Cortina de humo en el río Gari, cuarta batalla de Cassino

Cortina de humo en el río Gari, cuarta batalla de Cassino

Cortina de humo en el río Gari, cuarta batalla de Cassino

Aquí vemos que se coloca una cortina de humo para cubrir un puente sobre el río Gari (el tramo inferior del Rapido, aguas abajo de la ciudad de Cassino), probablemente durante la Cuarta batalla de Cassino. A la izquierda está la parte trasera de un tanque Sherman, posiblemente un M4A3 que tenía un casco trasero un poco más largo.


Batalla de Monte Cassino, junio de 1943

los Batalla de Monte Cassino (también conocido como el Batalla por Roma y el Batalla por Cassino) fue una costosa serie de cuatro asaltos de los Aliados contra la Línea de Invierno en Italia en manos de las fuerzas del Eje durante la Campaña Italiana de la Segunda Guerra Mundial. La intención fue un gran avance para Roma.

A principios de 1944, la mitad occidental de la Línea de Invierno estaba siendo anclada por alemanes que controlaban los valles Rapido-Gari, Liri y Garigliano y algunos de los picos y crestas circundantes. Juntas, estas características formaron la Línea Gustav. Monte Cassino, una histórica abadía en la cima de una colina fundada en 529 d. C. por Benedicto de Nursia, dominaba la cercana ciudad de Cassino y las entradas a los valles de Liri y Rapido. Situada en una zona histórica protegida, los alemanes la habían dejado desocupada, aunque ocupaban algunas posiciones ubicadas en las empinadas laderas debajo de los muros de la abadía.

Los repetidos ataques de artillería precisos contra las tropas de asalto aliadas hicieron que sus líderes concluyeran que los alemanes estaban utilizando la abadía como un puesto de observación, al menos. Los temores aumentaron junto con las víctimas y, a pesar de la falta de pruebas claras, estaba marcado para la destrucción. El 15 de febrero, los bombarderos estadounidenses lanzaron 1.400 toneladas de explosivos de gran potencia, provocando daños generalizados. La incursión no logró su objetivo, ya que los paracaidistas alemanes ocuparon los escombros y establecieron excelentes posiciones defensivas en medio de las ruinas.

Con el VI Cuerpo de Estados Unidos bajo una fuerte amenaza en Anzio, Freyberg estaba bajo la misma presión para lanzar una acción de alivio en Cassino. Una vez más, por lo tanto, la batalla comenzó sin que los atacantes estuvieran completamente preparados. Además, el cuartel general del Cuerpo no apreció completamente la dificultad de colocar la 4a División de Infantería de la India en las montañas y abastecerlos en las crestas y valles al norte de Cassino (utilizando mulas a lo largo de 7 millas (11 km) de huellas de cabras sobre el terreno en su totalidad vista del monasterio, expuesto a fuego de artillería preciso, de ahí el nombre de Valle de la Muerte).

El plan de Freyberg & # 8217 fue una continuación de la primera batalla: un ataque desde el norte a lo largo de las crestas de las montañas y un ataque desde el sureste a lo largo de la línea ferroviaria y capturar la estación de tren a través del Rapido a menos de una milla al sur de la ciudad de Cassino. El éxito arrasaría con la ciudad de Cassino y abriría el valle de Liri. Freyberg había informado a sus superiores que creía, dadas las circunstancias, que no había más de un 50 por ciento de posibilidades de éxito para la ofensiva.

En la noche siguiente al bombardeo, una compañía del 1.er Batallón, Regimiento Real de Sussex (uno de los elementos británicos en la 4.a División India) que prestaba servicio en la 7.a Brigada de Infantería India atacó el punto clave 593 desde su posición a 70 yardas (64 m) de distancia en Snakeshead Ridge. El asalto fracasó y la compañía sufrió un 50 por ciento de bajas.

La noche siguiente se ordenó al Regimiento Real de Sussex que atacara en batallón. Hubo un comienzo calamitoso. No se pudo utilizar artillería en apoyo directo apuntando al punto 593 debido a la proximidad y al riesgo de bombardeo de tropas amigas. Por lo tanto, se planeó bombardear el punto 575, que había estado proporcionando fuego de apoyo a los defensores del punto 593. La topografía del terreno significaba que los proyectiles disparados contra el 575 tenían que pasar muy bajo sobre la cresta de Snakeshead y, en caso de que algunos cayeran entre el asalto que se estaba formando. compañías. Después de reorganizarse, el ataque se produjo a la medianoche. La lucha fue brutal y, a menudo, cuerpo a cuerpo, pero la defensa decidida se mantuvo y el batallón Royal Sussex fue rechazado, sufriendo una vez más más del 50 por ciento de bajas. Durante las dos noches, el Regimiento Real de Sussex perdió a 12 de los 15 oficiales y 162 de los 313 hombres que participaron en el ataque.

La noche del 17 de febrero tuvo lugar el asalto principal. Los 4/6 Rifles Rajputana tomarían el asalto del punto 593 a lo largo de Snakeshead Ridge con el reducido Regimiento Real de Sussex en reserva. Los rifles Gurkha 1/9 atacarían el punto 444. Mientras tanto, los rifles Gurkha 1/9 debían barrer las laderas y barrancos en un asalto directo al monasterio. Este último atravesaba un terreno espantoso, pero se esperaba que los Gurkhas, del Himalaya y tan expertos en terrenos montañosos, tuvieran éxito. Esto resultó ser una débil esperanza. Una vez más, la lucha fue brutal, pero no se logró ningún progreso y las bajas fueron cuantiosas. Los Rajputanas perdieron 196 oficiales y hombres, el 1/9 Gurkhas 149 y el 1/2 Gurkhas 96. Quedó claro que el ataque había fracasado y el 18 de febrero el brigadier Dimoline y Freyberg suspendieron los ataques en Monastery Hill.

En la otra mitad del asalto principal, las dos compañías del 28. ° Batallón (maorí) de la División de Nueva Zelanda forzaron un cruce del Rapido e intentaron ganar la estación de tren en la ciudad de Cassino. La intención era tomar un perímetro que permitiera a los ingenieros construir una calzada para el apoyo blindado. Con la ayuda de una cortina de humo casi constante colocada por la artillería aliada que ocultaba su ubicación a las baterías alemanas en Monastery Hill, los maoríes pudieron mantener sus posiciones durante gran parte del día. Sin embargo, su aislamiento y la falta tanto de apoyo blindado como de cañones antitanques hicieron que la situación fuera desesperada cuando se produjo un contraataque blindado de dos tanques en la tarde del 18 de febrero. Se les ordenó que se retiraran al río cuando quedó claro para el cuartel general que ambos intentos de abrirse paso (en las montañas y a lo largo de la calzada) no tendrían éxito. Había estado muy cerca. Los alemanes estaban muy alarmados por la captura de la estación y por una conversación registrada entre Kesselring y el comandante del Décimo Ejército, el general von Vietinghoff, no esperaban que su contraataque tuviera éxito.

Desafortunadamente, no asistí al juego, así que no tengo demasiados detalles que pueda contar. Básicamente, los alemanes estaban en la ciudad y los aliados necesitaban despejar los obstáculos y despejar a los alemanes. Los aliados avanzaron con su infantería para entablar combate, pero sufrieron bajas asombrosas. La armadura de apoyo finalmente llegó, pero fue bloqueada por el terreno. La armadura finalmente comenzó a ingresar a la ciudad, pero con la infantería de Nueva Zelanda gastada, no pudo sacar a los alemanes. El resultado fue una histórica victoria alemana.


San Angelo en Theodice

Hacia San Angelo & # 8211 Mt Cairo y Mt Cassino al fondo.

Desde San Angelo hacia el este sobre el río Gari.

El 2. ° Batallón, London Irish Rifles (2 / LIR) asumió las funciones defensivas de la 2.a división de Nueva Zelanda frente a San Angelo en Theodice el 21 de marzo de 1944 y permaneció en posición durante los siguientes 7 días antes de ser trasladado al sector montañoso de Castellone. .

CQMS Edmund O’Sullivan recuerda:

“Estuvimos una vez más en la fila, a orillas del Rapido (sic), donde relevamos a los neozelandeses. A nuestra derecha estaba el monasterio y, en lo alto, el imponente macizo de Monte Cairo. Antes del comienzo de la segunda batalla por Cassino, el general Freyberg había decidido que los alemanes estaban usando el antiguo edificio como puesto de observación. Llamó al bombardeo de saturación el 15 de febrero, durante nuestra estadía en Santa María. Había visto enormes armadas de bombarderos de fortaleza voladores arrojar sus cargas sobre Cassino y muchas ciudades que se le parecían. El resultado fue la creación de un punto fuerte que ahora era casi inexpugnable.

Desde nuestras posiciones cercanas a la orilla del río, pudimos ver humo de colores que identificaba las posiciones aliadas. De vez en cuando, había una pausa en los combates y ambulancias con grandes banderas de la Cruz Roja avanzaban lentamente por la pista y regresaban. El monasterio estaba en ruinas, desolado e imponente a la luz del sol. Acabábamos de instalarnos detrás de los gruesos muros de una casa de campo cuando nos trataron de un fuerte bombardeo. El polvo apenas se había asentado cuando una dama italiana seMiré a través de la puerta, preguntando '¿Lavare?' Las damas italianas fueron tan valientes y trabajadoras ".

El teniente coronel John Horsfall también escribe:

& # 8220 En el curso del reconocimiento tuve mi segundo primer plano de Monastery Hill. Cerca del Rapido (sic), parecía colgar sobre nosotros, con la guarnición respirando en nuestros cuellos. Relativamente tranquilo en ese momento, era aún más siniestro en los intervalos de silencio. Sin embargo, había humo por todas partes y los alemanes estaban bombardeando cerca de la orilla del río aquí y allá debajo de nosotros de forma intermitente & # 8230

El área & # 8230 era difícil de defender de todos modos, siendo ignorada por el enemigo frente a nosotros que podía ver nuestras posiciones más avanzadas. San Angelo mismo se sentó encaramado en un acantilado en el centro del sector inmediatamente enfrente de nosotros. Justo en el medio de la entrada del valle, mantuvo la orilla occidental del Rapido segura para el enemigo durante tanto tiempo, pero solo mientras la mantuvieran en posesión. San Angelo, fuertemente defendido y preparado durante mucho tiempo, era la principal fortaleza fronteriza alemana río abajo de Cassino ".

(Nota: el nombre del río río abajo de la ciudad de Cassino, aunque en los libros de historia se lo conoce como Rapido, en realidad se llama más propiamente Gari, antes de su confluencia con el río Liri cuando se convierte en Garigliano).

La llanura abierta frente al puente del río Gari en San Angelo tiene una vista clara de (y tiene una visibilidad clara desde) el monasterio 2/3 millas al norte. En el lado este del río hay una gran campana que suena cada mes de mayo en la "Bendición de las Aguas del Gari", que es un evento conmemorativo organizado por la comuna de Cassino. El actual río Gari fluye con mucha fuerza en el puente debajo de San Angelo después de haber pasado por una pequeña presa corriente arriba. El pueblo de San Angelo, en sí mismo, incluso a 50 pies sobre el nivel del río, parece elevarse por encima y tiene vistas impresionantes de los alrededores. Desde la orilla del río, se puede obtener una excelente vista caminando hacia el área central del pueblo donde hay una estatua conmemorativa en honor a la 36.a División de Infantería (Texana) de los EE. UU. Que había sufrido tan terriblemente en su intento fallido de cruzar el Gari en Enero de 1944.

Monumento a la 36ª División de Infantería de EE. UU. En San Angelo.

San Angelo.

Río Gari debajo de San Angelo.


Cortina de humo en el río Gari, cuarta batalla de Cassino - Historia

Extractos de RE War Diaries:

Informe de progreso de Amazon Bridge
y representante sentado para el 16 de mayo de 1944

Portada Daily Herald 15 de mayo de 1944

(¡Sigue la última página, Peter!)

HQRE 4ª Div.
10 Inf Bde
12 Inf Bde
28 Inf Bde
7 Compañía de campo RE
59 Compañía de campo RE
225 Compañía de campo RE
586 Compañía de campo del ejército RE
578 Compañía de campo del ejército RE
18 Field Park Company RE
8 Escuadrón de campo RE
14 Compañía de campo RCE
6 Amd Div
17/21 Lanceros
2 caballo fronterizo de Lothian
91 L A A Regt RA
99 L A A Regt RA
14 Anti-Tanque Regt RA
1/6 Bn E Surreys
2 mil millones D.C.L.I
2 mil millones de camas y herts amp
2 mil millones de reyes regt
2 Bn SOM. L.I.
2/4 Hamps
2 mil millones R.F.
6 mil millones B.W
1 R.W.K.
5 mil millones Northants
6 mil millones de inniskillings
2 mil millones N.F.
Caballo de Irlanda del Norte

Una historia de la séptima compañía de campo RE
Autor Tommy Riordan
Safari mediterráneo
Autor Tony Daniell

Esta página se actualizará a medida que haya más material disponible.

23 de mayo:El 8º Ejército realizó un ataque total sobre la 'Línea Hitler', que luego cambió a 'Línea Senger'. Al mismo tiempo, el general Alejandro ordenó al 5º ejército que se separara de Anzio. El objetivo acordado era Valmontone, un importante cruce de carreteras en la Ruta 6, el EJE principal del derrotado 10. ° Ejército alemán en retirada.

24 de mayo: La CRE se dirigió al Shiny 7th sobre las 'Operaciones Rápidas', felicitando a todos por sus esfuerzos en el 'Amazonas' llamándolo un 'CLÁSICO DE INGENIERÍA'.

25 de mayo: Se concedió un día en Nápoles a todos los rangos. Se pudo visitar a algunos de los heridos en los hospitales de Nápoles.
Los sargentos de la 225 Field Company se disculparon generosamente por dejar el Shiny 7th con un trabajo sucio en el 'Amazonas' y ofrecieron felicitaciones por los esfuerzos del '7.

2 de junio: A las 11.00 horas, el día 7 partió en un glorioso día soleado hacia Acre. En ruta pasaron por los viejos lugares de Mignano, Trocchio y por los escombros de Cassino con el Monte Cassino destrozado elevándose por encima. Los edificios grandes y pequeños se hicieron añicos con apenas una pared parcialmente en pie, cráteres de todas las descripciones, tocándose unos a otros, algunos llenos de agua. Todo el campo estaba destrozado, cada árbol era un esqueleto roto y los restos de la guerra cubrían la zona: vehículos, tanques, equipo. Las minas seguían cobrando vidas y el grupo de trabajo tenía un trabajo duro en sus manos. La carretera arrasada a través de Cassino y mucho más allá estaba cubierta de polvo blanco a centímetros de profundidad.
A las 17.00 horas, 1 y 3 pelotones partieron para doblar dos puentes Bailey de uno a dos pisos.

3 de junio: A las 0300 hrs, 1 Pelotón había completado sus 60 'DS. 3 Platoon no pudo hacer su trabajo porque se habían enviado las tomas de acordes incorrectas. La tarea de 2 Platoon era mejorar la ruta 82. Los trabajos en carreteras y puentes continuaron durante los próximos días.
6 de junio: A las 12.15 horas, el séptimo se trasladó al oeste de Roma, cerca de Tivoli. Mientras estaban allí, comenzaron a trabajar en puntos de agua, incluidos pozos de prueba para detectar envenenamiento y 2 Platoon construyó un puente SS Bailey de 30 'sobre una alcantarilla dañada.

10 de junio: El 7 se trasladó a un lugar cerca del 'tíber' utilizando una escuela como alojamiento.

Derecha: La foto aérea de arriba fue tomada 14 meses después de la construcción de los tres puentes. Ambos lados del río Rapido / Gari eran campos, la pista clara y visible hacia y desde el sitio del Congo ilustra cuánto se usó durante y mucho después de que la batalla había avanzado. El sitio del Congo es también uno de los dos puntos de cruce donde el 141 Inf Regt de la US 36 Inf Divt (los parcheadores 'T') sufrió pérdidas espantosas el 20/21 de enero de 1944

Foto amablemente proporcionada por Paul Hooton

NOTICIAS DEL OCTAVO EJÉRCITO (poco después de la Batalla de Cassino)

NOTICIAS DEL OCTAVO EJÉRCITO AMAZON BRIDGE EPIC

LOS SAPPERS LO CONSTRUYERON BAJO EL FUEGO DEL ENEMIGO ABIERTO
por Fred Redman
Especial para & quot; Noticias del Octavo Ejército & quot

Esta es la historia de Amazon, el primer puente que cruzó el Rapido por una división británica que luchaba en el flanco derecho del Octavo Ejército cuando se produjo el gran ataque.
Los ingenieros que lo construyeron trabajaron bajo un fuego fulminante y con agallas lo lograron. Muchos hombres dijeron: "Gracias a Dios por los zapadores".
Amazon fue uno de varios puentes planeados para transportar tanques y otros equipos vitales.

SNIPERS RAKED SITIOS ELEGIDOS
Cuando se produjo el ataque, los bombardeos y morteros hicieron un infierno de la orilla del río y los francotiradores rastrillaron los lugares elegidos para los puentes.
Pero un puente era fundamental para los tanques y se decidió construir el Amazonas a toda costa. Se dispuso que tres empresas compartieran el trabajo, aliviándose mutuamente a medida que aumentaban las bajas en cada una.
De hecho, los hombres de todas las empresas comprometidas se quedaron con severidad en sus puestos toda la noche.
El trabajo comenzó la tarde del día D más uno, y el primer tanque pasó a las cinco de la mañana siguiente.
El fuego de los proyectiles sacudió y astilló el puente en crecimiento y un francotirador en particular se cobró un gran número de víctimas entre los hombres que pululaban sobre él.
Hay un toque de humor sombrío en muchos de los cuentos que ahora se cuentan sobre los Zapadores y su trabajo. Un conductor de excavadora vio cómo las balas caían sobre su máquina hasta que comenzaron a desgarrar el motor.

ASIENTO PERFORADO
Poniendo el acelerador, se agachó y caminó frente a la pesada excavadora, justo cuando el asiento que había dejado estaba perfectamente perforado.

12 extractos de Inf Bde de sus respectivos diarios de guerra 13 de mayo-17 de mayo de 1944

Las 12 Inf Bde de 4 Divisiones se mantuvieron en reserva para el ataque inicial y estaban bajo el mando de la 78 División que iban a explotar cualquier agujero hecho por la 4ª División.
El 13 de mayo entraron en acción los tres Bns de infantería del 12 Bde. El sexto Bn BW (RHR), 1 R.F. y 1 R.W.K. Todo apoyado por tanques del segundo caballo fronterizo de Lothian.
6 Bn BW y 'A' Squadron 2nd Lothians cruzó el puente Amazonas a las 0730 horas y avanzó hasta la Línea Marrón (Queen Street. El primer objetivo de 4 Div) que estaba casi tan lejos como había alcanzado la 4 División. Casi de inmediato, 'D' Coy, el líder Coy se encontró con fuego pesado de MG desde el Pt 33 (862178) donde el R. Pioppeto cruza Queen St. Se realizó un reconocimiento y alrededor de las 09.30 horas 'D' Coy entró en ataque apoyado por una tropa de 'A 'Tanques de escuadra. El Bn fue objeto de un intenso fuego de proyectiles que causó algunas bajas. Mientras estaban involucrados en esta batalla, el C.O. recibió la orden de atacar la `` Línea Azul '' desde el punto ya alcanzado. La hora de inicio indicada fue 1000 h. Era demasiado tarde para recordar a D Coy y rápidamente se hizo un plan utilizando los otros tres Coy. 2 R.F. era atacar simultáneamente a su derecha. Ambos Bns contaban con el apoyo de un bombardeo y un escuadrón de 2 tanques Lothian. A las 1000 horas, el bombardeo cayó y, desafortunadamente, algunos proyectiles se quedaron cortos y aterrizaron sobre las tropas de avanzada de los Bn. A medida que avanzaba el bombardeo, el Bn y sus tanques avanzaban y de nuevo los hombres estaban demasiado ansiosos y algunos corrieron hacia el bombardeo y tuvieron que ser controlados. El ataque se desarrolló con gran rapidez y determinación y el objetivo se alcanzó con la compañía de 2.R.F. aproximadamente a las 11.30 hrs. Después de una hora, D Coy llegó como se ordenó, después de su exitoso, si no costoso ataque propio.
14 de mayo. 0500 hrs. Los Coys A y B , cada uno apoyado por una tropa en los tanques 2 nd Lothian y Amp Border Horse, avanzan para atacar la línea roja. Obstaculizados por la espesa niebla y el humo del fuego de artillería, avanzaron lentamente capturando posiciones, incluido el punto 76, un punto fuerte alemán no marcado en el mapa de batalla. Se capturaron ametralladoras, morteros y un cañón A / tanque, este último con un disparo en la recámara, que no habían podido disparar al no ver los tanques. Si hubiera habido una visibilidad normal, esta habría sido una posición difícil de adoptar. Los avances continuaron y para el 17 habían cortado a la derecha a horcajadas sobre la ruta 6 y la línea del ferrocarril, cortando la salida de los alemanes de Cassino. Durante sus avances, el BW había capturado a un Para alemán que les dijo que los alemanes tenían la intención de retirarse de Cassino en la noche del 17. Esta información fue transmitida inmediatamente a 10 Inf Bde, quien colocó a su infantería en la ruta 6. Se prepararon emboscadas y muchos alemanes que escaparon fueron capturados, asesinados o heridos tratando de escapar. El BW nunca recibió ninguno de estos despojos, ya que ya se lo habían llevado el 10º Bde.
13 de mayo. Aprox. 0700-0800 hrs. 2 R.F. cruzó el puente del Amazonas.Tan pronto como se escuchó el ruido del cruce, fueron fuertemente bombardeados y atados con morteros, pero las bajas fueron escasas. Siguieron al 6 Bn B.W. a lo ancho y avanzaran por su derecha. Z Coy a la izquierda y W Coy a la derecha iban a ser la primera ola, seguida de B.H.Q con X y Y Coys después de Z y W Coys respectivamente como segunda ola y limpiando tropas. Según su diario de guerra, el Escuadrón C, con 2 tanques Lothian en apoyo, ya estaba sobre el puente alineado frente al frente formando una vista impresionante y alentadora. Desde el puente a S.L. el fuego de mortero enemigo fue muy intenso y hubo muchas bajas. El conjunto de la Compañía 18 fue noqueado y el operador murió o resultó herido. El humo se había levantado y, como consecuencia, el Boche podía ver fácilmente el Bn. Una vez en S.L. los tanques se movieron con la infantería encontrando muy poco S.A.A. oposición pero continua D.F. mortero y fuego Arty. B.H.Q. Siguió la retaguardia de los Coys asaltantes y pronto se agotó perdiendo 3 operadores, 4 de inteligencia, incluidos 2 muertos, el sargento Bullock y Fus. Mapson.
Aproximadamente a las 1200 hrs se detuvo el avance y se produjo la consolidación.
La tarde fue comparativamente tranquila excepto cuando el R.W.K. entró en escena y el enemigo volvió a sofocar a D.F. fuego.
Durante la noche, un arma pesada disparó contra B.H.Q. causando daños y víctimas considerables. Aproximadamente 20 rondas fueron disparadas y muy precisas, lo que hizo que B.H.Q fuera insostenible y tuvo que moverse 200 yardas desde un viejo posn SE. Las bajas totales de las operaciones del día fueron numerosas. Cinco prisioneros de guerra tomados.
14 de mayo. Durante la mañana el enemigo realizó un fuerte contraataque desde el norte pero fue repelido.
0600 hrs W Coy, que se había consolidado a la derecha, fue llevado a la izquierda del frente de Bn y empujado hacia delante unos cien metros hacia un objetivo dado por Bde.
15 de mayo. 0500 hrs. Fuerte concentración de mortero enemigo y fuego Arty en el área de Bn.
Bn se reorganizó en 2 empresas compuestas en vista de las bajas. es decir, W & amp X e Y & amp Z
1430 hrs. El enemigo intentó infiltrarse en el flanco derecho. Se convocó a los tanques y pronto se restableció la situación.
16 de mayo. Mañana bastante tranquila. Bde visitó BHQ y nos informó que R.W.K. a nuestra izquierda y Beds & amp Herts a nuestra derecha iban a atacar a las 18.30 hrs.
17 de mayo. Durante las primeras horas de la mañana, W y X Coys se trasladaron hacia el 846189.
La patrulla Coy regresó después de haber hecho contacto con nuestro flanco izquierdo.
0900 hrs. Comenzó el movimiento general hacia adelante, WX Coy seguido por YZ Coy & amp BHQ finalmente cortaron la vía entre los puntos 53 y 46 tomando posiciones en los puntos 61 y 51.
1900 hrs. Se ordenó a Bn que avanzara y cortara la Ruta 6 para evitar el escape de la guarnición de Cassino. Aprox. posns a las 2000 horas fueron W & ampX en 841200. Y & ampZ al sur de la carretera en 842196.
2100-2200 hrs. 8 POW se entregó y de ahí en adelante hasta que amaneció llegó un flujo constante de prisioneros. Total 57.
1800 horas 1000 horas JEFE. W Coy (Mayor I.Thomas) hizo una patrulla por la montaña hasta el monasterio y afirma ser las primeras tropas británicas en entrar y acaricia con orgullo un mantel blanco perteneciente al monasterio con el que se rindió un grupo de 28 PM.
1900 hrs. Bn nuevamente se movió hacia adelante a lo largo de la Ruta 6 aliviando a un Bn de Surreys pertenecientes a 78 Div.

13 de mayo. El 1 Bn R.W.K cruzó el Puente Amazonas a las 1100 Hrs y pasó por 10 Inf Bde para avanzar hacia Pt 86. 836174.
14 de mayo. Bn participó en una feroz lucha para hacerse con el control del Pt 86, que sufrió numerosas bajas.
15 de mayo. Bn capturó el Pt 86 y se consolidó y con el relevo de 5 Northamptons, Bn entró en la reserva al sur de EVANGILISTA. 8518
16 de mayo. Bn se trasladó a EVANGILISTA y procedió a asegurar la línea de la carretera que va hacia el suroeste desde G. CIGNANTE 8418 para evitar la infiltración del enemigo. Al alcanzar el objetivo Bn consolidado.
17 de mayo. El Bn avanzó sobre el ferrocarril 8419 y avanzó hacia la Ruta 6. Al anochecer, el Bn se estableció a horcajadas sobre la carretera y el ferrocarril para interceptar a cualquier enemigo que se retirara de CASSINO y MONASTERY HILL.
18 de mayo. Bn se trasladó al área 838198. a la reserva Bde. (12 Inf Bde ahora estaba bajo el comando 78 Div para proteger su flanco derecho en su movimiento hacia la LÍNEA HITLER) Bn se movió hacia adelante a lo largo de la línea de ferrocarril, donde nuevamente, el Bn permaneció en Res en el área de Conc en 7820.


17 de mayo: The Shiny 7th realizó el mantenimiento, descansó y vio una película por la noche. Los alemanes se retiraron sigilosamente de Cassino y Monte Cassino por la noche, dejando atrás a sus heridos.
18 de mayo: La batalla avanzó por el valle de Liri hacia la Línea Hitler, 10 millas más allá. Los Aliados habían tardado cinco meses en atravesar la Línea Gustav.
19 de mayo:La Compañía se preparó para seguir adelante nuevamente, pero canceló en el último minuto. En cambio, a las 10.00 horas se trasladaron con el resto de la División a un área de descanso en Piedmonte d'Alifa. La ubicación estaba en la ladera de una colina con vistas al Volturno.


Cortina de humo en el río Gari, cuarta batalla de Cassino - Historia

442 nd Equipo de Combate del Regimiento
y 100 ° Batallón

Parche: antorcha levantada de la Estatua de la Libertad

Insignia de unidad distintiva: (mostrado)

Organización de la División - Unidades + Resumen de premios y bajas - HAGA CLIC PARA IR
Glosario - HAGA CLIC PARA IR

Leyenda de colores:
Unidades aliadas (solo resalte las unidades que no sean la 88.a División)
Unidades alemanas
Negrita (negro) Fechas, pueblos o líderes importantes.
<Mis comentarios> entre corchetes azules.

Abreviaturas:
M. - Monte o Monte. M. Adone para Monte Adone.
S. - San o Santo. S. Pietro para San Pietro.

Mando y Organización:
El 442º Equipo de Combate era más pequeño que un regimiento de infantería pero más grande que un batallón. No estoy seguro, pero creo que estaba formado por 3 batallones con 4 compañías cada uno. Adjunto al Equipo de Combate había un batallón de artillería de campaña y una compañía de ingenieros.
Para obtener detalles de las unidades dentro del 442RCT, consulte --- Organización.

Historia del 442 ° Equipo de Combate

En estas pginas est el registro de batalla del 100 ° batallón de infantería y el 442d Equipo de combate del regimiento , unidades del Ejército de los Estados Unidos formadas por estadounidenses de ascendencia japonesa. Esta es la historia de su participación en la batalla contra los ejércitos del Tercer Reich, & # 8220 destinada a durar mil años & # 8221. Sus misiones los llevaron desde las playas de Salerno hasta la bota de Italia, luego a los bosques profundos y con cicatrices de conchas de los Vosgos, en el este de Francia, ya los peñascos áridos y sin árboles de los Alpes Marítimos del sur de Francia. Finalmente, fueron llamados de regreso a Italia para disparar el cañón de apertura en el último gran empujón que vio a los ejércitos aliados atravesar el valle del Po en una inundación que trajo un imperio estrellándose a sus pies.

Aunque no se volverá a mencionar en esta historia, este es también el punto culminante de la batalla de Nisei contra la sospecha, la intolerancia y el odio que se concibió en algún rincón oscuro de la mente estadounidense y nació en las llamas que arrasaron Pearl Harbor. .

Debe entenderse también que esta no es una declaración de la contribución de los japoneses-estadounidenses de Estados Unidos a su esfuerzo bélico. Nisei ha luchado en todos los escenarios de guerra, contra el enemigo del Eje y contra los japoneses.
Este volumen sólo propone seguir el curso de dos grandes unidades de infantería, que luego se convertirán en una, junto con su artillería e ingenieros de apoyo. Muchas historias difundidas por corresponsales demasiado entusiastas han dado lugar a la idea popular de que se trataba de superhombres. No eran. Podían morir y ser heridos tan fácilmente como otros hombres, y lo eran. Tenían las mismas debilidades y deficiencias que heredaron otros soldados. Sin embargo, sobre todo, tenían el fuego, el coraje y la voluntad de seguir adelante que hicieron que la infantería de primera línea fuera de combate. Conducían, y con frecuencia lo hacían, hasta que caían debido a las heridas o el cansancio; nunca se vieron obligados a dar un paso atrás en muchos meses de batalla contra un enemigo que contraatacaba hábilmente y con frecuencia. Más de un comandante los aclamó como las mejores tropas de asalto que jamás había dirigido.

Sección I ACTIVACIÓN y ENTRENAMIENTO

Hawái había sido el primer territorio de los Estados Unidos en sentir la violencia de la guerra cuando Pearl Harbor y una gran parte de la Flota del Pacífico se incendiaron. Por lo tanto, parece lógico que la primera unidad japonés-estadounidense se organizara en Hawái, formada por residentes hawaianos de origen japonés. La activación del Batallón Provisional Hawaiano tuvo lugar el 5 de junio de 1942. Sus soldados procedían de las numerosas unidades que habían formado la Guardia Nacional de Hawái. Teniente coronel Farrant L. Turner, ex otro ejecutivo de la 298 ° de infantería, tomó el mando. El día en que tuvo lugar la activación oficial, el batallón zarpó del puerto de Honolulu. Una semana después, el barco atracó en San Francisco, y el mismo día, 12 de junio de 1942, la unidad fue redesignada como 100 ° batallón de infantería (separado) .

El batallón tomó su entrenamiento básico en Camp McCoy, Wisconsin, y se mudó a Camp Shelby, Mississippi, en enero de 1943 para entrenamiento avanzado y maniobras. Aquí la unidad se entrenó primero con el 85a División , a quien volverían a encontrar en diferentes circunstancias en la campaña italiana.

Poco después, el Departamento de Guerra, continuando con su política de permitir que los japoneses-estadounidenses porten armas en defensa de su país, activó el Equipo de Combate del Regimiento 442 el 1 de febrero de 1943. Esta unidad estaba compuesta por el Regimiento de Infantería 442 del Batallón de Artillería de Campaña 522. y la 232d Combat Engineer Company. El coronel Charles W. Pence era el comandante del equipo de combate.

En consecuencia, cuando el 100.º Batallón regresó de las maniobras el 15 de junio, encontraron al Equipo de Combate 442d con su dotación completa de hombres y material, en su programa de entrenamiento. Hubo tiempo para renovar viejas amistades. Éstos eran muchos, ya que la mayoría de las tropas del 442d en ese momento eran voluntarios del Territorio de Hawai, aunque el cuadro había venido de Nisei entonces en el Séptimo Comando de Servicio.

Dos meses después, el 2 de agosto de 1943, el 100.º Batallón abandonó Camp Shelby, se instaló en Camp Kilmer, Nueva Jersey, y partió por el puerto de embarque de Nueva York. Un batallón estaba en camino.

El 442d Combat Team continuó su entrenamiento hasta finales de 1943, cuando comenzaron a llegar las convocatorias de reemplazos para el Batallón de dientes. Cassino y Anzio había agotado su fuerza disponible y más. Se enviaron hombres y oficiales, pero la capacitación continuó. Del 27 de enero al 17 de febrero de 1944, el equipo de combate participó en las maniobras de la serie & # 8220D & # 8221 con el 69a División en el Bosque Nacional DeSoto, Misisipí. El 522D Field Artillery Battalion, que había estado maniobrando en Louisiana, regresó al redil a tiempo para detectar el final de estos problemas. Como resultado de la excelente presentación de la unidad, pronto se recibieron órdenes de alerta.

Dado que no quedaban suficientes hombres para llenar tres batallones después de las llamadas que se habían hecho al regimiento para reemplazos, el 2. ° y 3. ° Batallón se fortalecieron mediante el drenaje adicional del 1. ° Batallón. Finalmente, en una bruma de impermeabilización, cajas, listas de envío e inspecciones, el Equipo de Combate, menos un batallón de infantería, salió de Camp Shelby del 22 al 23 de abril de 1944 para el área de preparación de Camp Patrick Henry, Virginia. Los pocos oficiales y hombres que quedaron en el 1er Batallón proporcionaron el cuadro para el 171 ° Batallón de Infantería (Separado) que luego entrenó a la mayoría de los reemplazos del Equipo de Combate. El Primero de Mayo de 1944 vio a los hombres llenar las pasarelas del puerto de embarque de Hampton Roads. El 28 de mayo, los barcos atracaron en el puerto de Nápoles después de un viaje largo y sin incidentes.

Sección II EL 100 ° BATALÓN DE INFANTERÍA CAMINO A ROMA

Quince meses después de que se activara el 100.º Batallón de Infantería, los hombres bajaron por la pasarela en una orilla ajena. El puerto: Orán, norte de África. La fecha: 2 de septiembre de 1943. Una semana después, el 8, el batallón fue asignado a la 133ª División de Infantería ya probada en batalla, vencedora en la colina 609 en Túnez. El batallón ocupó el lugar del 2.º Batallón del i33d, y luego actuó como guardia de seguridad del Cuartel General de las Fuerzas Aliadas en Argel.
Luego llegó la noticia que el mundo había estado esperando durante mucho tiempo, el desembarco en las playas de Paestum y Salerno el 9 de septiembre de 1943. El día 22, D más 13, el 133d aterrizó en la playa de Salerno y comenzó la marcha hacia el interior. Inmediatamente, las dos compañías de fusileros adicionales (E y F) cuya activación había sido autorizada por el 100º fueron puestas bajo el control del Quinto Ejército para proteger los aeródromos y los vertederos de suministros. El empleo de estas empresas adicionales siguió siendo un problema recurrente durante toda la campaña hasta que las grandes pérdidas las absorbieron y desactivaron. Después de unos días esperando órdenes en una zona de reunión, el 133d, con él el 100, despegó el 27 de septiembre en persecución del enemigo en retirada. Sucesivamente, el batallón ocupó Montemarano y, después de una corta y dura batalla, el importante cruce de carreteras de Chiusano donde montaron un bloqueo de carreteras. Mientras tanto, el 10 ° ejército alemán se había ido retirando lentamente a las tierras altas al noroeste de Benevento, centro de carreteras y ferrocarriles clave en el Quinto ejército & # 8217s flanco derecho. Rápidamente, los otros dos batallones del regimiento se adelantaron y tomaron los accesos a Benevento, y se ordenó al centésimo que avanzara y apoyara el ataque. En ruta, las nuevas órdenes los trasladaron a la izquierda del 3.er Batallón, que asaltaría la ciudad mientras el 100.º giraba para tomar las alturas hacia el noroeste. Después de una espectacular marcha forzada de veinte millas, ambas unidades aseguraron sus objetivos. La única oposición provino del hostigamiento de la artillería mientras avanzaban con dificultad a través de una lluvia torrencial que convirtió las carreteras en un pantano que llegaba hasta los tobillos. Ahora la 45ª División emprendió la persecución, apoyada por la 133ª, hasta el 5 de octubre, cuando el regimiento entró en la reserva del Cuerpo cerca de San Martino. Las bajas habían sido comparativamente leves: tres hombres muertos y dos oficiales y 29 hombres heridos o heridos. El toth, el iooth, en la reserva de la división, se había movido hacia arriba en preparación para el primer cruce del río Volturno. El aplastamiento inicial tuvo éxito, sin embargo, y la división cruzó alrededor de la medianoche del día siguiente en las cercanías de Limatola, el Batallón 100 todavía en reserva.

A mediados de mes, todas las unidades avanzaban constantemente, con la polilla en las proximidades de Bagnoli. Mientras tanto, el División Red Bull <34th> estaba haciendo planes para el segundo cruce del Volturno los días 18 y 19 de octubre. Se ordenó al 133d que ocupara el sector central del diseño de la división, atacando para asegurar una cabeza de puente a horcajadas en la carretera Dragoni & # 8212Alife. El diente retrasaría su travesía unas horas para proteger la retaguardia del regimiento. El 1.er Batallón hizo su travesía bajo una cortina de humo la tarde del 18 y el diente, después de limpiar los bolsillos restantes en la orilla sur, cruzó a última hora de la noche siguiente. Luego se trasladaron a las llanuras al sur de Alife, enviando patrullas para contactar al enemigo, el 29 ° Regimiento de Granaderos Panzer , que se defendía detrás de espesos campos de minas y nidos de ametralladoras excavados. La noche del 20 de octubre, la centésima se trasladó para tomar el cruce de carreteras a 1,000 yardas al este de St. Angelo d & # 8217Alife. Antes de que el batallón pudiera entrar en el terreno elevado, fue atrapado en un fuego asesino desde el perímetro de la defensa alemana, respaldado por la artillería y los & # 8220 gritos mafiosos & # 8221 de varios cañones y las bajas se dispararon. El batallón aguantó frente al fuego concentrado mientras el 1.er batallón giraba hacia el flanco derecho en un intento de envolver a la resistencia. De no ser así, el diente fue retirado a un área que ofrecía más protección y permaneció allí durante dos días mientras el regimiento se reorganizaba bajo un nuevo comandante. La mañana del 22, con el Diente y el 3.º Batallones en asalto, el regimiento reanudó el avance sobre Alife. Las Compañías A y C avanzaron lentamente a través de las llanuras y al anochecer habían conducido a mitad de camino hacia sus objetivos, donde se detuvieron ante el intenso fuego de ametralladoras y francotiradores.

Mientras tanto, los alemanes habían traído una compañía de tanques para reforzar las debilitadas defensas. Uno de estos fue destruido a 25 yardas por el batallón y el cazatanques # 8217, Masao Awakuni privado, hombre bazooka extraordinario. El resto fue expulsado por fuego de artillería. Cuarenta y ocho horas después del salto, las Compañías A y C tomaron por asalto y se apoderaron de Alife, donde fueron relevados por las Compañías E y F, a quienes luego se les ordenó seguir adelante y tomar las alturas al oeste de Castello d & # 8217Alife. A las 0900 del 25, el 100 había avanzado a mil yardas de la cresta de & # 8220Castle Hill & # 8221 y se le ordenó que cavara allí mientras otro batallón giraba sobre la retaguardia izquierda del enemigo y los hacía retroceder. La acción tuvo éxito y el regimiento se consolidó, habiendo expulsado al enemigo de otra de sus & # 8220 fuertes posiciones dilatorias & # 8221 que caracterizaron sus tácticas defensivas durante toda la campaña italiana. Este en particular costó el centésimo 21 muertos y 66 heridos.

Cuatro días después, el 29 de octubre, Teniente coronel Farrant L. Turner, que había comandado el centésimo desde el día en que se activó, se sintió aliviado. Mayor (más tarde teniente coronel) James L. Gillespie se hizo cargo del batallón a tiempo para prepararse para el tercer y último cruce del serpenteante río Volturno. El 1 de noviembre, el 133d controlaba el terreno elevado cerca de Giorlano que dominaba el Volturno, donde el batallón tendría que cruzar. El enemigo, como siempre, mantuvo el terreno elevado en el otro lado. A la luz del día del primero, el centésimo despejó la oposición que quedaba hasta la orilla del río, perdiendo 12 bajas frente a seis Messerschmitts ametrallados en el proceso. Esto, por supuesto, fue en los días antes de que la Luftwaffe comenzara a tener sus propios problemas. Los siguientes dos días se dedicaron a la planificación previa al asalto. La noche del 3, el ataque se montó con el diente escalonado hacia la parte trasera izquierda de la división para que se pudiera mantener el contacto con el 45a División . La oposición de las tropas fue ligera, y se limitó al fuego de armas pequeñas, pero las inevitables minas cobraron un alto precio mientras el batallón luchaba en la oscuridad. A las 07.40 del 4, el diente estaba a horcajadas sobre el ferrocarril a 2.000 yardas del río y avanzaba bien cuando la defensa enemiga comenzó a endurecerse, lo que requirió una dura lucha para sacarlos del sector del batallón. La mañana del 5, el 1er Batallón fue contraatacado y expulsado de la colina 550. Luego se planeó un ataque coordinado con el 1er Batallón retomando la colina que había perdido mientras el 100 asalto las colinas 590 y 610 en la siguiente línea de cresta hacia el noroeste. El asalto saltó a la luz del día frente al intenso fuego de artillería enemiga y avanzó rápidamente, tomando a los alemanes con la guardia baja. Habiendo tomado ambos objetivos, el batallón avanzó para tomar la colina 600 cerca de Pozzilli frente a la decidida resistencia enemiga.El enemigo trató desesperadamente de recuperar estas alturas con asaltos desde el frente y los flancos, pero fue constantemente rechazado, en parte gracias a los esfuerzos de Teniente Neill M. Ray y Corporales Katsushi Tanouye y Bert K. Higashi de la compañía D & # 8217s pelotón de morteros. Estos hombres permanecieron en un puesto de observación por delante de la línea de pelotones y dirigieron fuego de mortero cada vez que el enemigo intentaba formarse para un contraataque hasta la mañana del 6, a pesar de que su posición era casi insostenible debido a los constantes bombardeos. Permanecieron en sus puestos hasta que los tres murieron instantáneamente por un impacto directo. Al mismo tiempo, las empresas E y F se habían alineado para cerrar la brecha entre la 34a y la 45 Divisiones a la izquierda, cortando así la amenaza del flanco.

Mientras tanto, el 45a División había entrado en Venafro y el enemigo comenzó otra retirada, lo que permitió al batallón retroceder para descansar un poco en el iith. Las bajas habían sido numerosas: tres oficiales muertos y 18 heridos, 75 hombres muertos y 239 heridos, un hombre desaparecido. Estas pérdidas, junto con la lluvia, la niebla y el frío interminables, se combinaron para rebajar el ánimo de los hombres. Luego, para coronar el clímax, el batallón se volvió a comprometer en las cercanías de Colli-Rochetti el día antes del Día de Acción de Gracias, aliviando elementos de la 504 ° Regimiento de Paracaidistas . Inmediatamente, se ordenó al batallón que atacara las colinas al frente para asegurar una Línea de Salida para el 133d en un asalto general que iba a tener lugar el 1 de diciembre. los 34º Se le había ordenado atacar por la carretera Coli-Atina, que corría de este a oeste, y tomar el terreno alto y difícil alrededor de Atino. Tal movimiento flanquearía el valle de Liri y obligaría a los alemanes a abandonar sus defensas Cassino donde el alto mando anticipó que harían su parada invernal.

Temprano, la mañana del 29 de noviembre, el batallón saltó contra Hills 801, 905, y 920. La resistencia fue feroz y el enemigo lanzó artillería, mortero y nebeiwerfer en un esfuerzo por detener el ataque. Los fusileros de las Compañías A, B y C que se habían movido por las laderas inversas de las tres montañas aguantaron lúgubremente, y el día 30, con las tropas moviéndose detrás de concentraciones de artillería pesada, se tomó el terreno elevado. Allí el batallón permaneció nueve días mientras los otros batallones del regimiento intentaban abrirse paso por la derecha y romper el estancamiento, pero sin éxito. Finalmente, el 9 de diciembre, el 100 bajó de las colinas y contó sus bajas: dos oficiales y 4 hombres mataron a cinco oficiales y 135 hombres heridos o heridos seis hombres murieron por heridas dos hombres desaparecieron. Las Compañías E y F se habían disuelto para llenar las filas, pero la fuerza de combate seguía siendo baja. Teniente coronel Gillespie, el oficial al mando, se había perdido por enfermedad y fue reemplazado temporalmente por Mayor Alex E. McKenzie, entonces por Mayor William H. Blytt del 133d. El día 10, el 100 volvió a Alife, donde descansaron y entrenaron hasta el 30. En este área, Mayor Caspar Clough, Jr., anteriormente con el 1ra división , se hizo cargo del batallón.

La víspera de Año Nuevo y # 8217 de 1944 vio el cierre 100 en el Presenzano área bajo control del veterano II Cuerpo . Los siguientes días se gastaron en reconocimiento al frente y los flancos, preparativos para unirse a la Primera Fuerza de Servicio Especial cerca de Radicosa Hills el día 6. La noche de enero, el batallón participó en un ataque contra la colina 1109, una de una serie de montañas que dominan Cassino. El objetivo se tomó contra una ligera resistencia y se mantuvo hasta el día i, cuando el centésimo saltó contra la última barrera, encontrando fuego pesado de artillería y morteros, así como de posiciones defensivas cuidadosamente trazadas. Finalmente, la Fuerza de Servicio Especial ejecutó un ataque coordinado, enviando a su 1er Batallón por la cresta mientras el 100º atacaba al frente detrás de una atronadora demostración de poder de fuego. El día 13, cayó la colina 1270. Dos días después, dirigido por el teniente Harry I. Schoenberg & # 8217s A Company, el batallón partió hacia San Michele, situado en los acantilados debajo de la colina 1270 y mirando a Cassino al otro lado del valle. La ciudad cayó a las 1930 horas y durante los siguientes seis días, después de volver al control de la 133d, el batallón esperó el asalto a Cassino y patrulló hacia el frente y los flancos. A las 23.30 horas del día 24, el 133d inició el primer ataque contra Cassino a través del río Rapido. Después de una hora y veinte minutos de bombardeo # 8217, el centésimo saltó con las Compañías A y C a la cabeza, junto con elementos del pelotón de Municiones y Pioneros. A la mañana siguiente, las dos compañías habían llegado al muro del río y se mantuvieron allí para establecer una Línea de Salida para un ataque a través del río. La mañana del 25, la Compañía B, que había asegurado la Línea de Partida original, se movió hacia arriba para forzar la línea del río, pero el enemigo no se dejó engañar dos veces. La compañía quedó atrapada en una terrible concentración de artillería y solo catorce hombres llegaron al río. El resto fue asesinado, herido, expulsado o obligado a buscar refugio donde pudiera. Aún así, la orden era atacar. El comandante en jefe, el mayor Clough, resultó herido el mismo día y el mayor Dewey del 133d tomó el mando. El día 25, cuando el comandante Dewey realizó un reconocimiento con el oficial ejecutivo, el comandante Johnson, y Capitán Mitzuho Fukuda, comandante de la Compañía A, la fiesta fue alcanzada por el fuego de una ametralladora. El Mayor Dewey y el Mayor Johnson fueron alcanzados, y al tratar de dispersarse, uno de los del grupo hizo tropezar con una mina que mató al Mayor Johnson. Sus líderes perdieron, el centésimo fue retirado a San Michele. Providencialmente Mayor James W. Lovell, el oficial ejecutivo original del batallón # 8217, regresó del hospital y tomó el mando el 29 de enero, preparando la unidad para un ataque contra el castillo al noreste de Cassino, a mitad de camino de la montaña hasta el famoso monasterio. los 135º y 168º iban a atacar el monasterio y los dos batallones restantes del 133d iban a tomar Cassino por la retaguardia. A las 06.45 del 8 de febrero, el batallón se movió y avanzó rápidamente, a pesar de. bombardeos intensos, hasta que se le ordenó detenerse en la colina 165 y proteger el derecho del regimiento. Todas las demás unidades habían sido detenidas por una feroz resistencia. Ambos flancos del batallón estaban ahora expuestos, y un cambio en el viento apartó su cortina de humo, exponiéndolo a la observación directa y al fuego asesino. Tristemente, el 100 se mantuvo durante cuatro días y luego se retiró por orden, enviando a la Compañía B a la parte de Cassino que había sido tomada y retirando el resto del batallón a la reserva del regimiento. El comandante Lovell había resultado herido de gravedad de nuevo el primer día del ataque, y el comandante Clough volvió al mando. La división lanzó otro ataque fallido el 18 de febrero enviando al centésimo a asaltar el mismo objetivo. Cuatro días después, el batallón regresó a Alife para descansar y reorganizarse.

Para el 100. ° Batallón y para la 34.a División, este fue el final de la lucha de cuarenta días contra todo pronóstico, más la flor y nata del ejército alemán. El descanso significaba un alivio del clima frío y amargo que dejaba a los hombres helados hasta los huesos y les hinchaba los pies hasta el punto de que era una tortura dar un paso. Las filas eran escasas, tan delgadas que cuando los médicos sacaron a un hombre ahora, no había nadie para ocupar su lugar, solo un hueco en la línea y una trinchera vacía donde había estado. Este fue el final de la lucha en Cassino, una lucha que nunca se midió en yardas o millas. En cambio, se midió en casas tomadas, en habitaciones de casas y en celdas de la cárcel arrebatadas a los paracaidistas alemanes uno por uno.

Estos hombres habían visto todo lo que había que ver, soportado todo lo que había que soportar. Habían visto a Cassino y la antigua Abadía desmoronarse bajo el peso de miles de toneladas de bombas y proyectiles. Habían atacado, solo para encontrar que la infantería alemana se levantó de los escombros y las cenizas para hacerlos retroceder. Habían aprendido que el poder aéreo no era suficiente.

El ataque a Cassino había fracasado, eso estaba claro. Pero la historia registrará que cuando la línea finalmente se rompió y el enemigo retrocedió, cinco nuevas divisiones asumieron el trabajo que una división intentó con tanta valentía y estuvo a punto de completar. La historia también registrará que entre los principales en las filas de esa división se encontraban los hombres del 100º Batallón de Infantería. Entre sus filas había cada vez menos hombres que habían comenzado en el extranjero con el batallón, porque las bajas habían sido nuevamente numerosas: cuatro oficiales y 38 hombres mataron a 15 oficiales y 130 hombres heridos o heridos seis hombres murieron por heridas dos hombres desaparecidos y un oficial y un hombre, prisioneros.

Mientras tanto, no todo fue demasiado bien en Anzio. La batalla había sido larga y se necesitaban urgentemente refuerzos diezmadores. Entonces, el 26 de marzo, el 34a División aterrizó en el puerto de Anzio, con él el centésimo. El 30 de marzo, el 2. ° Batallón de la 133d regresó, reemplazando el 100. El Quinto Ejército, sin embargo, dejó el batallón con la 34ª División. Durante este tiempo, habían llegado reemplazos del Equipo de Combate 442d (el Equipo de Combate estaba en Camp Shelby y se estaba preparando para viajar al extranjero), lo que llevó al batallón casi a la fuerza. Durante abril y hasta mayo, las fuerzas opositoras se vallaron y se enfrentaron, enviando patrullas y asaltos en busca de prisioneros e información. El alemán & # 8220Anzio Express & # 8221 y los cañones más pequeños mantuvieron constantemente bajo fuego la cabeza de playa, causando víctimas y manteniendo los nervios tensos.

Finalmente, el 24 de mayo de 1944, la cabeza de playa de Anzio que había ardido durante tanto tiempo, estalló en llamas y explotó en los rostros de los alemanes. Detrás de tremendos preparativos aéreos y de artillería, la carrera por la Ciudad Eterna estaba en marcha. Al 100o Batallón se le dio inicialmente la misión de proteger el VI Cuerpo & # 8217 flanco derecho a lo largo del Canal Mussolini, con una fachada que finalmente alcanzó las 14.000 yardas. El gran avance se prolongó hasta el 2 de junio, cuando el enemigo puso una última defensa en torno a Lanuvia y La Torretto, creando un bulto en el 34a División & # 8217s línea que tuvo que ser reducida, y se ordenó al batallón asumir el trabajo. Después de una intensa batalla de 36 horas en la que el número 100 sufrió 15 muertos, 63 heridos y uno desaparecido, la línea se rompió y el Camino a Roma quedó abierto. Por esta única acción, seis miembros del batallón recibieron la Cruz de Servicio Distinguido y uno, la Estrella de Plata. Hacia el mediodía del 3 de junio, Teniente Coronel Gordon Solteros, que había asumido el mando del batallón en la cabeza de playa, fue puesto al mando de un grupo de trabajo. Esta fuerza aplastó la última resistencia alemana en el sector. Al día siguiente, el grupo de trabajo comenzó a funcionar. Atravesaron Arricia y Albano, marchando, cabalgando cuando pudieron con lo que pudieron, hasta que se les ordenó detenerse a once kilómetros de Roma mientras los blindados comenzaban a perseguirlos. A las 22.00 horas del 5 de junio de 1944, el 100. ° Batallón subió a camiones y atravesó Roma, junto con el resto de los División Red Bull hasta que finalmente ese equipo fue relevado tras la toma del antiguo puerto de Civitavecchia, a muchos kilómetros de la Ciudad Eterna.

Fue allí donde el 442d Combat Team se encontró con el 100 a mediados de junio, después de haber venido de Nápoles a través de Anzio y Roma. Allí también el 100º se convirtió en el Primer Batallón del Equipo de Combate 442d, lo cual era apropiado, ya que el primer batallón original del 442d había sido desangrado para proporcionar reemplazos para el 100º durante la larga campaña de invierno.

Este fue el comienzo de una asociación que se haría famosa a través de dos ejércitos: el 442 ° Regimiento de Infantería, el 522 ° Batallón de Artillería de Campaña y la 232 ° Compañía de Ingenieros de Combate.

Sección III LA 442ª ROMA AL EQUIPO DE COMBATE ARNO & # 8212 "AIRBORNE"

Varios días después de que el 100.º Batallón se uniera al Equipo de Combate 442D, los dos se fusionaron en un área de vivac a pocas millas del puerto de Civitavecchia. los División Red Bull había sido detenido en seco para descansar en esta área mientras el 36a División emprendió la persecución del enemigo en retirada. Aquí las tropas se entrenaron hasta el 21 de junio, cuando entraron en combate y se trasladaron a otra zona de vivac al suroeste de Grosetto. A partir de aquí, se instituyó el reconocimiento y se hicieron los preparativos finales para llevar la unidad al combate. Cinco días después, el día 26, el regimiento se comprometió a la acción en las cercanías de Suvereto, el 2. ° Batallón pasó por el Infantería 142d . El 3.er Batallón pasó por el 517o Regimiento de Infantería de Paracaidistas . El Batallón 100 estaba en reserva. El objetivo del regimiento era un cruce de carreteras clave más allá de la ciudad de Sassetta. A la izquierda, el 3.er Batallón avanzó lentamente, contra la rígida resistencia de las armas pequeñas, aunque el fuego de artillería fue ligero. A la derecha, el avance del 2. ° Batallón & # 8217 se ralentizó y se detuvo ante el fuego de artillería asesina. En este punto, alrededor de las 1200 horas, se cometió el centésimo, conduciendo a través de un espacio entre los dos batallones de asalto para tomar el terreno elevado alrededor de Belvedere y cortar la carretera Suvereto & # 8212 Sassetta. Inmediatamente, las compañías A y B giraron hacia el noreste para apoderarse de una colina que los alemanes se habían olvidado de cubrir y que dominaba Belvedere. Desde aquí observaron las posiciones defensivas del enemigo y varias piezas de artillería que habían estado bombardeando al 2.º Batallón. La Compañía A lanzó un ataque contra Belvedere y la Compañía B dio media vuelta para cortar la carretera al sur de la ciudad.

Este asalto a sus flancos y retaguardia desmoralizó completamente al enemigo, y los defensores fueron rápidamente divididos en pequeños grupos y aniquilados o capturados con todas sus armas y equipo. La bolsa del día fue un batallón de las SS completamente destruido.

El 3.er Batallón, continuando el ataque frontal, había despejado Suvereto a las 15.00 horas, y el regimiento avanzó a lo largo de la carretera Suvereto & # 8212Sassetta en una columna de batallones & # 8212 diente, 3d y 2d. Por la acción de Belvedere, el Batallón de Dientes recibió más tarde una Mención Presidencial.

Al día siguiente, el centésimo irrumpió en Sassetta, mientras que el 3.er batallón ejecutó un movimiento de flanqueo y se apoderó del terreno elevado que dominaba la ciudad desde el norte. El 522 ° Batallón de Artillería de Campaña, la Compañía Cannon y los morteros y ametralladoras concentrados de los Batallones 100 y 3 apoyaron el ataque, eliminando a los rezagados enemigos y cortando un contraataque de raíz.

Después de este avance, el Equipo de Combate, menos el 3.er Batallón, se dirigió a la reserva de la división cerca de Bibbona para descansar un día o dos y meditar sobre algunas de las lecciones que los nuevos hombres habían aprendido en sus primeros días de lecciones de batalla que resultaron valiosas en algunos de los amargos días que vinieron después. Probablemente, lo más importante que descubrió el joven regimiento, para sorpresa de todos, fue el hecho de que los consejos, incluso de los veteranos de guerra, eran bien intencionados pero prácticamente inútiles. Un soldado bien entrenado adquiere su brillo final en la batalla, y de ninguna otra manera. La experiencia había resultado fatal para algunos, pero para la mayoría de los hombres había sido el mejor maestro de todos.

Mientras tanto, el 3.er Batallón se había girado hacia la derecha del sector de división para bloquear contra un posible contraataque desde el noreste, donde el 1ra División Blindada había abierto una brecha entre las dos divisiones. Cuando esta amenaza no se materializó, el 3.er Batallón se reincorporó al Equipo de Combate. Los tres batallones cruzaron el río Cecina el 1 de julio con el 2 y el diente en asalto, y se dirigieron hacia el norte para cortar un importante cruce de carreteras a cinco millas al noreste de Cecina. El objetivo se aseguró después de que la Artillería de Campaña 522 y la Compañía de Cañones del regimiento vertieran una concentración paralizante de fuego sobre las tropas alemanas que defendían allí.

Al día siguiente, el regimiento avanzó para cortar la carretera de este a oeste de Castellina al mar. Aquí, sin embargo, el enemigo eligió poner su posición más decidida desde sus defensas ante Roma, y ​​los atacantes se encontraron con una tormenta de fuego de todo tipo. Nuestras tropas se limitaron a pequeñas ganancias durante los siguientes dos días, aunque mantuvieron una presión constante contra el enemigo.

El 4 de julio, el 3. ° Batallón se trasladó para relevar al 100. °, el 2. ° y el 3. ° Batallones continuaron para hacer un costoso avance yarda a yarda contra la colina 140 y la línea de la cresta que va hacia el oeste desde la llanura costera. En la tarde del 5, el 3.er Batallón había invadido las fuertes defensas enemigas excavadas en las cuevas, y el 2.o Batallón, después de dos días de chocar contra los fuegos entrelazados del enemigo y # 8217 en una ladera que contenía poca cobertura y ningún ocultamiento, irrumpió y se apoderaron de su parte de la colina 140 en un feroz ataque nocturno antes del amanecer del 6 de julio. Las bajas enemigas en las posiciones invadidas por el regimiento se aproximaron a 250.

Aquí, el 100.º Batallón giró alrededor del flanco derecho del 2º, y conduciendo al lado del 3º, cortó la carretera de Castellina y despejó Castellina en la tarde del 7. Sin embargo, el enemigo cedió terreno a regañadientes, y se hizo evidente que aquí, en estas colinas y no en el puerto mismo, se libraría la batalla de Livorno. En consecuencia, el regimiento se dispuso a cumplir su tarea y luchó contra el enemigo donde eligió pararse, buscando destruir sus defensas.

El 2.º Batallón relevó al 3.º el 10 de julio, y el 100 y el 2.º saltaron de nuevo al frente con la misión de limpiar la ciudad de Pieve di San Luce, en la cima de la colina. Habían avanzado solo una corta distancia cuando fueron detenidos decisivamente por un fuerte fuego de su objetivo y de Pastina, que se encontraba en las colinas al frente derecho de la centésima. Inmediatamente, el centésimo tomó el terreno elevado para despejar Pastina, mientras que el 2.º batallón excavó en el valle de abajo y se aferró a toda la artillería que el enemigo pudiera reunir. Después de una batalla de dos días, Pastina cayó a las 23.00 horas del 12 de julio a los esfuerzos combinados del 100º y letal tiroteo del 522º Batallón de Artillería de Campaña.

Aquí, el 3.er Batallón tomó el relevo desde el 100 y se dirigió hacia el norte, al lado del 2.º Batallón, hasta Lorenzano, donde el avance balbuceó y se detuvo contra una de las inevitables posiciones de las colinas enemigas. El 14 de julio el Infantería 168 relevó al 3. ° Batallón frente a Lorenzano, dejando a ese batallón libre para girar hacia la izquierda del sector y reemplazar al 2. ° Batallón en la noche del 15. Mientras tanto, el 100. ° Batallón había pasado al control de la división y se dirigía hacia el noroeste por la carretera Orciano & # 8212Leghorn, estableciendo una serie de barricadas para proteger el flanco izquierdo del regimiento y, al mismo tiempo, amenazar a la propia ciudad de Livorno.

El 3.er Batallón, 442d, tras relevar al 2.º Batallón, se dirigió hacia el norte hacia la pequeña ciudad de Luciano, en la cima de una colina, que controlaba la red de carreteras alrededor de Livorno. En Luciano, el enemigo había decidido oponerse. Durante los días 16 y 17, la batalla por la ciudad se prolongó.El 522d y otros elementos de la artillería de la división vertieron miles de rondas en las posiciones de los defensores y # 8217. La 232d Engineer Company, con la ayuda de los ingenieros de la división, trabajó bajo fuego de armas pequeñas para limpiar las minas de modo que pudieran llegar las municiones y los suministros. El 2.º Batallón se había movido por la cresta a la izquierda y la parte trasera de Luciano, despejando posiciones enemigas allí y cubriendo ese flanco. Luciano cayó la noche del 17 y al día siguiente, el 3.er Batallón avanzó, liberó a Colle Salvetti y ocupó el último terreno elevado al sur del río Arno. Los puestos de observación podían ver la famosa Torre Inclinada de Pisa en la distancia. El mismo día, Livorn entró con poca oposición por parte de elementos de la 91ª División, seguida por el 100º Batallón, 442d.
Tanto el 2.º como el 3.º Batallón avanzaron cautelosamente, estableciendo finalmente una Línea de Resistencia de Puesto Avanzado a lo largo de la Carretera 67 el 20 de julio, mientras que el 100º ocupaba y vigilaba Livorno. Una patrulla del 3.er Batallón penetró en las afueras del sur de Pisa la noche del 20 y regresó 36 horas después con una gran cantidad de información valiosa sobre las defensas de la ciudad.

El 22, el regimiento, menos el 100, fue relevado y encerrado en un área de reunión cerca de Colle Salvetti desde allí, se trasladó a un área de descanso de la división alrededor de Vada el 24, y se unió el 100 al día siguiente. En esta área, el 100 ° Batallón (Separado) fue redesignado como el 100 ° Batallón, 442 ° Regimiento de Infantería, efectivo en agosto de 1944, y fue reorganizado como tal.

Después de un largo y placentero descanso. Junto con algo de entrenamiento alrededor de Vada, el Equipo de Combate se separó de la 34a División y asignado al IV Cuerpo. El 100. ° Batallón fue enviado a tomar una línea a lo largo del río Arno a cuatro kilómetros al este de Pisa, mientras que el resto del 442 ° Equipo de Combate se trasladó al sector de la 85.a División cerca de Castelnuovo, el 17 de agosto, solo para ser separado al día siguiente y enviado a el veterano II Cuerpo & # 8217 88a División . El día 20, el 2º y el 3º Batallones se alinearon a lo largo del Arno cerca de Scandicci, inmediatamente al oeste de Florencia. Ahora comenzó un período de patrullaje intensivo y mucha actividad. Las patrullas de reconocimiento sondearon las posiciones del enemigo día y noche, mientras que grupos de asalto nocturnos vadearon el río Arno para tomar prisioneros y obtener información sobre las disposiciones del enemigo. El propósito de toda esta actividad era dar a los alemanes una impresión de gran fuerza y ​​filtrar los principales movimientos de tropas en otras partes del frente del Ejército. Esta cerca y sondeo continuaron hasta el 1 de septiembre, cuando todo el frente del Quinto Ejército entró en acción. El camino hacia la Línea Gótica había comenzado. El 2.º y 3.º Batallón forzaron un cruce del Arno en este sector, empujando hacia el norte a horcajadas sobre la Carretera 66. Muchas millas hacia el oeste, el 100º Batallón también forzó un cruce en el sector de Pisa. Todos los elementos fueron relevados poco después y posteriormente ensamblados en Rosignano. Más tarde, el regimiento menos sus vehículos se embarcó en Piombino para Nápoles para comenzar la primera etapa del viaje a Francia. El 26 de septiembre, los hombres del Equipo de Combate abordaron los transportes de tropas de la Guardia Costera en la Bahía de Nápoles y volvieron sus rostros hacia las costas francesas y el Séptimo Ejército.

----------- o ----------- La Compañía Antitanque se separó del Equipo de Combate el 15 de julio de 1944 y se le ordenó unirse al 1ra División Provisional Aerotransportada (más tarde la primera Fuerza de Tarea Aerotransportada) al sur de Roma. Esto se llevó a cabo y la empresa se reorganizó para las operaciones de planeadores. El entrenamiento comenzó el 28 de julio y duró hasta el 14 de agosto, D-1, para la huelga en el sur de Francia. El quince de agosto despegaron los planeadores que llevaban la Compañía Antitanque, recién equipados con jeeps y cazas británicas de seis libras. El aterrizaje se efectuó en la costa francesa alrededor de Le Muy, y las tropas tomaron posiciones de bloqueo para proteger a los paracaidistas que habían aterrizado antes que ellos. Aquí permanecieron hasta el día 17 cuando las tropas de la 45 y 36a División se abrió paso desde la playa para aliviarlos.

Sigo apoyando el 517 ° Infantería de Paracaidistas Posteriormente, la empresa participó en la marcha hacia la frontera franco-italiana, saliendo de Le Muy, el 18 de agosto. El avance continuó contra la resistencia enemiga dispersa hasta que la fuerza se topó con fuertes posiciones defensivas alrededor de Col du Braus, con vistas a la ciudad fronteriza de Sospel. Esto se redujo a principios de septiembre. El 11 de octubre, la Compañía Antitanque se separó de la 517º , dado un descanso, y enviado de regreso para unirse al equipo de combate. La compañía regresó al control del regimiento el 26 de octubre de 1944, a tiempo para ayudar en la batalla para relevar al & # 8220 batallón perdido & # 8221.

El 442RCT fue transferido al 7. ° Ejército que prestaba servicio en un segundo frente en el sur de Francia que se estaba uniendo con los ejércitos de Estados Unidos y Gran Bretaña que desembarcaron en Normandía.

Sección IV LA BATALLA DE BRUYERES - "BATALÓN PERDIDO",
"LA CAMPAÑA CHAMPÁN" Se omite el siguiente texto ---- No relacionado con la campaña de Ialian

REGRESO A ITALIA & # 8212MASSA A GENOVA FIN DEL WEHRMACHT

Descortezado en Leghorn, en el que había luchado durante muchos meses antes, el Equipo de Combate se trasladó a un área de preparación de la Sección de la Base Peninsular cerca de Pisa, y extrajo equipo completamente nuevo. Luego se trasladó, bajo el control del IV Cuerpo, a un área de reunión en San Martino, cerca de Lucca. Finalmente, en 3 de abril, el Equipo de Combate se separó del Cuerpo, se asignó directamente al Quinto Ejército y se adjuntó al División 92d para operaciones. El General Almond asignó al Equipo de Combate el sector de la Carretera Uno al este para incluir la línea de la cresta Folgorito, una masa de colinas de 3,000 pies que se elevó abruptamente desde la llanura costera, dominando Massa, Carrarra y la gran base naval de La Spezia.

La misión del División 92d con el 442d y 473d Regimientos de infantería adjunto fue lanzar una ofensiva algún tiempo antes de que el peso principal del Quinto Ejército fuera lanzado contra Bolonia. Se creía que tal movimiento llevaría al enemigo a desviar parte de su reserva central, luego concentrada en el Po detrás de Bolonia, para hacer frente a esta amenaza en su flanco.

Al amparo de la oscuridad el 3 de abril de <1945>, el 100.º Batallón se trasladó a un área de reunión avanzada en las cercanías de Vallecchia. El 3.er Batallón desembarcó en Pietrasanta y marchó ocho millas por senderos de montaña hasta Azzano, un pueblo de montaña que estaba bajo la total observación del enemigo durante el día. Allí la unidad permaneció oculta hasta la noche siguiente, cuando se mudó, liderada por un Partidista guía, y ganó la línea de la cresta entre el monte Folgorito y el monte Carchio.

Este movimiento había sido una apuesta larga por parte del coronel Miller, el comandante del regimiento. Era necesario que las tropas alcanzaran esta línea de cresta sin ser detectadas, ya que era una tarea hercúlea en sí misma simplemente escalar las escarpadas paredes de la montaña. Habría sido imposible tomar la posición por asalto. El éxito significaba que una posición que se había resistido a la División 92d durante seis meses probablemente caería en dos días. El fracaso significó que el regimiento se vería obligado a realizar un costoso ataque frontal en estas mismas posiciones. Nuestras tropas no fallaron.

Al llegar a la línea de la cresta, el 3.er Batallón saltó a las 050500 de abril, envolviendo al enemigo por la retaguardia. Al mismo tiempo, el Batallón 100 atacó las posiciones enemigas en la línea de la cordillera que corría hacia el suroeste desde el Monte Folgorito hasta la llanura costera.

Los batallones atacantes, que se habían acercado unos a otros durante 24 horas, hicieron contacto en Monte Cerretta tarde al día siguiente. Habían sido apoyados por tres batallones de artillería más un ataque aéreo muy efectivo, y las bajas enemigas fueron extremadamente numerosas. Aprovechando la ventaja inicial, el 2. ° Batallón había seguido la ruta del 3. ° durante la noche del 5 de abril, y a las 06.100 giró hacia el norte desde el monte Folgorito para apoderarse del monte Belvedere. Esta era la cima de una montaña larga, con un montículo en cada esquina y formando un rectángulo rugoso. La resistencia fue fuerte y la montaña no fue ocupada al anochecer.

El día 7, el 100 consolidó sus ganancias, mientras que el 3d atacó la espuela de Colle Piano, y el 2 retomó su ataque sobre Monte Belvedere. Elementos del 3.er Batallón perdieron la dirección y terminaron atacando la ciudad de Strinato, pero al hacerlo, capturaron cuatro morteros enemigos pesados, por lo que el tiempo estaba bien perdido. Estas operaciones continuaron hasta el día siguiente, con el 3. ° Batallón finalmente despejando Colle Piano y moviéndose hacia abajo para ocupar la comunidad del valle de Moritignoso. El 2. ° Batallón lanzó un ataque temprano por la mañana, despejó Belvedere y se dirigió a tomar Altagnana. Al intentar tomar Pariana, en la misma pendiente y al oeste de AltagnanaF Co. se encontró con una resistencia violenta y se vio obligada a retirarse hasta la mañana siguiente. Apoyada por fuego de mortero, la empresa realizó un asalto coordinado, tomó la ciudad y arrasó con el resto de la grieta. Batallón de ametralladoras Kesseiring , que ya había sido gravemente mutilado.

Mientras tanto, el resto del 2º Batallón avanzó hasta la línea del río Frígido el 9. El 3.er Batallón avanzando al frente ya la izquierda del 2.º, alcanzó un punto a dos millas del río después de reducir una posición enemiga en Colle Tecchione. El centésimo quedó para guarnecer el monte Folgorito y la cresta del monte Belvedere contra las posiciones enemigas que se sabe están al este, o la retaguardia derecha del regimiento. El avance continuó durante los siguientes dos días con una ligera oposición, la centésima proveniente de la reserva el día 11 para tomar el lugar de los 3ds en la línea. El 3.er Batallón luego giró hacia el oeste y entró en Carrara, que ya había sido asegurada en parte por Partisanos . los Compañía Antitanque Bloques establecidos en vías principales hacia el este. Los ingenieros, tratando desesperadamente de mantener abiertas las rutas de suministro para las tropas que avanzaban, perdieron cuatro excavadoras, todas voladas por cargas de demolición profundamente enterradas.

Después de consolidar sus posiciones y dejar un poco de tiempo para que los suministros se pusieran al día, el regimiento continuó el ataque el día 13.

Elementos del Batallón 100 giraron hacia el sector costero para hacer contacto con el 473 ° de infantería , pero se topó con fuertes focos enemigos que habían sido pasados ​​por alto y se desarrolló un duro tiroteo. Mientras tanto, el resto del batallón se reunió en Gragnana, desde donde la Compañía B fue enviada a Castelpoggio para reforzar al 2. ° Batallón, que había lanzado un ataque al monte Pizzacuto.

El 14 de abril, la resistencia en el sector 100 había sido despejada solo después de un ataque a gran escala por parte de la Compañía C. Temprano esa mañana, el enemigo lanzó un fuerte ataque contra Castelpoggio, pensando que solo el grupo de mando del 2. ° Batallón estaba en la ciudad. Al ser recibido por una lluvia de fuego de los hombres de la Compañía B apostados en edificios estratégicos, el enemigo se retiró tras un feroz tiroteo. Un batallón enemigo entero resultó gravemente mutilado en este intento fallido de aislar al 2.º Batallón. Las compañías de asalto de la 2d tomaron luego Mount Pizzacuto a las 0900 horas.

Al teniente Daniel Inouye le rompieron el brazo derecho con una granada mientras eliminaba 3 nidos de ametralladoras. El 14, el teniente Robert Dole, Compañía I, 85.º Regimiento Mtn, 10ª División de Montaña, resultó herido en el brazo derecho en Hill 913. En una entrevista en 2005, el Senador Dole dijo que terminó en el mismo hospital que el Senador Inouye. Ambos hombres sobrevivieron después de meses de operaciones y rehabilitación y se desempeñaron como senadores estadounidenses.

Nuestras tropas estaban ahora comprometidas en un área tan amplia que fue necesario llamar a la Ingenieros 232d dejar a un lado sus excavadoras y ocupar la cresta de La Bandita, que dominaba la ruta de abastecimiento a través de Castelpoggio. Los ingenieros relevaron a la Compañía I en su posición y mantuvieron la cresta, logrando un contraataque. El ataque continuó, el Monte Grugola fue tomado por el 2.o Batallón mientras el 100o ayudó al 473d en la limpieza de la ciudad de Ortonovo. El 3. ° Batallón relevó al 2. ° y avanzó hacia el monte Tomaggiora y Pulica, donde se detuvo el avance.

El enemigo mantuvo esta línea desesperadamente hasta el día 20, habiendo organizado fuertemente este último terreno elevado antes de Aulla, centro vital de comunicaciones, por el que discurrían todas las carreteras desde La Spezia hasta el valle del Po. El día 20, el 2. ° y el 100. ° Batallones giraron a la derecha del 3. ° Batallón para cortar Carretera 63 y giró hacia el oeste para tomar Aulla y envolver la resistencia que sostenía el avance de la división.

Ambos batallones realizaron un lento y costoso avance hasta el 23 de abril, cuando elementos del 2.º Batallón ejecutaron un brillante movimiento de flanqueo y tomaron la ciudad de San Terenzo. Este movimiento resultó en la captura de 115 enemigos y la derrota de un número mayor. Muchos de estos prisioneros eran italianos. Por lo tanto, se hizo evidente que los alemanes se estaban retirando, dejando a su antiguo aliado para sostener el saco. Esto se confirmó cuando el 3.er Batallón tomó el punto fuerte en el Monte Nebbione el mismo día y encontró solo un destacamento de retención allí.

A continuación, se formó un grupo de trabajo, compuesto por las empresas B y F, para explotar el aparente avance. Esta fuerza luego se dirigió hacia abajo para tomar el terreno elevado al sur de Aulla, que cayó el día 25 con comparativamente poca resistencia cuando la fuerza de tarea y el 2. ° Batallón se unieron. Durante los dos días siguientes, se pudo encontrar tanto del regimiento como camiones para seguir el avance de la 473d , que había explotado el avance y ahora conducía en Génova. Finalmente, el día 27, se ordenó al regimiento flanquear Génova desde el norte, tomar Busalla y bloquear el paso en Isola del Cantone hacia el norte, para cortar la ruta de escape del enemigo a Turín. El 100 se trasladó inmediatamente a esta misión, ocupando Busalla a las 1000 horas del 28 después de una marcha a pie toda la noche, ya que era imposible reparar los puentes a tiempo para que los camiones cruzaran. A última hora de la misma tarde, entró el 3d Génova, montando tranvías incautados. Los elementos de la 3ª también habían aceptado la rendición de mil enemigos en las colinas directamente al sureste, incluso cuando entraban en Génova.

Sección VI FIN DEL WEHRMACHT

A continuación, el batallón estableció posiciones defensivas al norte y al oeste de la ciudad, donde permaneció ocupada hasta el cese de las hostilidades.

El día 29, el 100 se trasladó a la reserva del regimiento en Boizaneto, mientras que la 2ª pasó por sus posiciones y ocupó Alessandria, donde aceptó la rendición de más de 1.000 enemigos de las ciudades cercanas. Al día siguiente, el pelotón de Inteligencia y Reconocimiento del regimiento, con una sección de ametralladoras de la Compañía H y # 8217 adjuntas, corrió hacia el norte y entró Turin, que fue retenido pero no del todo sometido por el Partisanos . Mientras esto sucedía, los focos de enemigos que habían pasado por alto se habían superado unos a otros en la carrera por rendirse a los estadounidenses.

Por fin, en 2 de mayo <1945>, llegó el fin de la Wehrmacht en Italia. Para el otrora gran ejército que había luchado TAN amargamente desde Salerno hasta el Po, que había usado todas las estratagemas del libro para retrasar lo inevitable, no había trucos que quedaran solo el sabor amargo de la derrota final.

Para los hombres del Quinto Ejército, entre ellos el 442d, los largos y duros años terminaron con la victoria, llegó la esperanza de que ahora, si tenían suerte, pudieran vivir sus vidas en paz, la paz por la que tantos habían sufrido y muerto. .

Comandantes:
442RCT - Coronel Charles W. Pence
Teniente coronel James L. Gillespie
Mayor Alex E. McKenzie
Mayor William H. Blytt
Batallón 100 - Teniente Coronel Farrant L. Turner
Teniente coronel James L. Gillespie

Unidades:
442o EQUIPO DE COMBATE
442o Regimiento de Infantería
1er Batallón (100o Batallón de Infantería) - Compañías A, B, C, D
2do Batallón - Compañías E, F, G, H
3er Batallón - Compañías I, K, L, M
522 Batallón de Artillería de Campaña - 16 de marzo de 1945, reasignado al 7. ° Ejército
232 Compañía de ingeniería de combate
Compañía Antitanque
Compañía de cañones
Compañia de servicio
206 Banda del ejército
Unidades de apoyo
599 ° Batallón de Artillería de Campaña de la 92 ° División

Premios y decoraciones de amplificador
Al 7 de agosto de 1945 *
Basado en el texto anterior.

Unidad Distinguida Cita 3
Cruz de Servicio Distinguido: 42
Medalla de servicio distinguido: 1
Legión de mérito: 13
Estrella de plata: 249
Racimo de hojas de roble: 5
Medalla de soldado: 11
Estrella de bronce: 579
Racimo de hojas de roble 24
Mención 13 del ejército
Elogio de la División 62

Los corazones púrpuras no están en la lista. Otras fuentes acreditan esta unidad con 9.486 Corazones Púrpura.
* La Medalla de Honor del Congreso se otorgó a los miembros del 442RCT después de la guerra. En junio de 2000,
El presidente Clinton otorgó 20 medallas de honor adicionales a los miembros del 100o Batallón y
442o Equipo de Combate del Regimiento.

GLOSARIO DE TÉRMINOS Y ACRÓNIMOS MILITARES
Air OP - Observador aerotransportado para artillería, ver OP
Arte. o Arty. - artillería
Bn, Btn - Batallón, 3 batallones en un regimiento de infantería, que consta de 4 compañías cada uno.
- Las unidades de apoyo asignadas a una división eran generalmente del tamaño de un batallón.
Barrage: una concentración de poder de fuego de artillería
biv. Área - Área de vivac o campamento de descanso.
CP - Puesto de mando, un edificio o tienda donde el personal de mando dirigía la batalla.
Co - Compañía. Una compañía de fusileros de infantería estaba formada por 187 hombres. 12 empresas en un regimiento.
Cachorros: aviones de observación ligeros utilizados como observadores de artillería aerotransportada.
GRS - Servicio de registro de tumbas. El soldado Brown estaba en esta unidad que recuperó y enterró a los muertos.
flak - Un arma antiaérea que disparó un proyectil que explotó en el aire.
KP - Patrulla de cocina
K - Raciones - Comidas preenvasadas
KIA - Muerto en acción
Krauts - argot estadounidense para soldado alemán
Suboficiales: suboficiales o sargentos
PX - Post Exchange, una tienda en una base militar
OP - Puesto de observación - posición desde donde el observador avanzado identificó los objetivos
SP - Artillería autopropulsada.
Ser. Co. - Compañía de servicios, una unidad de apoyo de un regimiento Otros libros de referencia:
PARA SER AÑADIDO MAS TARDE

Material de referencia:
PARA SER AÑADIDO MAS TARDE

Para obtener más información sobre el 5. ° Ejército de EE. UU. Y los ejércitos X y XIV alemanes, visite Unidades y organizaciones aliadas.


Cortina de humo en el río Gari, cuarta batalla de Cassino - Historia

Panzer Grenadier: Cassino y rsquo44
Comentario del desarrollador y rsquos, segunda parte
Por Doug McNair
Mayo de 2009

Con una semana de ponerme al día detrás de mí (después de pasar unos días fuera de la ciudad en una estafa), aquí está la Parte 2 prometida de mi comentario de desarrollador y rsquos sobre los escenarios de Cassino y rsquo44.

Escenario once
Un último empujón
11 de febrero de 1944


El último asalto estadounidense al macizo Cassino fue casi una copia al carbón de los asaltos anteriores. El resultado fue predecible.

Las fuerzas estadounidenses lucharon duro pero progresaron poco, y al final de la batalla estaban destrozadas. Un batallón del 168º Regimiento tenía sólo siete oficiales y 78 hombres, y el 133º se vio igualmente afectado. Las divisiones estadounidenses alrededor de Cassino eran una fuerza agotada. Pero a los alemanes les había ido un poco mejor, con compañías enteras reducidas a una docena de hombres.El mando alemán rápidamente introdujo más reservas en el sector Cassino, y ambos bandos se concentraron y esperaron el siguiente movimiento.

Como se señaló anteriormente, esto es una repetición de ataques anteriores, todos los cuales son muy duros para los estadounidenses. Así que les di las mismas ventajas que en el escenario `` Una vez más adelante '' (aumentaron los números estadounidenses y disminuyeron los números alemanes). También como `` Una vez más adelante '', acorté el juego a 14 turnos (ya que de todos modos se decidirá para entonces), pero les di a los estadounidenses más objetivos para que tuvieran una mejor oportunidad de anotar PV.

Escenario doce
Operación Avenger
17 de febrero de 1944


La Segunda Batalla de Cassino fue lanzada por el recién formado Cuerpo de Nueva Zelanda, que consta de la 4ª División India y la 2ª División de Nueva Zelanda. Los neozelandeses iban a atacar a través del valle de Liri desde el este, tomando la estación de tren y abriendo el terraplén del ferrocarril para un empuje blindado hacia el valle. El 28 ° Batallón & lsquoMaori & rsquo fue elegido para liderar el asalto.

Los alemanes habían abierto una brecha en el terraplén del ferrocarril en varios lugares para evitar que se usara como puente para cruzar el Rapido. Los ingenieros siguieron a los maoríes y se pusieron a trabajar en la reparación del terraplén, con la esperanza de completar este trabajo por la mañana para permitir que los blindados aliados irrumparan en el valle de Liri. Los maoríes lograron tomar la estación de tren, pero no pudieron avanzar, mientras que los ingenieros eran constantemente acosados ​​por ametralladoras y disparos de artillería. Al amanecer, las reparaciones del puente del ferrocarril no estaban completas, lo que significa que ningún tanque aliado o armas pesadas podían avanzar ya que el suelo debajo del terraplén estaba húmedo y embarrado. Esto dejó expuestos a los maoríes en la estación de tren, y pronto los alemanes contraatacaron con fuerza.

Los maoríes tienen enormes ventajas en número y potencia de fuego, así que corté el juego a 12 turnos y dejé que los alemanes se dispersaran detrás de la Línea Gustav para disparar más a las unidades que cruzaban. El jugador de Nueva Zelanda tiene cuatro objetivos, y yo hice que las condiciones de victoria fueran difíciles al exigirles que lograran los cuatro objetivos para obtener una victoria mayor y tres objetivos para ganar una menor.

Escenario trece
Maoríes en la estación
18 de febrero de 1944


El fracaso del Cuerpo de Nueva Zelanda para romper las defensas alemanas en la estación de tren dejó a elementos del 28.º Batallón y ldquoMaori & rdquo atrapados allí. Se les dio la orden de aguantar, pero alrededor de 1515 los alemanes contraatacaron con armaduras.

La artillería de Nueva Zelanda lanzó humo para proteger a los maoríes del fuego del Macizo, pero también enmascaró a las fuerzas alemanas mientras se reunían para asaltar la estación de tren. Los maoríes repelieron los ataques hasta media tarde, cuando los alemanes atacaron enérgicamente con armaduras de apoyo. Los maoríes no tenían armas pesadas ni cañones antitanque, y con los tanques alemanes disparando a quemarropa, la infantería alemana despejó la estación de tren y obligó al resto de los maoríes a retroceder sobre el Rapido.

Reforcé un poco las fuerzas alemanas y corté el juego a nueve turnos, ya que era una pequeña pelea en tu cara. Los alemanes ganan si no hay unidades neozelandesas o maoríes en ningún lugar dentro de los dos hexes de la estación de tren al final del juego. Cualquier otro resultado es una victoria de Nueva Zelanda.

Escenario catorce
Delantero Rajputanas
18 de febrero de 1944


En la noche del 17 al 18, soldados indios, gurkha y británicos de la 7ª Brigada India lanzaron un ataque contra los accesos rocosos al monasterio. Los Fallschirmj & aumlgers defensores hicieron que los batallones atacantes pagaran cada centímetro del avance.

La Séptima Brigada realizó ataques bien coordinados pero poco progreso contra los paracaidistas alemanes decididos y bien preparados. Hubo informes no confirmados de que algunos gurkhas llegaron al Monasterio, pero finalmente se ordenó a la Brigada que se retirara. Ambos bandos estaban exhaustos: los alemanes no estaban en condiciones de repeler otro ataque, pero los atacantes también eran una fuerza agotada. Así terminó la Segunda Batalla de Cassino.

Acortó el juego a 24 turnos y permitió que las unidades de reserva Gurkha comenzaran a moverse relativamente temprano, ya que les tomará un tiempo llegar al monasterio en terreno montañoso. Elevé la iniciativa alemana a 5 y dejé que se establecieran en segundo lugar, ya que los Aliados tienen grandes ventajas en número y potencia de fuego y los Gurkhas obtienen el perverso cambio de columna +2 en los asaltos nocturnos. Dado que las fuerzas de la Commonwealth están tratando de tomar los mismos objetivos que los estadounidenses no lograron en la Primera Batalla de Cassino, fui con aproximadamente las mismas condiciones de victoria que en & ldquoOne Last Push & rdquo.

Escenario quince
Rompiendo Cassino
15 de marzo de 1944


Los neozelandeses renovaron su ataque en el área de Cassino el 15 de marzo de 1944. Esta vez fueron precedidos por un bombardeo masivo de artillería y aire diseñado para destruir las defensas de la ciudad y rsquos. Sin embargo, el mando aliado no planeó la fortaleza de los Fallschirmj & aumlgers alemanes, que iban a ser algunos de los soldados más formidables de toda la guerra.

El plan inicial de los Aliados era controlar la mayor parte de la ciudad, incluido el Hotel Continental y Castle Hill, a las 2 p.m. Este calendario pronto se volvió poco realista, ya que Fallschirmj & aumlger opuso una resistencia considerable y el bombardeo anterior había hecho que la ciudad fuera casi intransitable para los tanques de apoyo del 19º Regimiento Blindado. A las 7 de la tarde, solo se habían logrado avances limitados en la ciudad y el único éxito había sido la captura de Castle Hill. Este último iba a ser el detonante para liberar el 1/4 de Essex, pero una interrupción de la comunicación hizo que no recibieran la orden de liberación hasta después del anochecer. Durante la noche, los alemanes reforzaron la ciudad, negando a los aliados la rápida victoria que esperaban.

Se redujo el juego a solo 24 turnos, ya que los Aliados tienen enormes ventajas en número y potencia de fuego. Elevé la iniciativa alemana a 2, ya que históricamente mostraron al menos ese valor. Dado que el progreso del bando aliado se medirá en hexágonos individuales, opté por condiciones de victoria que otorguen PV a cada bando por matar pasos enemigos y por tomar o mantener hexes de Cassino Town, el Hotel Continental, la estación de tren y Castle Hill.

Escenario dieciséis
Desastre desmontado
18 de marzo de 1944


La captura por los neozelandeses de la estación de tren el 17 de marzo creó una espina en el costado de las defensas alemanas. Los paracaidistas enviaron a su compañía de motocicletas desmontada para recuperarlo.

Los Fallschirmj y los aumlgers vadearon el Gari, que les llegaba hasta el cuello en algunos lugares. Mientras subían por la otra orilla, quedaron atrapados en su propio bombardeo de morteros, pero de todos modos atacaron valientemente a los neozelandeses. Los kiwis se mantuvieron firmes y dispararon con armas pequeñas y fulminantes contra los alemanes, y en cuestión de minutos los alemanes rompieron. Sufrieron más bajas mientras huían a través del Gari, y solo 19 paracaidistas regresaron a sus propias líneas.

Acortó el juego a ocho turnos y les dio a los alemanes algunos morteros ya que la historia dice que quedaron atrapados en su propio bombardeo de morteros. Luego se agregó una regla que dice que no obtienen la bonificación normal de +1 a las tiradas de fuego amigo, debido a un fuego de bombardeo inexacto. Los dos bandos obtienen puntos de victoria por matar pasos enemigos y por tomar o retener el Hummock y la estación de tren.

Escenario diecisiete
Apoyando a los Gurkhas
19 de marzo de 1944


El ataque indio por las laderas del Macizo Cassino no avanzaba mucho cuando el mando aliado se sorprendió al enterarse de que una compañía "perdida" de los Gurkhas 1/9 se había apoderado de Hangman & rsquos Hill. Estas tropas aisladas necesitaban reabastecimiento y refuerzo, por lo que en las primeras horas los indios se dispusieron a ayudar a sus camaradas.

Los alemanes eran muy conscientes de lo que estaban haciendo los indios y enviaron una fuerte incursión a un punto a sólo doscientas yardas por encima de los indios que avanzaban. Algunos de los indios quedaron atrapados en un bombardeo de morteros, quedando gravemente mutilados y desorganizados. El resto llegó a Hangman & rsquos Hill poco antes del amanecer. Era imposible regresar de la posición expuesta durante el día, por lo que los Rajputanas se establecieron entre los Gurkhas, lo que desafortunadamente intensificó la escasez de espacio y suministros.

Doce vueltas es lo correcto para este, así que lo mantuve así. Si los indios toman el control del Monasterio, el juego termina y obtienen una Victoria Mayor, pero de lo contrario, los jugadores obtienen PV por controlar Hangman & rsquos Hill y / o tener unidades en o adyacentes a él.

Escenario dieciocho
¡El castillo debe caer!
19 de marzo de 1944


A las 5:30 a.m. de la mañana del 19 de marzo, el 1er Batallón del 4o Regimiento de Paracaidistas lanzó un gran contraataque para recuperar Castle Hill y aislar a los Gurkhas que aún se mantienen en Hangman & rsquos Hill.

El ataque tomó por sorpresa a los soldados indios y británicos (de hecho, en las afueras del castillo se estaba produciendo una entrega de unidades). Los alemanes avanzaron hasta las murallas del castillo y solo fueron derrotados por los combates cuerpo a cuerpo más desesperados. Una carga de demolición alemana colocada contra la pared del castillo provocó un derrumbe y alrededor de 20 hombres de 1/4 de Essex murieron. Los aliados respondieron con apoyo de mortero y finalmente el ataque alemán fue rechazado. Esto dejó a los gurkhas sin suministro, lo que obligó a los aliados a reabastecerlos con gotas de aire (se consideraba que el macizo era demasiado peligroso para cruzar de nuevo).

Acorté el juego a 12 turnos (lo habría reducido a ocho, pero los alemanes están atacando una posición atrincherada en las montañas, por lo que les llevará más tiempo). Como en el último escenario, coloqué algunas fuerzas de reserva alemanas en el Monasterio y les pido que se queden allí. Para reflejar el ataque sorpresa, dije que ninguna unidad aliada puede moverse hasta que se detecte una unidad alemana en cualquier hex fuera del Monasterio, o hasta que se dispare a una unidad india o británica (lo que ocurra primero). Las condiciones de victoria son aproximadamente las mismas que en el último escenario.

Escenario diecinueve
Camino de Cavendish
19 de marzo de 1944


Semanas de trabajo agotador por parte de ingenieros indios habían convertido un camino de mulas que corría por el Macizo Cassino en una superficie adecuada para blindaje. Esto se llamó Cavendish Road. Los indios habían completado su trabajo en secreto, ocultos de los alemanes por enormes franjas de material de camuflaje. Se planeó un asalto mixto de tanques aliados para que coincidiera con un ataque de infantería desde el valle de abajo, pero el ataque de infantería terminó retrasándose. Sin embargo, nadie les dijo a los tanques y atacaron sin el apoyo de la infantería.

Los alemanes se sorprendieron al ver tanques en el Macizo, ya que pensaron que era inaccesible para los vehículos. Pero no tardaron en recuperarse, derribando los tanques de plomo y provocando que otros se desviaran de la pista para moverse a su alrededor. Los camiones cisterna se vieron obstaculizados por el terreno difícil y la necesidad de permanecer abrochados debido al fuego de los francotiradores, y algunos tanques se atascaron o arrojaron una pista. Los tanques fueron capaces de verter enormes cantidades de fuego en las posiciones alemanas, pero no podrían tomarlas sin la infantería de apoyo. Los tanques avanzaron hacia la Granja Albaneta, pero el fuego desde el punto 593 fue demasiado intenso. Se ordenó a algunas mieles (Estuardo) que doblaran la esquina del punto 593 para probar los accesos al monasterio, pero la mayoría de ellas fueron destruidas por la artillería y el fuego directo mientras lo hacían. El avance fue cancelado y los tanques restantes se retiraron a un área segura y finalmente recibieron la orden de retirarse por el Macizo.

Tenía muchas ganas de mantener este escenario en el juego debido a la situación inusual, pero en su forma original simplemente no había forma de que los tanques aliados sin apoyo pudieran hacer otra cosa que morir horriblemente en la montaña. Así que reduje las fuerzas alemanas y corté el juego a 12 turnos. Tenía que darles a los Aliados alguna razón para quedarse, así que les di PV por mantener los hexes de Cavendish Road que controlan al comienzo del juego. Pero les di a los alemanes lo mismo, por lo que los aliados tienen que seguir adelante para ganar en lugar de quedarse quietos y disparar. Luego, incliné las condiciones de victoria hacia los Aliados, sin recompensarlos por su comportamiento suicida.

Escenario veinte
Último empujón de los neozelandeses
22 de marzo de 1944


A pesar (o quizás debido a) el fracaso casi total de todos los ataques anteriores, una fuerza mixta de neozelandeses lanzó un asalto final el día 22.

El ataque frontal de los neozelandeses pronto se convirtió en problemas. La comunicación y coordinación entre los tanques y la infantería era un problema en las calles llenas de humo de la ciudad. El disparo preciso de los tanques finalmente permitió que la infantería hiciera algún progreso, pero la resuelta defensa de los paracaidistas pronto redujo el ataque a un lento avance. A media tarde, el ataque se había estancado y se dio la orden de retirada. Así terminó el último ataque de los neozelandeses en Cassino.

Este es un asalto a la ciudad a quemarropa, así que para evitar que se convierta en una pelea estática, lo acorté a 16 turnos y amplié los objetivos que cada bando debe intentar tomar o mantener. También amplié el área de instalación alemana y les di más unidades en el Monasterio. Los jugadores obtienen PV por matar pasos enemigos y por tomar o mantener hexes de Cassino Town, Hangman & rsquos Hill, el Hotel Continental Castle Hill y el Monasterio.

Eso lo hace para los escenarios que cubren la Segunda y Tercera Batallas de Cassino. Sintonice la próxima vez para ver la última parte de mi Comentario de desarrollador y rsquos que cubre los escenarios de la Operación Diadema, incluidos los asaltos a través del Rapido por parte de las fuerzas indias, británicas y canadienses y el asalto final al Macizo del 2. ° Cuerpo polaco.


Al otro lado del Gari

El orden de bateo en la brigada fueron los Skins, los Irish Rifles y luego los Faughs, cada uno con su propio escuadrón de tanques. El primer problema fue hacer que el Grupo de Brigadas cruzara el Rápido hasta un área de concentración en la cabeza de puente del otro lado. Los Skins se movieron primero y estaban en posición a las 13:00 horas. Toda la mañana la situación fue demasiado oscura para que el general hiciera un plan, pero a la una recibí algunas órdenes. Había mantenido mi Grupo & # 8216O & # 8217 conmigo hasta que pude decirles lo que estaba sucediendo, así que mantuve uno de mis pocos Grupos de Órdenes y los puse a todos en la imagen. Seguía siendo una imagen un poco borrosa, pero en cualquier caso, se nos había dado un objetivo. Bala Bredin, que se había quedado conmigo, se fue a unirse a su batallón después del grupo & # 8216O & # 8217.

Durante la mayor parte de las próximas batallas, rara vez operamos con más de un batallón a la vez e inicialmente la División estaba en un frente de un batallón. Desafortunadamente, el ataque de los polacos al Monasterio había fracasado. Se esperaba que a estas alturas el Monasterio estuviera en nuestras manos. No fue así. Ese miserable pináculo nos estaba mirando con el ceño fruncido con muchos OP alemanes escondidos entre sus paredes derrumbadas. Se fumaba casi continuamente y el valle estaba envuelto en humo de botes de humo. Sin embargo, es difícil negar las observaciones totales de un pico tan dominante. Los polacos habían sufrido graves bajas y prácticamente no tenían reservas. Solo podían disparar un rayo más, y ese rayo debe tener éxito o toda la operación se verá comprometida. Por lo tanto, los polacos no pudieron realizar el ataque final contra el monasterio hasta que la amenaza para los alemanes en el valle de Liri fuera tal, que el éxito sería casi seguro.

El país al oeste del Rapdio era una masa de características menores, la visibilidad rara vez superaba los 500 metros y, a menudo, considerablemente menos. Era un país perfecto desde el punto de vista de los alemanes. Un afluente del Rapido llamado Piopetto llegó desde el oeste justo donde nos estábamos concentrando. Su curva hacia el noreste justo antes de unirse al Rapido nos obligó a cruzarla. Una pista indiferente llamada Ruta ACE discurría desde el puente Piopetto, por el norte de ese arroyo hacia Aquino. Este fue nuestro eje. Las carreteras principales norte y sur de Cassino lo cortan, una a San Angelo y otra a Pignatoro, y también lo cortan un cierto número de pistas más pequeñas. Todos estos, por supuesto, solían ser extraídos.

El general nos había dado cuatro límites: & # 8216Grafton & # 8217, que era la carretera de Cassino a Pignatoro, & # 8216Pytchley & # 8217, & # 8216Fernie & # 8217 y & # 8216Bedale & # 8217. Confíe en un general de caballería para producir nombres como estos. Debíamos pasar rápidamente de una "caza" a otra. El objetivo de los Skins era & # 8216Grafton & # 8217, y los 2/4 Hampshires de la 4.a División Británica estaban a su derecha. Se suponía que los West Kent estaban en algún lugar frente a ellos. Había una brecha a su izquierda donde la 8ª División India todavía estaba luchando en San Angelo y debajo de ella. Parecía bastante imposible en esta etapa de la batalla averiguar dónde estaban realmente las formaciones de flanco, incluso sus brigadistas se equivocaban con frecuencia. Este estado de cosas dificultaba el trabajo de nuestros OC. Sabíamos mejor cuáles eran las disposiciones alemanas que las de nuestros amigos. Se había ordenado al 2/4 Hampshire tomar Massa Vertechi a las 17.45 horas.

Bala Bredin había completado sus órdenes a las 1700 horas desde un OP con vistas al río Piopetto desde el que tuvo la suerte de poder ver unos 800 metros. No quedaba suficiente luz del día y la información sobre todos los temas era tan vaga que un ataque esa noche no era factible. El ataque de los Hampshire pareció tener éxito, pero la información confiable al respecto fue escasa. Mientras tanto, el resto de la brigada se concentraba en la cabeza de puente al oeste del río Rápido. Los rifles irlandeses se establecieron a las 15.30 horas y los Faughs a las 21.00 horas. El cuartel general de la brigada estaba en un Bosche profundo excavado en el cruce de la ruta ACE y la carretera Cassino a San Angelo. Durante esas operaciones, solo el cuartel general de Tac avanzó, y se mantuvo lo más pequeño posible y rara vez, si es que alguna vez, excedía el tamaño del partido de El Cairo. A veces, durante un breve período, solo estábamos John McClinton y yo. Por lo general, teníamos un tanque y la vieja "arca" que les habían arrebatado a los chicos de Kendal Chevasse en Goubellat en la Navidad de 1942, y esta pieza de amor fue muy útil.

Conocí a Ion Goff y Bala Bredin en el cruce de carreteras del cuartel general de la Brigada y aprendí lo que había que saber. No era un lugar muy saludable con el ocasional zumbido y viejas balas de ametralladora volando. Pudimos arreglar las cosas para el día siguiente y le di a los Irish Rifles su papel probable.


Acabo de regresar de Normandía con un grupo de Leger Battlefield Tours que incluía miembros de la Asociación de Veteranos de Normandía de la sucursal de York, con quienes he viajado a Normandía muchas veces. Como siempre, fue un fin de semana memorable y genial para pasar tiempo en compañía de los veteranos. Sin embargo, una vez más le ruega al & # 8230

El personal del vehículo de la lancha de desembarco (LCVP), o barco de Higgins, fue el tipo principal de lancha de desembarco utilizado por el ejército estadounidense en la Segunda Guerra Mundial. El Día D se utilizaron ampliamente en las playas de Omaha y Utah, y se inmortalizaron en la secuencia de apertura de Salvando al soldado Ryan que muestra los desembarcos del Día D. Diseñado por American & # 8230


Cortina de humo en el río Gari, cuarta batalla de Cassino - Historia

Una atmósfera de incertidumbre prevaleció en el lado alemán del frente. Aunque los comandantes alemanes se recordaban unos a otros a diario que un ataque aliado podía comenzar en cualquier momento, no tenían información específica, como era evidente por la ausencia de la mayoría de los oficiales superiores del frente cuando comenzó la ofensiva. Solo unas horas antes de que comenzara, el general von Vietinghoff, el Décimo Ejército comandante, partió hacia Alemania para recibir una condecoración al valor de manos de su Führer. Casi al mismo tiempo, el jefe de personal de la XIV Cuerpo Panzer partió para una semana de vacaciones en el país de origen. Dos semanas antes, el general mayor Siegfried Westphal, el enfermo jefe de estado mayor del mariscal de campo Kesselring, había ido a Alemania con una licencia de convalecencia y el general von Senger, el comandante del cuerpo blindado, todavía estaba ausente con una licencia de 30 días que había comenzado a mediados de abril. Así, la ofensiva aliada estaba destinada a atacar a un cuerpo que ocupaba un sector crítico sin su comandante regular y jefe de estado mayor, un ejército menos su comandante general y un grupo de ejércitos sin su jefe de estado mayor, una situación extraordinaria. 1

Para los alemanes, las horas del día del 11 de mayo transcurrieron sin incidentes.

Mapa 1
La batalla por Monte Cassino
12 de mayo de 1944

se hicieron prisioneros y el fuego de artillería aliada fue esporádico, como lo había sido durante varios días. Movimientos de motores pesados ​​en la retaguardia del Octavo Ejército frente al Del décimo ejército ala izquierda solamente

MONTE CASSINO (Visión aliada).

confirmó la creencia de que los aliados aún tenían que completar los preparativos para su ofensiva.

Monte Cassino y el Rapido

Una hora antes de la medianoche del 11 de mayo, la artillería concentrada de dos ejércitos aliados (1.060 cañones en el frente del Octavo Ejército y 600 en el del Quinto Ejército) abrió fuego desde Cassino hasta el mar Tirreno. En el frente del Quinto Ejército, más allá de los tramos inferiores del Garigliano, las divisiones de infantería del II Cuerpo de EE. UU. Y del Cuerpo Expedicionario Francés comenzaron a ascender por las laderas de las colinas que conducían a sus objetivos. Tres cuartos de hora después, el Octavo Ejército abrió su ataque cuando el 13 Cuerpo británico se dirigió hacia los lugares de cruce preseleccionados en el río Rapido. A la 0100, dos horas después de que el Quinto Ejército había comenzado a moverse, el 2 Cuerpo polaco atacó las posiciones enemigas en Monte Cassino. (Mapa 1)

En las primeras horas de la ofensiva, las dos divisiones polacas - la 3ª Cárpatos y la 5ª Kresowa - lucharon por caminos separados a través de los flancos rocosos de Monte Cassino para capturar dos características: "The Phantom Ridge", algunas

1.800 metros al noroeste de la abadía y Point 593, terreno elevado a unos 1.000 metros al noroeste de la abadía. Pero los alemanes, bien afianzados y familiarizados con el terreno, se recuperaron rápidamente del bombardeo de artillería preparatorio para infligir grandes bajas a las tropas polacas. Después del amanecer expuso a los atacantes a los artilleros enemigos, las pérdidas se volvieron tan graves que los polacos no pudieron resistir una serie de contraataques que comenzaron poco después del amanecer. A las 14:00 del día 12, el general Anders, el comandante del cuerpo, ordenó a sus tropas que se retiraran durante la noche al amparo de la oscuridad hacia su línea de partida al noreste de Monte Cassino. Casi la mitad de ellos habían resultado muertos o heridos. 2

Haciendo el ataque principal en el valle de abajo, el 13 Cuerpo del General Kirkman luchó durante la noche para establecer una cabeza de puente más allá del Rapido envuelto en niebla. El general Kirkman había planeado establecer una cabeza de puente al oeste del Rapido con la 4ª División británica a la derecha y la 8ª División India a la izquierda. Después de consolidar una posición más allá del Rapido, la 4.a División debía girar hacia el noroeste para efectuar un cruce con el cuerpo polaco en la autopista 6 en un punto a unas tres millas al oeste de Cassino. A la izquierda, los indios, después de asegurar su cabeza de puente, debían limpiar el llamado Apéndice Liri, la lengua de tierra entre los ríos Rapido y Liri, y luego explotar hacia el noroeste hasta la Línea Hitler. La 78.a División, en reserva del cuerpo, debía estar preparada para cubrir el flanco izquierdo de la división india o para explotar a través de una de las divisiones de asalto. Hasta que la infantería había atravesado la primera línea de defensa del enemigo, la Línea Gustav, la armadura (la 6.a División Blindada y la 1.a Brigada Blindada Canadiense, en cuyo número superior y potencia de fuego los comandantes británicos habían depositado una gran confianza) solo podía usarse para disparar. apoyo.

A las 23.45, cuando las dos divisiones de infantería lanzaron sus botes de asalto, la rápida corriente del río arrastró a muchos río abajo y volcó a otros. El fuego de las armas automáticas enemigas, cortando a través del denso humo y la niebla, causó numerosas bajas y dificultó el control. Afortunadamente, el anterior fuego de contrabatería había hecho bien su trabajo, ya que las tropas de asalto encontraron poco fuego de artillería enemiga en los puntos de cruce. Aun así, al amanecer, el cuerpo solo había asegurado una cabeza de puente poco profunda.

Aunque los ingenieros comenzaron a trabajar en los puentes tan pronto como la infantería llegó a la orilla opuesta, la cabeza de puente de la 4.a División era demasiado poco profunda para dar a los ingenieros la cobertura necesaria del fuego de armas pequeñas del enemigo, y a la primera luz el trabajo fue abandonado. En el sector de la octava división india, sin embargo, los ingenieros lograron completar dos puentes de pontones por la mañana. Con estos en su lugar, los indios se apresuraron a enviar refuerzos para expandir su cabeza de puente a última hora de la tarde en el pueblo de Sant'Angelo en Tiodice, a unas dos millas al sur de Cassino.

Las ganancias del 13 Cuerpo al anochecer del 12 fueron, sin embargo, decepcionantes. Solo aproximadamente la mitad de los objetivos establecidos para las dos primeras horas de la ofensiva estaban en manos de los Aliados. Sin embargo, se había logrado algo. Por primera vez

TERRENO FRENTE AL US II CORPS. Santa Maria Infante (abajo a la izquierda), Pulcherina (centro, primer plano) y Monte Fammera (fondo).

los aliados habían logrado colocar dos puentes vehiculares a través del Rapido. 3

Santa Maria Infante y la S-Ridge

A diferencia del Octavo Ejército, el Quinto Ejército, en las primeras horas de D IADEM, no tenía un río profundo y veloz que cruzar ni, salvo en el sector francés, altas montañas a escalar. En cambio, los estadounidenses lanzarían su fase de la ofensiva aliada desde áreas de reunión en las laderas inversas de una cadena de colinas paralelas al río Garigliano a unas dos o tres millas al oeste. Los franceses en realidad tendrían la ventaja de atacar desde posiciones montañosas al oeste del río que pasa por alto las líneas alemanas. Por este favorable estado de cosas, el V Ejército estaba en deuda con el éxito de las divisiones británicas del 10 Cuerpo, que, en enero anterior, habían establecido una cabeza de puente más allá del Garigliano que se extendía desde Monte Juga en el recodo del río suroeste hasta Minturno. , a unas cinco millas de distancia.

Por la tarde del 11 de mayo, el American

Las unidades de asalto se habían trasladado a sus áreas de reunión entre las ciudades de Minturno y Tremonsuoli, una milla y media al oeste. Un cielo nublado oscureció las estrellas y la niebla se extendió por los estrechos valles. Todo estaba listo. Fue, señaló el G-3 de la 88ª División, "una noche tranquila, nada especial que informar". 4

Los objetivos de la 88.a División estaban en manos del regimiento del flanco derecho del generalleutnant Wilhelm Raapke. 71a División de Infantería Ligera y el regimiento del flanco izquierdo del general mayor Bernhard Steinmetz 94a División de Infantería. El ataque de la 88.a División golpearía al enemigo a lo largo de un límite entre divisiones, generalmente un punto débil en el frente. 5

El enemigo no solo sería alcanzado en un punto vulnerable, sino que el ataque del II Cuerpo estaría respaldado por un apoyo masivo de artillería. Además de la artillería orgánica, las Divisiones 85 y 88 serían apoyadas por los Grupos de Artillería de Campaña 6, 36 y 77, controlando un total de nueve batallones de fuego. 6

El cuerpo de artillería también debía ejecutar misiones de contrabatería y fuego de acoso e interdicción. La artillería de la 36ª División con más de tres batallones debía disparar en apoyo directo de la 85ª División, y el 6º Grupo de Artillería de Campaña, con dos batallones, en apoyo directo de la 88ª División.

En comparación, los alemanes tenían alrededor de tres batallones de artillería ligera en el corredor de Ausonia al oeste de la aldea de Santa Maria Infante y Monte Bracchi, a una milla al noreste, tres batallones de artillería ligera y un batallón de artillería media en el corredor de Formia a horcajadas sobre la costa. Carretera varias baterías de doble propósito de 88 mm. cañones cerca de Itri y a lo largo de la carretera Itri-Sperlonga: un total equivalente a seis batallones de artillería ligera y un batallón cada uno de artillería media y pesada. El enemigo también tenía numerosos cañones autopropulsados ​​de calibre ligero y no más de seis proyectores de cohetes. 7

Para contrarrestar el fuego de los 170 mm de largo alcance del enemigo. cañones, cuerpo de artillería, durante la noche del 10 de mayo, movió un 155-mm. batería de pistola y una sola de 240 mm. obús a través del río Garigliano y en posiciones preparadas dentro de 1,500 yardas del frente. Durante todo el día 11, una densa cortina de humo ocultó estas nuevas posiciones a la observación del enemigo. Cuando los estadounidenses comenzaron el bombardeo preliminar esa noche pudieron traer los 170 mm. cañones bajo fuego de contrabatería efectivo, por lo que la artillería pesada del enemigo guardó silencio el primer día de la ofensiva. 8

Desde la hora H, o hasta que las tropas de asalto se acercaran al enemigo, los dieciséis batallones estadounidenses de artillería ligera debían disparar contra las posiciones alemanas del frente. A partir de entonces, el fuego se trasladaría a los puestos de mando, reservas y rutas de suministro del enemigo. Aunque el mayor peso del apoyo de fuego de artillería

Mapa II
Ataque a Santa María Infante
Infantería 351
11-12 de mayo de 1944

a disposición del Quinto Ejército hubiera sido asignado a la FEC, el II Cuerpo tendría, además del apoyo de fuego ya descrito, considerable ayuda disponible del 11 al 16 de mayo de un crucero en alta mar disparando contra objetivos previamente localizados. 9

A medida que la infantería estadounidense comenzó a avanzar hacia el 94.a División de Infantería posiciones, la artillería estadounidense golpeó el frente alemán durante una hora. Los proyectiles interrumpieron las comunicaciones enemigas, pero tuvieron poco efecto en la infantería alemana, profundamente atrincherada.

Haciendo el esfuerzo principal de la 88 División y, en efecto, el esfuerzo principal del II Cuerpo, el 351 de Infantería, comandado por el Coronel Arthur S. Champeny, se trasladó hacia el pueblo de Santa María Infante. Después de tomar el pueblo y el terreno elevado adyacente, el regimiento debía atacar a través de la carretera de Ausonia y montar el acantilado de Petrella. La 349ª Infantería, comandada por el teniente coronel Joseph B. Crawford, debía apoyar este ataque tomando Monte Bracchi, con vistas a Santa María Infante a una milla al noreste. La Infantería 350 del Coronel James C. Fry a la derecha debía tomar Monte SS Cosma e Damian, 10 una pequeña masa de colina al oeste de la ciudad de Castelforte, para avanzar y ocupar Monte Rotondo y Monte Cerri, aproximadamente una y dos millas, respectivamente. , al noroeste, para proteger el flanco de división. (Mapa II)

Para los hombres del 350. ° de Infantería que ascendían por las laderas del Monte Ciannelli, una de las varias colinas que componen el Monte Damiano, la resistencia fue al principio sorprendentemente ligera, pero cuarenta y cinco minutos después de que comenzara el ataque, cuando el batallón de cabeza trató de continuar más allá del Monte Cianelli. Un intenso fuego estalló en el pueblo de Ventosa en la ladera norte del cerro. Fueron necesarios repetidos ataques, más el compromiso de la compañía de reserva del batallón, para ganar Ventosa al amanecer.

A la izquierda, el 2. ° Batallón del 350 ° de Infantería se movió hacia el norte contra la colina 316, otra cumbre en la masa de la colina Monte Damiano. Poco después de la medianoche, cuando el fuego de la ametralladora detuvo a uno de los pelotones de la Compañía F, el líder del pelotón, el Sargento S. Charles W. Shea, siguió adelante solo para atacar los cañones enemigos. Arrastrándose hasta un arma, arrojó granadas en la posición, obligando a cuatro soldados enemigos a rendirse, y luego atacó a un segundo, capturando a su tripulación de dos hombres. Aunque un tercer arma lo tomó bajo fuego, también se apresuró y mató a los tres alemanes en la posición. Con estos cañones silenciados, el ataque del 2.º Batallón cobró impulso y pronto alcanzó la cima del monte Damiano. 11

Justo antes del amanecer, el regimiento del flanco derecho de Raapke 71a División lanzó un contraataque del tamaño de una compañía contra el 2. ° Batallón en la ladera sur de Monte Damiano, pero los soldados de infantería estadounidenses se mantuvieron firmes. Dado que el comandante de la 88 División, el general Sloan, estaba ansioso por evitar exponer su flanco derecho, ordenó al coronel Fry que detuviera a sus hombres en Monte Damiano hasta que los franceses pudieran tomar las tierras altas al norte de Castelforte.

Trece horas después del comienzo de la ofensiva, el regimiento de Fry había capturado su primer objetivo a un costo de dos hombres muertos y 55 heridos. Este bautismo de fuego demostraría ser el único éxito real a lo largo de todo el frente del II Cuerpo durante las primeras veinticuatro horas de la ofensiva.

En ninguna parte del frente estadounidense en ese primer día se ilustraría más vívidamente el ajuste agonizante de una división nueva y no probada al desafío del combate que en la experiencia de los hombres de la 351a infantería cuando atacaron un batallón bien atrincherado del ejército. 94 ° División de Infantería a horcajadas sobre el camino que va de Minturno al objetivo del regimiento de Santa María Infante. En su cuartel general de Minturno, el comandante del regimiento, coronel Champeny, había erigido una maqueta del terreno en una mesa de arena para familiarizar a sus hombres con el terreno sobre el que pronto lucharían. Todos los comandantes de unidad habían reconocido el área desde el aire y desde puntos de observación bien ubicados a lo largo del frente del regimiento. Un líder de pelotón comentó que "nunca un equipo de infantería tuvo una mejor oportunidad de estudiar a fondo el plano y el terreno antes de un ataque". 12

Aunque las patrullas de Champeny habían explorado los puestos de avanzada del enemigo todas las noches, los soldados de infantería sabían mucho menos sobre la disposición y la fuerza de las defensas alemanas que sobre el terreno. Habían localizado varios emplazamientos de armas automáticas, campos de minas y obstáculos de alambre de púas, pero aún carecían de una imagen precisa de las posiciones alemanas. Posiblemente demasiado optimista, Champeny esperaba capturar a Santa María Infante dos horas después de que comenzara el ataque. Ordenó a su oficial de suministros que se preparara para alimentar a los hombres con un desayuno caliente en la aldea antes de que continuaran el avance hacia la escarpa de Petrella.

El coronel Champeny seleccionó al 2. ° Batallón, comandado por el Teniente Coronel Raymond E. Kendall, para liderar el ataque, mientras que el 3. ° Batallón avanzó escalonadamente hacia la retaguardia derecha y el 1. ° permaneció en reserva. Desde un área de reunión al sur del cementerio, aproximadamente a media milla al noroeste de Minturno, el coronel Kendall planeaba avanzar con dos compañías juntas. Una empresa se movería a lo largo de cada lado de la vía principal que va desde Minturno vía Santa María Infante hasta la vía que atraviesa el corredor Ausonia desde la carretera de la costa hasta Ausonia, donde el corredor se estrecha a una milla y media de desfiladero que lleva ese nombre. Las dos compañías debían ocupar primero las perillas gemelas (denominadas con nostalgia "Tetas" por los soldados de infantería) que flanqueaban la carretera a unas 350 yardas más allá de la línea de partida, y luego continuaron a horcajadas sobre la carretera hacia Santa María Infante.

El camino corría a lo largo de la cresta de una cresta de unos 125 metros de ancho que conectaba la base de una cuña triangular de colinas justo al sur del desfiladero de Ausonia con un vértice en Monte Bracchi. Desde una curva en S cerca del cementerio, la carretera serpenteaba a lo largo de la cresta durante casi una milla hasta llegar a las afueras del sur de Santa María Infante, donde se bifurcaba. La bifurcación de la derecha conducía al noreste hasta un callejón sin salida en el pueblo de Pulcherini, encaramado en lo alto de la ladera del Monte.

Bracchi, mientras que la bifurcación izquierda atravesaba la aldea de Tame, un grupo de casas a unas 400 yardas al oeste de Santa Maria Infante, y de allí a un cruce con la carretera que atraviesa el corredor de Ausonia hacia el norte desde la costa hasta Ausonia.

Muchas espuelas que cortaban los flancos de la cresta proporcionaron al enemigo excelentes posiciones defensivas contra el ataque frontal. En una de las estribaciones, a 700 metros al sureste de Santa María Infante y con vistas a un camino hundido que atravesaba la pendiente, los alemanes habían desarrollado un punto fuerte, en un grupo de cabañas de piedra, de ametralladoras y morteros bien ubicados y camuflados, lamentablemente. no conocido por los hombres de Champeny. En las primeras horas del ataque, esa posición resultó ser un desafío formidable y mortal para los soldados de infantería inexpertos.

Hacia las 22.30, las dos compañías de asalto, su movimiento enmascarado por el rugido del fuego de artillería de apoyo, se movieron más allá del cementerio de Minturno hacia posiciones inmediatamente frente a las Tetas. A medida que los hombres avanzaban, colocaron cinta blanca para ayudar a mantener el contacto en la oscuridad. Al parecer, anticipando una operación corta, muchos de los hombres descartaron sus paquetes de combate en el camino.

La Compañía F a la izquierda, comandada por el Capitán Carl W. Nelson, se topó con su primer obstáculo justo más allá del cementerio, una hilera de alambre de concertina bloqueó el camino. Dado que la artillería de apoyo aún mantenía a los alemanes a cubierto, fue muy sencillo cortar el cable y continuar hasta la base del Tit izquierdo. Allí, la compañía se detuvo para esperar la finalización de la preparación de la artillería. Apenas habían cesado los fuegos amigos cuando los pelotones principales se vieron sometidos a un intenso fuego de armas pequeñas desde una cresta en forma de S a su izquierda en la zona de la vecina 85ª División. Atrapada al aire libre bajo un intenso fuego por primera vez, la compañía se dispersó rápidamente en pequeños grupos de uno o dos escuadrones.

Treinta minutos después del desempate, el ataque de la Compañía F había degenerado en una serie de acciones de pelotón y escuadrón mal coordinadas. Una tras otra, las radios del pelotón se estropearon, los líderes perdieron contacto con sus hombres y la oscuridad y la niebla envolvieron el campo de batalla en un manto de confusión que ni siquiera la valentía y las buenas intenciones pudieron penetrar. Al principio del ataque, el capitán Nelson perdió la comunicación con el comandante de su batallón y, además de su grupo de mando, tuvo contacto en ese momento con un solo escuadrón. Al amanecer, finalmente recuperó el control de sus pelotones de apoyo y armas, así como un pelotón de ametralladoras pesadas adjunto. Esa parte de la Compañía F que no estaba en contacto con Nelson se separó en tres pequeños grupos aislados, cada uno de los cuales de manera independiente e infructuosa buscaba presionar el ataque.

Avanzando al trote, un grupo de aproximadamente veinte hombres liderados por S. Sgt. Peter Pyenta pronto se encontró con más alambre de púas. Cuando los hombres intentaron evitarlo, el fuego de armas automáticas emplazadas al oeste de la carretera de la cresta redujo a la mitad del grupo. Luchando con rifles y granadas de mano, los sobrevivientes lograron silenciar las armas enemigas, pero con solo nueve hombres restantes y sin información disponible sobre el resto de la compañía, el sargento Pyenta retiró a sus hombres a un punto a unos 150 metros al norte del cementerio de Minturno. .

1er teniente Jack L. Panich, un pelotón

líder, le fue un poco mejor.Habiendo perdido el control de todos menos uno de sus escuadrones, continuó avanzando hacia el oeste de la carretera hasta que se encontró con T. Sgt. Robert A. Casey, otro líder de pelotón, que también había perdido contacto con la mayoría de sus hombres. Consolidando sus pequeñas fuerzas, Panich y Casey, con unos diez hombres entre ellos, continuaron subiendo la ladera de la cresta detrás de un muro de piedra que los protegía del fuego de ametralladora proveniente de la cresta. Al ver dos de los cañones enemigos, la mayoría de los hombres se refugiaron en un gran cráter de proyectiles para proporcionar fuego de cobertura mientras el teniente Panich junto con cuatro hombres se arrastraban hacia los cañones. Al llegar a una trinchera de comunicaciones abierta, aparentemente conectando las posiciones de las ametralladoras con los dormitorios de la tripulación, Panich y sus hombres lanzaron granadas hasta que se agotaron sus suministros.

Aún así, los cañones alemanes dispararon. El compromiso estaba en un punto muerto hasta que Panich, al enterarse de que Casey (al mando de la fuerza de cobertura) había sido herido, se vio obligado a retirarse. Conduciendo a los hombres de él y del sargento Casey hacia la retaguardia, el teniente se encontró con el sargento Pyenta y su pequeño grupo cerca del cementerio. Unieron fuerzas y, llevando a sus heridos, ambos grupos se retiraron al antiguo área de reunión de la compañía detrás del cementerio.

Un tercer grupo dirigido por el sargento primero. Paul N. Eddy sufrió varias rondas cortas de fuego de artillería de apoyo y se enfrentó a breves tiroteos con escaramuzadores enemigos individuales a lo largo de la carretera, pero continuó avanzando hasta que fue detenido por fuego de ametralladora, aparentemente de los mismos cañones que habían detenido a los otros dos grupos. . Sin silenciar los cañones con granadas de fusil, los infantes se atrincheraron. Allí esperaron en vano refuerzos hasta que llegó la noche del día 12, cuando ellos también se retiraron a las inmediaciones del cementerio.

El capitán Nelson, con unos 100 hombres que había reunido, mientras tanto, había logrado colarse a través de las defensas enemigas al oeste de la carretera más por accidente que por diseño. Protegido por una terraza de piedra en la ladera oeste de la cresta, Nelson y sus hombres continuaron avanzando, a pesar de los breves retrasos ocasionados por el fuego de ametralladoras y morteros. El propio Nelson derribó una posición de ametralladora con una granada de rifle, y sus hombres capturaron dos morteros y arrollaron a quince soldados enemigos a medio vestir en sus refugios. Al amanecer del 12, la pequeña fuerza de Nelson había llegado a Tame, el grupo de casas a unos 400 metros al oeste de Santa María Infante. Allí, Nelson y sus hombres establecieron un punto fuerte basado en una alcantarilla debajo de la carretera principal que va de Minturno al corredor de Ausonia.

La Compañía E experimentó una confusión y dispersión similar al avanzar por la derecha de la carretera que conduce a Santa María Infante desde Minturno. Dos de los pelotones de la compañía, seguidos por el coronel Kendall, el comandante del batallón, y su grupo de mando, subieron la pendiente delantera en el Tit derecho y ocuparon la cresta contra la resistencia de corta duración. El pelotón de la derecha avanzó rápidamente a través de campos de cereales durante unos 150 metros hasta el camino hundido que atravesaba la pendiente de una de las estribaciones que cortaban el flanco de la cresta. Al cruzar la carretera, los soldados de infantería se desplegaron como escaramuzadores y asaltaron la cresta del espolón, pero el fuego de las ametralladoras de ambos flancos los obligó a regresar al refugio del camino hundido.

A la izquierda, dos escuadrones del otro pelotón, que se había quedado atrás, también corrieron hacia adelante y ganaron el camino hundido. Moviéndose con cautela, los dos escuadrones continuaron a setenta y cinco yardas de una casa cerca de la cresta del espolón, cuando una ametralladora abrió fuego desde la casa y los obligó a detenerse.

El tercer pelotón, separado del resto del pelotón, se topó con fuego de mortero en la pendiente delantera del Tit. Los hombres se pusieron a cubierto hasta que el capitán Robert K. Carlstone, el comandante de la Compañía E, llegó y los instó a avanzar. Aunque resultó herido por la explosión de un proyectil poco después de su llegada, Carlstone rechazó la evacuación hasta que pudiera organizar el fuego de artillería de apoyo y entregar la compañía al líder del pelotón de armas, el primer teniente Harold V. McSwain.

Cuando McSwain asumió el mando de la Compañía E, el coronel Kendall, perturbado por la falta de progreso de la compañía, llegó a la pendiente delantera del Tit derecho. Caminando erguido entre los hombres que estaban agachados detrás de cualquier refugio que pudieran encontrar, el coronel Kendall empujó a algunos de ellos de buena gana con su bastón fanfarrón. "Vamos, bastardos", gritó, "¡nunca llegarán a Roma de esta manera!" 13 La sola presencia de Kendall, una figura alta y robusta, fue suficiente para que los hombres volvieran a moverse. Pidiendo más fuego de artillería en la cresta de la espuela, Kendall ordenó a su compañía de reserva que se uniera a la Compañía E.

Tomando el control de la dirección del ataque, el teniente McSwain condujo el pelotón de apoyo de la Compañía E hasta la carretera hundida, donde estableció contacto con el pelotón a unas 150 yardas a su izquierda. Pero después de que una encuesta reveló una situación confusa, decidió reorganizar su fuerza antes de continuar. Mientras los hombres esperaban bajo el resplandor intermitente de las bengalas enemigas, y mientras el fuego de mortero y las granadas destrozaban el suelo a su alrededor, la luna atravesó el cielo para iluminar la ladera con una luz pálida.

Al enterarse de que el ataque se había estancado, el coronel Kendall esta vez tomó personalmente el mando de la compañía. Después de solicitar tanques para apoyar el avance del 2. ° Pelotón a lo largo de la carretera principal, él mismo dirigió el 1. ° Pelotón contra las posiciones del enemigo, aparentemente basado en casas en la cresta del espolón.

Cuando el pelotón de cabeza del 1er Pelotón trepó por un muro de piedra y comenzó a moverse hacia la más occidental de las tres casas, el fuego de ametralladora abatió a todos menos a tres de los doce hombres. Los tres supervivientes se apresuraron a regresar a la carretera hundida. Al mismo tiempo, un segundo escuadrón dirigido por Kendall subió pesadamente la pendiente hacia la segunda casa, y los hombres dispararon mientras avanzaban. Kendall disparó sucesivamente todas las armas que pudo: una carabina, una M1 y una bazuca. Cuando su tercer cohete bazooka golpeó la casa, instó a dos de sus hombres a cargar contra la posición. Pero nuevamente una ametralladora abrió fuego, aparentemente desde la casa. Ambos hombres se apresuraron a ponerse a cubierto.

En ese momento, Kendall, pidiendo al resto de sus hombres que lo siguieran, se lanzó hacia adelante. Él personalmente destruyó el arma enemiga y mató a dos de sus tripulantes mientras los sobrevivientes huían por la cima de la colina. Cuando Kendall se detuvo por un momento para lanzar una granada a la posición, otra ametralladora enemiga

abrió fuego. Kendall cayó mortalmente herido, pero mientras lo hacía apretó la granada contra su cuerpo para evitar que dañara a sus compañeros. Kendall estaba muerta, pero los supervivientes del 1er Pelotón y algunos hombres del 2º y 3º Pelotón por fin tenían un punto de apoyo precario en el espolón. 14

Cuando llegó la noticia de la muerte del comandante del batallón, el mayor Edwin Shull, el oficial ejecutivo del batallón, asumió el mando y también avanzó hacia donde la mayor parte de la Compañía E estaba excavada por encima y por debajo de la carretera hundida. Después de intentar en vano que los hombres se movieran nuevamente, el mayor Shull pidió fuego de artillería adicional sobre el objetivo y esperó nuevas instrucciones del comandante del regimiento.

Desde que se inició el ataque, la Compañía E había perdido 89 hombres muertos o heridos, aproximadamente la mitad de su fuerza inicial. Una ametralladora enemiga en el espolón había sido destruida, pero el disparo certero de otras nueve todavía mantenía a la mayoría de los hombres acurrucados en la cubierta de la carretera hundida.

El apoyo de tanques solicitado por Kendall no llegó hasta las 0300, cuando un pelotón de cinco medios de la Compañía C del 760.º Batallón de Tanques de apoyo alcanzó el flanco izquierdo de la Compañía E. Después de que una mina inutilizó el tanque de plomo, la columna se detuvo detrás del Tit izquierdo. Un intento de hacer que los tanques se movieran nuevamente fracasó cuando el segundo tanque también chocó contra una mina. Un tercer esfuerzo para hacer avanzar los tanques fracasó cuando otra mina inutilizó un tercer tanque. A las 05.00 Champeny solicitó al cuartel general de la división que le enviara otro pelotón de tanques.

Hasta que llegó la armadura adicional, el coronel Champeny ordenó a la Compañía G (reserva del 2. ° Batallón), que se reuniera detrás del Tit derecho en respuesta a la orden anterior de Kendall, para reforzar a la Compañía E. Aunque el comandante de la Compañía E, el 1er teniente Theodore W. condujo a sus hombres hasta el camino hundido, cuando intentaron asaltar las posiciones enemigas más allá, el fuego de ametralladora desde la casa más occidental en el espolón los detuvo.

No obstante, el teniente Noon reunió a sus hombres y regresó al asalto. Con un pelotón trató de envolver al enemigo desde la izquierda, pero aunque sus hombres avanzaron a menos de treinta metros de la casa, también se vieron obligados a retroceder al camino hundido. Luego, el mediodía trató de noquear el arma él mismo. Con dos de sus hombres proporcionando fuego de cobertura, corrió hacia la casa. Lanzando granadas y disparando su pistola a quemarropa en la posición enemiga, el teniente Noon destruyó el arma, pero no antes de que los dos hombres que lo cubrían murieran. El mediodía luego se retiró a la carretera hundida. 15

A medida que se acercaba la luz del día, era evidente que el ataque de la 351ª Infantería no había logrado un avance significativo hacia Santa María Infante. Aproximadamente noventa hombres de la Compañía F estaban en las afueras de Tame, pero estaban confinados a un pequeño perímetro alrededor de la alcantarilla y no representaban una amenaza seria para los alemanes. A excepción de ese grupo, ninguna de las unidades de Champeny había podido traspasar las defensas a lo largo de la carretera de Minturno. Poco antes del amanecer, para obtener el

Detenido el ataque en curso, el coronel Champeny ordenó a su batallón de reserva (comandado por el mayor Charles P. Furr) avanzar por el lado oeste de la carretera Minturno, pasar por la Compañía F y envolver a Santa María Infante por la izquierda.

Con la Compañía K a la cabeza, el batallón del mayor Furr avanzó más allá del Tit izquierdo, pero allí se detuvo ante el omnipresente fuego de ametralladoras alemanas. Furr luego ordenó a la Compañía I que girara más hacia la izquierda en un esfuerzo por envolver las defensas alemanas. Ordenó a la Compañía K que se reagrupara y apoyara el envolvimiento con un asalto frontal renovado.

Informado de que elementos de la 85.a División a su izquierda habían ocupado en ese momento la S-Ridge, el Mayor Furr anticipó pocas dificultades desde esa dirección. Sin embargo, apenas la Compañía I había comenzado su maniobra cuando se hizo evidente la trágica inexactitud de la información. Las ametralladoras de la S-Ridge se unieron con las armas al frente, así como una ametralladora desviada en algún lugar a lo largo del camino hacia la parte trasera derecha del batallón, para atacar a las compañías de Furr desde tres direcciones. De nuevo, el ataque se detuvo.

El comandante del regimiento se dio cuenta en ese momento de que hasta que las posiciones enemigas en la S-Ridge fueran destruidas, cualquier intento de envolver las defensas alemanas desde la izquierda estaba condenado al fracaso. La naturaleza del terreno y los límites divisionales impidieron una maniobra de envolvente más amplia desde la izquierda, por lo que cuando el coronel Champeny pidió permiso para desviar su ataque para tomar la cresta de S-Ridge, su solicitud fue denegada. Un oficial de estado mayor en el cuartel general de la división le aseguró que la 338.a infantería de la vecina 85.a división pronto tomaría la cresta. Desafortunadamente, ese regimiento estaba teniendo tantas dificultades en las laderas del S-Ridge como el 351 antes de Santa María Infante.

En ese momento, Champeny llamó a su compañía de tanques adjunta para ayudar a abrir un camino por la carretera de Minturno. Trabajando durante el resto de la noche, el pelotón de minas del regimiento a la luz del día había logrado despejar el camino hasta un punto más allá de las Tetas. Hacia el mediodía un segundo pelotón de cinco tanques, avanzando por la carretera, destruyó dos posiciones de ametralladoras, pero cuando los tanques intentaron continuar su avance, ocultaron cañones antitanques, disparando desde las afueras de Santa María Infante, noquearon a tres y obligaron a los demás. retirarse detrás de las tetas. Varias horas más tarde, un tercer pelotón de tanques también intentó abrirse camino por la carretera, solo para encontrar un destino similar. El fuego concentrado de los cañones del 913 ° Batallón de Artillería de Campaña sobre la supuesta ubicación de los cañones alemanes a unos 700 metros al este de la ciudad tampoco logró destruir los cañones ni expulsar a los alemanes de sus posiciones.

Mientras tanto, en la alcantarilla cerca de Tame, los alemanes, con las primeras luces del día 12, descubrieron la pequeña fuerza del capitán Nelson y la rodearon rápidamente. A lo largo del día, una Compañía F asediada se defendió, y sus municiones disminuyeron rápidamente. En un momento, los cañones autopropulsados ​​del enemigo, que avanzaban por la carretera desde Spigno hacia Tame, golpearon a la compañía con fuego a quemarropa. Todo parecía perdido hasta que los observadores de artillería estadounidenses, elevándose sobre el campo de batalla en una pequeña observación

aviones, divisó los vehículos alemanes y, con fuego bien dirigido del batallón de artillería de apoyo, destruyó dos y llevó al resto a cubrirse.

Aunque así se eliminó la amenaza inmediata a la Compañía F, con el paso de las horas la situación de la fuerza sitiada en la alcantarilla empeoró. Al anochecer del día 12, la comida y las municiones estaban prácticamente agotadas, y el capitán Nelson recibió una orden del mayor Shull de retirarse después del anochecer a las cercanías del cementerio de Minturno. Nelson accedió a intentarlo, pero dudaba que pudiera hacerlo. Con esa nota desesperada, la radio de Nelson se quedó en silencio.

Poco después de la puesta del sol, varios soldados enemigos se acercaron a la posición de la alcantarilla gritando "kamerad". Sin sospechar una artimaña, los hombres de Nelson se apresuraron a salir de su refugio para aceptar su rendición. De repente, los soldados alemanes de todos lados se acercaron. A excepción de cinco hombres que fingieron morir en sus trincheras, los hombres rodeados se rindieron. Esa acción liquidó efectivamente la única penetración de la 351.ª Infantería en el frente alemán. A pesar del intenso fuego de apoyo (solo el 913 ° Batallón de Artillería de Campaña había disparado 4268 rondas), el enemigo al anochecer del día 12 todavía tenía a Santa María Infante.

Como fue evidente por el fuego de armas automáticas alemanas desde el S-Ridge que había plagado a las tropas de la 351.a infantería durante el asalto a Santa María Infante, los hombres de la 85.a división del general Coulter en el ala izquierda del II Cuerpo también enfrentaron una resistencia decidida. El Cuerpo había ordenado a Coulter que capturara el terreno elevado que dominaba el corredor de Ausonia en el ala izquierda del cuerpo. Los objetivos inmediatos eran la S-Ridge, la extensión sur de la cresta en la que se encontraba Santa Maria Infante San Martino Hill, una elevación aislada justo al norte del Capo d'Acqua Creek aproximadamente tres cuartos de milla más allá de las posiciones de avanzada estadounidenses y el Domenico Ridge, este último un grupo de colinas bajas al sur del elemento San Martino que domina el pueblo de Scauri y la carretera costera. El control de esta última dorsal daría a los norteamericanos un terreno que dominaba el cruce de la carretera de la costa y la carretera que discurría por el corredor Ausonia, la primera línea lateral de comunicaciones del enemigo y la carretera hacia la que conducía la carretera Minturno-Santa María Infante.

En el ala izquierda de la 85.a División, la 339.a Infantería del coronel Brookner W. Brady, atacando con tres batallones en línea (en reserva, un cuarto adjunto de la 337.a infantería del coronel Oliver W. Hughes), avanzó hacia San Martino Hill y Domenico Ridge. Los campos de minas antipersonal y el intenso fuego de las armas automáticas enemigas bien colocadas hicieron que el avance fuera lento desde el principio. Lo mejor que pudieron lograr los soldados de infantería de Brady fue ganar puntos débiles en las pendientes más bajas de sus objetivos. dieciséis

En el ala derecha de la 85.a División, la 338.a Infantería, comandada por el Teniente Coronel Alfred A. Safay, debía capturar el S-Ridge, cuyos lados en terrazas estaban salpicados de casitas de piedra aisladas y un ocasional bosquecillo de olivos, con el

pueblo de Solacciano encaramado en el morro hacia el mar de la cresta. Al amparo de la preparación de artillería, el regimiento de Safay comenzó a moverse hacia el S-Ridge a las 23:00 con dos batallones al día.

El 1er Batallón a la derecha, comandado por el Mayor Vernon A. Ostendorf, atacó las colinas 109 y 131, esta última la altura más imponente a lo largo de la S-Ridge y el sitio de las ametralladoras que más tarde plagarían en gran medida a la vecina 351a. Infantería en el ataque a Santa Maria Infante. Durante las dos primeras horas, las dos compañías líderes avanzaron a través de olivares y campos de cereales por las laderas sur de la S-Ridge hasta que se detuvieron a mitad de camino hacia sus objetivos por una combinación de minas antipersonal y fuego de armas automáticas. Aunque un pelotón de cada compañía ganó brevemente la cresta, fueron inmovilizados allí por un intenso fuego. Incapaces de hacer avanzar los refuerzos y conscientes de que los pelotones difícilmente podrían esperar resistir en caso de contraataque, los comandantes de la compañía ordenaron retirarse a mitad de camino por la pendiente delantera.

A la izquierda del Mayor Ostendorf, el 3.er Batallón, comandado por el Teniente Coronel William Mikkelson, encontró un creciente volumen de fuego mientras avanzaba hacia la aldea de Solacciano y un terreno elevado al este de la aldea. Experimentando su primer fuego hostil, las dos compañías líderes avanzaron con cautela y lentitud durante la noche. Al amanecer, el batallón llegó a las afueras de Solacciano, donde el fuego de las armas automáticas pesadas obligó a detenerse. Durante el día, el 3.er Batallón se abrió camino hacia la aldea para apoderarse de dos casas, pero incluso esa ganancia limitada tuvo un alto precio. Al anochecer, Mikkelson sólo pudo reunir 200 efectivos para defender su posición de delantero en Solacciano.

Como los hombres del coronel Champeny a la derecha, la infantería del coronel Safay, a pesar del apoyo de fuego de artillería pesada, se había estancado por el fuego de armas automáticas bien atrincherado. Debido a que estas armas no habían sido silenciadas ni arrebatadas a los alemanes, los hombres de Safay tenían poco más que mostrar en su primer día de batalla en las laderas de S-Ridge que los del coronel Champeny en su acercamiento a Santa María Infante.

La 349.a infantería, que el general Sloan había mantenido en reserva en la colina 105, a unas 1.600 yardas al noreste de Minturno y con vistas al arroyo Ausente, había enviado temprano el 12 de mayo a su 1.er batallón para ocupar los objetivos de la primera fase en la ladera delantera de la colina Casale. a unos 1.200 metros al sureste de Santa María Infante. Allí permanecería el batallón hasta la tarde del 14, cuando nuevamente avanzó, esta vez para ocupar Monte Bracchi al anochecer.

En todos los lugares que habían ocupado los alemanes. La lucha los había herido gravemente, pero cuando terminó el primer día, los estadounidenses apenas pudieron discernir este hecho.

El masivo apoyo de artillería del ataque del II Cuerpo había cobrado un gran precio. Cuando, por ejemplo, el general Steinmetz, comandante de la 94a División, intentó reforzar sus tropas en el cerro San Martino con una compañía de su reserva, el fuego de artillería estadounidense hizo pedazos a la compañía mientras las tropas se estaban reuniendo para su marcha de aproximación.El fuego de artillería pesada también había causado estragos en la línea de comunicaciones del enemigo entre el área de retaguardia de la división y la línea del frente, prácticamente aislándola una de la otra. Aunque

que dejó lo que era esencialmente solo una fina capa de resistencia, fue una que resultó ser notablemente dura frente al renovado asalto estadounidense al día siguiente.

Con la llegada de la luz del día el día 12, los cazas-bombarderos medianos y de combate aliados, de acuerdo con el plan, comenzaron un ataque de un día contra el cuartel general enemigo, las líneas de comunicación y los vertederos de suministros en un esfuerzo por completar el aislamiento del campo de batalla iniciado antes por la Operación. S TRANGLE. Los aviones de observación y control de artillería fueron especialmente efectivos durante todo el día para localizar las baterías enemigas y dirigir tanto la artillería amiga como los bombarderos tácticos contra ellas. Incluso los cuarteles generales de Kesselring y Vietinghoff fueron atacados. Los aviones aliados destruyeron el Décimo Ejército cuartel general de campo en las primeras horas de la ofensiva y severamente dañada Grupo de Ejércitos C puesto de mando cerca de Frascati en las colinas de Alban al sur de Roma. 17

La captura de Monte Majo

El general Juin imaginó el papel que jugaría su Cuerpo Expedicionario Francés en las primeras etapas de la ofensiva aliada como participación en una serie de tres batallas, que se librarían en varias fases y todas con el objetivo de eventualmente convertir la segunda línea defensiva principal del enemigo al sur de Roma. , la Línea Hitler.

El primer objetivo era un gran avance sobre el macizo de Monte Majo para ganar puntos de apoyo en las dos crestas paralelas del macizo. Juin esperaba que sus tropas capturaran Monte Majo dentro de las primeras cinco horas de la ofensiva. Para proteger el flanco derecho de este ataque, los franceses, como acción preliminar, tendrían que expulsar a los alemanes desde posiciones relativamente fuertes en el terreno elevado que domina el eje de ataque. El terreno elevado constaba de tres características del terreno: Cerasola Hill, Hill 739 y Monte Garofano, que se elevaban desde una meseta alta llamada Massa di Ruggero. 18

El general Juin planeó explotar un avance en el macizo de Monte Majo con impulsos a lo largo de crestas paralelas que corren hacia el noroeste para tomar el desfiladero de Ausonia en el extremo norte del corredor de Ausonia. Con ese desfiladero en la mano, Juin esperaba dirigir su cuerpo hacia el oeste, hacia Monte Fammera, la cumbre más septentrional del macizo de Petrella. Monte Fammera proporcionaría el punto de apoyo necesario para un avance profundo en el macizo.

El objetivo de la segunda batalla era ser una acción de bloqueo al este de la ciudad de Esperia, e incluía la captura de la ciudad y el cercano Monte d'Oro, una altura dominante que domina el valle de Liri. Si tiene éxito, esta operación cortaría las comunicaciones entre los XIV Cuerpo Panzer y el Cuerpo de Montaña LI, este último oponiéndose al Octavo Ejército Británico en Monte Cassino y en el valle de Liri.

En la tercera batalla, Juin planeó enviar sus fuerzas primero contra Monti del Montrono y della Commundo, con vistas al cruce de carreteras de Pontecorvo en el valle de Liri. Desde allí, podría enviar una columna hacia el noroeste para envolver la ciudad de Pico, otro cruce de carreteras en la segunda ruta lateral de comunicaciones de los alemanes entre la costa del Tirreno y el valle de Liri. Mientras tanto, un provisional

TERRENO EN EL SECTOR DEL CUERPO FRANCÉS QUE MUESTRA CASTELFORTE Y MONTE MAJO (antecedentes).

El cuerpo al mando del mayor general Francois Sevez debía acercarse a la ciudad desde el sureste.

Al juzgarlo como el mejor calificado para los exigentes requisitos de la guerra de montaña, el general Juin seleccionó a la 2.ª División marroquí del general de división Andre W. Dody para encabezar el avance a través del macizo de Monte Majo. La 4.a División de Montaña marroquí del general Sevez, recién llegada a Italia del servicio de ocupación en Córcega, iba a atacar a la derecha de Dody, pero menos una parte sustancial de su infantería, que Juin brigada con los goumiers del general Guillaume para formar un cuerpo de montaña provisional al mando del general Sevez. Sobre este grupo de trabajo, Juin colocó la carga principal del camino hacia el oeste desde Monte Fammera y hacia la segunda carretera de comunicaciones laterales del enemigo, un impulso que se lanzaría una vez que los marroquíes de Dody hubieran capturado el desfiladero de Ausonia. En las tres batallas, los puntos fuertes enemigos debían evitarse siempre que fuera posible para mantener el impulso del ataque y sostener y explotar la sorpresa que Juin esperaba obtener en Monte Majo.

El G-2 de Juin sabía que el ala izquierda de

Mapa 2
Captura FEC de Monte Majo
11-13 de mayo de 1944

Senger XIV Cuerpo Panzer se extendía desde el corredor de Ausonia a través del macizo de Monte Majo hasta el valle de Liri. En el sector montañoso, el frente del cuerpo estaba escasamente sostenido por los 71a División, bajo el mando del general Raapke. Esta era una división de infantería ligera con una fuerza de 10,000 hombres, apoyada por ochenta piezas de artillería, algunos cañones de asalto italianos y una docena de cañones antitanques autopropulsados, una fuerza relativamente pequeña en comparación con el cuerpo de Juin de aproximadamente 90,000 hombres. A unas treinta millas hacia atrás, Senger tenía unos cuarenta tanques como parte de la reserva de su cuerpo.

El interrogatorio de un suboficial alemán capturado una semana antes de la ofensiva reveló que unas millas detrás de Gustav Line Senger había dirigido la preparación de una posición de cambio que él designó como la Línea Naranja. En realidad, la existencia de la línea demostró más tarde haberse limitado en gran medida a mapas de operaciones. Un extenso reconocimiento aéreo también reveló que el enemigo prácticamente no tenía defensas a lo largo de la parte de la línea de Hitler que se extiende a través de las montañas Aurunci al suroeste del pueblo de Sant'Oliva, a unas tres millas al sur del cruce de carreteras de Pontecorvo en el valle de Liri. Parecía que Kesselring esperaba confiar en que las formidables montañas mismas constituían una barrera suficiente.

En la oscuridad, porque la luna no saldría hasta dentro de media hora, los soldados de infantería de la 2.ª División de Montaña de Marruecos comenzaron a moverse a las 23.00 horas del 11 de mayo desde sus áreas de reunión en Monte Juga hacia posiciones de asalto en las laderas orientales del macizo de Monte Majo, allí. esperar la finalización del bombardeo de las posiciones enemigas en las alturas prohibidas muy por encima. Durante la siguiente media hora, los marroquíes esperaron mientras los proyectiles de unos 400 cañones, incluidos los de la 13a Brigada de Artillería de Estados Unidos, se estrellaban contra las laderas rocosas. 19

Una semana antes, los incendios de registros aliados habían llevado al comandante alemán, el general Raapke, a mover la mayor parte de su artillería a posiciones alternativas para que los cañones aliados infligieran pocas pérdidas a sus baterías. Dispersos en refugios bien cubiertos y demasiado cerca de las líneas francesas para ser alcanzados por la artillería, los soldados de infantería de Raapke también quedaron prácticamente ilesos por el fuego preparatorio. Al igual que en el frente del II Cuerpo, el efecto principal del fuego aliado fue interrumpir las comunicaciones por cable y aislar las posiciones de infantería dispersas.

Durante las dos primeras horas del ataque, los soldados de infantería marroquíes se abrieron paso a menos de 300 yardas de la cima del Monte Ornito, un pico de 2,000 pies a unas dos millas al sureste de Monte Majo, el objetivo de la división. Los marroquíes acababan de llegar a sus nuevas posiciones cuando las reservas locales del 191o Regimiento de Granaderos de la 71a División contraatacó. (Mapa 2)

El fracaso de la artillería para hacer incursiones castigadoras sobre la infantería enemiga se hizo evidente demasiado pronto. Aunque a media mañana del 12 un regimiento de la 2.a División de Montaña de Marruecos se abrió camino hasta la cima de Monte Faito, una milla y media al sureste de

Monte Majo, con pérdidas leves, las tropas aún estaban a más de una milla de Monte Majo, que el general Juin esperaba con confianza tomar dentro de las primeras cinco horas de la ofensiva. Lo que era más importante, los defensores alemanes habían frustrado un ataque de apoyo por la derecha dirigido al terreno elevado - Cerasola Hill, Hill 739 y Monte Garofano - que dominaba la ruta que los marroquíes tendrían que tomar desde Monte Faito hasta Monte Majo.

A pesar de no poder tomar el terreno elevado indispensable para un ataque exitoso en Monte Majo, el comandante de la división, el general Dody, trató de reanudar el avance hacia el objetivo. Sin embargo, apenas habían comenzado a moverse los hombres cuando el fuego de las alturas de la derecha los detuvo.

Aún decidido a seguir adelante, el general Dody ordenó un reagrupamiento, pero antes de que los hombres pudieran salir de nuevo, un batallón alemán, reforzado por tropas que habían sido expulsadas de Monte Faito, contraatacó. Solo con la ayuda del fuego de artillería masivo pudieron los marroquíes rechazar la amenaza, pero la acción los dejó demasiado desorganizados inmediatamente para renovar su intento de tomar Monte Majo.

Aunque el general mayor Friedrich Wentzell, jefe de personal y comandante en funciones de la Décimo Ejército en ausencia del general von Vietinghoff, y del general der Artillerie Walter Hartmann, comandante en funciones de la XIV Cuerpo Panzer en ausencia de Senger, informó al mariscal de campo Kesselring de la gravedad inesperada del ataque francés contra el sector de Monte Majo, inesperado, porque los alemanes no tenían idea del tamaño de la fuerza de Juin reunida en la curva del Garigliano, el comandante del grupo de ejércitos permaneció convencido de que no era más que una operación de apoyo para lo que consideraba el principal esfuerzo aliado en el valle de Liri. Hasta que Kesselring determinara que esto no era así y que no habría desembarco anfibio en su flanco tirreno, se negaría a autorizar el compromiso de reservas para apuntalar el 71 ° División de Infantería sector. Lo mejor que podía hacer era autorizar el movimiento de dos batallones de reserva a posiciones de apoyo detrás de la 94º y 71 Divisiones ' sectores. Sin embargo, conservó para sí mismo el derecho a decir cuándo se podría reclutar a cualquiera de los batallones. El general Raapke, insistió Kesselring, debería crear reservas adicionales mediante el conocido expediente de reducir los sectores menos amenazados. Hartmann no vio otra alternativa, por lo tanto, a ordenar la 71a División comandante para utilizar su batallón de reserva de granaderos panzer. Era ese batallón cuyo contraataque acababa de desequilibrar a los marroquíes. 20

Parecía en este punto que el ataque francés se había estancado debido al mismo tipo de resistencia encontrada por el II Cuerpo de Estados Unidos a su izquierda y por el 13 Cuerpo británico a su derecha. El hecho de no tomar el objetivo de la división como estaba planeado podría atribuirse directamente a la falta de control del terreno elevado a la derecha de la zona de operaciones del cuerpo.

Para revitalizar el ataque, el general Dody propuso al comandante del cuerpo que aprovechara la oscuridad que se avecinaba para avanzar hacia Monte Majo sin antes despejar el terreno elevado. El general Juin rechazó esta propuesta,

porque estaba convencido de que incluso si las tropas de Dody lograban deslizarse más allá del terreno elevado durante la noche, el enemigo emergería a la luz del día para acosar su flanco. En cambio, Juin ordenó a Dody que empleara su regimiento de reserva en un ataque nocturno para despejar el terreno elevado a la derecha, primero contra Cerasola Hill y luego contra las otras dos colinas a su vez. Poco después de que comenzara el ataque, las fuerzas de asalto de Dody debían moverse una vez más desde Monte Faito hacia Monte Majo. Esto, insistió Juin con confianza, lograría el objetivo.

La confianza del general Juin impregnó el estado mayor de Dody, y en unas pocas horas las unidades estaban en posición de reanudar el ataque. A las 03.20 del 15 de mayo, toda la artillería adjunta a la división de Dody, excepto dos batallones que apoyaban a las tropas en Monte Faito, comenzó a disparar contra Cerasola Hill. Cuarenta minutos más tarde, cuando el regimiento de reserva comenzaba a avanzar, el fuego de artillería se desplazó a la colina 739 y finalmente a Monte Garofano. En el último minuto, antes de que la infantería marroquí comenzara su ascenso, un destacamento de ingenieros de combate se lanzó hacia adelante con torpedos bangalore para abrir brechas en el alambre de púas que bloqueaban el camino del avance.

La artillería aparentemente hizo bien su trabajo, ya que, cuando los fusileros subieron la pendiente, la reacción alemana fue casi inexistente. Reduciendo las pocas posiciones que habían escapado al bombardeo, los marroquíes avanzaron rápidamente hacia el siguiente objetivo, la Colina 739, y luego al tercero, Monte Garofano. En dos horas y media, el regimiento había ocupado los tres objetivos, capturando a 150 soldados enemigos en el proceso, e incluso avanzó unos cientos de metros más para ocupar otra masa de colina que dominaba el pueblo de Vallomajo a la sombra de Monte Majo.

El éxito no se lograría tan fácilmente en la izquierda, donde el regimiento que realizaba el esfuerzo principal del 2.o marroquí intentó moverse poco después de las 0400, primero hacia un objetivo intermedio, Monte Feuci, a mitad de camino entre Monte Faito y el objetivo, luego hacia Monte Majo. Casi de inmediato, el regimiento se topó con un contraataque por parte del 71a División batallón de reserva solitario. A pesar de que los marroquíes resistieron, empleando fuego de mortero y artillería con un efecto mortal para hacer retroceder a los alemanes, la acción detuvo el avance francés.

Tres veces más antes del amanecer y nuevamente a las 0900, el batallón alemán intentó recuperar Monte Faito sin éxito. Ahora los franceses, en lugar de los alemanes, ocuparon el terreno elevado de la derecha, lo que obstaculizó los contraataques desde Monte Feuci del mismo modo que antes había obstaculizado los esfuerzos franceses para atacar hacia esa característica. Los artilleros franceses, con la ventaja de observación que traía la luz del día, habían convertido el último contraataque en un costoso fracaso. Roto por el gran número de bajas, el batallón enemigo retrocedió en desorden. Cubiertos por una preparación de artillería, los soldados de infantería marroquíes alcanzaron la cresta del Monte Feuci hacia las 11.30 y no se les disparó un solo tiro.

La destrucción del batallón de reserva de Raapke, después del duro castigo que ya habían recibido las tropas de la línea principal de resistencia, significó que no existían medios para controlar el sector Monte Majo de la Línea Gustav. Cuando los franceses se reagruparon, un operador de radio interceptó un mensaje de radio alemán que decía: "Feuci ha caído. Acelere la retirada general". Cuando un pelotón

La patrulla partió de Monte Feuci unos minutos más tarde para probar las defensas alemanas en Monte Majo, los resultados parecían confirmar el mensaje alemán, ya que la patrulla no encontró a ningún alemán allí. A última hora de la tarde, un batallón se adelantó para ocupar el objetivo de la división y levantar sobre un asta de bandera improvisada un tricolor francés lo suficientemente grande como para ser visto desde Monte Cassino hasta el mar Tirreno.

Al llegar a Monte Majo el 13 de mayo, los marroquíes habían traspasado la Línea Gustav en uno de sus puntos más profundos, aunque con la defensa más débil. La hazaña había trastornado todo el ala izquierda de la XIV Cuerpo Panzer. También había dividido la del general Raapke. 71a División y abrió el camino para nuevos avances a lo largo de las crestas paralelas que corren al noroeste hacia Ausonia, San Giorgio y Esperia y para un avance a través del desfiladero de Ausonia hasta Monte Fammera. Lo más importante para el Octavo Ejército, había puesto a la FEC en posición de ejercer presión contra el flanco derecho de las defensas alemanas en el valle de Liri.

Fue a esta última amenaza a la que el mariscal de campo Kesselring dirigió ahora su atención. Kesselring finalmente se dio cuenta de que su frente sur y no su flanco tirreno entre Roma y Civitavecchia era el punto de mayor peligro. En consecuencia, a última hora del día 13, ordenó la 90 ° División de Granaderos Panzer para comenzar a moverse desde su posición de observación de la costa cerca de la desembocadura del Tíber hacia el sureste hacia el frente sur. A pesar de los ataques aéreos aliados contra todo el tráfico enemigo, la última unidad de la división logró partir en las primeras horas del día 14. Viajando principalmente de noche, el 200 ° Regimiento de Granaderos Panzer fue la primera unidad en llegar al frente sur, a unas ciento setenta y cinco millas de distancia, a principios del 14 de mayo. Cuando llegó el regimiento, se comprometió en el 71a División partió en un esfuerzo por detener el avance francés desde Monte Majo hacia la ciudad de San Giorgio en el extremo sur del valle de Liri. 21


José & # 8216Joop & # 8217 Klein

Joop Klein fue Ingeniero & # 8211 & # 8216Pionier & # 8217 & # 8211 en la 1ra División de Paracaídas (Fallschirmjager) y sirvió en Rusia e Italia.

Nací en Wattenscheid, Hunsrück. Mis padres procedían de la zona de Moselle. Mi padre trabajaba en una mina de carbón en la zona de Saar. Él era un gerente. Luego se fue a la zona del Ruhr a otra mina de carbón y yo nací allí en 1921. Mi padre tenía heridas de la Primera Guerra Mundial y murió cuando yo tenía 8 años. Regresamos a la zona del Mosela donde teníamos muchos familia. Tenía un hermano y dos hermanas, todos mayores que yo. Aprendí a ser carpintero y mueblero y teníamos 2 fábricas allí. Cuando tenía 18 años, estalló la guerra. Me ofrecí como voluntario para los paracaidistas, pero no me aceptaron porque tenía una licencia de vuelo y dijeron que debía ir a la Luftwaffe. Estaba en las Juventudes Hitlerianas y me gustaba mucho volar y obtuve mi licencia en las Juventudes Hitlerianas. Empecé en planeadores y progresé. Cuando tuve la edad suficiente, me llevaron al cuerpo de vuelo que formaba parte de las Juventudes Hitlerianas. ¡No estaba interesado en la fiesta en la que estaba interesado en volar! Así que obtuve mi licencia y me enviaron a la Luftwaffe. Pero no estaba feliz allí. Estaba en Gante y Calais y nuestras máquinas se estaban utilizando para rescatar a los pilotos que fueron derribados en el canal. No eran bombarderos y pilotos de combate, era solo para rescatar y yo quería ser piloto de combate. Luego me ofrecí como voluntario para los paracaidistas. Estuve aquí en Brunswick en Paraschool 3. Creo que fue a finales de septiembre / octubre de 1941. Luego pasé el entrenamiento para convertirme en un fallschirmjager. Como había sido carpintero, me mandaron a los ingenieros. Fui a la base de entrenamiento cerca de Stendal y era paracaidista / ingeniero y me gustó mucho. Entrenamos para los saltos en Wittstock. Estás altamente capacitado y no piensas en nada más para lo que estás capacitado para salir lo más rápido posible. Así que no pensé en estar nervioso. En total hice unos 200 saltos. Cuando eres joven, piensas que eres indestructible. El comandante ? Quería llevar a toda la empresa a África y yo quería ir con él y le pregunté y me dijo que no podía hacer nada. Tenía que hablar con mi capitán. El capitán me dijo que tenía que ser instructor y le dije que no quería hacer eso. Quería luchar contra el enemigo. Me dijo que vería al enemigo antes de lo que pensaba. Mis compañeros se fueron y yo estaba solo allí. Me sentí muy infeliz por esto. Entré en los paracaidistas para ser un luchador, no un instructor. Entonces, de repente, el nuevo director de reclutas & # 8211 esta fue la batalla antes de Moscú & # 8211 y de repente nos fuimos a Rusia. Era la 1ª División de Paracaidistas, la 7ª división de aviadores. Fue muy, muy duro. La guerra rusa fue mucho más difícil que todas las demás.Había miles de hombres que se acercaban a ti a la vez y, por supuesto, tenías que dispararles. Fue terrible y una profunda conmoción. Esta fue mi primera vez en acción en primera línea. Me dije a mí mismo 'Si tuviera a Stalin, Hitler, los 4 frente a mí, les dispararía'. Fue simplemente terrible. Había trincheras llenas de cadáveres. De toda nuestra compañía, sólo 20 quedaron, el resto heridos o muertos. Al final, salí con un solo camarada. Toda mi vida me pregunto por qué salí vivo de eso. Tuve tanta suerte que fue imposible. Nos escondimos en pequeñas trincheras. Todos llevaban morteros montados en los hombros que nos disparaban, también morteros más pesados. Nuestra compañía fue a tomar este cerro y los paras vinieron después para relevarnos y se suponía que debíamos irnos, pero no pudimos porque nadie podía pasar, así que tuvimos que quedarnos allí por 2 días y 2 noches. Todos nuestros camaradas mataron hasta que éramos solo nosotros dos. Una compañía es 150. Estos 2 paras vinieron y se sentaron uno a cada lado de mí y yo tenía un arma de disparo rápido como una ametralladora. No era un problema normal del ejército, lo estaba probando. Un mortero pesado aterrizó en la trinchera junto a nosotros y perdí el conocimiento y cuando llegué también, ambos paracaidistas estaban (¿muertos?). Mi arma fue destruida. En otra ocasión, estaba en una trinchera con un compañero. Había hielo debajo de nosotros y mi mano derritió gradualmente el hielo y de repente me di cuenta de que mi mano estaba en la boca de un cadáver. No te lo puedes imaginar. La guerra en Italia fue un paraíso comparado con eso. Los rusos no tomaron prisioneros de los paracaidistas si tenían uno, le dispararon.

Muchos jóvenes estaban ansiosos por llegar al frente y pelear y estoy interesado en saber por qué fue así.

Pero luego, eso se fue. Era solo deber para tu Patria y la camaradería para tus camaradas era la siguiente. La división, la compañía, el batallón, el regimiento & # 8211 era una familia y si algo andaba mal, todos tenías que tomarlo y ese es el punto hasta el ejército. Teníamos nuestro código de honor, un espíritu de cuerpo, un gran orgullo, todo lo que es ideal en un hombre se une. La fuerza Aérea . y los paracaidistas eran combatientes. No se puede decir que sea igual, es totalmente diferente. Estaba muy feliz de ser paracaidista. Fue muy, muy difícil en Cassino, por ejemplo.

¿Cómo saliste de Rusia al final?

La división se terminó, así que nos retiramos y me fui a Francia.

¿Viste mucha devastación mientras te retirabas?

Sí, por supuesto, pero fue la guerra. También fue el segundo invierno. Llegó gente nueva a la división. Como era instructor, mi capitán me dio un grupo, pero no era oficial, era cabo de lanza. En Francia hice un entrenamiento para ser cabo y luego fuimos de Normandía al sur de Francia y luego fuimos a Sicilia el 14 de julio. Saltamos allí. Los británicos tomaron el puente, pero se lo quitamos. Queríamos destruir este puente tan grande para que los británicos no pudieran cruzarlo. Tenía unos 60 my una construcción de acero. Pero el río era muy pequeño porque era verano y también había una presa. Nuestro comandante murió allí. Fue una situación de estancamiento. Destruimos algunos tanques. Montgomery ordenó a su gente que se trasladara a otro lugar de la isla. Italia fue totalmente otra guerra. Luego fuimos a Messina. Los comandos británicos intentaron aterrizar y tomarnos, pero el día anterior en la costa, había un ferrocarril y luego una calle. En el ferrocarril, los italianos habían dejado todas las cosas y se habían ido a casa. Nunca vimos a un italiano peleando. ¿Teníamos un dicho? les gustaba verse muy bien, no pelear. Me gustó el campo y me gustaron algunos italianos. Tenía amigos allí. También teníamos paracaidistas italianos y lucharon bien. Eran buenos para tomar cosas pero no para sostenerlas y luego tuvimos que ir tras ellas y no tuvieron suficiente estudio ?? mi inglés ya no lo uso, así que

¿Te gustaban los italianos como personas?

Sí me gustó el país me gustó la gente. Mira ... estuve en Rusia en la guerra. Mucha gente es muy buena. La guerra cambia a un hombre por completo a todo el mundo. No solo nosotros, los alemanes, sino también los demás. Recuerdo que en Italia disparamos a 2 carros blindados y los otros 2 tuvieron que dar la vuelta y la calle era demasiado pequeña y uno se metió en la zanja y el otro, sacamos al comandante y lo tomamos. En Cassino valió mucho la pena porque pudimos llevar nuestra comida y municiones y todo lo que contenía. No hubo muchos disparos en Cassino. En ? cerca de Foggia les disparamos y los conductores estaban muertos. Eran vehículos de 2 hombres y los comandantes los tomamos prisioneros. Después nos sentamos y les dimos vino y algo de comer igual que nosotros. Estaban en shock, por supuesto & # 8211 se podía ver y de repente uno de ellos dijo: “¡Por ​​el amor de Dios, todos ustedes tienen caras inglesas! y dije "¿Cómo deberíamos lucir? ¿Deberíamos tener cuernos? y era maestro. No lo entendí. Por supuesto que teníamos el mismo aspecto. Después fui prisionero en Egipto y luego fui con el ejército británico a Grecia. Estuve allí un año y medio junto con el ejército británico. ¡Las personas que conocí no podían creer que yo fuera alemán! Dijeron: â € ”¡Tienes cara de inglà © s! Yo era joven y tenía ojos azules y cabello rubio. La mayoría teníamos ropa inglesa. En Catania. a 42 2.000 disparos por minuto. Un grupo de nosotros tenía 2 de estas 42 ametralladoras. Hubo un pedido de alto el fuego y, por supuesto, lo hicieron. en Rusia, comisarios, pude verlos y escucharlos. Fue completamente otra guerra en Italia.

¿Se preguntó por qué Alemania había entrado en Rusia en primer lugar?

Tenía 18, 19 años. Hitler nos dijo qué hacer y lo hicimos. Acepté Rusia. Fue mi primera batalla y no te puedes imaginar que eso suceda. Miles de hombres muertos en una hora. Allí eran hombres sin cabeza y sin piernas como paquetes de carne azul. No puedes imaginar cómo puede verse un hombre cuando le disparan. La guerra no puede ser. Estoy muy molesto por esta guerra en Irak. Bush es un vaquero. El es estupido Hoy ni siquiera puedo matar una mosca, está viva y ya no puedo destruir una vida.

La guerra te deshumaniza y te cambia por completo, como dijiste.

He visto hombres en la guerra y luego cambiaron por completo. Son muy buenos camaradas que hacen cualquier cosa por ti, dan la vida por ti. En medio de la batalla son como otra cosa, algo así ... en Cassino le disparé a un joven soldado británico y lo veo hoy, fue hace más de 60 años, pero es como es hoy. Tuve que dispararle. Estaba mirando a través de una pequeña ventana y de repente se paró frente a mí. Vino por un lado y se quedó allí y nos miramos y yo tenía mi pistola ametralladora & # 8211 Beretta. Todo el tiempo en Italia, tuve una Beretta, como un rifle. Nos miramos el uno al otro & # 8211 fue como. De repente se fue con la mano. Le disparé y al momento siguiente estaba muerto. Era un hombre muy, muy joven & # 8211 18 más o menos. Para mí, fue un reflejo. Pero no tenía experiencia

¿Esto fue justo al final de su tiempo en Cassino?

En ese momento, ¿era usted oficial?

Entonces, ¿obtuviste una comisión en el campo, por así decirlo?

Sí, en el ejército alemán es posible convertirse en oficial para ser voluntario e ir a la escuela de formación de oficiales o al revés es ser oficial a través de la valentía. Entonces eres un Fahnenjunker & # 8211, ese es un nombre de la Edad Media, los hombres que llevaban el estandarte. Luego vas a la escuela y regresaste como oficial.

Antes de Ortona, en Abruzzi. Termoli, eso fue algo muy negro para el comandante de mi compañía. Tenían un pelotón y luchamos e hicimos todo lo que pudimos contra los paracaidistas británicos. Tomé 60 o más como prisioneros y creo que ese fue el punto en el que dijeron que hablaban inglés mejor que hoy. Lo hablé en Grecia después de la guerra.

Después de convertirse en Famenjunker, ¿regresó a Alemania para completar el entrenamiento de oficiales?

No, apliqué pero vine solo a los Alpes. Estaba la Línea Gótica y yo estaba en un centro de formación con un profesor de ingeniería de alta montaña. Era demasiado tarde para que hubieran pasado por la línea. Fui oficial de los ingenieros de la Brigada Brenner. Ese era el hombre que defendía el monasterio. Yo era el comandante de la compañía de ingenieros y lo intentamos, pero los estadounidenses vinieron del norte.

¿Recuerda el bombardeo masivo de artillería del 11 de mayo?

Sí, puedo, a las 11 en punto. Me quedé con uno de mis hombres ...

¿Estaba en el batallón de ingenieros de la 1ª división y era teniente de una empresa?

Sí, pero solo una pequeña empresa se llamaba 2da. Toda la empresa estaba formada por unos 38 hombres. Nunca estuve en un verdadero pelotón antes de Cassino. Al final de Cassino, 38 era toda la empresa. Durante la batalla de Cassino, Heidrich, nuestro comandante de división, entregó nuestro batallón a otra división.

En lo que llamamos la 4ª batalla y tú llamas la 3ª batalla, ¿sabías que se avecinaba una nueva ofensiva aliada?

No, para nosotros fue la tercera batalla. En ese momento, mi compañía eran luchadores experimentados. Habían estado en Rusia el primer y el segundo inviernos habían sido en Creta. Uno de ellos había estado en la guerra griega antes de Creta. Yo era muy joven y me hice cargo de este grupo. Pensé que era demasiado joven, pero mi comandante dijo: "¡Eres muy bueno, hazlo!" En la batalla estaba muy disgustado. Le dije: â € ”¡Tienes que hacer algo! y luego dijeron “¡Está bien, cállate! Pero en el momento en que se necesitaba, estaban allí por completo. Uno de ellos fue en un Junkers de Alemania a estas grandes montañas & # 8211 los Cárpatos & # 8211 y llegó una tormenta. Los paracaídas no estaban listos. Fue expulsado del avión y el suelo estaba a unos 3.000 m. Aterrizó en un lugar pedregoso y se rompió las piernas y los brazos, lo llevaron a un hospital y luego regresó a la empresa. Increíble.

Entonces, ¿los hombres que tenías contigo eran realmente duros?

Oh, sí, pero éste no era un buen personaje.

Neumann era un ingeniero con mucha experiencia, pero como hombre no era un líder. Tenía otro cabo que dirigía el grupo. No necesitaba más, pero a Heinrich no le importaba que estuviera tan impresionado por la historia que me dijo: «¡Lo he oído, pero nunca he visto al hombre! Esa es la vida real en paracaídas y todo esto junto hace que la historia sea & # 8211 esprit de corps. En una batalla, eran como máquinas y nunca había visto una máquina así. Como robots y funcionaban así y ni siquiera podía alcanzarlos cuando estaban en acción muy canalizados, muy concentrados. Esta noche, cuando fuimos por tierra y pasamos por la noche, antes de eso, una compañía polaca intentó matarnos y pudimos ver cuando llegaron ... la línea del frente estaba a 5 km o más detrás de nosotros. Teníamos un águila

Entonces, ¿la línea del frente se había movido hacia adelante pero todavía estabas rodeado?

Sí, rodeado. Llegaron los polacos & # 8211 pudimos verlos venir. Estaba muy nervioso. Teníamos seis MG42. Había 350 balas en un cinturón de cargador, pero teníamos el doble o tres veces la longitud normal, lo que marcó una gran diferencia. A medida que avanzaba el enemigo, nuestros ametralladores tenían todo el tiempo del mundo. Dije: â € ”¡Vienen! Estaban tan cerca pero no nos atacaron. Pude ver en el momento en que el polaco se fue a asaltar esto, estábamos allí en una casa que estaba podrida. Esto fue en las afueras de la ciudad de Cassino en el valle de Liri, justo en el límite de la división. Pude ver el momento en que subieron para hacer la carga y en ese momento, seis hombres abrieron fuego con ametralladoras & # 8211 mis hombres & # 8211 y un hombre quedó de la compañía polaca y uno de mis hombres era un francotirador y le disparó en varios lugares y tenía dolor y le dije que lo detuviera para que lo dejara ir. Mis hombres eran un grupo curtido en la batalla. Difícil. Habían servido en Rusia, en Creta

Lo habían visto todo antes de que no se apuraran, se pusieron de pie con calma y

Sí, pero me dije a mí mismo: "No puedes ponerte donde están estos hombres, con su experiencia ... ¿dónde vas a ser el líder de estos hombres?" Debo tener otras cualidades. Mi comandante podía verlo pero yo no podía verlo. Cuando veo fotos antiguas, mi mejor momento fue cuando terminó la guerra y yo estaba en Egipto. Yo era un atleta puro. Lo único fue que me dispararon hacia el final de la guerra. Alemania, en ese momento, no sabíamos de las cosas que habían estado sucediendo en Alemania & # 8211 todo el pueblo judío y demás. No lo sabíamos. Nunca había oído hablar de eso y no éramos una división política. Después de la guerra, nos llevaron a Egipto. Pensaron que éramos una fuerza política. ¡Estúpido! Incluso las SS no eran políticas

No las Waffen SS en cualquier caso

No, tuve 3 primos que tuvieron que llegar a las Waffen SS y las tropas estadounidenses les dispararon al final de la guerra. Hoy se les llama criminales de guerra. Tengo un amigo que tiene 93 años en un hogar de ancianos y le están hablando de ser un criminal de guerra. Estaba en Italia. Vi lo que hicieron los partisanos italianos. En Italia, son héroes. Estaba de camino de regreso al frente y me ordenaron regresar a los Alpes para ir a esta compañía de ingenieros. He visto en Piacenza & # 8211 que habían capturado a algunos soldados de infantería alemanes y en el matadero los habían colgado de ganchos de carne y los soldados nunca habíamos hecho esas cosas & # 8211 nunca. Siempre que habíamos capturado a algunos enemigos, los tomábamos como a nosotros mismos. Tenía una empresa de ingenieros en los Alpes. Tenía 50 hombres, ¿qué podía hacer con 50 hombres? Nada. Había una torreta panzer, en Alverito, en el Ech, el río, donde había una entrada muy pequeña de las montañas y allí pusimos unos 10 bunkers y tuvimos que hacer trincheras detrás de ellos. Le dije a mi comandante “¿Qué puedo hacer con 50 hombres? Necesito hombres que hagan las zanjas. Así que otro día vino con 2 compañías de prisioneros. Una empresa estaba formada únicamente por prisioneros británicos y otra eran solo estadounidenses, de Hawai.

¿Fue en el verano del 44?

Esto fue unos días antes del final de la guerra de mayo del 45. La empresa británica era como una empresa británica intacta. Tenían un jefe de compañía, líderes de pelotón, líderes de grupo, muy, muy bien. Tenían disciplina y todo eso. Realmente no teníamos nada para comer, estaba casi al final de la guerra, tenías que sacar cosas de la tierra, pero los italianos tampoco tenían nada. Los británicos y los estadounidenses hicieron las zanjas y le dije a este capitán inglés: “Tienes que cuidar a los estadounidenses también. . Él se rió de eso, pero yo dije: “No hay nada de qué reírse. Pero pensé en eso. Un dÃa, se acercó a mà y me dijo: â € œYa no podemos hacer este trabajo. Dije: â € ”¿Por quà © no? Dijo: “No tenemos nada para comer, tenemos hambre. Le dije: “Los alemanes somos iguales, tenemos hambre como tú. Dijo: «Deberíamos ir a ver a los italianos y decirles que deberían darnos algo de comida. Me reà de à © l y le dije: â € œNo tienen nada, tienen tanta hambre como nosotros. Dijo que pensó que podrían tener algo. Dije: "Si quieres", habla con ellos si crees que te darán algo de comer. Esto fue a primera hora de la mañana. Al mediodía trajeron una carreta grande con dos ruedas llenas de comida. El capitán dijo: —Señor Klein, ¿le gustaría llevar algo de comida? Dije: â € ”No puedo quitarles comida a los prisioneros. Dijo: â € ”Entiendo. Pero estoy seguro de que mis hombres se llevaron algunos, pero yo no pude hacer eso. Eso fue 2 días antes del final de la guerra y trabajamos muy bien juntos, nosotros y los británicos. Los estadounidenses que no me importaban. Pero los británicos cuidaron de los estadounidenses. El último día, un estadounidense se marchó y yo estaba muy molesto. Tuve que llevar a las 2 empresas completas de vuelta a las SS y dije: "Por el amor de Dios, encuéntrelo o no sé qué pasará". No lo atraparon. Me fui y registré algunas casas. Sabía que había algunos partisanos allí, pero no me importaban. Fui a una casa y estaba seguro de que habían escondido a este americano. Había ancianas y niños y un hombre muy anciano. Estaba molesto y estaba diciendo que hay un hombre, ¿has visto a este hombre? Y dijeron: â € ”¡No hay hombre! Fui a la puerta de al lado. Abrí la puerta de una patada y entré con mi beretta. Había un joven adentro y estaba temblando. Dije: â € ”¿Dónde está el americano? Me dijo: â € ”¡Hitler está muerto! ¡Llegó por la radio! Dije: â € ”Esto es una tonterÃa. Dijo: "Es cierto, es cierto. Entonces me sorprendí y me fui y volví al convento donde estábamos. Le conté al capitán inglés lo que había sucedido y le pregunté si era cierto que Hitler estaba muerto y me dijo que era cierto. ¡Los italianos se lo habían dicho! Al cabo de una hora de ese mismo día llegó un destacamento que iba a llevar a los presos a Trento. Me dieron una hoja de papel. Lo firmé. No notaron al estadounidense desaparecido. Por la noche, recibí órdenes de que a la mañana siguiente íbamos a marchar a Bolzano y allí nos capturaron y nos subieron a camiones con los prisioneros. Se terminó. Fui bueno con ellos, pero no sabes lo que pasa por la mente de un prisionero. Nos abrazaron gritando “¡Se acabó la guerra! ¡La guerra se acabó! Tenían paquetes de comida americana

¿Eran los mismos prisioneros que acababa de cuidar?

¡Sí! ¡Y nos dieron paquetes de comida!

¿Cómo te sentiste? ¿Se sintió aliviado o molesto o qué?

En el momento en que escuché que Hitler estaba muerto, entonces pensé ¿qué nos pasará? Sabía cómo eran los rusos. Lo había visto. Pensé que eso era todo para Alemania y que vendrían los rusos y dejaremos de existir. Solo pensaba en los rusos. En mi infancia fue un paraíso en Alemania desde la llegada de los nacionalsocialistas. En Egipto estuve con todos estos coroneles y mayores y así sucesivamente y todos trataron de hacerme el hombre que era antes, pero estos 3 meses fueron una época terrible.

Antes dijiste que te dispararon cerca del final de la guerra.

En Rusia fui herido, aunque realmente no pensé en eso. Estaba cubierto de barro y fui al médico. Tenía metralla en mi trasero. Eso no me importaba. Luego llegamos a Normandía y un día llegó el comandante. Estaba repartiendo medallas, incluidas las de los heridos. Dijo mi nombre y pensé que no estaba herido. El sargento de personal me gritó que siguiera adelante. El jefe dijo: â € ”¿Dónde fuiste herido? Dije: â € ”No sà © que no me han herido. Pero lo tengo. Fui al médico y le pregunté por qué obtuve la medalla. Dijo: "Por supuesto que estabas herido, tenías esta astilla de metralla en el trasero y un soldado ruso te rompió la nariz con su rifle". Entonces recordé que una mañana hubo algunos gritos y yo estaba mirando por el OP & # 8211 que es el punto más alejado de la zanja hacia el enemigo. Había una pendiente que subía y luego vinieron algunos rusos y fueron conducidos hacia nosotros por un comisario. No sé si habían hecho algo, pero tal vez tenían 50 o 60 años y estaban cubiertos de suciedad.Se veían tan primitivos con sus botas de piel de animal. Subieron la colina. No hicimos nada. Entonces vimos que no tenían armas. Uno vino a mí. Vi que estaba herido. Pero luego me di cuenta de que tenía un rifle detrás de él, lo iba a usar como un garrote y me golpeó aquí en la nariz, me rompió la nariz. Yo era un líder de grupo y tenía una pistola y una pistola de bengalas que también podía disparar pequeñas granadas de tanque. Afortunadamente en ese momento tenía una llamarada. Caí de espaldas a la zanja y él cayó detrás de mí. Tenía esta pistola en mi uniforme de batalla y la tomé y le disparé en el estómago. Vivió alrededor de media hora. Pasaron cosas terribles. He escrito un libro sobre la guerra en Italia. Lo terminé pero no está publicado. Cuando se publique, se destinará a la fundación y ayudará a mantener viva a Cassino para los jóvenes. Lo he hecho junto con el hijo de un soldado caído en Cassino que está allí en el cementerio. Contamos con la Asociación Monte Cassino. Cada país involucrado tiene una sucursal. Recuerdo y reconciliación de Monte Cassino. Lo que me gustaría decirte es & # 8211 ahora soy viejo, pero cada vez más todo esto vuelve y, por supuesto, el libro tiene algo que ver con eso. Cada vez surgen más recuerdos de hace mucho tiempo. Llevo 5 años escribiendo este libro, justo cuando tengo tiempo. Cuanto más lo pienso, más vuelvo.

¿Crees que te ha hecho bien escribirlo?

No sé. Quizás lo pienso demasiado.

Escritores británicos y estadounidenses han escrito mucho sobre Cassino y, por lo general, es puramente desde el punto de vista aliado. Estoy escribiendo sobre todos los lados.

Te diré otra cosa terrible. La Unión de Veteranos de Monte Cassino tenía un presidente, Brian Clarke, un irlandés. Su división fue la Irish Fusiliers XX. Me dijo un día que había algo que no podía soportar. Dije: â € ”Me lo puedes decir. Dijo: â € ”Yo era comandante de división cuando acabó la guerra y luego Attlee se convirtió en primer ministro en lugar de Churchill y Attlee ordenó a esta división que se hiciera cargo de los rusos de todos los soldados que lucharon en el bando alemán con el Ejà © rcito Rojo. No solo los soldados, sino también sus esposas, sus hijos, sus ancianos. La orden era asegurarnos de que lleváramos a toda la gente a los rusos y, si intentaban escapar, debías usar tus armas para asegurarte de que los rusos los capturaran a todos. Todos terminaron recibiendo un disparo y no puedo soportarlo, es tan terrible cuando pienso en lo que he hecho. Pusimos a las mujeres y los niños intentaron huir al bosque, ¿qué piensas de eso? Dije: â € ”Brian, no puedo hacer nada al respecto. No soy un sacerdote, no soy Dios. No puedo quitártelo. Lo has hecho y tienes que hacerlo. Murió por eso, lo sé. Otra historia & # 8211 tuvimos un nuevo hombre que vino del campo de entrenamiento & # 8211 Sleemann, en Italia. Estábamos detrás de las líneas y teníamos vino, cigarrillos, chocolate y todas estas cosas especiales en un cofre. Estos 3 hombres rompieron el cofre y bebieron los licores. Mis viejos soldados regresaron y lo encontraron roto, tomaron estos 3 y los golpearon. Mis cabos se acercaron a mí y me preguntaron qué debían hacer. Dije que deberían detenerlo. Ordené a los 3 hombres que vinieran a verme y hablé con ellos y admitieron que lo habían hecho. Tenía una habilidad especial & # 8211 podía hablar con los hombres para sacarles esas cosas, cosas que no dirían a los demás. Creo que eso fue lo que mi comandante vio en mí.

Con Brian, no pude ayudarlo. ¿Qué puedo hacer? No pude decir: "Tus pecados están perdonados". Unos días antes de su muerte, me llamó por teléfono y me dijo: “Joop, ven y hablaremos juntos. Dije: â € ”Brian, no puedo ayudarte. Sé lo que quieres pero no puedo hacer nada. Dijo: â € ”Me ayudará mucho si puedo hablar contigo. Entiendes ... Prometí ir y me fui a Irlanda, pero la noche antes de que yo llegara murió, muy repentinamente. Todas estas luchas, lo derribaron. Haces cosas cuando eres joven que cuando eres viejo no puedes entender. Cuando estaba aprendiendo carpintería con mi meister, como un maestro artesano, esta casa aquí era donde estaba alojado y tenían 3 niñas pequeñas y solían cuidarlas y durante toda la guerra, nos mantuvimos en contacto. Me enviaron paquetes, etc. También escribí desde Egipto. Regresé en 1949. Fui uno de los últimos prisioneros de guerra en salir, pero lo pasé muy bien en Grecia. Regresé a la zona de Mosel para hacerme cargo de la carpintería y la tienda de muebles y todavía nos mantuvimos en contacto. Un día me escribió y me dijo: “Estoy muy enfermo y tengo que ir al hospital. Por favor, ¿podría venir y hacerse cargo de mi negocio aquí mientras esté en el hospital? Dije: â € ”Por supuesto que irà ©, porque habÃan sido muy buenos conmigo. Un fin de semana llegó su hija menor. Las hijas mayores ahora estaban casadas. Ella era profesora de gimnasia y nos caíamos bien y nos casamos y, justo antes de que él muriera, dijo: “Por favor, hazte cargo de mi negocio, quédatelo o véndelo como quieras. Lo vendí e hice una tienda muy grande vendiendo muebles. Mi esposa murió hace 40 años, muy repentinamente con un cáncer de columna. Así es la vida, no puedes hacer nada. Tuvimos 3 niñas de niños. Después de la muerte de mi esposa, la mayor dijo: “Padre, quiero cambiar mi vida. Ella estaba a cargo de las finanzas y regresó a la escuela. Mi hija menor conoció de vacaciones a un hombre mitad francés, mitad belga, se casaron y él es profesor en la Universidad de Toulouse. Está muy feliz en Francia. Tiene 2 hijos y hablan alemán, inglés, francés y español & # 8211 muy inteligentes. La hija del medio vive al lado y tiene una parte de la empresa y también es muy buena.

No, no tengo suerte porque no hay chicos que se hagan cargo y me pregunto qué será de eso. Le he dado mi palabra a mi suegro de que lo llevaría adelante y lo haría más grande y no sé qué pasará cuando muera.

Anteriormente hablábamos del 11 de mayo de 1944. Dijiste que estabas parado en la carretera cuando comenzó el bombardeo.

Las divisiones italianas se rindieron sin disparar un solo tiro. En Italia fui ingeniero y todo el tiempo tuve que volar puentes y poner minas o algo más y recuerdo un gran puente cerca de Messina. Le pusieron una gran pistola italiana. Estábamos fuera de nuestros aviones y éramos infantería, así que no podíamos llevar con nosotros todas estas cosas, así que pusimos esta gran arma en el medio del puente y llegó un día en que tuvimos que retroceder más. Justo antes de que hubiéramos tomado fuego, de repente, a la vuelta de la esquina aparecieron 2 soldados italianos. Gritamos: “¡Vete! Pero en italiano esto significa ¡vamos! Y estaban corriendo hacia los británicos, lo hemos visto. Ambos fueron baleados y muertos. Suceden cosas que no puedes hacer nada. Solo llevábamos unos días en Italia y no sabíamos nada de italiano.

¿Puedes recordar esa última batalla en Cassino?

¿Sabías que fue un ataque más grande?

Estuvimos en la ciudad de Cassino, ¿sabes dónde está el Hotel des Roses? Ese era nuestro cuarto. Tenía 4 pisos y la bodega era para vino. Era un techo abovedado. Las bombas cayeron y los 4 pisos se cayeron, todo era escombros. Pero el sótano se hizo aún más fuerte y estábamos allí. La batalla principal fue el otro lado. El pueblo estaba en una pendiente. Nuestra línea iba desde el Hotel de Rose hasta el Baron's Palace. Teníamos la orden de construir 5 búnkeres de ametralladoras pesadas, pero no pudiste hacer esto en la pendiente de nuestra parte de la línea. Había que bajar y pasar por debajo de la calle en columnas para que no se vieran a todos los hombres que iban a los búnkeres. Yo era el teniente y habíamos estado en acción desde el principio y necesitábamos un descanso. Todo el tiempo, la artillería estaba disparando granadas de humo para ocultar lo que estaban haciendo. Nuestro comandante llegó por la noche y dije: “Mis hombres deben tener un descanso. Dijo: â € ”Entiendo que pensarà © en eso. Unos días después vino un corredor y me dio la orden de ir a ver al general en su cuartel general en una pequeña aldea en las colinas detrás de las líneas. Marché durante la noche y llegué allí por la mañana. El general me dijo: “Tu comandante me dice que eres carpintero y eres ingeniero, también parte de mi cuartel general está en una cueva y cuando se estaba produciendo el bombardeo, toda la montaña estaba temblando. Creo que todo se derrumbará en el próximo bombardeo. ¿Puedes construirme algunos soportes? Dije: â € ”Por supuesto, general, puedo hacer eso. Entonces, con mi empresa, lo logramos. El mariscal de campo Kesselring estaba allí y me dijo algo y lo volví a encontrar después de la guerra. Le dije que debería haber dejado allí a los malditos italianos y que se fuera a los Alpes. Me formé en ingeniería de alta montaña. Le dije que solo habrías necesitado 3 divisiones para sostenerlo y # 8211 todos los Alpes y luego todas las demás divisiones podrían ir al este y al oeste y hubiera sido mejor.

Se rió de eso. Yo solo era un teniente.

¿Pensaste muy bien en él como comandante?

Era muy bueno, muy buen hombre. También conocí a Student, pero no pensé bien en él debido a este desastre de Creta, que fue mayormente culpa suya. Allí murieron 4.000 paracaidistas.

Originalmente, Rommel estaba a cargo del Grupo de Ejércitos B en el norte de Italia y Kesselring estaba en el sur y Rommel quería retirarse a los Alpes, como sugirió.

No, ningún Rommel dijo dónde estaba la Línea Gótica, allí estaba su línea. Nunca pudo mantenerse en contra de todos los tanques aliados, nunca. También podría haber llevado armas a los Alpes, pero no lo haría. La Línea Gótica era su línea y ambas estaban equivocadas, pero después, es fácil decir qué estaba mal y qué estaba bien. Entonces, de repente, el general se acercó a mí y me dijo: "Algo está pasando. Lleve su empresa de regreso a la línea Heidrich. El límite entre las 2 divisiones, algo grande está sucediendo allí. Va con su empresa en esta línea fronteriza para hacerse cargo de un punto fuerte. Coge las cosas pesadas del Hotel des Roses y dirígete al punto fuerte. Entonces el arma de fuego el 11

Sí, estaba justo en la entrada del Hotel des Roses y estaba hablando con este observador de nuestra empresa y de repente todo el fondo inglés se bañó en la luz del día.

1.600 armas ¿Podías oír los proyectiles pasar sobre ti?

Por supuesto, era como un órgano.

¿Sabías que este era el comienzo de la batalla?

Por supuesto, la misma noche fui al punto fuerte y había tanques y no teníamos nada contra los tanques y había una línea de 40 o 50 tanques frente a nosotros pero estaban muy escasos de munición, dispararon una vez y luego se acabó. A la mañana siguiente

¿Dónde estaba el punto fuerte?

Estaba cerca del Rapido y Vecha el Vecha bajó del Monte Cairo.

Justo antes de que se unan. Pudimos ver la conexión entre el Rapido y el Vecha. Dicen que siempre el Rapido, pero no lo es, es el Garigliano & # 8211 el Gari para abreviar. En la parte superior de la pendiente no muy empinada había una casa y habían quitado el piso superior y lo habían reemplazado con una plataforma con postes y debajo había un búnker. Pero no teníamos armas antitanques. Por la mañana llegó un abteilung de nuestros cañones autopropulsados. Estuvieron allí una hora y luego se fueron

¿Habían cruzado los tanques el río en ese punto?

No, todavía no y nuestras armas autopropulsadas estaban detrás de la casa, y luego se apagaron después de una hora y teníamos 3 bazucas. El método es cuando uno está disparando, los otros 2 están dando fuego de cobertura. El paracaidista a cargo de este equipo de bazuca estaba muy nervioso y dije: “Esto no es nada cuando lleguen los tanques, ¿huirás? Luego, por la tarde, a las 19:00 horas, llegaron y subieron por la colina 20 tanques o más. Luego no hicieron nada y nosotros no hicimos nada. Había infantería justo detrás de los tanques a unos 100 metros detrás. Mi equipo de bazuca los dejó venir hasta que estuvieron en línea con la casa y luego empezaron a disparar. Se dispararon 13 tanques y el resto dio media vuelta y retrocedió. Continuaron disparando mientras se alejaban y por eso llevaron al último con una granada al fuego. Luego dispararon a la infantería pero fue solo un cuarto de hora. Y luego los tanques fueron a su posición y se pudieron ver nuevos. Llamé por radio al cuartel general y el general (fue el primero en atacar a los británicos en el puente de Primorola) dijo: "Lo siento, tengo que quitarte las bazucas porque las necesitamos en otro lugar, pero te daré un mensaje". batallón de infantería, y entonces no teníamos nada. Pero teníamos los tanques en llamas en un semicírculo alrededor de nuestra casa y no vendrían tanques, estábamos seguros. El jager de infantería no tenía experiencia. Venían de Yugoslavia y estaban cazando partisanos Tito y sus hombres, pero no tenían experiencia en combate. Fue entonces cuando me salieron las primeras canas. Yo solo era un teniente y su líder era un mayor. Dijo: â € ”Pondremos una ametralladora pesada frente a tu casa. Dije: "Antes de que comience la batalla & # 8211, eso es un gran error". â € ”TonterÃas, dijo. No me prestó atención en absoluto. Este pobre hombre & # 8211 no tiene a donde ir.

¿Cuántos me había traído?

Todo un batallón & # 8211 380 hombres. La noche siguiente a las 1900 estábamos todos charlando & # 8211 fue una noche agradable y de repente hubo un disparo y tuvimos tiempo de entrar al búnker antes de que todo colapsara.

Sí, todos los tanques habían regresado y disparado contra la casa y era escombros. La puerta del búnker estaba bloqueada por escombros. Estaba oscuro y dije: "Cállate para que no se agote el oxígeno". Diré algunos nombres y empezarán a alejar los escombros de la entrada. Alguien pidió velas y yo dije, no velas. Tomó algún tiempo despejar la entrada. El primero en salir fue nuestro médico y fue capturado. Fuimos invadidos. Salí a continuación y había un grupo de soldados de infantería marchando en línea. Tenía mi beretta y disparé algunas. Eran alrededor de las 8 pm más o menos cuando salimos, así que todavía había luz porque era verano. Luego, los polacos rodearon la montaña.

Creo que fue más tarde, tal vez el 18 o el 19 de mayo, no lo recuerdo.

¿Cómo saliste de ahí?

Después de detener a los polacos, esperamos en la oscuridad. Aproximadamente a las 11 de la noche, llevé a mi sargento y le dije: “Iremos a ver qué está pasando. Tenía un plan de que podríamos ir a la vía del tren y marchar de regreso y pensé que no habría tropas aliadas alrededor. Estaba oscuro y tendían a permanecer juntos. Estábamos parados en una trinchera y de repente llegó una línea que marchaba. Tenía mi beretta. No sabían lo que estaba pasando y se fueron. A la medianoche, todo el batallón se había ido, pasamos entre el ferrocarril y la carretera.

¿Cuántos hombres tienes ahora?

37 porque el médico fue capturado. Estaba oscuro como boca de lobo y escuchamos hablar. Estábamos casi en las líneas alemanas y escuchamos hablar y había luces. Las luces británicas tenían más fósforo, por lo que eran más rojas y las luces alemanas tenían más magnesio y, por lo tanto, eran más blancas, por lo que las alemanas eran más claras y de repente escuchamos disparos y alguien gritó: "¿Quién está ahí? —¡Soldados polacos! —Grité. ¿Qué puedo hacer? Ellos gritaron en respuesta: â € ”¡Está bien! y nos salimos con la nuestra! Luego regresamos y mi comandante dijo: “¡Llegaste muy tarde, pero hay 5.000 minas para colocar! Era mi antiguo jefe de compañía en el batallón.

Primer batallón, primera división. Le tenía muy buen respeto y él me quería mucho, pero sabía mucho de lo que hizo mal, por ejemplo, Termoli. Fue culpa suya que el desembarco hubiera tenido éxito y nos permitió partir, de lo contrario los habríamos arrojado al mar. Fue fácil. Habíamos capturado a unos 150 de los Pathfinders y sin ellos el aterrizaje no habría ocurrido. Luego dijo: â € ”Vamos. Estaba oscuro y luego llegó el día y vimos los barcos de desembarco y cuando vio estos barcos de desembarco, pensó que era fácil. Yo mismo pensé que si se trataba de Conquistadores. No dio ninguna orden de aterrizar, no vendrán, se quedarán afuera, y dijo: "Nos vamos, se lo dejamos a los británicos. ¡Todo el pueblo! Entonces yo era cabo y había un sargento que luego fue nombrado oficial, y no dijo: “No, debemos detener el desembarco. Podía hacer que todos los paracaidistas tuvieran la orden: si un oficial no estaba haciendo lo correcto, podría ocupar su lugar. Incluso un soldado & # 8211 he visto a un cabo de lanza tomar el mando. Los rusos hicieron retroceder a un batallón de infantería. Los ingenieros estaban construyendo una pared de madera contra los tanques y él tomó el control con su ametralladora y no solo detuvimos a los rusos, ¡sino que los hicimos retroceder! Más tarde fue oficial y lo conocí bien. Estuve con el en egipto

Entonces, su C en C le dijo que tenía que colocar 5,000 minas

Sí, tuvimos que colocar minas para detener a los aliados & # 8211 los tanques, por ejemplo. En la primera línea, no teníamos autos y así sucesivamente.

Caminando, sí y luego me ordenaron que fuera el último en salir y luego mi comandante me ordenó

El coronel Ernst Frömming & # 8211 de todos los comandantes, fue el peor.

No, no me agradaba, él me agradaba. Recibí órdenes de ponerme en contacto con un regimiento que debía asegurarse de que los aliados no estuvieran por encima de nosotros. Me dijo: "Toma el kubelwagon (como un jeep abierto y # 8211 como un pequeño coche de personal) y ven detrás de nosotros y nos reuniremos allí. Me ordenó que me encontrara con él en un punto determinado & # 8211 en un pueblo del norte. Tenía chofer. Me aseguré de que este regimiento se mantuviera en contacto con nosotros y fui a las montañas. El primer regimiento de paracaidistas estaba más en las montañas, no en el valle de Liri. Había una calle que subía por una ladera y había como una avenida de tejos. De repente, detrás de nosotros escuchamos disparos y también era un avión un Lightning con una pistola en la espalda. Voló sobre nosotros y de repente salió disparado por la espalda. Me caí del jeep y bajé la pendiente. El coche se fue a los árboles. Caí unos 20 metros más o menos. Mi clavícula se rompió cuando choqué contra un árbol. Encontré a mi conductor. Lo habían echado del coche. Tenía heridas en la cabeza y el pecho muerto. Me senté en la carretera pensando qué hacer y luego llegó un camión con infantería de montaña. No pudimos enterrar a mi conductor porque teníamos que irnos. Me llevaron al siguiente hospital de campaña. Me clavaron con 2 uñas largas. Un mes después salí del hospital. Era un hospital de campaña en constante movimiento. Luego vine a Florencia a un hospital especial donde no hicieron nada. Recibí órdenes de un comandante de estado mayor en Florencia. Mantuvo una conversación telefónica con mi batallón y me dijeron que debería irme a casa para tomar una licencia. Regresé a Alemania.

Luego regresé en agosto y la línea del frente estaba en Arezzo.

¿Entonces volviste con el primero del primero?
Estaba de vuelta con mi misma empresa.

¿Habían crecido en tamaño? ¿Aún tienes 38 años?

Fuimos de Arezzo al Adriático después de una quincena más o menos y luego conseguimos nuevos soldados de la escuela de paracaidistas y la compañía era entonces de unos 80 o 90 hombres & # 8211 grande! Estaban tan ansiosos por estar en la primera línea que querían pelear. Le dije: “Cállate, tienes suerte de estar atrás y de que eres ingenieros que destruyen puentes y calles, sé feliz y no hables de la línea del frente. Lo verás, vendrá. Después de 2 o 3 semanas, llegó a Termoli Pesaro. Nuevamente fue culpa del comandante. Teníamos desde Termoli Pesaro hasta la costa que era nuestra primera línea. Junto a nosotros creo que teníamos la 305ª división de infantería y deberíamos haber sido relevados por la 26ª División Panzer. Era como la Línea Hitler en Cassino & # 8211 una línea construida con búnkeres y todas las cosas y se dispararon antes de que entrara el 26 y los canadienses estaban en contra nuestra. Tuvimos grandes pérdidas. Allí perdí a un muy buen camarada, Harald Quandt y el hijastro de Goebbels. Nunca intentó ser más que los demás. Nunca pensó en la posibilidad de apoderarse del Reich. Nuestro comandante de división, Heidrich, ordenó que no entrara en batalla, pero tomó la decisión por su cuenta. Creo que fue el mejor hombre que conocí.

¿Lo mataron en la Línea Gótica?

No no. Era un gran hombre en Alemania & # 8211 el Grupo Quandt. Fue el segundo hombre más rico de Alemania. Vivía cerca de Hamburgo. Iba de camino a mi tierra natal y tenía que pasar por su pueblo y allí me encontré con él varias veces. Una vez su portero me preguntó: “¿Quién eres? Dije: â € ”Dile a Harald que es Joop Klein. A veces tenía fiestas muy grandes en su casa, era el presidente del grupo de aero, pero cuando venía, me llevaba a su estudio y hablamos de épocas anteriores, ¡incluso mientras la fiesta continuaba! En Rusia, pudimos ver las torres de Moscú, y Quandt hizo su propio reconocimiento para ver qué estaba pasando, ¡en el lado ruso! En Italia, nuestro comandante & # 8211 nuestro jefe de compañía & # 8211 estaba molesto porque el día anterior los comandos británicos habían capturado a un equipo destructor nuestro. Dijo: â € ”Tu grupo irá a la playa y verá que este tipo de cosas no volverá a suceder. Luego nos olvidó, nos dejó. Era la última noche y por la mañana cuando el último ferry cruzó el estrecho, todavía estábamos a 10 km de Catania. Luego, por la noche, escuchamos que se acercaba un bote y Harald, quien era ayudante de batallón en ese momento, había ordenado a un pescador en su bote que lo llevara por la costa para sacar al pelotón. El barco era demasiado pequeño para todo el pelotón. Harald fue y encontró un camión que nos llevara a Messina, lo cual fue extraordinario, ya que pensamos que se habían ido todos. Era increíble que tuviera más de un sexto sentido. Muchos de nosotros teníamos un sexto sentido. Cuando volví a Oretto, mi sexto sentido se había ido. En Cassino, de repente me caí al suelo para ponerme a cubierto y mis vecinos hicieron lo mismo y de repente vino una salva. Si escuchas el canon, es demasiado tarde. Pero tuve el sexto sentido: me acosté y todos me siguieron y estábamos bien esa vez. Lo noté en Rusia por primera vez. Cuando había peligro, podía olerlo, no oírlo. En toda la guerra tuve la nariz en Rusia y el hombro en Italia, eso fue todo. De hecho, cuando fueron a sacar los alfileres de mi hombro, uno se rompió y todavía está allí. Cuando paso por los detectores de metales en los aeropuertos, los activa. Intentaron sacarlo de nuevo después de la guerra, pero el hueso ha crecido a su alrededor.

De vuelta a la Línea Gótica, ¿estabas del lado de Termoli Pesaro y dijiste que los canadienses te atacaron?

Sí, tuve estos jóvenes soldados que dijeron que querían luchar hombre contra hombre. No tenían experiencia. Los hombres mayores se quedaron y los hombres más jóvenes murieron los mayores con el sexto sentido de que lo olían venir. Es más que experiencia. Muchas veces he pensado en eso. ¿Como puede ser? Incluso ahora, a veces lo tengo. Teníamos una motocicleta y un sidecar y el engranaje de conexión entre ellos estaba dañado, por lo que quitaron el sidecar. Llevé esta moto a la línea y # 8211 nuestro cuartel general estaba en este pequeño pueblo y bajé al río Sangro para ir a mi grupo. Era muy empinado y entré en un trompo y aterricé en un campo de minas T. Tuve que arrastrarme. Mi pelotón había colocado las minas T. Salí bien. ¡Tiempo de guerra! Experimenté cosas por las que otros necesitan diez vidas. Incluso después de la guerra, no tuve accidentes graves. Creo que tuvo algo que ver con tiempos de guerra.

Tus instintos deben ser más agudos.

Me casé de nuevo 2 años después de que mi primera esposa muriera, una mujer 20 años más joven. Ella trabaja en mi firma.
Mi comandante, Frömming, era algo así como un cobarde. Primero, era un oficial por valentía y eso sucedió cuando lo llevaron en avión a Creta. Estaba en el avión con su comandante, Heidrich, y de repente su paracaídas se abrió y en ese momento fue muy difícil saltar con un paracaídas abierto. Heidrich le ordenó volar de regreso a Atenas y regresar con otro avión, pero no lo hizo, saltó y el paracaídas estaba bien. Tuvo muy buena suerte. Eso fue lo único que hizo que fue valiente. Tuvimos 2 comandantes, uno cayó en el puente Primasole mientras trataba de asegurarlo y el segundo & # 8211 era un montañés de Innsbruck y era muy bueno. Cuando esto sucedió en Termoli, de repente se enfermó, tenía malaria. Tuvo que ir al hospital de inmediato, y eso fue buena suerte para Frömming, porque asumió el cargo. A veces trataba de decir cosas. Por ejemplo, decía: “En Termoli, te fuiste en lugar de pelear. Dije: â € œTodo el tiempo, estaba justo detrás de usted, seà ± or. Siempre culpaba a los demás. Luego vino un oficial de la escuela que se hizo cargo. Entonces yo era sargento. Nuestro jefe de empresa resultó herido, así que asumí el mando y tuvimos que colocar una gran línea de minas, un campo tras otro, unos 10 km. Fueron enterrados a 5 metros de distancia, y este primer teniente dijo que deberían ser de 2,5 metros y yo dije: “No, eso va en contra de las órdenes, no lo haré y no lo encontrará en ningún manual. Está demasiado cerca. Uno sube y toma el siguiente y luego hay una reacción en cadena de todos modos, teníamos que hacerlo, y por supuesto fue terrible. Subieron. Escuché a alguien ahogarse y llorar y había un sargento, un muy buen amigo mío. Había estado conmigo en la escuela y en Rusia y en todas partes. Estaba llorando: â € ”¡Joop, dispárame! Para sacarlo de su miseria, y no puedes. No tenía piernas ni brazos, centenares de astillas ciegas. Estaba casi muerto, pero era muy inusual porque la mayoría de las veces te desmayas o no sientes nada por la conmoción, pero estaba claro en su mente. Se dio cuenta de todo lo que estaba pasando. Corrí porque sabía que había un puesto médico de campaña a unos 300 metros de distancia. Todas las minas habían explotado porque quedaban agujeros. Luego vino una motocicleta y un sidecar con este primer teniente. Le grité: “¿Ahora ves lo que has hecho? Tenía mi pistola en la mano y estaba a punto de dispararle, pero de repente la devolví. Hubo unos 28 hombres muertos. Se había dado cuenta de que yo le apuntaba con la pistola y esa noche recibí la orden de ir a Fromming. Dijo: â € ”Klein, ¿quà © has hecho ahora? Dije: â € ”¿Quà © he hecho? Frömming era un muy, muy buen ingeniero y profesor. Le conté la historia y cambió de color. Dijo: â € ”Vuelve a tu empresa y te haces cargo de la empresa de inmediato. Nunca volví a ver a ese otro hombre. Terrible.

Si pudiéramos volver a su época en la Gothic Line, otoño de 1944. Estabas en la costa del Adriático. ¿Estabas todavía en la primera línea?

Tuvimos este intermezzo con una división polaca. Creo que los neozelandeses estaban allí y luego volvimos. Era una línea construida, por lo que tuvimos que volver hasta Rimini. Llevó mucho tiempo. Nunca entendí la estupidez de los aliados para llevarse italianos del sur. Nadie antes hizo eso en toda la historia.

El gran problema era que no se podía aterrizar sin cobertura aérea, por lo que Salerno era el límite más alejado de su cobertura aérea, por lo que no podían aterrizar más al norte y después de eso se llevaron los barcos a Normandía y al este, por lo que no lo hicieron. No tengo suficientes barcos, ése era el problema.

Creo que querían mantener tantas divisiones alemanas como pudieran en Italia, pero Churchill tenía razón. Trató de decir que aterrizaremos en los Balcanes. Lo peor de todo esto han sido los italianos.

Cuando se estaba retirando a Rimini, ¿hubo una lucha feroz por usted?

Además, tenía la lluvia y el barro.

En Rimini, hay un puente viejo, de 2.000 años de antigüedad, un puente romano. Se nos ordenó destruir eso, no el mío, sino otra empresa. Fue un sargento quien dijo que no. Dijo: â € ”¿Por quà © deberÃamos destruir un puente tan viejo? Y no era necesario de todos modos, lo vi yo mismo y así quedó. Algunos paracaidistas habían sido capturados pero pudieron huir y regresaron a la división y le dijeron a Heidrich que el puente aún estaba en pie. Estaba molesto y le dijo a Frömming: “¡Este objeto será destruido, di órdenes! Se fueron al puente, pero no hicieron nada y otras estupideces. Afortunadamente, al día siguiente, llegó una orden de Kesselring de que no se destruyeran todos los objetos antiguos de Rimini. Mi compañía me ordenó destruir las posiciones de artillería en la costa. Fui con una moto y un sidecar para ver lo que teníamos que hacer. Conocimos a un hombre del ejército ruso. Dije: â € ”No estás en un búnker con una pistola. ¿No tienes munición? â € ”Oh, sÃ, 30.000 granadas. Dije: â € ”¿Quà © estás haciendo con ellos? â € ”Nada, tenemos nuestra ametralladora. â € ”Cuando llegue un barco de desembarco, ¿quà © harás con tu ametralladora? Solo puedes correr. Te mostraré qué hacer con la pistola. Nos capacitamos como ingenieros para hacer todas estas cosas. Les mostré qué hacer, afilar las granadas y ponerlas en el arma y dispararlas al mar y ver dónde explota y luego acercarme cada vez más a la línea de costa y luego, de repente, estás en las líneas enemigas y puedes usar el arma para dispararles. Lo hice primero y me quedé media hora con ellos y luego lo hicieron muy bien. Pero hubo un destructor y golpeó el búnker y muchos de los hombres del ejército ruso resultaron heridos, no muertos. Frömming dijo: â € ”Klein, has hecho algo malo, pero es la guerra. â € ”¿Cómo se defiende una costa con una ametralladora?

¿Cuánto tiempo pasó entre Rimini y la subida a los Alpes?

Los estadounidenses habían atacado la línea cerca de Bolonia.

Te convertiste en parte del cuerpo de paracaidistas, ¿no?

Sí, fue Castel San Pietro. La 1ra división y la 4ta división fueron más hacia Bolonia. Fui a los Alpes a formarme para convertirme en profesor de ingeniería de alta montaña.

¿Eso fue en 1945? ¿Dónde tuviste la Navidad del 44?

No, no hubo nada. Los estadounidenses fueron encerrados y todo el frente permaneció allí durante todo el invierno, hasta abril y luego tuve entrenamiento de alta montaña y luego a la Brigada Böhmler y poco tiempo después regresé & # 8211 No sé por qué & # 8211 estaba de vuelta en mi batallón. Luego me fui de nuevo al norte. Creo que Frömming ordenó esto, pero Böhmler necesitaba a alguien que supiera qué hacer en los Alpes.

¿Cuándo fue que vio a los alemanes asesinados por los partisanos?

Tal vez todo un pelotón, fuimos al sur para construir un convoy para llevar a la mayor cantidad posible de regreso a los Alpes. En su mayoría, habían perdido sus armas en el Po.

¿Fue entonces cuando viste a estos tipos en Pienza?

Sí, no bajé al Po. Solo estaba en la zona norte de Italia.

Pero estos tipos que viste asesinados en Pienza

Sí, y muchos más.

¿Pero nunca fuiste atacado por partisanos?

Una vez estuve con mi empresa al sur de Termoli. Un hombre que condujo las municiones hasta nuestros puntos de destrucción de puentes, etc., me dijo que le habían disparado en Termoli cuando cargaban minas en la estación de tren. Le dije que iba a tener una ametralladora montada en la parte superior del camión para que si hubiera disparos fuera de las casas, pudiera disparar a las ventanas y luego cesaría de inmediato. Los italianos, todos son cobardes, ¿sabes? Si va en contra de ellos, lo detienen de inmediato. Pero lo que hicieron & # 8211 lo leí después en una historia británica & # 8211 el desembarco en Termoli fue dirigido por partisanos italianos. Estaban en contacto con los paracaidistas británicos. Fue muy útil para los aliados. Creo que hubiera sido mejor si no hubieran hecho este rodaje. Cuando estaba al mando allí, el aterrizaje no había ocurrido, estoy seguro. Tuviste que detenerlo desde el principio, de lo contrario es demasiado tarde. En Ortona, el mismo comando de paracaidistas intentó aterrizar en Pescara, pero allí vigilaron la costa y los destrozaron antes de llegar a la costa en pequeñas embarcaciones. Al principio, es muy fácil e incluso más tarde, cuando hicimos el siguiente ataque contra ellos, ya era tiempo suficiente, pero luego se detuvo, pero no fue culpa nuestra. Fue culpa de la estúpida división 16. Yo les dije. Estuvieron toda la noche y al día siguiente hasta las 11 de un avión sin colorear y lo vimos venir y el aterrizaje & # 8211 vinieron con 50 tanques. Cubrieron sus tanques muy, muy bien y por la mañana a las 11 am & # 8211 ¡whoomph! Todos los tanques alemanes fueron destruidos y quemados. Nos dijeron que hiciéramos una segunda línea y me reí de él. Dije: "¿Has visto cuántos tanques y cuántas personas hay?" Dos divisiones y 50 o más tanques y somos un pelotón. ¿Cómo crees que podemos hacer esto? Soy cabo pero debería asumir el mando. ¿Dónde están los oficiales? "No necesitas oficiales, eres un paracaidista, un paracaidista es un líder", dijo. Teníamos 25 hombres. Hicimos la línea y teníamos nuestras ametralladoras. No teníamos bazucas ni nada más. De repente, lo vi correr. O estaba buscando la muerte o la captura, creo. Fremmaeng era un comandante muy malo. Todo el batallón estuvo muy bien. Otros ordenaron al comandante de la división que hiciera cosas. Cuando pienso en Rusia, especialmente en Leningrado, Lieber el comandante era un hombre que era un líder de tácticas con mucha experiencia. En tiempos de guerra mueren muchos hombres buenos. Para mí, todos nuestros comandantes eran héroes, solo Frömming era un mal hombre y esa no es solo mi opinión.
FIN


Ver el vídeo: BATALLA MONTECASSINO