Observatorio Allegheny

Observatorio Allegheny

El Observatorio Allegheny es una de las principales instituciones de investigación astronómica en los Estados Unidos y el mundo. La gran estructura neoclásica se encuentra en Riverview Park, cuatro millas al norte del Triángulo Dorado en el centro de Pittsburgh, y ocho millas de la Universidad de Pittsburgh, de la cual forma parte. El origen del Observatorio Allen se remonta a 1859, cuando un grupo de ciudadanos de ideas afines - originalmente tres y más tarde 29 - formaron la Asociación de Telescopios Allegheny, por la curiosidad de observar estrellas y otros fenómenos astronómicos. Fue esa respuesta inesperada la que prácticamente cambió el destino de lo que podría haber sido un modesto club de observación de estrellas. Pronto, la asociación se reorganizó como Allegheny Observatory Society. A su debido tiempo, la colina pasó a ser conocida como Observatory Hill y, entre 1890 y 1908, también se convirtió en el campus de la Western University of Pennsylvania, ahora la Universidad de Pittsburgh. Finalmente, el observatorio fue adquirido por la universidad como un anexo a su departamento de astronomía. El edificio actual en Riverview Park fue construido en 1912, 12 años después de que se colocara su piedra angular. Cuando se completó el edificio, el observatorio estaba equipado con tres telescopios, todos los cuales todavía están en uso continuo. El edificio del Observatorio Allegheny se asemeja a una basílica: un gran bloque rectangular con dos salas semicirculares coronadas por dos pequeñas cúpulas que flanquean la entrada. y un largo pasillo que conduce a una cúpula más grande en el extremo opuesto. El primer piso contiene una sala de conferencias, laboratorios, habitaciones para invitados y una biblioteca técnica. A lo largo de su historia, el Observatorio Allegheny ha sido un centro neurálgico de investigación y desarrollo. Otras contribuciones famosas del observatorio incluyen el "Allegheny Time System", la investigación espectroscópica de los anillos de Saturno y varios inventos de la astrometría de alta precisión. su reputación como un pionero de la investigación astronómica. Para educar al público en los conceptos básicos de la astronomía y el espacio, el observatorio ofrece recorridos semanales. Además, hay una jornada de puertas abiertas especial que se lleva a cabo una vez al año, generalmente a principios del otoño, cuando los tres telescopios están disponibles para la vista del público.


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