitentes entre los buques de guerra opuestos y, finalmente, los barcos británicos perdieron contacto con el enemigo. En ese momento se ordenó a los buques de guerra británicos que se reunieran con el convoy que había sido objeto de un nuevo ataque aéreo.

ww2dbase Bedouin y Partridge se habían quedado atrás, pero a las 0900 Partridge reparó los daños y se puso en marcha de nuevo. Los daños de los beduinos fueron más graves. Había sido alcanzada doce veces, principalmente por proyectiles de 6 pulgadas, aunque no todos habían explotado. Las astillas de un proyectil habían perforado la carcasa de engranajes y se produjo un incendio en la sala de engranajes, por lo que los cargadores de 4 pulgadas y 2pdr tuvieron que inundar. Los motores principal y de dirección estaban muertos y no había electricidad. El mástil había sido derribado quitando la comunicación por radio. El control de fuego principal se destruyó y el puente sufrió graves daños. La tripulación colocó hamacas y cojines en los agujeros cerca de la línea de flotación, cuidó a los heridos, quemó documentos confidenciales, puso las cargas de profundidad a salvo y las arrojó. El comandante Scurfield todavía tenía esperanzas de que el daño eléctrico pudiera repararse y de que pudiera volver a ponerse en marcha con un motor, pero, mientras tanto, Partridge se llevó a Bedouin a remolque, aunque la proa dañada de Bedouin hizo que fuera algo difícil montar un alambre de remolque. Al principio, los dos barcos se dirigieron hacia el oeste, pero pronto se les ordenó que se reunieran con el convoy que alcanzaron de nuevo a las 11.42 horas.

ww2dbase Masacre del convoy

ww2dbase Los bombarderos en picado hundieron el SS Chant en 1315 y dañaron Burdwan y Kentucky, que también tuvieron que ser remolcados. Un destructor y dos dragaminas se quedaron con ellos mientras todos los demás barcos se dirigían a su mejor velocidad hacia Malta, desafiando minas y más ataques aéreos. Partridge y Bedouin simplemente no pudieron seguir el ritmo, por lo que dieron media vuelta y se dirigieron a Gibraltar.

ww2dbase Ahora reaparecieron los dos cruceros italianos. Acabaron con Burdwan y volaron a Kentucky con una salva de proyectiles de 6 pulgadas del Raimondo Montecuccol, que dejaron al petrolero en ruinas (finalmente rematado por un torpedo del Alfredo Oriani). El Cairo y el dragaminas HMS Hebe también recibieron impactos de disparos italianos mientras intentaban proteger lo que quedaba del convoy. Entonces los cruceros encontraron a Partridge todavía remolcando al maltrecho beduino. Partridge deslizó el remolque, hizo humo y fue ahuyentado (finalmente regresó a Gibraltar tres días después). El beduino a la deriva fue disparado de nuevo cuando los barcos italianos pasaban.Los beduinos encendieron sus propios flotadores de humo y pusieron en movimiento un motor, pero en el mismo instante un bombardero torpedo SM.79 italiano corrió desde estribor a bajo nivel, fue alcanzado por los cañones del destructor y se estrelló en el mar. Demasiado tarde, el torpedo del avión golpeó la sala de máquinas de los beduinos y atravesó el barco. Ella rodó hacia el puerto y se hundió con la pérdida de 28 hombres.

ww2dbase En la tarde del día 15, los barcos supervivientes chocaron con un campo minado frente a Malta. Dos destructores, el HMS Badsworth y Matchless y el carguero Orari chocaron contra minas y resultaron dañados, mientras que el destructor polaco Kujawiak (Komandor P. L. Lichodziejewski), también minado, se hundió poco después de la medianoche con la pérdida de 13 marineros polacos muertos y 20 heridos. Solo dos de los seis mercantes originales (Orari y Troilus) llegaron a Malta, el primero perdió parte de su cargamento debido a la explosión de la mina. El HMS Hebe también chocó contra una mina y sufrió más daños, pero después de un mes en dique seco volvió a estar en condiciones de navegar.

ww2dbase La valentía y el heroísmo desplegados por aquellos marineros que intentaron, contra adversidades muy superiores, llevar los suministros que se necesitaban desesperadamente para socorrer a la asediada Malta es irreprochable. La pérdida del petrolero Kentucky con su valioso cargamento de gasolina fue un golpe cruel para los aviadores de la RAF que luchaban por defender la isla de un ataque aéreo casi continuo. Sin embargo, la pequeña cantidad de suministros que realmente llegaron sostendría a los defensores de la isla por un tiempo más. Sin lugar a dudas, la Armada italiana podría reclamar una victoria táctica (quizás la única de la guerra), pero los heroicos marineros aliados se habrían sentido orgullosos de saber más tarde que su sacrificio no había sido del todo en vano. Habían distraído a gran parte de las Fuerzas Aéreas Alemanas e Italianas durante el tiempo suficiente para que Ritchie se retirara de la Línea Gazala y regresara a Egipto para luchar de nuevo otro día. Más importante aún, Rommel, el comandante alemán en el norte de África, a pesar de capturar Tobruk, no cumplió con la fecha límite para Herkules, la planeada invasión aerotransportada de Malta, que luego fue pospuesta indefinidamente por Hitler y Mussolini. Poco de la operación se haría pública en ese momento. Hasta el 3 de julio no se informó de la pérdida de beduinos sin que se dieran detalles. Finalmente, el 1 de septiembre de 1942, se anunció en el London Gazette la concesión de varias condecoraciones para los participantes en la operación, pero para entonces el próximo y crítico convoy, & # 34Pedestal & # 34, había llegado a Malta, lo que permitió a la RAF comenzar allí de manera sostenida y dañina. ataques a los barcos de suministro de Rommel. Además, un nuevo comandante del 8º Ejército estaba a punto de dejar su huella en eventos futuros.

ww2dbase Al anochecer, los 213 supervivientes del HMS Bedouin fueron recogidos por un hidroavión italiano y un pequeño barco hospital, siendo bombardeados por aviones italianos durante la operación de rescate. El piloto del torpedo-bombardero que habían derribado también se salvó y más tarde los oficiales beduinos pudieron corroborar su afirmación de que era él, y no los cruceros, quien había hundido su destructor.

ww2dbase Pero eso era para el futuro. Ahora enfrentaron años de cautiverio, primero en Italia y luego en Alemania. Organizaban representaciones teatrales, practicaban deportes, estudiaban y ocasionalmente escapaban. Cuando la guerra llegó a su fin, los alemanes decidieron alejar a todos sus cautivos de la perspectiva de liberación por parte de los ejércitos rusos que avanzaban. Marchó a través de lo que quedaba del Tercer Reich de Hitler en mayo de 1945 y encontró a los prisioneros cerca de Lübeck. Los ejércitos aliados estaban muy cerca y sus guardias alemanes los llevaban de un lado a otro para evitar la liberación. Desde el aire, una columna de hombres en marcha se parece mucho a otra. Habiendo pasado por tanto, el comandante Scurfield y dos clasificadores murieron a causa de dos aviones de la RAF.

ww2dbase Fuentes:
Los tribales (Martin H Brice, Ian Allan, 1971)
La guerra en el mar (John Winton, asociados del club de lectura, 1974)
The History of World War II, Vol.9 (publicaciones de Orbis, 1983)
http://www.naval-history.net

ww2dbase Operación vigorosa
12-16 de junio de 1942

ww2dbase Lanzado simultáneamente como el convoy & # 34Harpoon & # 34 fue el convoy & # 34Vigorous & # 34 (MW-11) de Haifa, Palestina y Port Said, Egipto. Los 11 transportes fueron escoltados por buques de guerra británicos y australianos de la Séptima Flotilla de Destructores. Frente a Tobruk, Libia, fueron recibidos por la Fuerza A del contraalmirante Philip Vian, que agregó 7 cruceros ligeros y 17 destructores al grupo de escolta. El casi obsoleto acorazado Centurion, equipado solo con cañones antiaéreos, también se unió al convoy mientras agregaba algo de protección antiaérea, su función también era simular la presencia de un acorazado.

ww2dbase Este convoy navegó por una zona del mar Mediterráneo entre Creta, Grecia (ocupada por Alemania) y el norte de África (con presencia italiana y alemana) que los aliados apodaron & # 34Bomb Alley & # 34. Esperaban y recibieron intensos ataques aéreos y de superficie poco después de salir de Alejandría, Egipto. Los primeros ataques se centraron en dañar los cruceros y los transportes, pero a medida que el convoy avanzaba, los destructores se convirtieron en los principales objetivos de los atacantes. El 12 de junio, dos de los transportes se desviaron a Tobruk, uno debido a daños en combate y el otro por problemas con el motor, este último sería atacado en ruta y se hundiría. Para el 14 de junio, las cifras de bajas eran de dos barcos aliados hundidos y dos dañados. Durante esa noche, los submarinos británicos desplegados fuera de Taranto, Italia detectaron movimiento de una fuerza italiana compuesta por dos acorazados, dos cruceros pesados, dos cruceros ligeros y destructores sin el conocimiento de los británicos, esta fuerza bajo el mando del almirante Giuseppe Fioravanzo estaba equipada con radar suministrado por Alemania (montado a bordo del destructor Legionario), el primer uso de radar por parte de la Armada italiana en la guerra. En la madrugada del 15 de junio, el convoy intentó dar marcha atrás para evitar posibles ataques, pero aún así se encontraron con E-boats alemanes, dañando el crucero HMS Newcastle y hundiendo al destructor HMS Hasty. A las 7.00 horas, el convoy volvió a girar hacia el noroeste hacia Malta.

ww2dbase Mientras tanto, aviones de la Royal Air Force de Malta atacaron el puerto italiano de Taranto en la misma mañana para brindar alivio a medida que se acercaba el convoy. Aunque el crucero pesado Trento fue inutilizado por un torpedo lanzado por un bombardero Beaufort a las 05.15 horas del 15 de junio, el resto de la flota italiana todavía navegó para interceptar. El submarino británico Umbra encontró el Trento dañado varias horas después y lo hundió a las 09.10 horas, matando a la mitad de su tripulación.

ww2dbase Entre las 09.40 y el mediodía del 15 de junio, se ordenaron dos cambios de rumbo más, pero ninguna de las maniobras logró ahuyentar a los atacantes. Al sur de Creta, el crucero HMS Birmingham resultó dañado y hundido, y el destructor HMS Airedale sufrió graves daños por los bombarderos en picado alemanes Ju 87 Stuka, lo que obligó al HMS Aldenham y al HMS Hurworth a hundirlo al día siguiente. Por la tarde, el convoy se enteró de que el convoy hermano de Gibraltar, & # 34Harpoon & # 34, había llegado a Malta. A las 18.00 horas, los casi accidentes de los bombarderos alemanes dañaron gravemente al destructor HMAS Nestor. Por la noche, a regañadientes, el convoy se volvió hacia Alejandría cuando la amenaza de la flota italiana se hizo mayor. La situación del combustible también contribuyó a la decisión, ya que las maniobras excesivas consumieron mucho combustible. En ruta a Alejandría, el crucero ligero HMS Hermione fue torpedeado y hundido por el submarino alemán U-205 al sur de Creta en las primeras horas del 16 de junio. Poco después, el HMAS Nestor sería hundido a las 05.30 horas ya que se consideró no reparable después del daño. sostenido desde el día anterior.

ww2dbase Cuando la flota italiana se retiró a Taranto, un avión de la RAF Wellington de Malta torpedeó y dañó el acorazado Littorio, el acorazado italiano pudo navegar a puerto por sus propios medios.

ww2dbase Operación Pedestal
9-15 de agosto de 1942

ww2dbase El 9 de agosto de 1942, la Fuerza Z de dos acorazados, tres portaaviones, siete cruceros y 24 destructores escoltaron otro convoy hacia Malta. Los entregables consistieron en 36 aviones Spitfire y 14 barcos mercantes por valor de diversos suministros. El convoy partió de Gibraltar y fue detectado por aviones italianos el 11 de agosto. Se decidió que una división de cruceros italianos interceptaría el convoy, apoyado por diez submarinos y una fuerza combinada de aviones italianos y alemanes.

ww2dbase El 11 de agosto, el submarino alemán U-73 evitó la detección de los destructores británicos y se infiltró en el convoy. Lanzó un ataque con torpedos contra el portaaviones Eagle y la hundió. Al darse cuenta de que la operación estaba ahora en peligro, el comandante de la fuerza de escolta, el contralmirante Syfret, ordenó al avión Spitfire con destino a Malta que despegara del portaaviones Furious temprano, estos cazas llegaron a Malta sin incidentes y Furious se separó del convoy y regresó a Gibraltar. Esa noche, el submarino italiano Dagabur atacó, pero fue descubierto y destruido por el destructor Wolverine. Wolverine resultó dañado en el proceso, y también se separó del convoy y regresó a Gibraltar. A las 2000 de esa noche, la fuerza aérea italiana alcanzó el convoy, dañando la cubierta de vuelo del portaaviones Victorious. Desde Malta, se lanzaron aviones para desviar más ataques aéreos del Eje contra el convoy durante el resto de la noche.

ww2dbase El 12 de agosto de 1942, el submarino italiano Cobalto fue encontrado y destruido por embestida. El primer ataque aéreo del día resultó ser desastroso, con un buque mercante y un destructor Foresight hundidos y la cubierta de vuelo del portaaviones Indomitable & # 39s dañada. Sin una cabina de vuelo operativa, Indomitable se convirtió en un pasivo, y regresó a Gibraltar. El convoy ahora estaba protegido en el aire solo por aviones con base en tierra. Durante el día, la Fuerza Z alcanzó el punto final de su servicio de escolta y se dirigió a Gibraltar, dejando a los buques mercantes restantes bajo la protección de varios cruceros y destructores. La noche del 12 de agosto vio la incursión exitosa del submarino italiano Axum, hundiendo el crucero Cairo y dañando el petrolero más grande del mundo Ohio y el crucero Nigeria. Un ataque aéreo de seguimiento hundió dos buques mercantes. Los marineros británicos estaban desmoralizados. Menos de una hora después, el convoy navegó hacia los submarinos italianos de emboscada Alagi y Bronzo, dañaron el crucero Kenia y hundieron dos buques mercantes.

ww2dbase Durante las primeras horas del 13 de agosto, un barco de motor solitario hundió el crucero Manchester y seis impresionantes barcos mercantes. Mientras el convoy británico avanzaba cojeando hacia Malta, la división de cruceros italianos de seis cruceros y 17 destructores estaba ahora lista para atacar. Sin embargo, el mariscal alemán Albert Kesselring decidió que los aviones alemanes estaban mejor preparados para acabar con el convoy y que no había necesidad de arriesgar los pesados ​​barcos de superficie. Como resultado, los barcos italianos regresaron a Messina en ruta, el submarino británico Safari dañó Bolzano y Attendolo. En la noche del 13 de agosto, uno de los aviones alemanes Ju 88 encontró y dañó aún más Ohio, el resto de los aviones alemanes no pudo localizar el convoy. El resto de los barcos de Pedestal llegaron a Malta el 15 de agosto.

ww2dbase A pesar de perder un portaaviones, dos cruceros y 14 barcos mercantes, la llegada del Ohio (que fue remolcado a los puertos debido a sus heridas de batalla) a Malta trajo una cantidad significativa de combustible que permitió a los británicos continuar operando en Malta. .

ww2dbase Operación Stoneage
Noviembre de 1942

ww2dbase Un convoy de cuatro transportes, escoltado por tres cruceros y diez destructores, navegó desde Alejandría a Malta. El crucero Arethusa sufrió graves daños en ruta, pero todos los transportes llegaron a Malta a salvo, entregando suministros que se necesitaban con urgencia.

ww2dbase Operación Rastrillo
Dic 1942

ww2dbase Cuatro transportes llegaron de Port Said sin pérdidas.

ww2dbase Conclusión de la campaña

ww2dbase A medida que la fuerza del Eje disminuía en el norte de África, los convoyes aliados en el Mediterráneo se vieron menos amenazados por la interceptación del Eje. Como resultado directo, la isla de Malta comenzó a desempeñar el papel de una base de ataque avanzada. Por ejemplo, la próxima campaña contra Sicilia e Italia utilizaría Malta de forma extensiva.

ww2dbase Fuente: Wikipedia

Última actualización importante: septiembre de 2009

Mapa interactivo de la campaña de Malta

Cronología de la campaña de Malta

11 de junio de 1940 Diez bombarderos italianos Z.1007 Alcione atacaron Grand Harbour, RAF Hal Far y Kalafrana en Malta, matando a 1 civil y 6 soldados. La RAF Hal Far fue el primero de los tres principales aeródromos de Malta en ser atacado durante la guerra.
24 de junio de 1940 Malta recibió su primer avión de ataque con la llegada y creación del Escuadrón No. 830 con aviones Fairey Swordfish Mk.1 que fueron abandonados por el HMS Argus cuando partió del Mar Mediterráneo.
9 julio 1940 A las 15.15 horas, 50 millas al sur de Italia, un convoy italiano fuertemente escoltado hacia Bengasi, Libia se topó con un convoy británico igualmente poderoso hacia Malta. El acorazado británico HMS Warspite golpeó al acorazado italiano Giulio Cesare a una distancia de 24 kilómetros, convirtiéndolo en uno de los impactos de cañones navales más largos de la guerra. Aunque los barcos italianos se retiraron primero, los aviones italianos obligaron a los barcos británicos a retroceder a las 17:00 horas.
12 julio 1940 En el mar Mediterráneo, bombarderos italianos atacaron al acorazado británico HMS Warspite y al crucero HMS Liverpool entre las 08.50 y las 11.50 horas. El HMS Liverpool fue alcanzado por un fiasco, pero igual mató a 1 e hirió a 2. Un bombardero italiano fue derribado por un caza biplano portador Sea Gladiator del HMS Eagle.
1 de agosto de 1940 Operación Date prisa: el portaaviones británico HMS Argus zarpó hacia Malta con 12 cazas Hurricane como refuerzo. Fue escoltada por Force H con el crucero de batalla HMS Hood, el acorazado HMS Valiant, el portaaviones HMS Ark Royal, los cruceros HMS Arethusa y HMS Enterprise, y 10 destructores. Mientras tanto, la flota mediterránea partió de Alejandría, Egipto para realizar maniobras de distracción en el área de Creta, Grecia.
2 de agosto de 1940 Operación Date prisa: 12 cazas británicos Hurricane fueron lanzados desde el portaaviones HMS Argus al suroeste de Cerdeña en el mar Mediterráneo y volaron unas 300 millas hasta Malta para formar el nuevo Escuadrón N ° 261. Los buques de guerra de superficie que escoltaban se volvieron hacia Gibraltar e Inglaterra, mientras que los portaaviones de escolta (escoltados por el crucero de batalla HMS Hood, el crucero HMS Enterprise y 4 destructores) lanzaron un ataque que consistió en 8 torpederos Swordfish en el aeródromo italiano de Cagliari, Cerdeña, destruyendo varios. aviones y desplegando varias minas.
6 de agosto de 1940 Operación Tubo: El submarino británico HMS Pandora llegó a Malta desde Gibraltar con equipo de tierra y repuestos para los cazas Hurricane entregados por el portaaviones HMS Argus el 2 de agosto durante la Operación Date prisa.
8 de agosto de 1940 Operación Tubo: el submarino británico HMS Proteus llegó a Malta desde Gibraltar con repuestos para los cazas Hurricane recién llegados.
8 de octubre de 1940 La Flota Británica del Mediterráneo partió de Alejandría, Egipto, para escoltar un convoy de suministros a Malta. La flota estaba formada por el acorazado HMS Warspite, el acorazado HMS Valiant, el acorazado HMS Malaya, el acorazado HMS Ramillies, el portaaviones HMS Eagle, el portaaviones HMS Illustrious, 12 cruceros, 16 destructores y 6 submarinos que escoltaban a cuatro buques de transporte británicos.
11 de octubre de 1940 Un convoy de 4 barcos mercantes llegó a Malta desde Alejandría, Egipto. La escolta de la Flota Británica del Mediterráneo comenzó a navegar de regreso a Alexandra, pero fue avistada por un avión civil italiano a 100 millas al sureste de Malta. Se enviaron destructores italianos y torpederos para interceptar.
12 de octubre de 1940 Batalla de Cabo Passero: El día anterior, la Flota Británica del Mediterráneo partió de Malta después de una misión de escolta y fue detectada por aviones italianos. A las 02.00 horas, los torpederos italianos Ariel, Alcione y Airone alcanzaron a la flota y atacaron el crucero británico HMS Ajax al este de Malta. Ariel y Airone fueron hundidos por Ajax. A las 02.15 horas, el radar del Ajax detectó a los destructores italianos Artigliere y Aviere y abrió fuego, dañando a Aviere y dejando a Artigliere muerto en el agua. Artigliere devolvió el fuego y alcanzó al Ajax cuatro veces, dañando las torretas de los cañones y desactivó el radar, matando a 13 e hiriendo a 20. Ajax pudo retirarse de la batalla por sus propios medios, mientras que Artigliere fue remolcada por la destructora Camicia Nera.
13 de octubre de 1940 Al amanecer, un hidroavión británico vio al destructor italiano Camicia Nera remolcando al destructor Artigliere, que resultó dañado el día anterior durante la Batalla de Cabo Passero al este de Malta. Los aviones del HMS Illustrious obligaron a Camicia Nera a cortar la línea de remolque, y luego los cruceros HMS York y HMS Ajax y cuatro destructores hundieron Artigliere con torpedos. Los buques de guerra británicos lanzaron balsas para los supervivientes italianos antes de partir, muchos de los supervivientes serían rescatados por un barco hospital italiano al día siguiente.
14 de octubre de 1940 En ruta desde Malta a Alexandra, Egipto, el portaaviones HMS Illustrious se separó de la Flota Británica del Mediterráneo y lanzó un ataque aéreo contra la isla italiana de Leros en el Dodecaneso. Más tarde ese mismo día, a las 18.55 horas, un bombardero italiano SM79 atacó la flota a 50 millas al sur de Creta, golpeando al crucero HMS Liverpool con un torpedo y voló su proa después de detonar el depósito de combustible de aviación, matando a 30 e hiriendo a 35. ataque y sería remolcado a Alexandra para recibir reparaciones temporales.
4 de noviembre de 1940 Los convoyes británicos A. N. 6 y M. W. 3 partieron de Port Said y Alejandría en Egipto hacia el mar Egeo y Malta. Los barcos fueron cubiertos por los cruceros antiaéreos Calcutta y Coventry con los destructores Dainty, Vampire, Waterhen y Voyager.
5 de noviembre de 1940 Los cruceros británicos Sydney y Ajax partieron de Alexandra, Egipto, para aterrizar suministros en Suda Bay, Creta, Grecia.
5 de noviembre de 1940 Los cruceros británicos Sydney y Ajax desembarcaron suministros en Suda Bay, Creta, Grecia y luego se unieron a la Flota del Mediterráneo en el mar.
7 de noviembre de 1940 La Operación Coat se lanzó con el portaaviones Ark Royal, el crucero Sheffield y seis destructores para cubrir a las fuerzas navales británicas en ruta hacia Cerdeña, Italia. La fuerza fue descubierta y atacada por aviones italianos. También se lanzaron submarinos italianos, pero no pudieron localizar la fuerza británica.
10 de noviembre de 1940 La Fuerza británica F se reunió con la Flota del Mediterráneo y arrojó 2.500 soldados en Malta.
10 de noviembre de 1940 El convoy británico M. E. 3, con varios barcos vacíos, partió de Malta. El convoy fue detectado por el submarino italiano Topazio, que intentó atacar el convoy con torpedos que todos los torpedos fallaron.
11 de noviembre de 1940 Un convoy lanzado específicamente para coincidir con el ataque británico a Taranto, Italia, llegó a Malta con éxito.
13 de noviembre de 1940 El convoy británico M. E. 3 llegó a Suda Bay, Creta, Grecia.
17 de noviembre de 1940 El portaaviones británico HMS Argus lanzó 12 aviones Hurricane y 2 aviones Skua para reforzar Malta, pero 6 aviones Hurricane fueron abandonados en el mar y 1 avión Skua aterrizó en Sicilia, Italia, después de perderse.
24 de noviembre de 1940 Operación Collar: El convoy aliado ME4, con 3 barcos mercantes y una poderosa flota de escolta, pasó el Estrecho de Gibraltar hacia el Mar Mediterráneo, navegando hacia Malta.
25 de noviembre de 1940 Operación Collar: La Fuerza H de la Marina Real Británica bajo el mando del Almirante Somerville partió de Gibraltar para escoltar el convoy aliado ME4 a Malta.
26 de noviembre de 1940 Operación Collar: aviones del portaaviones británico HMS Illustrious asaltaron la base de hidroaviones italiana en Port Laki, Leros, islas del Dodecaneso para distraer a las fuerzas italianas mientras el convoy aliado ME4 navegaba hacia Malta desde Gibraltar, pero los italianos no cayeron en la finta y lanzaron un poderoso flota hacia el oeste para interceptar el convoy.
27 de noviembre de 1940 Batalla de Spartivento: a las 1000 horas, aviones de observación de la Fuerza H británica (Operación Collar que escolta al convoy aliado ME4) y la flota de interceptación italiana se encontraron, y pronto estalló una batalla en la superficie. Los británicos fueron inicialmente superados en armamento (especialmente porque los aviones de transporte fueron retenidos), pero a las 11.30 horas la llegada del acorazado HMS Ramillies y los cruceros HMS Berwick y HMS Newcastle igualaron los dos bandos. El almirante italiano Campioni, con órdenes de evitar el combate a menos que sus fuerzas fueran superiores, comenzó a retirarse alrededor de las 12.30 horas. El intenso fuego del acorazado Vittorio Veneto detuvo la persecución británica. El crucero británico HMS Berwick fue alcanzado por el crucero Fiume dos veces a las 12.22 y a las 1235 horas (7 muertos), mientras que el destructor italiano Lanciere tuvo que ser remolcado de regreso a puerto tras ser alcanzado por el crucero HMS Manchester.
28 de noviembre de 1940 Operación Collar: La Fuerza H de la Marina Real Británica transfirió la responsabilidad de escoltar el convoy ME4 aliado a la Flota del Mediterráneo de la Marina Real Británica. A las 14.30 horas, los cargueros británicos Clan Forbes y Clan Fraser de este convoy llegaron a Malta. El carguero británico New Zealand Star continuaría navegando, escoltado por cruceros y destructores, hacia Alejandría, Egipto.
2 de diciembre de 1940 El almirante británico de la flota William Boyle (conde de Cork y Orrery) llegó a Gibraltar a bordo del destructor HMS Jersey para realizar una junta de investigación sobre la decisión del almirante James Somerville de retirarse en la batalla de Spartivento.
6 de enero de 1941 El convoy británico Excess (barcos británicos Essex, Clan Cumming, Clan Macdonald y Empire Song) partió de Gibraltar hacia Malta y Grecia, escoltado por el crucero antiaéreo HMS Bonaventure (que transportaba 400 soldados) y los destructores HMS Hereward, HMS Jaguar, HMS Hasty, y HMS Hero.
6 de enero de 1941 Los cruceros británicos HMS Gloucester y HMS Southampton, escoltados por los destructores HMS Ilex y HMS Janus, partieron de Alejandría, Egipto, a las 13.15 horas para llevar a 510 efectivos del Ejército y la RAF a Malta y encontrarse con el convoy Excess que había salido de Gibraltar el mismo día.
7 de enero de 1941 La Fuerza H del Almirante Somerville, compuesta por el crucero de batalla HMS Renown, el acorazado HMS Malaya, el portaaviones HMS Ark Royal, el crucero HMS Sheffield y 7 destructores, partieron de Gibraltar para cubrir el convoy Excess que salió de Gibraltar el día anterior.
7 de enero de 1941 La Flota Mediterránea del Almirante Cunningham, consistió en el acorazado HMS Warspite, el acorazado HMS Valiant, el portaaviones HMS Illustrious, y 7 destructores partieron de Alejandría, Egipto, para encontrarse con el convoy Excess.
8 de enero de 1941 Los cruceros británicos HMS Gloucester y HMS Southampton llegaron a Malta para desembarcar a 510 efectivos del Ejército y la RAF, escoltados por los destructores HMS Ilex y HMS Janus. HMS Gloucester, HMS Southampton y HMS Ilex continuaron hacia el oeste para encontrarse con el convoy Excess de Gibraltar.
9 de enero de 1941 Los deberes de escolta para el convoy británico Excess se pasaron de la Fuerza H (desde Gibraltar) a la Flota del Mediterráneo (desde Alejandría, Egipto), la mayor parte de la Fuerza H regresó a Gibraltar al anochecer, pero el crucero HMS Bonaventure y los destructores HMS Hereward, HMS Jaguar, HMS Hasty, y el HMS Hero permanecería con el convoy. El mismo día, 12 cazabombarderos italianos C.200 que intentaron atacar Malta 4 fueron derribados por los cazas Hurricane defensores del Escuadrón N ° 261 de la RAF.
10 de enero de 1941 Los torpederos italianos Vega y Circe atacaron el convoy aliado Excess en el Estrecho de Sicilia en el amanecer del crucero HMS Bonaventure y el torpedo del destructor HMS Hereward hundió Vega. A las 08.15 horas, el convoy se reunió con la Flota del Mediterráneo (con dos acorazados, un portaaviones y siete destructores). Poco después, el destructor HMS Gallant (H59) golpeó una mina naval italiana que se colocó el 6 de agosto de 1940, perdiendo su arco y matando a 58 e hiriendo a 25, fue remolcada por el HMS Mohawk (F31) a Malta para reparaciones, varada en Grand Harbour debajo. Floriana. A las 1235 horas, los bombarderos en picado alemanes Stuka, recién llegados al teatro, atacaron al HMS Illustrious, golpeándolo con 6 bombas, destruyendo el elevador e iniciando incendios en la cubierta del hangar, matando a 124 que también navegó a Malta para recibir reparaciones. Estar fuera de servicio ilustre significaba que el Eje ahora tenía superioridad aérea en el teatro.
11 de enero de 1941 El Oberst Werner Ennecerus de la Luftwaffe alemán dirigió un ataque con bombardero en picado contra los cruceros británicos HMS Gloucester y HMS Southampton a 120 millas al este de Sicilia, Italia, golpeando Gloucester con una bomba de 500 kg que no explotó (9 muertos, 13 heridos) y Southampton con dos bombas de 500 kg ( 98 muertos). Southampton fue abandonado por los 727 supervivientes a las 19:00 horas, luego fue hundido por un torpedo del crucero HMS Orion a las 2000 horas. Más al este, el convoy aliado Excess, que protegían los cruceros, llegó a sus destinos de Malta, Egipto y Grecia.
12 de enero de 1941 Aviones británicos con base en Malta atacaron la base aérea del Eje en Catania, Sicilia, Italia.
16 de enero de 1941 80 bombarderos en picado de la Luftwaffe Stuka atacaron el puerto de Valletta, Malta, tratando de rematar el portaaviones británico HMS Illustrious dañado. El HMS Illustrious, el destructor británico HMS Decoy, el crucero australiano HMAS Perth y el barco británico Essex sufrieron daños, pero ninguno se hundió. Se perdieron 10 aviones alemanes.
17 de enero de 1941 Bombarderos en picado Stuka de la Luftwaffe alemana atacaron Malta.
18 de enero de 1941 Los bombarderos en picado alemanes de la Luftwaffe Stuka atacaron Malta por tercer día consecutivo, destruyendo 6 aviones de la RAF y dañando muchos más en los aeródromos de Luqa y Hal Far.
19 de enero de 1941 Los bombarderos en picado alemanes de la Luftwaffe Stuka atacaron el puerto de La Valeta, Malta por cuarto día consecutivo en su intento de acabar con el portaaviones británico dañado HMS Illustrious, que solo sufrió más daños con casi fallado. Los destructores HMS Imperial y HMS Decoy también resultaron dañados por el ataque. Un avión Stuka fue derribado por un avión Fulmar, que también fue derribado más tarde en la batalla.
3 de abril de 1941 El HMS Argus y el HMS Ark Royal, transportando 12 cazas Hurricane y 3 bombarderos en picado Skua, los lanzaron con éxito para reforzar Malta, completando la Operación Winch.
11 de abril de 1941 Los destructores HMS Jervis, HMS Janus, HMS Nubian y HMS Mohawk de la decimocuarta flotilla de destructores británica llegaron a Malta para actuar como una fuerza de ataque nocturno.
13 abril 1941 Los aviones de la Luftwaffe llevaron a cabo una incursión en Malta.
28 de abril de 1941 Bombarderos alemanes atacaron Malta durante la noche, dañando gravemente al destructor HMS Encounter en el dique seco y destruyendo el dragaminas HMS Fermoy.
30 de abril de 1941 Aviones alemanes bombardearon Malta una bomba pasó a través del crucero británico HMS Gloucester sin detonar.
1 de mayo de 1941 El HMS Jersey chocó contra una mina en Valetta, Malta, y luego se hundió durante un ataque aéreo alemán.
4 de mayo de 1941 Aviones alemanes hundieron el dragaminas británico Fermoy en el muelle de Malta.
16 de mayo de 1941 Bombarderos alemanes dañaron al destructor británico HMS Encounter en el dique seco de Malta.
19 de mayo de 1941 La Fuerza británica H, compuesta por el crucero de batalla HMS Renown, los portaaviones HMS Ark Royal y HMS Furious, el crucero HMS Sheffield y seis destructores se dirigieron al área al sur de Cerdeña, Italia.
21 de mayo de 1941 48 cazas Hurricane despegaron de los portaaviones HMS Ark Royal y HMS Furious para reforzar Malta, todos los cazas llegaron sanos y salvos. Los portaaviones eran parte de British Force H, que también incluía el crucero de batalla HMS Renown, el crucero HMS Sheffield y seis destructores. Los submarinos italianos Corallo y Disaspro, estacionados en el punto donde la fuerza británica lanzó la aeronave, no se acercaron ni entablaron combate.
14 de junio de 1941 Los portaaviones británicos HMS Ark Royal y HMS Victorious, escoltados por el crucero HMS Renown y 7 destructores, zarparon de Gibraltar para la Operación Tracer y lanzaron 47 cazas Hurricane hacia Malta, 43 de ellos llegarían a su destino de forma segura.
17 julio 1941 Los aviones del Eje atacaron aeródromos en Malta.
21 julio 1941 El convoy aliado & # 34Substance & # 34 partió de Gibraltar para abastecer a Malta; contiene seis transportes, el portaaviones Ark Royal, el crucero de batalla Renown, el acorazado Nelson, varios cruceros y seis destructores.
22 julio 1941 El submarino italiano Diaspro disparó cuatro torpedos contra el HMS Ark Royal y el HMAS Nestor, que escoltaba al convoy de la Operación Sustancia en el Mar Mediterráneo, todos los torpedos fallaron. 8 torpederos SM79 y 15 bombarderos (SM79 y Cant Z1007) despegaron de Cerdeña, Italia para atacar el mismo convoy, pero no pudieron localizar ninguno de los barcos.
26 julio 1941 Seis lanchas motoras explosivas italianas escoltadas por cazas MC.200 intentaron atacar el transporte marítimo en el Gran Puerto de La Valeta en Malta. Los cazas Hurricane de los Escuadrones Nº 126 y 185 fueron revueltos y rodearon los botes, hundiendo cuatro y haciendo que los otros dos se rindieran.
27 de septiembre de 1941 Un bombardero torpedo italiano golpeó al acorazado británico HMS Nelson en la proa con un torpedo en el mar Mediterráneo entre Cerdeña, Italia y Túnez. Nelson escoltaba el convoy de la Operación Halberd hacia Malta.
28 de septiembre de 1941 El convoy de la Operación Aliada Halberd llegó a Malta y comenzó a desembarcar 50.000 toneladas de suministros a bordo de sus barcos.
30 de septiembre de 1941 El submarino italiano Adua atacó a los barcos británicos que navegaban de Malta a Gibraltar (que acababan de completar la escolta de la Operación Halberd el día anterior) a 250 millas al este de Gibraltar. Los destructores británicos HMS Gurkha y HMS Legion contraatacaron con cargas de profundidad, hundiendo el submarino italiano y matando a los 46 a bordo.
5 de octubre de 1941 Torpederos de pez espada del Escuadrón 830 Británico Fleet Air Arm con base en Malta atacaron un convoy italiano en ruta desde Nápoles, Italia a Trípoli, Libia 67 millas al norte de Misrata, Libia, hundiendo el petrolero Rialto.Los 145 sobrevivientes fueron rescatados por el destructor italiano Gioberti.
11 de octubre de 1941 Bombarderos británicos del Escuadrón No. 830 con base en Malta atacaron un convoy italiano 100 millas al norte de Trípoli, hundiendo los barcos Zena y Casaregis.
18 de octubre de 1941 Once aviones Albacore y dos Swordfish del escuadrón británico No. 828 despegaron del HMS Ark Royal para reforzar Malta. Sin embargo, un bombardero torpedo Swordfish se perdió en el camino.
31 de octubre de 1941 Se anunció que los aviones de la RAF que operaban desde Malta habían destruido 76.500 toneladas de buques enemigos en el mar Mediterráneo.
8 de noviembre de 1941 Los cruceros británicos HMS Aurora y HMS Penelope y los destructores HMS Lance y HMS Lively fueron enviados desde Malta para interceptar un convoy del Eje (inteligencia obtenida a través de Ultra, se envió un avión de Maryland para crear la ilusión de que el convoy fue descubierto) que acababa de partir de Italia. de los cargueros alemanes Duisburg y San Marco, los cargueros italianos Maria, Sagitta y Rina Corrado y los petroleros italianos Conte di Misurata y Minatitlan. Este convoy transportó 223 efectivos, 389 vehículos, 34 473 toneladas de suministros y 17 281 toneladas de combustible. El convoy fue escoltado por 2 cruceros italianos y 7 destructores italianos.
9 de noviembre de 1941 A la 01.00 horas, el crucero británico HMS Aurora, el crucero HMS Penelope, el destructor HMS Lance y el destructor HMS Lively, que habían zarpado de Malta a última hora del día anterior, interceptaron su objetivo, un convoy del Eje que se dirigía a Libia. Los cinco cargueros (cargueros alemanes Duisburg y San Marco, cargueros italianos Maria, Sagitta y Rina Corrado y los petroleros italianos Conte di Misurata y Minatitlan) y el destructor italiano Fulmine fueron hundidos con artillería de radar, mientras dañaban a los destructores Grecale y Maestrale. A las 06.40 horas, el submarino británico HMS Upholder atacó al destructor italiano Libeccio, que estaba ocupado rescatando a los sobrevivientes de la batalla nocturna. Se intentó remolcarlo de regreso al puerto para repararlo, pero Libeccio se hundiría en el camino.
10 de noviembre de 1941 El convoy de la Operación Perpetual, escoltado por el acorazado HMS Malaya, el crucero HMS Hermione y siete destructores, partió de Gibraltar. En el centro del convoy, los portaaviones británicos HMS Ark Royal y HMS Argus tenían la tarea de entregar 37 cazas Hurricane para Malta.
12 de noviembre de 1941 Los portaaviones británicos HMS Ark Royal y HMS Argus del convoy Operation Perpetual lanzaron 37 cazas Hurricane para reforzar Malta.
14 de noviembre de 1941 Los británicos lanzaron cargueros sin escolta disfrazados de barcos franceses, italianos y españoles con suministros para Malta. Mientras tanto, la Operación Astrologer comenzó con los transportes Empire Defender y Empire Pelican, también con suministros para Malta Empire Pelican fue encontrado y hundido por torpederos SM.79 italianos cerca de las Islas Galite frente a Túnez, matando a 1.
15 de noviembre de 1941 Los torpederos italianos SM.79 hundieron el carguero británico Empire Defender de la Operación Astrologer convoy cerca de las Islas Galite frente a la costa de Túnez, matando a 4 personas.
29 de noviembre de 1941 Un avión británico de Malta hundió el petrolero italiano Berbera y dañó el petrolero italiano Volturno en Navarino (ahora Pylos), Grecia.
29 de noviembre de 1941 La Fuerza B de la Royal Navy británica (crucero HMS Ajax, crucero HMS Neptune, destructor HMS Kimberly y destructor HMS Kingston) bajo el mando del contralmirante Bernard Rawlings llegó a Malta.
1 de diciembre de 1941 Un avión de reconocimiento británico con base en Malta divisó un convoy de suministros italiano que viajaba hacia el norte de África. El posterior ataque a 60 millas de Libia vio el hundimiento del petrolero Iridio Mantovani (con 10.000 toneladas de combustible) por aviones y el hundimiento del transporte Adriatico por los cruceros HMS Aurora y HMS Penelope. El HMS Aurora y el HMS Penelope fueron atacados por el destructor italiano Alvise Da Mosta con torpedos y disparos, pero los cruceros británicos contraatacaron, hundiendo el destructor y matando a 200 personas.
16 de diciembre de 1941 Cinco torpederos alemanes de Sicilia, Italia, entraron en el puerto de La Valeta de Malta durante la noche y arrojaron setenta minas allí.
17 de diciembre de 1941 Las fuerzas navales aliadas e italianas participaron en la Primera Batalla de Sirte cuando los convoyes de cada bando se encontraron inesperadamente a 185 millas al noroeste de Bengasi, Libia. Los acorazados italianos Littorio, Andrea Doria y Giulio Cesare dispararon contra cruceros y destructores aliados desde una distancia de 32 kilómetros, que estaba demasiado lejos para golpear con precisión, pero aún así dañó al destructor británico HMS Kipling y al destructor australiano HMAS Nizam con casi fallas.
21 de diciembre de 1941 Los alemanes e italianos incrementaron los ataques aéreos contra Malta.
17 de enero de 1942 Isaac Sweers recogió a unos 240 supervivientes del HMS Gurkha a 30 kilómetros al noreste de Sidi Barrani, Egipto, mientras escoltaba el convoy aliado MW 8 a Malta.
12 de febrero de 1942 El destructor británico Maori fue hundido en el puerto de Malta durante un ataque aéreo. Solo un hombre murió ya que la mayoría de la tripulación dormía en refugios en tierra, y solo quedaba una tripulación simbólica a bordo. Destructor HMS Decoy, amarrado cerca, fue dañado por la explosión 2 murieron.
20 de marzo de 1942 Los aliados en Libia atacaron Bengasi y Derna, desviando la atención de un convoy importante para Malta.
21 de marzo de 1942 Los submarinos italianos Onice y Platino divisaron el convoy británico MW10, que había partido de Alejandría, Egipto, frente a la costa libia. Una fuerza formada por el acorazado Littorio, 3 cruceros y 10 destructores partió de Taranto en la Italia continental y Messina en la isla de Sicilia para interceptar al submarino británico P36 que detectó esta respuesta italiana.
22 de marzo de 1942 El acorazado italiano Littorio, 3 cruceros y 10 destructores interceptaron con éxito el convoy aliado MW10 en el Golfo de Sirte entre Libia y Malta a las 14.30 horas, pero fueron rechazados por la fuerza de escolta británica más pequeña de 4 cruceros y 17 destructores. Cuando la Segunda Batalla de Sirte terminó a las 19:00 horas, 3 cruceros británicos y 6 destructores resultaron dañados (39 muertos), mientras que el acorazado italiano Littorio también resultó dañado. Después de que las dos fuerzas se desconectaron, los destructores italianos Lanciere y Scirocco fueron hundidos por una tormenta, matando a 201 y 189, respectivamente.
23 de marzo de 1942 Aviones alemanes hundieron el transporte británico Clan Campbell y dañaron el transporte Breconshire del convoy aliado MW10. Los dos transportes restantes, Pampas y Talabot, llegaron a Malta al final del día.
24 de marzo de 1942 Bombarderos alemanes atacaron Malta, dañando al destructor británico HMS Legion con casi accidentes.
26 de marzo de 1942 El destructor británico HMS Legion (G 74), ya dañado por un ataque aéreo dos días antes, fue golpeado nuevamente y se partió en dos en sus amarres en Valetta Grand Harbour, Malta ambas mitades del barco volvieron a flotar pero se declararon pérdidas y fueron remolcado fuera del puerto a aguas profundas y hundido 11 murieron en este ataque. El buque de motor británico Pampas, de 5.415 toneladas, fue alcanzado por múltiples bombas en el ataque aéreo y se hundió en sus amarres. El carguero vacío Talabot también se hundió. El submarino británico HMS P39 estaba sentado junto a un embarcadero en Grand Harbour cuando aviones alemanes lanzaron el ataque, el submarino resultó gravemente dañado y, aunque no se hundió, debido a los esfuerzos de la tripulación, se decidió que estaba demasiado dañado para que valiera la pena. reparando fue remolcada a Kalkara y varada.
27 de marzo de 1942 Los portaaviones británicos HMS Argus y HMS Eagle partieron de Gibraltar con el acorazado HMS Malaya y otros buques de guerra en escolta para entregar 16 cazas Spitfire a Malta.
1 de abril de 1942 Cuando los bombarderos italianos hundieron los submarinos británicos HMS P36 y HMS Pandora en el puerto de Valetta, Malta, la isla se había convertido en uno de los lugares más bombardeados del mundo. Aunque Malta seguía siendo una espina para el lado del Eje, lo que hacía peligroso el transporte entre Italia y el norte de África, la Luftwaffe le dijo a un Hitler impaciente que no podían hundir una isla con bombas.
5 de abril de 1942 Aviones italianos atacaron el puerto de Valetta, Malta, causando daños fatales al dragaminas HMS Abingdon y al destructor HMS Gallant y también dañando al destructor HMS Lance.
6 de abril de 1942 El remolcador británico HMS West Cocker fue destruido por aviones del Eje en Malta.
9 abril 1942 La aeronave italiana dañó gravemente al destructor británico HMS Lance en Malta y pronto sería cancelado como una pérdida total.
11 de abril de 1942 Bombarderos del Eje atacaron el puerto de La Valletta, Malta, destruyendo el destructor británico HMS Kingston en el dique seco.
15 de abril de 1942 El rey Jorge otorgó a Malta la Cruz de Jorge por su heroísmo y devoción.
20 de abril de 1942 USS Wasp entregó 46 cazas Spitfire a Malta, la mayoría de ellos serían destruidos en combate en unos días.
21 abril 1942 Un avión de Axis hundió el arrastrero antisubmarino británico HMT Jade en Grand Harbour, Malta.
22 de abril de 1942 Aviones alemanes e italianos atacaron Malta.
28 de abril de 1942 Los aviones del Eje atacaron Malta, hundiendo el remolcador británico HMS West Dean.
7 de mayo de 1942 El general Lord Gort voló a Malta y fue nombrado gobernador y comandante en jefe de Malta en sucesión del teniente general Sir William Dobbie. Aterrizó dos días antes de la llegada del avión Spitfire V a bordo de los portaaviones HMS Eagle y USS Wasp.Sus dos primeras órdenes fueron emplear al Ejército para ayudar con el mantenimiento de los aviones Spitfire cuando lleguen y la creación de una cortina de humo sobre el Gran Puerto. También anunció el premio King's George Cross a los isleños.
8 de mayo de 1942 El minero británico HMS Welshman, disfrazado de destructor francés, partió de Gibraltar con personal de la RAF y 240 toneladas de suministros para Malta.
9 de mayo de 1942 USS Wasp y HMS Eagle lanzaron 47 y 17 cazas Spitfire, respectivamente, para Malta, 61 de ellos llegarían sanos y salvos para reforzar la isla. Mientras tanto, hacia el oeste, el minador británico HMS Welshman, que transportaba 240 toneladas de suministros para Malta y disfrazado de destructor francés, se encontró con aviones del Eje, pero su disfraz la mantuvo a salvo.
10 de mayo de 1942 El mariscal de campo alemán Albert Kesselring anunció prematuramente que Malta había sido neutralizada. El mismo día, el minero británico HMS Welshman, disfrazado de destructor francés, llegó al Gran Puerto de Malta con personal de la RAF y 240 toneladas de suministros.
11 de mayo de 1942 Los cazas Spitfire recién llegados a Malta interceptaron una flota aérea del Eje con el objetivo de bombardear Malta, derribando 47 aviones del Eje con la pérdida de solo 3.
11 de junio de 1942 Dos convoyes que intentaban llegar a Malta fueron atacados por aviones, buques de guerra y submarinos. Se hundieron doce buques de guerra y mercantes británicos y once resultaron dañados.
12 de junio de 1942 5 cargueros británicos y 1 petrolero partieron de Gibraltar en la Operación Harpoon con 43.000 toneladas de carga para Malta, escoltados por el acorazado HMS Malaya, el portaaviones HMS Argus, el portaaviones HMS Eagle, 4 cruceros, 17 destructores, 4 dragaminas, 1 minador y 6 cañoneras a motor.
12 de junio de 1942 11 barcos partieron de Haifa, Palestina y Port Said, Egipto en la Operación Vigorous escoltados por el acorazado HMS Centurion (desarmado, sirviendo solo como disuasivo), 8 cruceros, 26 destructores y 9 submarinos, que también navegaban hacia Malta, el vigoroso convoy fue atacado por alemanes Bombarderos Ju 88 al sur de Creta, Grecia, dañando al carguero Ciudad de Calcuta, obligándola a navegar hacia Tobruk, Libia para reparaciones.
14 de junio de 1942 Durante el día, torpederos italianos SM.79 atacaron el convoy Allied Harpoon, navegando hacia Malta, al sur de Cerdeña, Italia, hundiendo el transporte holandés Tanimbar (5 murieron) e inutilizando el crucero británico Liverpool (15 muertos, 22 heridos Liverpool fue remolcado a Gibraltar por el destructor HMS Antelope). Por la noche, la mayoría de los buques de guerra que escoltaban al convoy Harpoon recibieron la orden de regresar a Gibraltar. Desde el otro lado del mar Mediterráneo, el convoy aliado vigoroso navegó hacia el oeste hacia Malta. El carguero holandés Aagtekerk del convoy Vigorous desarrolló problemas mecánicos y fue desviado por Tobruk, Libia para reparaciones con dos corbetas en escolta. 40 aviones alemanes Ju 87 y Ju 88 los atacaron, hundiendo Aagtekerk (3 murieron) y dañando la corbeta HMS Primula. A última hora de la tarde, los bombarderos alemanes Ju 88 de Creta, Grecia, atacaron el convoy Vigorous, hundiendo el barco Bután (1 murió) y dañando el carguero Potaro. Mientras tanto, una poderosa flota italiana que incluía dos acorazados y cuatro cruceros partió de Taranto, Italia, en un intento de interceptar el convoy Vigorous. Después de la puesta del sol, lanchas torpederas alemanas de Derna, Libia, atacaron el convoy Vigorous, con el destructor británico HMS Hasty hundido S-55 (13 muertos) y el crucero HMS Newcastle dañado por el S-56 (obligado a regresar a Alejandría, Egipto para reparaciones).
15 de junio de 1942 Cruceros italianos atacaron el convoy Allied Harpoon en el Estrecho de Sicilia a las 0539 horas, dañando el crucero británico HMS Cairo (2 murieron), dañando al destructor HMS Partridge e inutilizando al destructor HMS Bedouin (bajo el mando del comandante BG Scurfield 28 murieron, 213 capturado más tarde hundido por aviones italianos) El fuego de respuesta británico dañó al destructor italiano Vivaldi. En concierto, aviones alemanes atacaron a los cargueros del convoy Harpoon, dañando seriamente al carguero Burdwan, al carguero Chant y al petrolero Kentucky (los tres abandonados y luego hundidos por buques de guerra italianos). El convoy Harpoon llegó a Malta después de la puesta del sol, pero los barcos chocaron con un nuevo campo de minas en el Gran Puerto, hundiendo al destructor polaco Kujawiak (13 murieron, 20 resultaron heridos), dañando al destructor británico Badsworth (9 murieron), dañando al destructor HMS Matchless, y dañando al carguero Orari. Desde el otro lado del mar Mediterráneo, el convoy Allied Vigorous también zarpó hacia Malta. Al amanecer, los torpederos británicos Beaufort de Malta atacaron a la flota italiana que se movía para interceptar el convoy, inutilizando el crucero italiano Trento a las 05.15 horas, sería hundido por el submarino HMS Umbra a las 09.10 horas, más de 360 ​​muertos. La detección de esta flota italiana hizo retroceder a todo el convoy Vigoroso. En el camino de regreso a Alejandría, Egipto, los aviones del Eje hundieron al destructor británico HMS Airedale (44 murieron, 133 sobrevivieron) y dañaron el crucero británico HMS Birmingham y el destructor australiano HMAS Nestor. En Alemania, Adolf Hitler pospuso la Operación Herkules, la planeada invasión de Malta.
16 de junio de 1942 El submarino alemán U-205 hundió el crucero británico HMS Hermione, regresando a Egipto de su deber escoltando al convoy Allied Vigorous, 115 millas al norte de Sidi Barrani, Egipto a las 0019 horas 87 murieron, 440 sobrevivieron.
26 de junio de 1942 Los italianos pudieron intensificar sus ataques aéreos contra Malta transfiriendo aviones de Libia a Sicilia, Italia.
8 de julio de 1942 El puerto de Valetta, Malta fue atacado por aire.
10 de agosto de 1942 El convoy de Pedestal, 13 mercantes y el petrolero Ohio (escoltado por cincuenta y nueve buques de guerra), partieron de Gibraltar hacia Malta. Al acecho había veintiún submarinos del Eje y unos 800 aviones.
11 de agosto de 1942 Los primeros ataques aéreos del Eje desde Cerdeña, Italia, contra el convoy Pedestal a Malta fueron rechazados.
12 de agosto de 1942 A las 12.00 horas, el portaaviones británico HMS Indomitable of Allied Pedestal fue alcanzado por dos bombas de 500 libras, que inutilizaron la cubierta de vuelo. A 10 millas de Bizerte, Túnez, los destructores británicos HMS Ithuriel y HMS Pathfinder, que escoltaban el convoy, obligaron al submarino italiano Cobalto a salir a la superficie con cargas de profundidad, e Ithuriel procedió a embestir y hundir Colbalto (2 italianos y 2 británicos murieron 41 italianos capturados) . A las 20.00 horas, el submarino italiano Axum atacó el convoy, hundiendo el crucero británico HMS Cairo (24 murieron, 320 sobrevivieron), dañando al crucero HMS Nigeria (52 muertos) y dañando al petrolero Ohio. A las 18.45 horas, los bombarderos torpederos italianos SM.79 dañaron gravemente al destructor clase F HMS Foresight, rompiéndole la espalda y derribando su dirección (1 oficial y 3 marineros murieron). Durante la noche, el convoy de Pedestal rodeó el Cabo Bon en confusión mientras los italianos continuaban atacando, tres barcos mercantes se hundieron y el barco mercante Brisbane Star sufrió graves daños. Horas antes, 6 cruceros italianos y 17 destructores zarparon desde Messina, Sicilia, Italia para interceptar el convoy.
13 de agosto de 1942 En el Estrecho de Sicilia en el Mar Mediterráneo, 7 torpederos alemanes y 8 italianos atacaron el convoy de pedestal aliado, hundiendo los cargueros Wairangi, Glenorchy, Almería Lykes y Santa Elisa poco después de la medianoche. A la 01.00 horas, los torpederos italianos MAS16 y MAS22 dañaron fatalmente el crucero británico HMS Manchester a 4 millas de Kellibia, Túnez, matando a 10. Al amanecer, los bombarderos en picado alemanes hundieron los cargueros Waimarama (80 murieron) y Dorset. Más tarde en la mañana, el petrolero Ohio, que ya estaba dañado, fue inutilizado por nuevos impactos de bombas y sería abandonado después del anochecer. Finalmente, llegaron cazas británicos de Malta, lo que permitió a tres cargueros de convoy de pedestal navegar hacia Malta entre las 17.30 y las 18.30 horas, la exitosa cobertura de los cazas de la RAF que ahuyentó los ataques aéreos alemanes obligaría también a los 6 cruceros italianos y 17 destructores que habían zarpado de Messina, Sicilia. , Italia el día anterior a abandonar su misión de interceptar el convoy de Pedestal.
13 de agosto de 1942 Se realizaron varios intentos de remolcar el destructor clase F HMS Foresight (teniente comandante Robert Augustus Fell RN), alcanzado por un torpedo aéreo italiano en la fecha anterior. Cuando se observó que era probable un ataque del Eje, el destructor de clase Tribal HMS Tartar (F43) se enfrentó a los 181 supervivientes y hundió el Foresight con torpedos a las 09.55 horas.
14 de agosto de 1942 El destructor británico HMS Penn, el destructor HMS Bramham, el destructor HMS Ledbury y el dragaminas HMS Rye comenzaron a remolcar el petrolero Ohio of Allied convoy Pedestal, previamente abandonado, que aún transportaba su cargamento de combustible. Más tarde, ese mismo día, el carguero británico Brisbane Star, muy dañado, llegó a Malta a las 16.15 horas.
15 de agosto de 1942 El petrolero Ohio, remolcado por tres destructores británicos y un dragaminas británico, llegó a Malta a las 0700 horas y luego se hundiría en el puerto de Valetta, Malta debido a los daños que sufrió después de que se descargó su cargamento de combustible.
16 de agosto de 1942 El portaaviones británico HMS Furious partió de Gibraltar con 32 cazas Spitfire a bordo para su entrega a Malta fue escoltada por el crucero HMS Charybdis, el destructor HMS Antelope, el destructor HMS Bicester, el destructor HMS Derwent, el destructor HMS Eskimo, el destructor HMS Keppel, el destructor HMS Laforey, el destructor HMS Mirador, destructor HMS, destructor HMS Lightning, destructor HMS Malcolm, destructor HMS Somali, destructor HMS Venomous y destructor HMS Wishart.
17 de agosto de 1942 En la Operación Barítono, el portaaviones británico HMS Furious lanzó 32 cazas Spitfire hacia Malta, 2 de ellos se perdieron durante el despegue.
13 de septiembre de 1942 La medalla de George Cross fue otorgada a la isla de Malta. Lord Gort, Gobernador y Comandante en Jefe, lo presentó oficialmente al pueblo de Malta.
10 de octubre de 1942 Comenzó la principal ofensiva aérea del Eje contra Malta.
17 de octubre de 1942 Todos los ataques aéreos diurnos en Malta fueron abandonados por el Eje después de grandes pérdidas y los bombardeos ahora se limitaron a operaciones nocturnas únicamente. El Eje había perdido 270 aviones este año en Malta.
17 de noviembre de 1942 El convoy de Stoneage partió de Alejandría, Egipto hacia Malta.
9 de febrero de 1943 El primero de los siete convoyes del Eje partió de Italia con refuerzos con destino a Túnez, pero los aviones británicos de Malta, los submarinos y los campos de minas cobraron un gran precio.
21 de mayo de 1943 La RAF Hal Far fue bombardeada por el Eje por última vez.

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Comentarios enviados por el visitante

1. Anónimo dice:
19 de abril de 2007 12:44:43 p.m.

Es curioso cómo el pequeño trozo de tierra fue el objetivo más bombardeado de la guerra. ¡Esos malteses son duros!

2. Anónimo dice:
25 de diciembre de 2010 12:40:59 p.m.

El 12 de junio de 1942, el buque mercante dañado que se desvió a Tobruk era la ciudad de Calcuta, mi padre era parte de la tripulación de armas de R A D.d.e.m., tenía 100 años en noviembre de 2010.

3. Anónimo dice:
9 de enero de 2011 12:35:34 p.m.

Estimado señor, además de mi correo electrónico, he hablado con mi padre y obtuve más información. La ciudad de Culcuta fue bombardeada en picado y varios accidentes ocasionaron que el bote se hiciera a la mar, fue desviado a Tobruk con H.M.S. Exmoor y Croome (destructores) como escolta. Se llevaron a cabo reparaciones templadas, se fue del puerto, se ordenó regresar para cargar algunas tropas judías, se fue de nuevo a Alexander? Bajo en agua.

4. Stuart Firth dice:
7 de abril de 2012 a las 01:18:47

No encuentro ninguna mención del capitán del petrolero de Ohio. Me dijeron que estaba condecorado por llevar el barco a Malta. Pero, ¿qué medalla recibió?

5. d hale dice:
17 de abril de 2012 12:10:24 PM

wikipedia dice que el capitán de OHIO fue el capitán Dudley w Mason y recibió el George Cross. La historia sobre el barco antes de que navegara a Malta es interesante.

6. Roger Turner dice:
3 de mayo de 2012 12:31:45 PM

6.30 Las cosas van en serio y nos están evacuando en barcos, Jerry está arriba y las cosas pintan mal, nuestro Capitán, un judío alemán se ha puesto de un verde sucio y no sabe qué camino tomar. Está demasiado lejos para llevar nuestras cosas, pero tengo la mayor parte de las mías en orden de marcha. Abordamos un mechero y nos dirigimos al barco "Ciudad de Calcuta", tardamos 2 horas en embarcar, QMS y yo nos ofrecimos como voluntarios para el puesto de armas a popa, el cañón ligero estaba fuera de servicio, por un impacto cercano en el barco` s regreso de Malta. Así que montamos una pistola Lewis en su lugar, mientras despejabamos
Jerry llegó al puerto, se encendieron las luces y se desató el infierno, cuatro bombarderos pasaron sobre nosotros, pero recibimos la orden de no disparar, las bombas se estrellaron contra el embarcadero, creo que cerca del naufragio de Crynica (?), donde tomamos La línea del cielo hacia tierra se derramó (?) y se iluminó, nuestro barco está paralizado y gira en un tornillo, esto significa 12 nudos por hora, no tenemos muchas posibilidades contra submarinos, hay dos corbetas y un destructor en guardia, Una escolta muy pobre para la carrera más peligrosa del mundo, nuestro primer día y nuestra primera noche transcurrieron sin incidentes.

16 de junio de 1942
Pero en la mañana nos seguían submarinos y se lanzaron varias cargas de profundidad, esto continúa todo el día, alrededor de las 4.30 la corbeta trasera abrió fuego de repente 8 bombarderos vinieron de repente justo para nosotros, abrimos con todo lo que teníamos. Me estrellé contra ellos con la pistola Lewis y Taffy con el rifle, pensamos que era el final, mientras que el cañón de luz rugió en una corriente de trazadores, de repente nos dijeron que dejáramos de disparar y los aviones se desviaron, eran aviones británicos, que fue una maldita suerte para nosotros
Página 37
ya que su primera ráfaga nos hubiera puesto en los postes de las armas, lo sabemos y hicimos todo lo posible para atraparlos. Un tipo de Glasgow y un marinero de Falkirk estaban en el cañón y las automáticas en el arma, obtuvimos mejor comida mientras cenábamos con los marineros.
No sé si el padre de Anonymous todavía está vivo, lo que he insertado arriba es un extracto del & # 34Log & # 34 del sargento John Wilson, el tío de mi esposa; me complacería escuchar cualquier comentario.

7. Anónimo dice:
15 de julio de 2012 07:56:16 a.m.

En respuesta a Roger Turner. Sí, papá todavía está con nosotros y cumplirá 102 años en noviembre. Su memoria a corto plazo no es muy buena, pero su memoria a largo plazo sigue siendo bastante buena. Le preguntaré si recuerda a Srg. John Wilson, y le informará. su nombre es Thomas George Hale y fue parte de la tripulación de artillería real marítima (d.e.m.s) en la ciudad de Calcuta durante varios años.

8. Anónimo dice:
15 de julio de 2012 09:53:09 a.m.

en la ciudad de Calcuta. Le pregunté a papá, pero no recuerda a un srg. John Wilson, pero sí recuerda el incidente con los aviones británicos que fueron disparados. Allí, donde los bombarderos Liberator y era la primera vez que la tripulación del arma había visto ellos, así que no sabía que eran británicos. con respecto a Dave H

9. Anónimo dice:
3 de agosto de 2012, 06:43:20 a.m.

Hola anonimo
Mi abuelo también estaba en la ciudad de Calcuta, John Stewart. Por lo que sé, fue el tercer oficial en abril del 41. No puedo encontrar más registros de barcos hasta los años 50, así que supongo que estuvo allí por un tiempo.

10. dave h dice:
10 de agosto de 2012 05:38:16 a.m.

re.Ciudad de Culcuta. ¿Mi padre recuerda a John Stewart y cree que pudo haber sido la oficina de navegación? También recuerda a un guardiamarina Furgison. 41 Swansea al 17-1-43 Liverpool. ¿Esto puede ser de alguna ayuda?

11. dave h dice:
17 de agosto de 2012 08:12:15 a.m.

guiso.
Mi padre obtuvo su historial de guerra con los barcos y firmó fechas de encendido / apagado de la oficina de registros del ejército en hayes middlesex (¿no sé si todavía está allí?) Este inc. todos sus datos de servicio militar. también la fecha de cierre 15/9/41 Swansea debería haber sido 8/9/41.

12. Guiso dice:
26 de agosto de 2012 04:29:25 a.m.

Gracias Dave, obtuve sus registros de marineros mercantes de los Archivos Nacionales, pero no pude encontrar ningún otro registro militar: ser el oficial de navegación parece correcto (estaba en la corriente de & # 39deck & # 39 en lugar de ser un ingeniero).

13. Anónimo dice:
1 de septiembre de 2012 02:16:52 PM

Stew prueba los siguientes sitios web. warsailors.com vaya al encabezado de los convoyes y escriba el nombre del barco. traer convoy hx221, convoy gn28, convoy me10. muestra fechas y puertos. y también intente arnold hague convoy base de datos ciudad de calcuta también estaba en convoy halberd de gibraltar mié 24 sept. a malta 27 de septiembre de 1941 puede que por otros convoyes en la lista todavía estoy buscando. papá también dijo que estaba en Argentina, Monty vidayieo (no puedo deletrearlo) poco después de que el Graf Spee fuera hundido. ya que la ciudad era un barco rápido que ella cruzó el alantic por su cuenta
saludos dave H

14. Dave H dice:
20 de marzo de 2013 01:08:58 p.m.

lamentablemente, no habrá más antecedentes de papá, ya que falleció el 15 de marzo de 2013. R.I.P.
Dave H

15. Liz Marcella dice:
25 de agosto de 2013 09:23:33 AM

Mi padre estaba en un buscaminas en Malta durante la Segunda Guerra Mundial. Su nombre era George Henry MacDonald Sinclair o Mack. Venía de Aberdeen. ¿Alguien lo recuerda?

16. Anónimo dice:
8 de octubre de 2014 a las 07:15:38

Es la mejor webb de la segunda guerra mundial, encuentro a faltar la posible traduccion a otros idiomas, lastima
saludos desde Barcelona - Catalunya - España

17. Anónimo dice:
15 de noviembre de 2014 03:22:31 PM

Me gustaría encontrar algo de historia sobre mi abuelo, él era un piloto que llevaba los barcos al gran puerto de La Valeta durante la Segunda Guerra Mundial.

18. Anónimo dice:
15 de noviembre de 2014 03:28:28 PM

Mi abuelo era piloto de barcos en la Segunda Guerra Mundial y llevaba los barcos al gran puerto de La Valeta. Se llamaba Abraham Darminin. ¿Alguien ha oído hablar de él?

19. Raymond dice:
29 de noviembre de 2014 04:49:46 p.m.

Hola, mi nombre es Raymond y me gustaría saber sobre mi padre que sirvió en la Segunda Guerra Mundial con R A F desde 1942 hasta 1945.
Su nombre es Francis Xavier Mizzi. Es maltés y creo que estuvo en Luqa Malta. Se agradece cualquier información.

20. joseph pace dice:
9 de enero de 2015 02:42:37 p.m.

mi padre estaba en el komr, en el campo ta qali. su deber era remolcar aviones averiados durante la incursión fuera de la pista con un porta-armas Bren. nunca entró en un refugio antiaéreo. me dijo que recibirían una lata de 4 onzas de carne en conserva y 2 bisquits hardtac cada 4 días, pero que también se la ofrecerían a los niños que se estaban muriendo de hambre.
nunca mostró miedo en mi presencia, fue el hombre más desinteresado que he visto en mi vida, y me dijo una vez cuando le pregunté por qué había venido a américa, & # 34 oh, ¡me gusta comer! & # 34

21. Sian Day dice:
12 de noviembre de 2015 01:59:38 PM

Mi abuelo sirvió en el HMS Hermione, su nombre era Thomas Elvyn Bevan de Swansea. Murió en 1991. Tengo todos los recortes de periódicos del barco que fue torpedeado y fotografías de la tripulación.

22. La Sra. Chapman dice:
22 de julio de 2016 02:39:05 p.m.

mi padre, el subteniente T.C. Chapman escribió sus memorias de sus experiencias en Fleet Air Arm durante la Segunda Guerra Mundial. Un piloto que estuvo en Hal Far, Malta en abril-junio de 1943. Le dispararon con el Observer Lt P. Scotcher, ambos llegaron al principio en un bote, Scotcher murió el día 2, Chapman fue recogido el día 3 y estaba en varios campamentos en Italia y Alemania. Me gustaría localizar a la familia del teniente Scotcher, pero no sé el nombre de pila.

23. Anónimo dice:
10 de agosto de 2016 08:01:11 a.m.

Malta hizo mucho en la guerra, de hecho, estoy leyendo un libro sobre la guerra de Churchill y Malta muy interesante.

24. Frankie dice:
19 de abril de 2017 01:46:01 PM

Mi padre sirvió en la Segunda Guerra Mundial en Malta. Quiero conseguir sus medallas.
Creo que estaba en R.E. Malta Sección no. 3 escuadrón 1938
¿Cómo puedo encontrar más información sobre esto y sus medallas de guerra? vivo en Australia

25. Cooper dice:
16 de noviembre de 2018 03:02:11 a.m.

Estoy investigando para un libro sobre la Batalla de Malta y me gustaría escuchar a cualquiera que tenga recuerdos de ese período y, si es posible, fotografías.

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