¿Cuál fue el destino de los plantadores y sus plantaciones después de la Guerra Civil Estadounidense?

¿Cuál fue el destino de los plantadores y sus plantaciones después de la Guerra Civil Estadounidense?

Tenía una pregunta sobre el destino de la clase de plantadores del sur después de la guerra civil estadounidense. La pregunta fue provocada por W.E.B. De Du Bois Reconstrucción Negra en América.

Du Bois argumenta que desaparecieron como clase. Destaqué el punto principal a continuación:

Con la Guerra Civil, los plantadores murieron como clase. Seguimos hablando como si la clase social dominante en el Sur persistiera después de la guerra. Pero no lo hizo. Desapareció. No sabemos qué tan rápido y de qué manera se realizó la transformación. No se ha realizado ningún estudio científico sobre la sumersión del resto de la clase de plantadores en las filas de los blancos pobres, y el correspondiente ascenso de una parte de los blancos pobres a la parte dominante de terratenientes y capitalistas. De los nombres de familias sureñas prominentes en el Congreso en 1860, solo dos aparecen en 1870, cinco en 1880. De 90 nombres prominentes en 1870, solo cuatro sobrevivieron en 1880. Los hombres hablan hoy como si la clase alta del Sur blanco descendiera de los esclavistas; sin embargo, sabemos por simple matemática que los antepasados ​​de la mayoría de los sureños actuales nunca tuvieron esclavos ni tuvieron una participación económica real en la esclavitud. El desastre de la guerra diezmó a los plantadores; la amarga decepción y la frustración llevaron a una tremenda mortalidad después de la guerra, y desde 1870 en adelante, la clase de los plantadores fusionó su sangre tan completamente con los blancos pobres en ascenso que desaparecieron como una aristocracia separada. Es esto lo que explica tantas características del Sur de la posguerra: su ley de linchamientos y turbas, sus asesinatos y crueldad, su insensibilidad a las cosas buenas de la civilización.

¿Es realmente exacto que los plantadores fueron diezmados como clase? Es común leer que Johnson devolvió a los plantadores a su plantación ofreciendo un perdón a los plantadores ricos que estaban dispuestos a al menos decir que eran leales a la Unión. Uno esperaría, entonces, que la mayor parte de la clase de los plantadores sobreviviera hasta la Reconstrucción. ¿Cuál es la evidencia a favor y en contra de la afirmación de Du Bois de que la clase de los plantadores fue diezmada?


Parece que varios historiadores posteriores han cuestionado esa interpretación.

En 1982, Eric Foner publicó un artículo titulado "Reconstrucción revisada" donde revisa los nuevos desarrollos relevantes en la historiografía de las décadas de 1960 y 1970. El escribe:

Desafiando el argumento de que la Guerra Civil marcó el eclipse de la vieja clase de plantadores y el ascenso al poder de una nueva élite empresarial, las historias sociales de localidades esparcidas por el sur demostraron que los plantadores sobrevivieron a la guerra con sus propiedades territoriales y su prestigio social más o menos intactos. (Cabe señalar que las áreas investigadas fueron las que escaparon en gran medida a la acción militar en tiempos de guerra).

La nota al pie de esta declaración se refiere a estudios basados ​​en el suroeste de Georgia y en ciertos condados de Virginia. En el otro lado también menciona que "James Roark's Maestros sin esclavos (Nueva York: Norton, 1977) sostiene que la clase de los plantadores declinó en poder y prestigio después de la Guerra Civil ".

Aquí hay otro artículo de 1975 que se centra en Alabama, "Conflicto entre plantadores y comerciantes en la reconstrucción de Alabama" de Jonathan M. Wiener. Muestra que en el caso de al menos un condado de Alabama, la clase de los plantadores sobrevivió en gran medida a la guerra con la mayoría de sus propiedades, a pesar de que necesitaban transformarse en una nueva clase de "plantadores-comerciantes" para poder sobrevivir después de la guerra. bellum. En general, esto parecería contradecir la interpretación de DeBois. Wiener argumenta:

La evidencia sugiere que la élite plantadora que emergió de la guerra y la Reconstrucción no fue "despojada de sus bases económicas", ni se había producido una "revolución en los títulos de propiedad"; en 1870, después de una década de guerra y Reconstrucción, la élite de los plantadores era relativamente más rica y controlaba una mayor parte de la tierra que antes de la guerra. Al mismo tiempo, la tasa de persistencia de las antiguas familias de élite se mantuvo sin cambios desde el período anterior a la guerra.


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