Los alemanes bombardean París y matan a cientos de civiles

Los alemanes bombardean París y matan a cientos de civiles

El 3 de junio de 1940, la fuerza aérea alemana bombardea París, matando a 254 personas, la mayoría civiles.

Decididos a arruinar la economía y el ejército de Francia, reducir su población y, en resumen, paralizar su moral y su capacidad de reunir apoyo para otras naciones ocupadas, los alemanes bombardearon la capital francesa sin tener en cuenta el hecho de que la mayoría de las víctimas eran civiles. , incluidos los escolares. El bombardeo logró provocar la cantidad justa de terror; El ministro del Interior de Francia solo pudo evitar que los funcionarios del gobierno huyeran de París amenazándolos con severas penas.

A pesar de que la Fuerza Expedicionaria Británica estaba a punto de completar su evacuación en Dunkerque, y que Francia estaba al borde del colapso ante los invasores alemanes, el Gabinete de Guerra Británico fue informado de que el rey de Noruega, Haakon, había expresado total confianza en que los aliados ganarían al final. El rey, habiendo hecho su predicción, huyó de Noruega hacia Inglaterra, su propio país ahora bajo ocupación alemana.


De los 17 millones de judíos del mundo en 1939, más de un tercio fueron asesinados en el Holocausto. [1] [2] De los tres millones de judíos en Polonia, el corazón de la cultura judía europea, sobrevivieron menos de 350.000. La mayoría de los judíos que quedaban en Europa central y oriental se convirtieron en refugiados, incapaces o no dispuestos a regresar a países que se convirtieron en estados títeres soviéticos o países que los habían traicionado ante los nazis.

Los nazis intentaron destruir la nación polaca por completo. En 1941, el liderazgo nazi decidió que Polonia sería completamente limpia de polacos étnicos dentro de 10 a 20 años y colonizada por colonos alemanes para promover su política de Lebensraum. [3] Desde el comienzo de la ocupación, la política de Alemania fue saquear y explotar el territorio polaco, convirtiéndolo en un campo de concentración gigante para los polacos que iban a ser exterminados como "Untermenschen". [3] La política de saqueo y explotación infligió pérdidas materiales a la industria, la agricultura, la infraestructura y los monumentos culturales polacos, y el costo de la destrucción por parte de los alemanes se estimó en aproximadamente 525 mil millones de euros o 640 mil millones de dólares. [4] La industria polaca restante fue destruida en su mayor parte o transportada a Rusia por las fuerzas soviéticas después de la guerra.

El informe oficial del gobierno polaco de pérdidas de guerra preparado en 1947 informó de 6.028.000 víctimas de guerra de una población de 27.007.000 de etnia polaca y judíos solamente. Por razones políticas, el informe excluyó las pérdidas sufridas por la Unión Soviética y las pérdidas sufridas por ciudadanos polacos de origen ucraniano y bielorruso.

La frontera oriental de Polonia se trasladó significativamente hacia el oeste hasta la Línea Curzon. La pérdida territorial resultante de 188.000 km² (anteriormente poblada por 5,3 millones de polacos étnicos [5]) se compensaría con la adición de 111.000 km² de territorio antiguo alemán al este de la línea Oder-Neisse (anteriormente poblado por 11,4 millones de alemanes étnicos [6] ]). También tuvo lugar el secuestro de niños polacos por parte de Alemania, en el que se llevaron a niños que se creía que tenían sangre alemana, alrededor de 20.000 [7] niños polacos fueron separados de sus padres. De los secuestrados, sólo el 10-15% regresó a casa. [8] Las élites polacas fueron diezmadas y más de la mitad de la intelectualidad polaca fue asesinada. Algunas profesiones perdieron entre el 20 y el 50% de sus miembros, por ejemplo, el 58% de los abogados polacos, el 38% de los médicos y el 28% de los trabajadores universitarios fueron exterminados por los nazis. La capital polaca, Varsovia, fue arrasada por las fuerzas alemanas y la mayoría de sus ciudades antiguas y recién adquiridas quedaron en ruinas (por ejemplo, Wrocław) o perdidas ante la Unión Soviética (por ejemplo, Lwów). Además, Polonia se convirtió en un estado satélite soviético, permaneciendo bajo un gobierno comunista controlado por los soviéticos hasta 1989. Las tropas rusas no se retiraron de Polonia hasta 1993, después del colapso de la Unión Soviética en 1991.

Ver también Editar

Como consecuencia de la guerra y la ocupación soviética, los países de Europa Central se encontraron bajo la "esfera de influencia soviética" (como se acordó en la Conferencia de Yalta). Inmediatamente después de la guerra, se establecieron gobiernos socialistas al estilo soviético en todos estos países y se abolió cualquier forma de democracia al estilo occidental que existía antes de la guerra. Como resultado de que el Pacto de Varsovia no participó en el Plan Marshall, así como de que los soviéticos tomaron la infraestructura industrial, la recuperación económica se ralentizó significativamente.

Aproximadamente 26 millones de ciudadanos soviéticos murieron como resultado de la invasión nazi de la Unión Soviética, incluidos alrededor de 10 651 000 soldados que murieron en la batalla contra los ejércitos de Hitler o murieron en los campos de prisioneros de guerra. [9] Según el historiador ruso Vadim Erlikman, las pérdidas soviéticas ascendieron a 26,5 millones de muertes relacionadas con la guerra. [10] Millones de civiles también murieron de hambre, exposición, atrocidades y masacres, y una gran área de la Unión Soviética desde los suburbios de Moscú y el río Volga hasta la frontera occidental había sido destruida, despoblada y reducida a escombros. La muerte y destrucción masivas allí dañaron gravemente la economía, la sociedad y la psique nacional soviéticas. El número de muertos incluyó c.a. 1,5 millones de judíos soviéticos asesinados por los invasores alemanes. [11] La destrucción masiva y el asesinato masivo fue una de las razones por las que la Unión Soviética instaló estados satélites en Europa Central, ya que el gobierno esperaba usar los países como zona de amortiguamiento contra cualquier nueva invasión de Occidente. Esto ayudó a romper la alianza en tiempos de guerra entre la Unión Soviética y los aliados occidentales, preparando el escenario para la Guerra Fría, que duró hasta 1989, dos años antes de la disolución de la Unión Soviética en 1991. La cultura soviética en la década de 1950 se definió por los resultados. de la Gran Guerra Patria.

Cerca del 60% de los muertos de guerra europeos eran de la Unión Soviética. Las pérdidas militares de 10,6 millones incluyen 7,6 millones muertos o desaparecidos en acción y 2,6 millones de prisioneros de guerra muertos, más 400.000 pérdidas paramilitares y partisanos soviéticos. Las muertes de civiles ascendieron a 15,9 millones, incluidos 1,5 millones por acciones militares. 7,1 millones de víctimas del genocidio nazi y las represalias 1,8 millones deportados a Alemania para realizar trabajos forzados y 5,5 millones de muertes por hambre y enfermedades. No se incluyen aquí las muertes adicionales por hambruna que totalizaron 1 millón durante 1946–47. Estas pérdidas corresponden a todo el territorio de la URSS, incluidos los territorios anexados en 1939-1940. [12]

Al norte, los alemanes llegaron a Leningrado (San Petersburgo) en agosto de 1941. La ciudad fue rodeada el 8 de septiembre, comenzando un asedio de 900 días durante el cual perecieron alrededor de 1,2 millones de ciudadanos.

De los 5,7 millones de prisioneros de guerra soviéticos capturados por los alemanes, más de 3,5 millones habían muerto mientras estaban en cautiverio alemán al final de la guerra. [13] El 11 de febrero de 1945, al concluir la Conferencia de Yalta, los Estados Unidos y el Reino Unido firmaron un Acuerdo de Repatriación con la URSS. [14] La interpretación de este Acuerdo resultó en la repatriación forzosa de todos los soviéticos independientemente de sus deseos. [15] Se cree que millones de prisioneros de guerra y trabajadores forzosos soviéticos transportados a Alemania fueron tratados como traidores, cobardes y desertores a su regreso a la URSS (ver Orden No. 270). [16] [17] Los datos estadísticos de los archivos soviéticos, que estuvieron disponibles después de la Perestroika, atestiguan que el aumento general de la población de Gulag fue mínimo durante 1945-1946 [18] y sólo 272,867 de prisioneros de guerra soviéticos repatriados y civiles (de 4,199,488) fueron encarcelados. [19]

Bielorrusia Editar

Bielorrusia perdió una cuarta parte de su población de antes de la guerra, incluida casi toda su élite intelectual y el 90% de la población judía del país. Tras sangrientas batallas de cerco, todo el territorio actual de Bielorrusia fue ocupado por los alemanes a finales de agosto de 1941. Los nazis impusieron un régimen brutal, deportando a unos 380.000 jóvenes para trabajos esclavos y matando a cientos de miles de civiles. Al menos 5.295 asentamientos bielorrusos fueron destruidos por los nazis y algunos o todos sus habitantes murieron (de los 9.200 asentamientos que fueron quemados o destruidos en Bielorrusia durante la Segunda Guerra Mundial). Más de 600 aldeas como Khatyn fueron quemadas con toda su población. [20] Más de 209 ciudades y pueblos (de un total de 270) fueron destruidos. Himmler había pronunciado un plan según el cual 3/4 de la población bielorrusa fue designada para la "erradicación" y 1/4 de la población racialmente más limpia (ojos azules, cabello claro) podría servir a los alemanes como esclavos (Ostarbeiter).

Algunas estimaciones recientes elevan el número de bielorrusos que perecieron en la guerra a "3 millones 650 mil personas, a diferencia de los 2,2 millones anteriores. Es decir, no pereció uno de cada cuatro habitantes, sino alrededor del 40% de la población bielorrusa de antes de la guerra (considerando el actual -días fronteras de Bielorrusia) ". [21] Esto se compara con el 15% de las fronteras de la posguerra de Polonia y el 19% de la población ucraniana en la frontera de la posguerra y en comparación con el 2% de la población checoslovaca que pereció en las fronteras de la posguerra.

Ucrania Editar

Las estimaciones sobre las pérdidas de población en Ucrania oscilan entre 7 y 11 millones. Más de 700 ciudades y pueblos y 28.000 aldeas fueron destruidos. [22]

Ver también Editar

Se estima que 1.700.000 personas murieron durante la Segunda Guerra Mundial en Yugoslavia de 1941 a 1945. Se registraron pérdidas muy elevadas entre los serbios que vivían en Bosnia y Croacia, así como entre las minorías judía y romaní, con pérdidas también elevadas entre todas las demás personas que no colaboraban poblaciones. En el verano de 1941, el levantamiento serbio se produjo en el momento de la invasión alemana de la URSS. La respuesta nazi fue la ejecución de 100 civiles serbios por cada soldado muerto y 50 civiles serbios por cada soldado herido. Los partisanos yugoslavos lucharon tanto en una campaña de guerrillas contra los ocupantes del Eje como en una guerra civil contra los chetniks. El Estado Independiente de Croacia se estableció como un estado títere nazi, gobernado por la milicia fascista conocida como Ustaše. Durante este tiempo, el Estado Independiente de Croacia creó campos de exterminio para antifascistas, comunistas, serbios, musulmanes, romaníes y judíos, siendo uno de los más infames el campo de concentración de Jasenovac. En estos campamentos fueron asesinados un gran número de hombres, mujeres y niños, en su mayoría serbios.

Gran Bretaña y Francia, dos de los vencedores, estaban agotados y quebrados por la guerra, y Gran Bretaña perdió su estatus de superpotencia. [23] Con Alemania y Japón en ruinas también, el mundo quedó con dos potencias dominantes, Estados Unidos y la Unión Soviética. La realidad económica y política de Europa occidental pronto obligaría al desmantelamiento de los imperios coloniales europeos, especialmente en África y Asia.

Una de las consecuencias políticas más importantes de la experiencia nazi en Europa occidental fue el establecimiento de nuevas alianzas políticas que eventualmente se convirtieron en la Unión Europea y una alianza militar internacional de países europeos conocida como OTAN para contrarrestar el Pacto de Varsovia de los soviéticos y hasta que el gobierno comunista en Europa del Este terminó a fines de la década de 1980.

Los comunistas emergieron de la guerra compartiendo el vasto prestigio de las victoriosas fuerzas armadas soviéticas, y durante un tiempo pareció que iban a tomar el poder en Francia, Italia y Grecia. Occidente actuó rápidamente para evitar que esto sucediera, de ahí la Guerra Fría.

En Grecia, la ocupación alemana (abril de 1941 - octubre de 1944) destruyó la economía a través de reparaciones de guerra, el saqueo de los recursos del país y la hiperinflación. Además, los alemanes dejaron la mayor parte de la infraestructura del país en ruinas cuando se retiraron en 1944. Como resultado del bloqueo aliado y la indiferencia alemana hacia las necesidades locales, el primer invierno de la ocupación estuvo marcado por una hambruna generalizada en los principales centros urbanos. con hasta 300.000 civiles muertos de hambre. Aunque estos niveles de inanición no se repitieron en los años siguientes, la desnutrición fue común en toda la ocupación. Además, miles más fueron ejecutados por las fuerzas alemanas como represalia por actividades partidistas. Como parte del Holocausto, la comunidad judía de Grecia fue casi aniquilada, especialmente la gran comunidad sefardí de Salónica, que le había valido a la ciudad el sobrenombre de "Madre de Israel" y se había establecido allí por primera vez a principios del siglo XVI por invitación del entonces -gobernando el Imperio Otomano. En total, murió al menos el 81% (aproximadamente 60.000) de la población judía total de Grecia antes de la guerra.

El legado más amargo y duradero de la ocupación alemana fue la agitación social que provocó. Las viejas élites políticas fueron dejadas de lado, y la Resistencia contra el Eje puso en primer plano al izquierdista Frente de Liberación Nacional (EAM), posiblemente el primer verdadero movimiento de masas del país, donde los comunistas jugaron un papel central. En un esfuerzo por oponerse a su creciente influencia, los alemanes alentaron al establecimiento conservador de antes de la guerra a enfrentarlo y permitieron la creación de unidades armadas. Como en otras partes de Europa del Este, en el último año de la ocupación, las condiciones en Grecia a menudo se aproximaron a una guerra civil entre EAM y otras potencias. La ruptura se volvería permanente en diciembre de 1944, cuando EAM y el gobierno respaldado por los británicos se enfrentaron en Atenas, y nuevamente en una guerra civil en toda regla entre 1946 y 1949.

Más de 8 millones de alemanes, incluidos casi 2 millones de civiles, murieron durante la Segunda Guerra Mundial (ver Víctimas de la Segunda Guerra Mundial). Después del final de la guerra en Europa, se produjeron más bajas durante la ocupación aliada y también durante las expulsiones de población que siguieron.

Después de la guerra, el pueblo alemán a menudo fue visto con desprecio porque otros europeos lo culparon de los crímenes nazis. Los alemanes que estaban de visita en el extranjero, especialmente en las décadas de 1950 y 1960, atrajeron insultos de los lugareños y de los extranjeros que pueden haber perdido a sus familiares o amigos en las atrocidades. Hoy en Europa y en todo el mundo (particularmente en los países que lucharon contra el Eje), los alemanes pueden ser despreciados por los ancianos que vivían para experimentar las atrocidades cometidas por los alemanes nazis durante la Segunda Guerra Mundial. Esto dio lugar a un sentimiento de controversia para muchos alemanes, lo que provocó numerosas discusiones y disputas entre académicos y políticos en la Alemania Occidental de la posguerra (por ejemplo, el "Historikerstreit" [argumento de los historiadores] en la década de 1980) y después de la reunificación. Aquí, la discusión se centró principalmente en el papel que debería desempeñar la Alemania unificada en el mundo y en Europa. La novela de Bernard Schlink El lector se refiere a cómo los alemanes de la posguerra abordaron el problema.

Después de la Segunda Guerra Mundial, los aliados se embarcaron en un programa de desnazificación, pero a medida que la Guerra Fría se intensificó, estos esfuerzos se redujeron en el oeste.

La propia Alemania y la economía alemana fueron devastadas, con gran parte de la mayoría de las ciudades importantes destruidas por los bombardeos de las fuerzas aliadas, la soberanía arrebatada por los aliados y el territorio lleno de millones de refugiados de las antiguas provincias orientales que los aliados habían decidido que eran para ser anexada por la Unión Soviética y Polonia, moviendo la frontera del este de Alemania hacia el oeste hasta la línea Oder-Neisse y reduciendo efectivamente el tamaño de Alemania en aproximadamente un 25% (ver también Conferencia de Potsdam). Las partes restantes de Alemania se dividieron entre los aliados y fueron ocupadas por tropas británicas (noroeste), francesas (suroeste), estadounidenses (sur) y soviéticas (este).

Las expulsiones de alemanes de las áreas perdidas en el este (ver también Antiguos territorios del este de Alemania), los Sudetes y otras partes de Europa del este continuaron durante varios años. El número de alemanes expulsados ​​ascendió a aproximadamente 15.000.000. Las estimaciones del número de muertes relacionadas con la expulsión oscilan entre menos de 500.000 y 3 millones. [ cita necesaria ]

Al poco tiempo, los Aliados rompieron los problemas ideológicos (comunismo versus capitalismo), y así ambos lados establecieron sus propias esferas de influencia, creando una división previamente inexistente en Alemania entre Oriente y Occidente (aunque la división siguió en gran medida las fronteras de Alemania). estados que habían existido en Alemania antes de la unificación de Bismarck menos de 100 años antes).

El 30 de mayo de 1949 se redactó una constitución para Alemania Oriental. Wilhelm Pieck, líder del Partido Socialista de Unidad de Alemania (SED) (que fue creado por la fusión forzada del Partido Socialdemócrata de Alemania (SPD) y el Partido Comunista de Alemania). Alemania (KPD) en el sector soviético), fue elegido primer presidente de la República Democrática Alemana.

Alemania Occidental, (oficialmente: República Federal de Alemania, RFA; este sigue siendo el nombre oficial de la Alemania unificada en la actualidad) recibió (de facto) semi-soberanía en 1949, así como una constitución, llamada la Grundgesetz (Leyes básicas). El documento no se llamó oficialmente una Constitución, ya que en este punto, todavía se esperaba que los dos estados alemanes se reunieran en un futuro próximo.

Las primeras elecciones libres en Alemania Occidental se celebraron en 1949, que fueron ganadas por el Partido Demócrata Cristiano de Alemania (CDU) (conservadores) por un ligero margen. Konrad Adenauer, miembro de la CDU, fue el primero Bundeskanzler (Canciller) de Alemania Occidental.

Ambos estados alemanes introdujeron, en 1948, su propio dinero, coloquialmente llamado West-Mark y Ost-Mark (Marca occidental y Marca oriental).

Las tropas extranjeras todavía permanecen en Alemania hoy, por ejemplo, la Base Aérea de Ramstein, pero la mayoría de las tropas se fueron después del final de la Guerra Fría (para 1994 para las tropas soviéticas, ordenadas bajo los términos del Tratado sobre el Acuerdo Final con respecto a Alemania y a mediados de la década de 1990 para las fuerzas occidentales). La Administración Bush en los Estados Unidos en 2004 declaró sus intenciones de retirar la mayoría de las tropas estadounidenses restantes fuera de Alemania en los próximos años. Durante los años 1950-2000, más de 10,000,000 de personal militar de los EE. UU. Estuvo estacionado en Alemania. [24]

La economía de Alemania Occidental se reconstruyó a mediados de la década de 1950 gracias al abandono, a mediados de 1947, de algunos de los últimos vestigios del Plan Morgenthau y al menor número de reparaciones de guerra impuestas a Alemania Occidental (véase también Wirtschaftswunder). Después de cabildear por parte del Estado Mayor Conjunto y los generales Clay y Marshall, la administración Truman se dio cuenta de que la recuperación económica en Europa no podría avanzar sin la reconstrucción de la base industrial alemana de la que había dependido anteriormente. [25] En julio de 1947, el presidente Harry S. Truman anuló por "motivos de seguridad nacional" [25] el punitivo JCS 1067, que había ordenado a las fuerzas de ocupación estadounidenses en Alemania que "no dieran pasos hacia la rehabilitación económica de Alemania. " Fue reemplazado por JCS 1779, que en cambio enfatizaba que "[una] Europa próspera y ordenada requiere las contribuciones económicas de una Alemania estable y productiva". [26]

El desmantelamiento de fábricas en las zonas occidentales, para su posterior transporte a la Unión Soviética como reparación, se detuvo con el tiempo a medida que aumentaban las fricciones entre Oriente y Occidente. Se impusieron límites a los niveles permitidos de producción alemana para evitar el resurgimiento del militarismo alemán, parte del cual incluía restringir severamente la producción de acero alemán y afectó muy negativamente al resto de la economía alemana (ver "Los planes industriales para Alemania"). El desmantelamiento de fábricas por parte de Francia y Gran Bretaña como reparación y con el propósito de reducir la guerra alemana y el potencial económico bajo el "nivel de planes de la industria" tuvo lugar (se detuvo en 1951), pero de ninguna manera cerca de la escala del desmantelamiento y transporte al Unión Soviética de fábricas en la zona de ocupación oriental. El Bloque del Este no aceptó el Plan Marshall, denunciándolo como imperialismo económico estadounidense, por lo que (incluida Alemania del Este) se recuperó mucho más lentamente que sus contrapartes occidentales. El control político y económico alemán de sus principales centros industriales restantes se redujo, el área del Ruhr estaba bajo control internacional. El Acuerdo del Ruhr se impuso a los alemanes como condición para permitirles establecer la República Federal de Alemania. [27] (véase también la Autoridad Internacional del Ruhr (IAR)). Al final, el comienzo de la Guerra Fría llevó a un mayor control alemán del área, aunque permanentemente limitado por la puesta en común del carbón y el acero alemanes en una comunidad multinacional en 1951 (ver Comunidad Europea del Carbón y del Acero). El área vecina del Saar, que contiene gran parte de los depósitos de carbón restantes de Alemania, fue entregada por los Estados Unidos a la administración económica francesa como protectorado en 1947 y no regresó políticamente a Alemania hasta enero de 1957, con la reintegración económica que se produjo unos años más tarde. (ver también el Plan Monnet). La Alta Silesia, el segundo centro de minería e industria más grande de Alemania, fue entregada a Polonia en la Conferencia de Potsdam.

Los aliados confiscaron propiedad intelectual de gran valor, todas las patentes alemanas, tanto en Alemania como en el extranjero, y las utilizaron para fortalecer su propia competitividad industrial al otorgarles licencias a empresas aliadas. [28] Comenzando inmediatamente después de la rendición alemana y continuando durante los siguientes dos años, Estados Unidos siguió un programa vigoroso para recolectar todo el conocimiento tecnológico y científico, así como todas las patentes en Alemania. John Gimbel llega a la conclusión, en su libro "Ciencia, tecnología y reparaciones: explotación y saqueo en la Alemania de la posguerra", que las" reparaciones intelectuales "tomadas por los EE.UU. y el Reino Unido ascendieron a cerca de $ 10 mil millones. [29] [30] [31] Durante los más de dos años que esta política estuvo en vigor, ninguna investigación industrial en Alemania pudo tener lugar, ya que cualquier resultado habría estado disponible automáticamente para los competidores extranjeros que fueron alentados por las autoridades de ocupación a acceder a todos los registros e instalaciones. Mientras tanto, miles de los mejores investigadores alemanes estaban siendo puestos a trabajar en la Unión Soviética y en los EE. UU. ( ver también Operación Paperclip)

Durante varios años después de la rendición, los niveles nutricionales alemanes fueron muy bajos, lo que resultó en tasas de mortalidad muy altas. Durante todo 1945, las fuerzas de ocupación estadounidenses se aseguraron de que ninguna ayuda internacional llegara a los alemanes étnicos. [32] Se ordenó que todo el socorro fuera para personas desplazadas no alemanas, prisioneros de guerra aliados liberados y reclusos en campos de concentración. [32] Durante 1945 se estimó que el civil alemán promedio en las zonas de ocupación de los Estados Unidos y el Reino Unido recibía 1200 calorías al día. [32] Mientras tanto, las personas desplazadas no alemanas recibían 2300 calorías a través de las importaciones de alimentos de emergencia y la ayuda de la Cruz Roja. [32] A principios de octubre de 1945, el gobierno del Reino Unido reconoció en privado en una reunión del gabinete que las tasas de mortalidad de adultos civiles alemanes habían aumentado a 4 veces los niveles de antes de la guerra y las tasas de mortalidad entre los niños alemanes habían aumentado 10 veces los niveles de antes de la guerra. [32] La Cruz Roja Alemana se disolvió, y la Cruz Roja Internacional y las pocas otras agencias de ayuda internacionales permitidas no pudieron ayudar a los alemanes mediante controles estrictos sobre suministros y viajes. [32] Las pocas agencias autorizadas para ayudar a los alemanes, como la indígena Caritasverband, no podían utilizar suministros importados. Cuando el Vaticano intentó transmitir alimentos desde Chile a los niños alemanes, el Departamento de Estado de los Estados Unidos lo prohibió. [32] La situación alimentaria alemana alcanzó su peor momento durante el invierno muy frío de 1946-1947, cuando la ingesta calórica alemana osciló entre 1000 y 1500 calorías por día, una situación agravada por la grave falta de combustible para calefacción. [32] Mientras tanto, los aliados estaban bien alimentados, la ingesta media de calorías de los adultos era de 3200 a 3300 de los EE.UU. ]

Según lo acordado por los Aliados en la conferencia de Yalta, los alemanes fueron utilizados como trabajo forzoso como parte de las reparaciones que se debían obtener a los países arruinados por la agresión nazi. Para 1947 se estima que 4.000.000 de alemanes (tanto civiles como prisioneros de guerra) estaban siendo utilizados como trabajo forzoso por Estados Unidos, Francia, el Reino Unido y la Unión Soviética. Los prisioneros alemanes se vieron obligados, por ejemplo, a limpiar campos de minas en Francia y los países bajos. En diciembre de 1945, las autoridades francesas calcularon que 2.000 prisioneros alemanes morían o mutilaban cada mes en accidentes. [33] En Noruega, el último registro de bajas disponible, del 29 de agosto de 1945, muestra que en ese momento un total de 275 soldados alemanes murieron mientras limpiaban minas, mientras que 392 habían sido mutilados. [34] Las tasas de mortalidad de los civiles alemanes que realizan trabajos forzados en la Unión Soviética oscilaron entre el 19% y el 39%, según la categoría. (ver también Trabajo forzoso de alemanes en la Unión Soviética).

Norman Naimark escribe en Los rusos en Alemania: una historia de la zona de ocupación soviética, 1945-1949, que aunque nunca se sabrá el número exacto de mujeres y niñas que fueron violadas por miembros del Ejército Rojo en los meses anteriores y años posteriores a la capitulación, es probable que su número sea de cientos de miles, posiblemente tan alto como las 2.000.000 de víctimas estimación realizada por Barbara Johr, en "Befreier und Befreite". Muchas de estas víctimas fueron violadas repetidamente. Naimark afirma que no solo cada víctima tuvo que llevar el trauma consigo durante el resto de sus días, sino que también infligió un trauma colectivo masivo en la nación de Alemania Oriental (la República Democrática Alemana). Naimark concluye: "La psicología social de las mujeres y los hombres en la zona de ocupación soviética estuvo marcada por el crimen de violación desde los primeros días de ocupación, hasta la fundación de la RDA en el otoño de 1949, hasta que, se podría argumentar, el presente . " [35]

La hostilidad de la posguerra hacia el pueblo alemán se ejemplifica en el destino de los niños de la guerra, engendrados por soldados alemanes con mujeres de la población local en naciones como Noruega, donde los niños y sus madres después de la guerra tuvieron que soportar muchos años de abuso. En el caso de Dinamarca, la hostilidad sentida hacia todo lo alemán también se manifestó en el tratamiento de los refugiados alemanes durante los años 1945 a 1949. Solo durante 1945, 7000 niños alemanes menores de 5 años murieron como resultado de que se les negara suficiente comida y se les negara atención médica por parte de médicos daneses que temían que prestar ayuda a los hijos del antiguo enemigo fuera visto como un acto antipatriótico. Muchos niños murieron por dolencias fácilmente tratables. Como consecuencia, "murieron más refugiados alemanes en los campos daneses" que los daneses durante toda la guerra ". [36] [37] [38] [39]

Durante la Guerra Fría, era difícil para los alemanes occidentales visitar a parientes y amigos de Alemania Oriental y viceversa. Para los alemanes orientales, especialmente después de la construcción del Muro de Berlín el 13 de agosto de 1961 y hasta que Hungría abrió su frontera con Occidente a fines de la década de 1980, lo que permitió que cientos de miles de alemanes orientales en vacaciones huyeran a Europa occidental, solo era posible para llegar a Alemania Occidental huyendo ilegalmente a través de zonas fronterizas fuertemente fortificadas y vigiladas.

44 años después del final de la Segunda Guerra Mundial, el Muro de Berlín cayó el 9 de noviembre de 1989. Las partes oriental y occidental de Alemania se reunieron el 3 de octubre de 1990.

Las divisiones económicas y sociales entre Alemania Oriental y Occidental continúan desempeñando un papel importante en la política y la sociedad en Alemania en la actualidad. Es probable que el contraste entre el Occidente generalmente acomodado y económicamente diverso y el Oriente más débil y dependiente de la industria pesada continúe al menos en el futuro previsible.

Ver también Editar

La guerra condujo al descrédito y disolución de la Sociedad de Naciones y a la fundación de las Naciones Unidas (ONU) el 24 de octubre de 1945. Como su predecesora, la ONU se estableció para ayudar a prevenir guerras mundiales y contener o detener conflictos menores. Los principios consagrados en la Carta de las Naciones Unidas son un testimonio de las actitudes del mundo ante la caída del Tercer Reich. Geopolíticamente, Estados Unidos y la Unión Soviética emergieron como las dos nuevas superpotencias rivales dominantes. En consecuencia, se formaron dos bloques alrededor de los EE. UU. Y la URSS. La rivalidad provocó la Guerra Fría y dio lugar a varios conflictos de poder. Brevemente, antes de su declive final como superpotencia, Gran Bretaña también contaba entre los "Tres Grandes", un término utilizado para referirse a las principales potencias globales del mundo (Estados Unidos, URSS y Gran Bretaña en ese momento).

El efecto que tuvieron los nazis en el derecho internacional actual fue sustancial. La Convención de las Naciones Unidas sobre el Genocidio, una serie de leyes que tipificaron el genocidio como un crimen, fue aprobada en diciembre de 1948, tres años después de la derrota nazi. [40] Ese mismo mes, la Declaración Universal de Derechos Humanos también pasó a formar parte del derecho internacional. Los juicios de Nuremberg, seguidos de otros juicios por crímenes de guerra nazis, también crearon una regla no escrita que establece que los funcionarios del gobierno que "siguen órdenes" de los líderes al cometer crímenes de lesa humanidad no pueden usar ese motivo para excusar sus crímenes. También tuvo un efecto a través del Cuarto Convenio de Ginebra (artículo 33) al convertir los castigos colectivos en un crimen de guerra. [41]

Después de que el mundo vio los campos de exterminio nazis, muchos occidentales comenzaron a oponerse abiertamente a las ideas de superioridad racial. El antirracismo liberal se convirtió en un elemento básico de muchos gobiernos occidentales, con publicaciones abiertamente racistas menospreciadas. El movimiento hacia la tolerancia de las diferentes culturas en las sociedades occidentales ha continuado hasta nuestros días. Desde el colapso de la Alemania nazi, las poblaciones occidentales han sido cautelosas con los partidos políticos raciales y han desalentado activamente el etnocentrismo blanco, temiendo el regreso de una catástrofe similar a las purgas llevadas a cabo por los nazis en Alemania. Por otro lado, se puede argumentar que la concepción del multiculturalismo como uno de los pilares de la sociedad occidental contemporánea ha cobrado importancia debido a la misma reacción. Las acciones de los nazis provocaron un aumento del sentimiento anti-alemán.

La doctrina militar alemana bajo el régimen nazi, caracterizada con cierta controversia como Blitzkrieg, pedía ataques aéreos que suavizaban a la víctima prevista para el ataque de fuerzas motorizadas, mecanizadas y aerotransportadas en el schwerpunkt (punto focal), seguidos de cerco por fuerzas motorizadas, y explotación de la brecha por las fuerzas de infantería convencionales. La comunicación por radio permitió la estrecha coordinación necesaria para tales ataques y permitió la coordinación de la fuerza aérea. Los nazis rompieron tanto las reglas de enfrentamiento que anteriormente gobernaban a las naciones en guerra (tales violaciones a menudo consideradas después de la guerra como crímenes contra la paz) como innovaron las técnicas de guerra. Los retrocesos del Eje comenzando con las derrotas aliadas de las fuerzas alemanas sobreextendidas en El Alamein y Stalingrado fueron el resultado de las fuerzas británicas y soviéticas que adoptaron estrategias de campo nazis, y cuando Estados Unidos se convirtió en un participante en la guerra, adoptó casi las mismas técnicas de ataque aéreo contra la Alemania nazi. si con mayor fuerza de la que la Luftwaffe jamás podría infligir.

Cuando la Alemania nazi enfrentó una severa derrota después de la Batalla de Kursk y especialmente la invasión de canales cruzados, introdujo el uso de canales cruzados de la bomba voladora V-1 y el cohete V-2, aunque demasiado tarde y de manera demasiado ineficaz para convertir la guerra en una ventaja. . La maquinaria militar alemana estaba desarrollando aviones a reacción como cazas, bombarderos y misiles de largo alcance, pero demasiado tarde (solo estaban en las etapas de diseño y prueba) para cambiar el resultado de la guerra. Los Aliados victoriosos incorporarían las primeras innovaciones de la tecnología a reacción y los misiles basados ​​en cohetes de larga distancia en sus fuerzas armadas, pero solo después del final de la Segunda Guerra Mundial, después de llevarlos más allá de las etapas de desarrollo de diseño y prueba.


Se cree ampliamente hasta el día de hoy que los alemanes instigaron la campaña de bombardeos aéreos contra ciudades europeas y británicas y, por lo tanto, & # 8220 obtuvieron lo que se merecían & # 8221 en especie. A menudo se citan los bombardeos alemanes de Varsovia y Rotterdam. Estos dos casos de atentados con bombas no están en discusión, sin embargo, se debe considerar el contexto. Los detalles rara vez se discuten y, por lo tanto, son poco conocidos. También deben tenerse en cuenta las reglas de la guerra. El ataque deliberado contra civiles fue de hecho un & # 8220 crimen de guerra & # 8221. Las convenciones de La Haya toleraron el bombardeo de ciudades SI estuvieran bajo ocupación militar (es decir, & # 8220 defendidas & # 8221), que fue el caso tanto de Varsovia como de Rotterdam.

Las Convenciones de La Haya para la Guerra Terrestre (de las que Alemania era signataria) declararon:

Artículo 25
Se prohíbe el ataque o bombardeo de ciudades, pueblos, viviendas o edificios que no estén defendidos.
Artículo 26
El Comandante de una fuerza atacante, antes de comenzar un bombardeo, excepto en el caso de un asalto, debe hacer todo lo posible para advertir a las autoridades.
Artículo 27
En los asedios y bombardeos se deben tomar todas las medidas necesarias para ahorrar, en la medida de lo posible, los edificios dedicados a la religión, el arte, la ciencia y la caridad, los hospitales y los lugares donde se recogen los enfermos y los heridos, siempre que no se utilicen al mismo tiempo para propósitos militares.

Los sitiados deben señalar estos edificios o lugares mediante alguna señalización particular y visible, que previamente deberán ser notificados a los asaltantes.

http://avalon.law.yale.edu/19th_century/hague02.asp

En los casos de Varsovia y Rotterdam, el bombardeo no fue intencionalmente dirigido contra civiles. De hecho, Hitler había hecho campaña durante mucho tiempo contra tales acciones en la guerra y al comienzo de las hostilidades con Polonia, dio órdenes explícitas a la Luftwaffe de no atacar a civiles, y se adhirieron estrictamente a esta orden. En Varsovia, sin embargo, el ejército polaco se retiró a la ciudad y la convirtió en fortaleza. En esencia, tomaron a la ciudad y a la población como rehenes. Se les dio varios ultimátums para que se rindieran, con un tiempo razonable para hacerlo, pero se negaron. También se lanzaron volantes desde el aire para advertir a los civiles del peligro inminente. Se tomaron todas las medidas prudentes. Si bien los civiles efectivamente murieron, no fueron atacados intencionalmente. El objetivo del bombardeo era forzar la rendición de las fuerzas polacas que estaban escondidas allí. Eso no fue, según el derecho internacional, un & # 8220 crimen de guerra & # 8221. Aquí, uno también puede preguntarse por qué Hitler se sintió obligado a atacar Polonia en primer lugar. He cubierto esto en numerosas publicaciones anteriores, sin embargo, para comprenderlo completamente, recomiendo leer:

La situación en Rotterdam fue muy similar. Un grupo de combatientes de la resistencia holandesa que combatió en Grebbeberg se refugió en Rotterdam. Esto finalmente resultó en un ultimátum alemán de que si la resistencia de Grebbeberg no cesaba, Rotterdam sería bombardeada. Los resistentes finalmente obedecieron y el bombardeo fue cancelado en el último minuto. Sin embargo, hubo un problema de comunicaciones. Las bengalas terrestres destinadas a suspender el ataque no fueron vistas o por una de las formaciones de bombarderos entrantes y, por lo tanto, Rotterdam fue bombardeada inadvertidamente. Aproximadamente 900 personas murieron y 80.000 personas se quedaron sin hogar como resultado de los incendios subsiguientes que NO fueron causados ​​por incendiarios, sino más bien por materiales peligrosos almacenados en el suelo. La historia de la corriente principal confirma que:

“Estudiante llamó por radio para posponer el ataque planeado. Cuando el mensaje llegó al puesto de mando del KG 54, el Kommodore, el Oberst Walter Lackner, ya se estaba acercando a Rotterdam y su avión se había tambaleado en sus antenas de largo alcance. La neblina y el humo oscurecieron el objetivo para asegurar que las defensas holandesas fueran alcanzadas. Lackner redujo su formación a 700 m (2,300 pies). [27] Las fuerzas alemanas en Noordereiland dispararon bengalas [28] para evitar el fuego amigo - después de que tres aviones de la formación sur ya se habían descargado, los 24 restantes de la formación de bombarderos del sur al mando del Oberstleutnant Otto Höhne abortaron su ataque. La formación más grande vino del noreste, fuera de posición para detectar bengalas rojas lanzadas desde el lado sur de la ciudad, y procedió con su ataque. Cincuenta y cuatro He 111 cayeron bajo para lanzar 97 toneladas (213,848 lb) de bombas, principalmente en el corazón de la ciudad. [29]

Sigue siendo controvertido por qué la formación no recibió la orden de aborto antes. El Oberst Lackner de la formación más grande afirmó que sus tripulaciones no pudieron detectar las llamaradas rojas debido a la mala visibilidad causada por la humedad y el humo denso de las construcciones en llamas y, posteriormente, tuvieron que disminuir la altitud a 2,000 pies. [30] Pero la bengala roja, que Lackner no pudo ver, también podría haber sido utilizada por los alemanes para mostrar su ubicación en la ciudad y evitar el fuego amigo. Un formulario oficial alemán designado rojo como el color para ese propósito. [31] "

https://en.wikipedia.org/wiki/Rotterdam_Blitz

Si bien los detalles de lo que realmente sucedió frente a lo que se suponía que sucedería (o no sucedió) siguen siendo un tanto vagos, fue claramente un ataque militar contra militar, y no tenía la intención de apuntar deliberadamente a la población civil de Rotterdam. Esto, sin embargo, inevitablemente planteará la pregunta: ¿por qué los alemanes invadieron la pacífica y neutral Holanda? ¡Seguramente no tenían derecho a hacerlo! & # 8221 Esta pregunta debe responderse con otra pregunta. ¿Por qué los neutrales neerlandeses permitieron que la RAF usara su espacio aéreo para atacar las ciudades alemanas del Valle del Ruhr? ¿Por qué no defendieron su neutralidad declarada? El Libro Blanco Alemán Nr.8 & # 8211 La Responsabilidad Única de Inglaterra por la Guerra de Bombardeos (1943) indica numerosos casos de bombarderos británicos que atacaron ciudades alemanas en el Ruhr desde la dirección de Bélgica y Holanda neutrales. Que yo sepa, este libro no está disponible en una traducción al inglés.

De hecho, la Fuerza Expedicionaria Británica planeaba atacar a Alemania a través de estos países, que aparentemente no se opusieron, mientras mantenían su declaración de neutralidad. Por tanto, Alemania no estaba obligada a respetar su proclamada neutralidad en defensa de su propio territorio soberano.

También debe tenerse en cuenta que Alemania no bombardeó la ciudad de París (u otras ciudades francesas importantes). ¿Por qué no? Porque los franceses las declararon como & # 8220 ciudades libres & # 8221. En otras palabras, no ocupado por los militares franceses o & # 8220no defendido & # 8221. Por lo tanto, ellos y sus artefactos culturales, arquitectura, etc. estaban protegidos y no serían bombardeados por la Luftwaffe. Eso, sin embargo, no disuadió a los británicos y estadounidenses de bombardear París y otras ciudades francesas más tarde, destruyendo así artefactos culturales y matando a muchos miles de civiles franceses en nombre de & # 8220liberation & # 8221.

El bombardeo británico de ciudades alemanas comenzó mucho antes de que Churchill se convirtiera en Primer Ministro, el 5 de septiembre de 1939 en Wilhelmshaven. Luego se reanudó de nuevo con feroz intensidad en la primavera de 1940 y aumentó con el advenimiento del ascenso al poder de los no electos Churchill & # 8217.

“El 3 de septiembre de 1939, los imperios francés y británico habían declarado la guerra a Alemania e Inglaterra, y la Royal Air Force comenzó a atacar buques de guerra alemanes a lo largo de la costa alemana con el Mar del Norte. Los ataques de la Royal Air Force (RAF) a las ciudades alemanas comenzaron con el ataque a Wilhelmshaven el 5 de septiembre de 1939. Ocho meses después, el 9 de mayo de 1940, comenzó la ofensiva alemana en Occidente. El 11 de mayo, el gabinete británico decidió lanzar el Comando de Bombarderos en la guerra aérea contra el interior alemán. La noche siguiente, aviones británicos lanzaron bombas sin rumbo fijo por primera vez en zonas residenciales de Mönchengladbach-Rheydt. Y a partir de entonces realizó tales ataques a ciudades de la zona del Ruhr noche tras noche. Hasta el 13 de mayo de 1940, es decir, dos días después, la parte alemana registró un total de 51 ataques aéreos británicos contra objetivos no militares más 14 ataques contra objetivos militares como puentes, vías férreas, plantas de defensa e industriales. El bombardeo de una ciudad alemana fue en la noche del 15 al 16 de mayo de 1940 en Duisburg. Después de eso, la RAF cometió repetidos ataques aéreos contra ciudades alemanas. La noche del 24 de agosto de 1940, las bombas & # 8211 destinadas a ser lanzadas en el depósito de almacenamiento de petróleo de Thameshaven y en la fábrica Short & # 8217s en Rochester, por error o simplemente porque fueron descargadas al azar para escapar de los combatientes, cayeron sobre el suelo. City of London y otros nueve distritos dentro del área del Gran Londres. Incendiarios encendieron fogatas en Bethnal Green, y la iglesia St. Giles & # 8217 en Cripplegate resultó dañada. Los grandes almacenes de Oxford Street resultaron dañados. Nueve personas murieron y 58 resultaron heridas. El 25 de agosto de 1940, los bombarderos británicos atacaron Berlín de noche, y de hecho ni siquiera atacaron objetivos militares importantes, porque la Royal Airforce (RAF) ni siquiera era capaz, ya que no había desarrollado ningún dispositivo para apuntar bombas. Del 6 al 7 de septiembre de 1940, tuvo lugar un ataque aéreo alemán en Londres & # 8211 pero específicamente contra objetivos militares como puertos, estaciones de ferrocarril, fábricas de guerra y centrales eléctricas. Se prohibió expresamente a las tripulaciones arrojar sus bombas en áreas residenciales, porque de ese modo, no se podían esperar & # 8216 guerra decisiva & # 8217 éxitos ”.

http://www.scribd.com/doc/87187334/Churchill-the-Warmonger-Started-the-Bombing-on-Cities-First (incluye el texto en alemán, aunque sigo buscando la fuente original. Me he puesto en contacto la persona que publicó esto para su ayuda y estoy esperando una respuesta. Actualizaré esta publicación cuando reciba la información solicitada).

En cuanto a Inglaterra, el hecho es que Alemania soportó 5 meses sólidos de bombardeo de sus ciudades y civiles antes de responder de la misma manera. La ciudad de Coventry soportó apenas 380 muertos. Aunque lamentable, fue absolutamente minúsculo en comparación con el bombardeo de cientos de ciudades y pueblos alemanes y las bajas que sufrió la parte alemana por esta política británica criminal no provocada de atacar a civiles.

Para aquellos que leen alemán, también recomiendo leer:

ERICH KERN. Verbrechen am deutschen Volk. Eine Dokumentation alliierter Grausamkeiten. 1964. VERLAG K. W. SCHÜTZ • GÖTTINGEN


Los alemanes bombardean París y matan a cientos de civiles - HISTORIA

FONDO MUNDIAL DE FUTURO
http://www.worldfuturefund.org


EL BOMBARDEO DE CIVILES EN LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

El primer ministro dijo que esperábamos destrozar veinte ciudades alemanas como habíamos destrozado Colonia, Lübeck, Dusseldorf, etc. Cada vez más aviones y bombas cada vez más grandes. M. Stalin había oído hablar de bombas de 2 toneladas. Ahora habíamos comenzado a usar bombas de 4 toneladas, y esto continuaría durante todo el invierno. Si fuera necesario, a medida que avanzaba la guerra, esperábamos destruir casi todas las viviendas de casi todas las ciudades alemanas.. & quot (Transcripción oficial de la reunión en el Kremlin entre Winston Churchill y Josef Stalin el miércoles 12 de agosto de 1942 a las 7 p.m.)

“La destrucción de ciudades alemanas, el asesinato de trabajadores alemanes y la interrupción de la vida comunitaria civilizada en toda Alemania [es el objetivo]. . Cabe destacar que la destrucción de viviendas, servicios públicos, transporte y vidas la creación de un problema de refugiados a una escala sin precedentes y el colapso de la moral tanto en casa como en los frentes de batalla por el temor a bombardeos prolongados e intensificados son objetivos aceptados y previstos de nuestra política de bombardeos. No son subproductos de los intentos de atacar las fábricas.& quot - & quot; Air Marshal Arthur Harris, Comandante en Jefe, Comandante de Bombarderos, Real Fuerza Aérea Británica, 25 de octubre de 1943 citado en Tami Biddle, Retórica y realidad en la guerra aérea: la evolución de las ideas británicas y estadounidenses sobre el bombardeo estratégico, 1914-1945 (Princeton, Nueva Jersey: Princeton University Press, 2002), pág. 220.

¿Está alguna vez justificado el asesinato deliberado en masa de civiles a gran escala? Este artículo no tiene una respuesta para esta pregunta. Sin embargo, es importante señalar que este fue un objetivo muy específico de Inglaterra y Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, como muestran las citas anteriores. Alemania y Japón también bombardearon a civiles, pero la escala de lo que hicieron fue una pequeña fracción de sus oponentes. Más personas murieron en el bombardeo de Hamburgo solo que en toda la campaña de bombardeos alemana contra Inglaterra. ¿Fue el bombardeo angloamericano necesario o moral? Muchos expertos militares serios sienten que fue una mala elección en términos de prioridades militares. Lo que sigue es documentación de ambos lados.

GIULIO DOUHET: EL FUNDAMENTO TEÓRICO

Nacido en Italia en 1869, el teniente coronel Giulio Douhet fue uno de los teóricos militares más influyentes de su época. Como resultado de sus experiencias en la Primera Guerra Mundial, Douhet se convenció de que el poder aéreo aplicado estratégicamente sería la clave para ganar guerras en el futuro. Al igual que sus compañeros veteranos de la Gran Guerra, Douhet comprendió que las tropas terrestres bien armadas que ocupaban posiciones defensivas tenían una ventaja infinitamente superior sobre las tropas atacantes. Sin embargo, el poder aéreo, cuando se aplica en el campo de batalla, podría usarse para romper el estancamiento de la guerra de trincheras.

Si bien las conclusiones tácticas que Douhet extrajo de la experiencia de la sangrienta guerra de trincheras no fueron particularmente únicas, su visión estratégica sobre el uso del bombardeo aéreo demostró ser una contribución mucho más duradera, mortal y, en última instancia, moralmente ambigua. En su libro histórico El mando del aire (1921), Douhet fue pionero en la idea de utilizar el bombardeo de área como arma ofensiva contra la población civil. El énfasis en la destrucción de los centros civiles detrás de las líneas colocó a Douhet firmemente dentro del campo de los nuevos teóricos y de la guerra cototal. Estos teóricos sostenían que la producción industrial de una nación beligerante, así como la voluntad de lucha de su población, constituían elementos esenciales de la capacidad de esa nación para hacer la guerra. En esencia, no había diferencia entre la importancia militar del frente de batalla y las áreas de apoyo a la retaguardia. Como escribió el propio Douhet,

`` Los ejércitos modernos representan el escudo blindado detrás del cual las naciones en guerra trabajan para preparar los medios apropiados para alimentar la guerra El poderoso avión es capaz de pasar por encima de tales blindajes y atacar a la nación misma en sus centros de producción. ya lo largo de las líneas de suministro que van del país al ejército. Por lo tanto es la mejor arma para asestar un golpe fatal. . . la nueva arma ataca no solo el puño sino también el corazón, y corta los nervios y las venas del brazo. & quot [1]

En este contexto, por tanto, era perfectamente legítimo utilizar todos los medios necesarios para quebrar la voluntad de lucha del enemigo. Para citar nuevamente a Douhet,

& quotUn colapso total de la estructura social no puede menos que tener lugar en un país sometido a este tipo de golpes despiadados desde el aire. Pronto llegará el momento en que, para poner fin al horror y al sufrimiento, el pueblo mismo, impulsado por el instinto de autoconservación, se levantará y exigirá el fin de la guerra, esto antes de que su Ejército y su Armada tuvieran tiempo. movilizar. & quot [2]

El tipo de bombardeo aéreo que Douhet sugirió fue notablemente brutal, no solo en su aplicación, sino también en el tipo de bombas que deberían lanzarse sobre los civiles. Douhet pidió que se lanzara una combinación de bombas en oleadas, comenzando con explosivos de alta potencia. A estos les seguirían bombas incendiarias para quemar estructuras (incluso ruinas) hasta los cimientos y luego bombas de gas para matar a los que habían sobrevivido a los explosivos y después de la conflagración. Una vez que la voluntad de luchar se hubiera roto por estas continuas oleadas de bombardeos aéreos, el combatiente lograría lo que Douhet llamó una "victoria moral", lo que significa que la desanimada población enemiga obligaría a su gobierno a pedir la paz. La ironía es que al proponer el bombardeo masivo de civiles, Douhet en realidad estaba intentando limitar las bajas totales de la guerra. Creía firmemente que la pérdida de la moral de los civiles enemigos sometidos a implacables ataques aéreos acortaría los conflictos y, por lo tanto, salvaría vidas.

Muchos de los principios básicos de la filosofía de Douhet sobre el uso ofensivo del poder aéreo llegaron a ser adoptados por las fuerzas aéreas aliadas durante la Segunda Guerra Mundial. Ciertos elementos del pensamiento de Douhet también fueron adoptados por las potencias fascistas, que también usaban regularmente el poder aéreo para atacar centros civiles como Londres, Varsovia, Manila, Shanghai, Addis Abeba y muchos, muchos otros lugares. Sin embargo, fueron los aliados occidentales, y los británicos en particular, quienes adoptarían el concepto de usar formaciones masivas de bombarderos de manera ofensiva para atacar deliberadamente a civiles y ciudades alemanas. El efecto inmediato de esta doctrina sería causar una terrible pérdida de vidas.

La estrategia de Douhet
Una discusión básica y breve de las teorías de Douhet sobre el uso del poder aéreo contra civiles.

Reflexiones sobre Douhet: el enfoque clásico
Un ensayo sobre Douhet por el coronel John Shiner, USAF, sobre su clásica doctrina del poder aéreo.

El concepto de & amp; quot; bombardeo de cuota & quot; se basó vagamente en las teorías originales de Giulio Douhet. Según Douhet, las ciudades objetivo estarían sujetas a sucesivas oleadas de bombarderos con diferentes tipos de bombas. La primera ola consistió en transportar explosivos de gran potencia para destruir estructuras, infraestructura, carreteras y vías férreas. Esto sería seguido por una ola de bombarderos lanzando bombas incendiarias. Los incendiarios estaban destinados a quemar las estructuras utilizables restantes y destruir cualquier apariencia de refugio para la población civil. Finalmente, Douhet pidió una tercera ola de bombarderos para lanzar gas sobre las ciudades con el fin de matar a la mayor cantidad de personas posible. El efecto combinado de tal bombardeo, razonó Douhet, aterrorizaría tanto al enemigo que a) su moral se rompería y se rendirían ob) la población civil se levantaría y exigiría a su gobierno el cese de las hostilidades. Douhet nunca negó que su doctrina de bombardeo resultaría en una tremenda pérdida de vidas. La guerra significaba matar, después de todo.

En la práctica, los aliados llevaron a cabo dos tipos de campañas de bombardeo contra Alemania. Fueron bombardeos de precisión y bombardeos de área.

Bombardeo de precisión o preciso: Nunca tan preciso como se afirma, el objetivo principal era destruir un objetivo militar o industrial específico mediante bombardeos aéreos. Los civiles a menudo murieron en este tipo de operaciones. Sin embargo, sus muertes se consideraron un resultado desafortunado de la inexactitud de los bombardeos de precisión, la intención no era apuntar y matar a civiles al por mayor. En general, los británicos persiguieron este tipo de bombardeo en 1940 y 1941. Fue abandonado por la RAF a favor de la destrucción de la ciudad, bombardeo de área en febrero de 1942. Estados Unidos hizo lo mismo en diciembre de 1943, después de la desastrosa segunda incursión de Schweinfurt, pero continuó realizando bombardeos de precisión y de área hasta el final de la guerra en Europa. En operaciones sobre Japón, la USAAF llevó a cabo de manera abrumadora bombardeos de área.

Bombardeo de área (también llamado bombardeo estratégico): En contraste con los bombardeos de precisión, los bombardeos de área tenían como objetivo ciudades enteras, que constan de muchas millas cuadradas, y no objetivos militares o industriales específicos. Durante los bombardeos en el área, oleada tras oleada de bombarderos, incluidos hasta 1.000 aviones, barrían una amplia extensión y arrojaban cientos, tal vez miles, de toneladas de bombas sobre la ciudad objetivo.

El concepto de bombardeo de área sostenía que las ciudades, como centros vitales de producción económica, eran en sí mismas objetivos legítimos. Siguiendo este razonamiento, sostuvo que si se destruía toda una zona urbana, se dislocaría la mano de obra industrial, lo que haría más difícil para el enemigo producir el material de guerra necesario para mantener la lucha. De manera similar, la lógica del bombardeo de área también decía que la fuerza de trabajo industrial del enemigo era en sí misma un objetivo legítimo. Matar a suficientes trabajadores del enemigo y la industria se detendría. En relación con esto, estaba la cuestión de hacer añicos la moral de la población beligerante. Se pensaba que matar a tantos civiles como fuera posible y dejar a tantos sin hogar como fuera posible tenía un efecto dramáticamente negativo en la moral de la población civil. Una vez que la moral había sido socavada, se asumió (se esperaba) que el enemigo capitularía (ver el Concepto de Douhet más arriba).

El bombardeo de área podría consistir en lanzar cargas de bombas puramente explosivas. Más a menudo, sin embargo, implicó el uso de un método de bombardeo llamado "bombardeo de fuego" en el que se lanzaron bombas incendiarias y de alto explosivo durante el mismo ataque aéreo. Los bombardeos incendiarios se emplearon simplemente para lograr la máxima cantidad de destrucción posible. El objetivo era enviar tantos bombarderos como fuera posible sobre el objetivo en una sucesión lo más rápida posible para crear una tormenta de fuego que se alimentara a sí misma. Primero se lanzarían los explosivos de alta potencia, con el fin de volar edificios, destruir tuberías principales y destruir carreteras. Luego se lanzarían bombas incendiarias llenas de fósforo (más tarde napalm) para causar grandes incendios. Una tercera ola de bombarderos arrojaría bombas de fragmentación o de retardo de tiempo para matar a los bomberos que llegaran al lugar y así mantener los incendios encendidos. Esta tormenta de fuego se calentaría tanto que crearía su propio efecto de túnel de viento y quemaría absolutamente todo, incluido el acero. Las tormentas de fuego causadas por los bombardeos podían arder durante días, hasta que se agotara todo el combustible.

Los británicos perfeccionaron el bombardeo incendiario y lo emplearon contra muchas ciudades alemanas, particularmente las más antiguas que tenían calles abarrotadas y en su mayoría estructuras de madera. La destrucción de Hamburgo y Dresde, son los ejemplos más conocidos de ciudades destruidas por bombardeos que crearon tormentas de fuego, mientras que en Japón Tokio y otras ciudades fueron incineradas por tormentas de fuego provocadas por la USAAF.

El siguiente memorando de una página escrito por Lord Cherwell (el profesor Lindemann en ese momento) el 30 de marzo de 1942 fue fundamental para reforzar la determinación de Winston Churchill de emplear bombardeos de área contra ciudades alemanas.

Lo siguiente parece un método simple para estimar lo que podríamos hacer bombardeando Alemania. Un análisis cuidadoso de los efectos de las redadas en Birmingham, Hull y otros lugares ha demostrado que, en promedio, una tonelada de bombas lanzadas sobre un área edificada demuele entre 20 y 40 viviendas y saca de casa a 100 a 200 personas.

Sabemos por nuestra experiencia que podemos contar con casi 14 salidas operativas por cada bombardero producido. La sustentación media de los bombarderos que vamos a producir durante los próximos quince meses será de unas tres toneladas. De ello se deduce que cada uno de estos bombarderos arrojará durante su vida unas cuarenta toneladas de bombas. Si estos se colocan en áreas urbanizadas, dejarán entre 4.000 y 8.000 personas sin hogar.

En 1938, más de 22 millones de alemanes vivían en cincuenta y ocho ciudades de más de 100.000 habitantes, que, con equipos modernos, deberían ser fáciles de encontrar y atacar. Nuestra producción prevista de bombarderos pesados ​​(incluidos los Wellingtons) entre ahora y mediados de 1943 es de unos 10.000. Si incluso la mitad de la carga total de 10.000 bombarderos se lanzara sobre las áreas urbanizadas de estas cincuenta y ocho ciudades alemanas, la gran mayoría de sus habitantes (aproximadamente un tercio de la población alemana) se quedarían sin casa y sin hogar.

La investigación parece mostrar que la demolición de la casa es más dañina para la moral. A la gente parece importarle más que que maten a sus amigos o incluso a sus familiares. En Hull, los signos de tensión fueron evidentes, aunque solo una décima parte de las casas fueron demolidas. Según las cifras anteriores, deberíamos poder hacer diez veces más daño a cada una de las cincuenta y ocho principales ciudades alemanas. Parece haber pocas dudas de que esto rompería el espíritu de la gente.

Nuestro cálculo asume, por supuesto, que realmente llevamos la mitad de nuestras bombas a áreas urbanizadas. Por otro lado, no se tiene en cuenta la gran producción estadounidense prometida (6.000 bombarderos pesados ​​en el período en cuestión). Tampoco se han tenido en cuenta los inevitables daños a las fábricas, comunicaciones, etc., en estos pueblos y los daños por incendios, probablemente acentuados por la avería de los servicios públicos ''.

Fuente: El & quotCherwell Memorandum & quot, reproducido en Max Hastings, Bomber Command: los mitos y realidades de la ofensiva de bombardeo estratégico, 1939-1945 (Nueva York: The Dial Press, 1979), págs. 127-128.

El primer ministro dijo que esperábamos destrozar veinte ciudades alemanas como habíamos destrozado Colonia, Lübeck, Dusseldorf, etc. Cada vez más aviones y bombas cada vez más grandes. M. Stalin había oído hablar de bombas de 2 toneladas. Ahora habíamos comenzado a usar bombas de 4 toneladas, y esto continuaría durante todo el invierno. Si fuera necesario, a medida que avanzaba la guerra, esperábamos destruir casi todas las viviendas de casi todas las ciudades alemanas.. & quot (Transcripción oficial de la reunión en el Kremlin entre Churchill y Stalin el miércoles 12 de agosto de 1942 a las 7 p.m.)

“La destrucción de ciudades alemanas, el asesinato de trabajadores alemanes y la interrupción de la vida comunitaria civilizada en toda Alemania [es el objetivo]. . Cabe destacar que la destrucción de viviendas, servicios públicos, transporte y vidas la creación de un problema de refugiados a una escala sin precedentes y el colapso de la moral tanto en casa como en los frentes de batalla por el temor a bombardeos prolongados e intensificados son objetivos aceptados y previstos de nuestra política de bombardeos. No son subproductos de los intentos de atacar las fábricas.& quot - & quot; Air Marshal Arthur Harris a Sir Arthur Street, Subsecretario de Estado, Ministerio del Aire, 25 de octubre de 1943 & quot; citado en Tami Biddle, Retórica y realidad en la guerra aérea: la evolución de las ideas británicas y estadounidenses sobre el bombardeo estratégico, 1914-1945 (Princeton, Nueva Jersey: Princeton University Press, 2002), pág. 220.

“Quizás la famosa intuición de Hitler le dio una idea del significado último de lo que Gran Bretaña estaba comenzando a hacer en 1935-36. En mayo del año anterior expresó su aprensión personal sobre el tema de los bombardeos de largo alcance al Sr. Edward Price Bell, el conocido corresponsal de prensa. 'La guerra se ha acelerado demasiado', dijo, 'y se ha vuelto demasiado abrumadoramente destructiva para nuestras limitaciones geográficas. Dentro de una hora, en algunos casos dentro de los cuarenta minutos del estallido de las hostilidades, las veloces máquinas de bombardeo arruinarían las capitales europeas. No había nada profundo en esa observación, pero fue significativa cuando la hizo un hombre en cuyo cerebro ya se estaba formando un plan para la dominación de Europa. Le tenía miedo al aire. Demostró que lo era, de nuevo, cuando en 1935 y en 1936 presentó propuestas para la prohibición de bombardear fuera de las zonas de batalla. Una vez más, no había nada nuevo en la idea de tal prohibición. Fue simplemente otro ejemplo de la supervivencia del código de pensamiento militar. Reflejaba la opinión, presentada en Alemania en la última guerra, de que el papel adecuado del arma aérea es el de la artillería de largo alcance. '' J.M. Spaight, Bombardeo reivindicado (Londres, 1944), págs. 38-39.

& quot; Personalmente estoy convencido de que la propuesta fue intencionada con seriedad, es decir, que pretendía ser aceptada. No puedo suscribir la opinión de que Hitler lo presentó en 1935 y 1936 con la lengua en la mejilla, no en lo más mínimo porque fuera incapaz de hacerlo, sino simplemente porque sin duda le interesaba que se aceptara tal restricción. Tenía miedo del posible efecto de una ofensiva de bombardeo sobre el esfuerzo bélico de Alemania y la moral de la población alemana. Habría preferido infinitamente librar la guerra de otra manera, una manera que no era nuestro camino pero fue su camino. Él no quería nuestro tipo de guerra. Por eso es correcto y apropiado que él lleve nuestro tipo de guerra desde ahora hasta el final. '' J.M. Spaight, Bombardeo reivindicado (Londres, 1944), pág. 41.

& quot. Cuando miro a mi alrededor para ver cómo podemos ganar la guerra, veo que solo hay un camino seguro. No tenemos un ejército continental que pueda derrotar al poder militar alemán. El bloqueo se ha roto y Hitler tiene Asia y probablemente África de donde sacar. Si es rechazado aquí o no intenta la invasión, retrocederá hacia el este y no tenemos nada que lo detenga. Pero hay una cosa que lo traerá de regreso y lo derribará, y ese es un ataque exterminador absolutamente devastador de bombarderos muy pesados ​​de este país contra la patria nazi. Debemos ser capaces de abrumarlo por este medio, sin el cual no veo un camino a través. '' - Primer Ministro Winston Churchill, 8 de julio de 1940, citado en Max Hastings, Comando de bombardero (Nueva York: Dial Press, 1979), pág. 116.

Nota: El mariscal del aire Sir Arthur Harris, el hombre responsable de implementar la política de bombardeo de área de la RAF, y también el hombre que más ha sido criticado por ello, declaró de esta cita de Churchill: `` Fue el origen de la idea de bombardear al enemigo para sacarlo de la guerra. . Debería haberme sentido orgulloso de ello, pero se originó con Winston. & Quot - Martin Gilbert, Winston S. Churchill, Vol. VI: Finest Hour, 1939-1941 (Boston: Houghton Mifflin Co., 1983), pág. 656.

"Estoy profundamente preocupado por la no expansión y, de hecho, la contracción de nuestra fuerza de bombarderos, que debe esperarse entre ahora y abril y mayo próximos, de acuerdo con la política actual". Seguramente debería hacerse un esfuerzo para aumentar nuestra capacidad de lanzamiento de bombas durante este período. . ¿No es posible organizar una fuerza de bombarderos de segunda línea que, especialmente en la oscuridad de la luna, descargaría bombas desde una altura considerable y segura sobre la gran área urbanizada más cercana de Alemania, que contiene objetivos militares en abundancia? El Ruhr, por supuesto, está obviamente indicado. . Pido que se haga un esfuerzo de todo corazón para transportar un gran número de bombas a Alemania por una organización de segunda línea como la que he sugerido, y en condiciones en las que, sin duda, no se podría obtener ninguna precisión especial.. '' - El Primer Ministro Winston Churchill al Ministro del Aire, Sir Archibald Sinclair, 20 de octubre de 1940, citado en Max Hastings, Comando de bombardero (Nueva York: Dial Press, 1979), pág. 106.

"Debemos bombardear Alemania e Italia en la mayor medida posible." - Primer Ministro Winston Churchill, Memo del Comité de Defensa, 31 de octubre de 1940 citado en Martin Gilbert, Winston S. Churchill, Vol. VI: Finest Hour, 1939-1941 (Boston: Houghton Mifflin Co., 1983), pág. 881.

"Estoy profundamente preocupado por el estado de estancamiento de nuestra fuerza de bombarderos. . Considero que la rápida expansión de la fuerza de bombarderos es uno de los mayores objetivos militares que tenemos ante nosotros ''. El primer ministro Winston Churchill al ministro del Aire, Sir Archibald Sinclair, 30 de diciembre de 1940, citado en Max Hastings, Comando de bombardero (Nueva York: Dial Press, 1979), pág. 117.

“Todos esperamos que la ofensiva aérea contra Alemania haga realidad las expectativas del Estado Mayor Aéreo. Se está haciendo todo lo posible para crear la fuerza de bombardeo en la mayor escala posible, y no hay intención de cambiar esta política. . Es el método más potente de dañar la moral del enemigo que podemos utilizar en la actualidad. . Incluso si todas las ciudades de Alemania se volvieran en gran parte inhabitables, no se sigue que el control militar se debilite, o incluso que la industria de la guerra no pueda llevarse a cabo. . El personal del aire cometería un error al poner su reclamo demasiado alto. . Bien puede ser que la moral alemana se resquebraje y que nuestro bombardeo juegue un papel muy importante para lograr el resultado. . El único plan es perseverar. '' - El Primer Ministro Winston Churchill al Jefe de Estado Mayor Sir Charles Portal, 7 de octubre de 1941, citado en Max Hastings, Comando de bombardero (Nueva York: Dial Press, 1979), pág. 121.

& quot. Estoy totalmente a favor del bombardeo de las zonas de clase trabajadora de las ciudades alemanas. Soy Cromwelliano, creo en 'matar en el nombre del Señor', porque no creo que jamás le traerá a casa a la población civil de Alemania los horrores de la guerra hasta que hayan sido probados en esta guerra. Geoffrey Shakespeare, miembro liberal del parlamento de Norwich, mayo de 1942, citado en Max Hastings, Comando de bombardero (Nueva York: Dial Press, 1979), pág. 125.

"[El bombardeo] no es decisivo, pero [es] mejor que no hacer nada, y de hecho es un método formidable para herir al enemigo". Primer Ministro Winston Churchill al Jefe de Estado Mayor Sir Charles Portal y Sir Archibald Sinclair, 13 de marzo , 1942, citado en Martin Gilbert, Winston S. Churchill, Vol. VII: Camino a la victoria: 1941-1945 (Boston: Houghton Mifflin Co., 1986), pág. 75.

El gobierno de Su Majestad tratará cualquier uso de esta arma de gas venenoso contra Rusia exactamente como si estuviera dirigido contra nosotros mismos. . y no dudaremos en utilizarlos en todos los objetivos adecuados en Alemania Occidental desde el momento en que sus ejércitos y su pueblo sean atacados de esta manera ''. El primer ministro Winston Churchill a Josef Stalin, 18 de marzo de 1942, citado en Martin Gilbert, Winston S. Churchill, Vol. VII: Camino a la victoria: 1941-1945 (Boston: Houghton Mifflin Co., 1986), pág. 76.

`` Estamos bombardeando Alemania, ciudad por ciudad, y cada vez más terriblemente, para que te sea imposible continuar con la guerra. Ese es nuestro objeto. Lo perseguiremos sin piedad. Ciudad por ciudad Lubeck, Rostock, Colonia, Emden, Bremen, Wilhelmshaven, Duisburg, Hamburgo, y la lista será cada vez más larga. Deje que los nazis lo arrastren al desastre con ellos si lo desea. Eso es para que tú decidas. Venimos de día y de noche. Ninguna parte del Reich está a salvo. Las personas que trabajan en [fábricas] viven cerca de ellos. Por lo tanto, atacamos sus casas y ustedes ''. Folleto lanzado en Alemania por la RAF, verano de 1942, citado en A.C. Grayling, Entre las ciudades muertas: la historia y el legado moral del bombardeo de civiles de la Segunda Guerra Mundial en Alemania y Japón (Walker & amp Company, 2006), pág. 50.

“En los días en que luchábamos solos respondíamos a la pregunta '¿Cómo vas a ganar la guerra?' diciendo: "Destrozaremos Alemania bombardeando". Desde entonces, las enormes heridas infligidas al ejército alemán por los rusos y el acceso de la mano de obra y las municiones de los Estados Unidos han abierto otras posibilidades. . Esperamos la invasión masiva del continente por ejércitos liberadores y la revuelta general de la población contra la tiranía de Hitler. De todos modos, sería un error dejar de lado nuestro pensamiento original, que, se puede mencionar, también es fuerte en las mentes estadounidenses, a saber, que el severo y despiadado bombardeo de Alemania en una escala cada vez mayor no solo la paralizará. esfuerzo bélico, incluida la producción de submarinos y aviones, pero también creará condiciones intolerables para la masa de la población alemana. . Debemos considerar la ofensiva de bombarderos contra Alemania al menos como una característica para romper su voluntad de guerra, solo superada por las operaciones militares más grandes que se pueden llevar a cabo en el continente hasta que esa voluntad de guerra se rompa. '' - El Primer Ministro Winston Churchill a Air El ministro Sir Archibald Sinclair, a finales de 1942, citado en Max Hastings, Comando de bombardero (Nueva York: Dial Press, 1979), pág. 117.

"Cada golpe que lanza su fuerza aérea a los centros alemanes vitales evoca un eco más vivo en los corazones de muchos millones a lo largo y ancho de nuestro país" - Josef Stalin a Winston Churchill, 7 de abril de 1943, citado en Martin Gilbert, Winston S. Churchill, Vol. VII: Camino a la victoria: 1941-1945 (Boston: Houghton Mifflin Co., 1986), pág. 379.

Esta noche en Chequers, en el transcurso de una película que mostraba el bombardeo de ciudades alemanas desde el aire muy bien y dramáticamente hecho, WSC (es decir, Churchill) se sentó de repente y me dijo: '¿Somos bestias? ¿Estamos llevando esto demasiado lejos? '' - Extracto del diario de Lord Richard Casey, 27 de junio de 1943, citado en Martin Gilbert, Winston S. Churchill, Vol. VII: Camino a la victoria: 1941-1945 (Boston: Houghton Mifflin Co., 1986), pág. 437.

“La destrucción de ciudades alemanas, el asesinato de trabajadores alemanes y la interrupción de la vida comunitaria civilizada en toda Alemania [es el objetivo]. . Se debe enfatizar que la destrucción de viviendas, servicios públicos, transporte y vidas, la creación de un problema de refugiados en una escala sin precedentes y el colapso de la moral tanto en el hogar como en los frentes de batalla por temor a bombardeos prolongados e intensificados son aceptados y previstos. objetivos de nuestra política de bombardeos. No son subproductos de los intentos de atacar las fábricas. '' Retórica y realidad en la guerra aérea: la evolución de las ideas británicas y estadounidenses sobre el bombardeo estratégico, 1914-1945 (Princeton, Nueva Jersey: Princeton University Press, 2002), pág. 220.

“Yo no creo que los alemanes vayan a usar gas en las playas [de Normandía], aunque esta es la forma más potente en la que se podría usar el gas. La razón es que podríamos tomar represalias diez veces o más a través del mayor poder de nuestras fuerzas aéreas para cumplir con sus ciudades. . Sin embargo, vale la pena considerar si yo y el presidente no deberían hacer una advertencia como las que hemos dado anteriormente acerca de que los rusos reiteran nuestra garantía de que no tenemos intención de usar gas, pero también advierten que Si se utiliza cualquier forma de gas o sustancias tóxicas sobre nosotros o sobre alguno de nuestros Aliados, usaremos inmediatamente todo el poder de entrega de nuestras Fuerzas Aéreas Estratégicas para empapar las ciudades y pueblos alemanes donde exista alguna industria de guerra.. & quot - El Primer Ministro Winston Churchill al Mayor General Hastings Ismay, 21 de mayo de 1944, citado en Martin Gilbert, Winston S. Churchill, Vol. VII: Camino a la victoria: 1941-1945 (Boston: Houghton Mifflin Co., 1986), pág. 777.

“Era necesario considerar si no deberíamos publicar una lista de, digamos, 100 de las ciudades más pequeñas de Alemania, donde era probable que las defensas fueran débiles, y anunciar nuestra intención de destruirlas una por una mediante un bombardeo. Por supuesto, sería necesario tener en cuenta hasta qué punto una política de este tipo desviaría nuestro poder aéreo del apoyo de nuestros aliados en Francia y de objetivos, como instalaciones petroleras, fábricas, depósitos, emplazamientos de bombas voladoras. , ataques que paralizaron directamente el esfuerzo de guerra general del enemigo o su poder para lanzar ataques con bombas voladoras. '' - Primer Ministro Winston Churchill, sugerencia de reunión del Gabinete de Guerra, 3 de julio de 1944, citado en Martin Gilbert, Winston S. Churchill, Vol. VII: Camino a la victoria: 1941-1945 (Boston: Houghton Mifflin Co., 1986), pág. 839.

"Sin duda es obvio que los niños, los inválidos y los ancianos que son económicamente improductivos pero que, sin embargo, deben consumir alimentos y otras necesidades son un obstáculo para el esfuerzo bélico alemán y, por lo tanto, atacarlos sería un desperdicio de esfuerzo". Sin embargo, esto no implica que no Los civiles alemanes son objetos adecuados para los bombardeos. El sistema económico alemán, que mi objetivo me ha ordenado destruir, incluye trabajadores, casas y servicios públicos, y por lo tanto no tiene sentido afirmar que la destrucción de las ciudades alemanas no es un fin en sí mismo, sino el acompañamiento inevitable de un ataque total contra los medios y la capacidad del enemigo para hacer la guerra.'. & quot - El mariscal del aire Arthur Harris citado en Tami Biddle, Retórica y realidad en la guerra aérea: la evolución de las ideas británicas y estadounidenses sobre el bombardeo estratégico, 1914-1945 (Princeton, Nueva Jersey: Princeton University Press, 2002), pág. 220.

& quotLa destrucción de fábricas, que sin embargo fue enorme, podría considerarse una ventaja. Los puntos de puntería solían estar en el centro de la ciudad.. & quot - Arthur Harris, Ofensiva de bombardero (Londres: HarperCollins, 1947), pág. 147.

--Podría. Sólo veo una forma posible de ejercer presión sobre el Boche y, ciertamente, sólo una forma de derrotarlo que era el bombardeo aéreo. En consecuencia, parecía que iba a ser una lucha directa entre nuestra producción de bombarderos pesados ​​y la del enemigo. . Si podíamos mantenernos por delante de los alemanes, estaba convencido, después de haber presenciado el bombardeo de Londres, de que una ofensiva de bombarderos con el peso adecuado y el tipo correcto de bombas sería, si continuaba durante el tiempo suficiente, algo que ningún país del mundo podría hacer. aguantar. '' - Arthur Harris, Ofensiva de bombardero (Londres: HarperCollins, 1947), pág. 15.

`` Si bien el bombardeo de área, si hubiera podido continuar el tiempo suficiente y con el peso suficiente, al final podría haber obligado al enemigo a capitular, sus contramedidas nos habrían impedido mantener esa política hasta el punto decisivo. '' - Sir Arthur Harris al Jefe de Estado Mayor Sir Charles Portal, 8 de enero de 1945 citado en Max Hastings, Comando de bombardero (Nueva York: Dial Press, 1979), pág. 332.

"Nunca debemos permitirnos disculparnos por lo que le hicimos a Alemania". Winston Churchill a John Lawrence, citado en Max Hastings, Comando de bombardero (Nueva York: Dial Press, 1979), pág. 107.

--Winston está poniendo toda su fe en la ofensiva de bombardeos ahora. La devastación que causa se adapta a su temperamento, y se sentiría decepcionado por un final menos destructivo de la guerra. '' General Sir Frederick Pile a Basil Liddell Hart, citado en Max Hastings, Comando de bombardero (Nueva York: Dial Press, 1979), pág. 176.

& quot. En los últimos dieciocho meses, Bomber Command prácticamente ha destruido cuarenta y cinco de las sesenta ciudades alemanas más importantes. A pesar de las desviaciones de la invasión (es decir, el Día D), hasta ahora hemos logrado mantenernos al día e incluso superar nuestro promedio de dos ciudades y media devastadas al mes. . No quedan muchos centros industriales de población intactos. ¿Vamos a abandonar esta vasta tarea, que los propios alemanes han admitido durante mucho tiempo como su peor dolor de cabeza, justo cuando se acerca a su finalización?? & quot - Sir Arthur Harris al Jefe de Estado Mayor Sir Charles Portal, 1 de noviembre de 1944 citado en Max Hastings, Comando de bombardero (Nueva York: Dial Press, 1979), pág. 331.

& quotSe refiere a un plan para la destrucción de las sesenta principales ciudades alemanas y a sus esfuerzos por mantenerse al día, e incluso superar, su promedio de dos ciudades y media devastadas cada mes. Sé que durante mucho tiempo ha sentido que ese plan es la forma más eficaz de provocar el colapso de Alemania. Sabiendo esto, debo confesar que a veces me he preguntado si el magnetismo de las restantes ciudades alemanas no ha tendido en el pasado a desviar a nuestros bombarderos de sus objetivos primarios tanto como las dificultades tácticas y climáticas que usted describió tan completamente en su carta de 1 de noviembre. Me gustaría que me tranquilizara diciéndome que no es así. Si supiera que eres tan entusiasta en el ataque al petróleo como en el pasado lo has sido en el asunto de atacar ciudades, no tendría de qué preocuparme. '' - Jefe de Estado Mayor del Aire Sir Charles Portal a Sir Arthur Harris, noviembre 12 de 1944, citado en Max Hastings, Comando de bombardero (Nueva York: Dial Press, 1979), pág. 331.

PREDICCIONES DE ÉXITO: ​​UN BOMBARDEO EN UNA ZONA SOLO PUEDE GANAR LA GUERRA

"Inventamos las técnicas de evaluación de daños a medida que avanzábamos, porque no había precedentes de lo que estábamos haciendo" - El Departamento de Inteligencia de Target del Comando de Bombarderos de la RAF, citado en Max Hastings, Comando de bombardero (Nueva York: Dial Press, 1979), pág. 252.

El primer ministro, Victory, rápido y completo, espera al bando que primero emplee el poder aéreo como debería. . Somos libres, si queremos, de emplear nuestra fuerza de aire en rápido aumento de la manera adecuada. De tal manera que sirva para sacar a Alemania de la guerra en cuestión de meses, si decidimos el curso correcto. . Es imperativo, si queremos ganar la guerra, abandonar la desastrosa política de intervención militar en las campañas terrestres de Europa y concentrar nuestro poder aéreo contra los puntos más débiles del enemigo.. Es el único curso que ofrece una rápida victoria; es el único curso que puede traer cualquier ayuda ponderable a Rusia a tiempo. '' - El mariscal del aire Sir Arthur Harris a Winston Churchill, 17 de junio de 1942, citado en Dudley Saward, Bomber Harris: La historia de Sir Arthur Harris (Ciudad Jardín: Doubleday, 1985), págs. 160-162.

& quotLa única forma en que Alemania puede ser derrotada es mediante un ataque aéreo.. . [Nuestros esfuerzos] prueban más allá de toda posibilidad de duda que sería posible en los próximos meses arrasar sustancialmente hasta el suelo entre 30 y 40 de las principales ciudades alemanas, y se sugiere que el efecto sobre la moral alemana y la producción alemana de hacer por lo que sería fatal para ellos, y decisivo como estímulo y asistencia directa a Rusia. '' - El mariscal del aire Sir Arthur Harris a Winston Churchill, 3 de septiembre de 1942, citado en Dudley Saward, Bomber Harris: La historia de Sir Arthur Harris (Ciudad Jardín: Doubleday, 1985), págs. 169-170.

“Creo firmemente que estamos al borde de un enfrentamiento final en la guerra de bombardeos, y que los próximos meses serán vitales. . Estoy seguro de que, dado el clima promedio y la concentración en el trabajo principal, podemos empujar a Alemania bombardeando este año.. '' - El mariscal del aire Sir Arthur Harris al Jefe de Estado Mayor Sir Charles Portal, 12 de agosto de 1943, citado en Max Hastings, Comando de bombardero (Nueva York: Dial Press, 1979), pág. 257.

“Se verá que el enemigo ha perdido irremediablemente 1.000.000 de años hombre. Esto representa nada menos que el 36 por ciento del esfuerzo industrial que habrían realizado estos pueblos si no hubieran sido molestados. . Expresando estas pérdidas de otra manera, se han perdido 2.400.000.000 de horas-hombre por un gasto de 116.500 toneladas de bombas que se alega arrojaron, lo que equivale a un rendimiento medio por cada tonelada de bombas lanzadas de 20.500 horas-hombre perdidas, o más de una. la cuarta parte del tiempo dedicado a la construcción de un Lancaster. . Siendo esto así, un Lancaster solo tiene que ir a una ciudad alemana una vez para eliminar su propio costo de capital, y los resultados de todas las salidas posteriores serán una ganancia clara ''. Informe de inteligencia del personal aéreo, 19 de febrero de 1944, citado en Max Hastings, Comando de bombardero (Nueva York: Dial Press, 1979), pág. 253.

& quotPodemos arruinar Berlín de un extremo a otro si la USAAF entra en él. Costará entre 400 y 500 aviones. Le costará a Alemania la guerra. '' - El mariscal del aire Sir Arthur Harris al primer ministro Winston Churchill, 3 de noviembre de 1943, citado en Max Hastings, Comando de bombardero (Nueva York: Dial Press, 1979), pág. 257.

"Estamos convencidos de que los ataques de Bomber Command están haciendo más para acortar la guerra que cualquier otra ofensiva, incluidos los rusos". La letra de C-in-C (es decir, Harris) es la letra de un hombre con UN OBJETIVO, cuya razón es su obsesión. . Nuestro plan, primero para romper la defensa de la fuerza aérea alemana y luego continuar con la guerra, no atrae a un hombre que sabe que se puede ganar mediante una acción ofensiva inmediata mucho antes de que nuestro plan defensivo esté casi terminado. Por eso no le atrae la importancia de las industrias en los Balcanes y el sur de Alemania. Aunque habla de que nueve décimas partes de la industria alemana están más cerca de Norfolk que de Lombardía, estamos seguros de que realmente quiere decir que nueve décimas partes de la población alemana está más cerca de Norfolk y, a la luz de nuestro nuevo artículo moral que está a punto de ser publicado, es la población la que forma parte de la armadura alemana. La lanza del C-en-C está en ella, pero necesita una sacudida para llevarla al corazón. Aparentemente, solo los estadounidenses pueden proporcionar este empuje adicional, y creemos que tiene razón en pedirlo. '' - Air Vice-Marshal F.F. Inglis to Air Staff Chief Sir Charles Portal, 5 de noviembre de 1943, citado en Max Hastings, Comando de bombardero (Nueva York: Dial Press, 1979), pág. 258.

Los británicos sobreestiman enormemente el daño causado a Berlín. Naturalmente es terrible, pero no se trata de que el 25 por ciento del capital ya no exista. Los ingleses, naturalmente, quieren proporcionar a su público un bocado de propaganda. Tengo todas las razones para querer que crean esto y, por lo tanto, prohíbo cualquier negación. Cuanto antes se convenza Londres de que no queda nada de Berlín, antes detendrán su ofensiva aérea contra la capital del Reich. '' Joseph Goebbels, Los diarios de Goebbels (Secker y Warburg, 1978), pág. 438.

& quotNaturalmente, es imposible afirmar con precisión aritmética la superficie de la superficie edificada alemana que debe ser destruida para producir la capitulación. Sin embargo, . Seguramente es imposible creer que Alemania pueda sostener un aumento de más de la mitad de la devastación existente en cuatro meses sin un colapso total.. & quot - El mariscal del aire Sir Arthur Harris al Ministerio del Aire, 28 de diciembre de 1943, citado en Max Hastings, Comando de bombardero (Nueva York: Dial Press, 1979), pág. 265.

Con respecto a la falta de voluntad de Arthur Harris para subordinar la destrucción de la fuerza aérea alemana, el objetivo explícito aliado de la Operación Pointblank, a su campaña de bombardeo de área en 1943-44.

& quot; Diría desde el principio que estoy de acuerdo con usted en que Ha habido desviaciones de los objetivos prioritarios establecidos por los Jefes de Estado Mayor.. Ya estaba preocupado por esta dispersión de nuestro esfuerzo. La semana pasada tuve una reunión útil con [el general Ira] Eaker y Harris y les recalqué la urgencia de concentrar el máximo esfuerzo en la derrota de la fuerza aérea alemana. "- Jefe de Estado Mayor Sir Charles Portal al General Hap Arnold, octubre 1943, citado en Max Hastings, Comando de bombardero (Nueva York: Dial Press, 1979), pág. 259.

`` Se confirma y enfatiza que la coordinación más cercana es esencial para el enjuiciamiento exitoso de la Ofensiva Combinada de Bombarderos y que sin ella, la reducción de la fuerza de los cazas alemanes, que es un requisito previo para el lanzamiento de Señor así como a la conducción efectiva de Punto en blanco puede que no se logre en el tiempo disponible. En consecuencia, le solicito que se adhiera al espíritu de la directiva enviada en la carta del Ministerio del Aire de fecha 10 de junio de 1943, y que ataque, en la medida de lo posible, los centros industriales asociados con los aviones de combate alemanes y los rodamientos de bolas. industria. '' - El mariscal del aire Sir Norman Bottomley a Arthur Harris, 14 de enero de 1944, citado en Max Hastings, Comando de bombardero (Nueva York: Dial Press, 1979), pág. 265.

& quotEl C-in-C (es decir, Harris) afirma que hay pocas dudas de que el enemigo se vería obligado a capitular por la destrucción de entre el 40 y el 50 por ciento de las principales ciudades alemanas, y que la fuerza de Lancaster por sí sola debería ser suficiente. producir en Alemania antes del 1 de abril de 1944 un estado de devastación en el que la rendición es inevitable. Soy de la opinión de que sería más sensato que el Comando de Bombarderos subordinara en la medida de lo necesario sus esfuerzos para lograr una victoria rápida a favor de ayudar a los estadounidenses a desplegar su fuerza para que las fuerzas Combinadas de Bombarderos (y Overlord) puedan juntas lograr una cierta victoria. & quot - Director de operaciones de bombarderos Sid Bufton, 1944, citado en Max Hastings, Comando de bombardero (Nueva York: Dial Press, 1979), pág. 266.

Conceptos estadounidenses frente a británicos

Hasta finales de 1943, la política oficial de bombardeo de la Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos (USAAF) en Europa era atacar instalaciones militares e industriales alemanas, y no bombardear "áreas" urbanas enteras. En efecto, la USAAF siguió una política de bombardeo de precisión dirigida, similar a la que había empleado la RAF desde septiembre de 1939 hasta febrero de 1942. Para los estadounidenses era fundamental que se utilizara el poder aéreo para eliminar la capacidad de Alemania para hacer la guerra. Esto significó emplear bombardeos aéreos contra lo que los oficiales de la USAAF denominaron "nodos clave" de producción, o "cuellos de botella" en las industrias de guerra y líneas de transporte vitales de Alemania. Entre los principales oficiales estadounidenses como Carl Spaatz, Ira Eaker y Henry (& quot; Hap & quot) Arnold, se creía firmemente que la destrucción de segmentos de la industria alemana acortaría considerablemente la guerra.

La persecución de una doctrina de bombardeo "táctica" o "de precisión" se basó en varias cosas, más allá de la creencia básica de que bombardear los centros urbanos era ineficaz. Primero, los comandantes estadounidenses creían en el entrenamiento superior de sus pilotos, algunos de los cuales habían pasado toda su carrera en la Fuerza Aérea del Ejército perfeccionando técnicas de bombardeo de precisión. En segundo lugar, la USAAF también empleó el Norden Bombsight, que era mucho mejor que cualquier cosa que poseyeran los británicos. La confianza en el Norden les dio a los estadounidenses fe en su capacidad para ofrecer una precisión milimétrica durante los bombardeos. En tercer lugar, los oficiales estadounidenses creían que sus aviones, el B-17 y más tarde el B-24 Super Fortress, estaban lo suficientemente blindados y fuertemente armados para resistir los ataques de los cazas alemanes y disparar a esos cazas desde el cielo. Cuarto, los estadounidenses argumentaron que sus tácticas de vuelo eran superiores a las empleadas por la RAF. Al volar en una formación de "caja", se pensaba que las formaciones de bombarderos estadounidenses fuertemente armadas eran "autodefensivas". Los cazas alemanes se verían obligados a volar a través de campos de fuego entrelazados, lo que minimizaría el número de aviones estadounidenses derribados. Los aviones estadounidenses también tenían un techo operativo efectivo de 33,000 pies, que era demasiado alto para que los cazas alemanes operaran y fuera del alcance del fuego antiaéreo.

Por lo tanto, utilizando tácticas, entrenamiento y armamento superiores, los comandantes estadounidenses confiaban en que la USAAF podría lanzar ataques diurnos eficientes contra los depósitos ferroviarios y carreteras alemanes, refinerías de petróleo, instalaciones militares y complejos fabriles. Creían de todo corazón que, a diferencia de los británicos, el poder aéreo estadounidense no tendría que recurrir al bombardeo nocturno a gran escala de los centros urbanos.

Opiniones estadounidenses y críticas al bombardeo de área

Hasta finales de 1943, la mayoría de los oficiales de la USAAF no aceptaban el bombardeo de área como una alternativa viable al bombardeo de precisión. Las dudas estadounidenses se basaban en la creencia de que el bombardeo de áreas era un costoso desperdicio de esfuerzos y municiones que al final no lograron ninguno de los objetivos previstos. Al principio de la guerra, al menos, los oficiales estadounidenses también se mostraban muy cautelosos con los problemas éticos que resultaban de bombardear indiscriminadamente a civiles. Esto cambiaría para 1944. Las siguientes citas reflejan las actitudes estadounidenses y las críticas al bombardeo de área tal como lo practicaba la RAF.

& quotAlgunos afirman la eficacia de la aviación para quebrar la voluntad de una nación bien organizada, pero esto nunca ha sido demostrado y no es aceptado por los miembros de las fuerzas armadas de nuestra nación.. '' - '' Doctrinas del Cuerpo Aéreo del Ejército 'con nota de cobertura de la División de Planes de Guerra del Estado Mayor del Departamento de Guerra, 21 de diciembre de 1934 citado en Biddle, Retórica y realidad, pag. 128.

"Otra lección vital, una que ha tomado por sorpresa incluso a los especialistas del aire, se relaciona con el comportamiento de la población civil bajo el castigo aéreo. En general, se suponía que los bombardeos aéreos destrozarían rápidamente la moral popular y provocarían profundas reacciones civiles. . El progreso de esta guerra ha tendido a indicar que esta expectativa era infundada. . Estos hechos son importantes más allá de su interés psicológico. Ellos quieren decir que La destrucción fortuita de ciudades - puros golpes a la moral - es costosa y derrochadora en relación con los resultados tácticos logrados. Los ataques se concentrarán cada vez más en objetivos militares en lugar de objetivos humanos aleatorios. El vandalismo no planeado desde el aire debe dar paso, cada vez más, a una destrucción planeada y predeterminada. Más que nunca, los principales objetivos serán agregados críticos de energía eléctrica, industrias de aviación, instalaciones portuarias, servicios públicos esenciales y similares.. & quot - Mayor Alexander Seversky, Fuerza Aérea del Ejército de EE. UU., Victoria a través del poder aéreo (Nueva York, 1942).

El Compromiso de Casablanca

La política estadounidense de bombardeo de precisión provocó conflictos con los británicos, que lo consideraron una pérdida de vidas, recursos y tiempo de los aviadores. Sin embargo, a pesar de los desacuerdos a veces acalorados entre los comandos de bombarderos estadounidenses y británicos, ambos lados hicieron todo lo posible para presentar un frente unificado en apoyo del esfuerzo de guerra. En particular, los generales estadounidenses Carl Spaatz y Henry & quotHap & quot Arnold hicieron todo lo posible por cooperar con sus homólogos británicos, independientemente de sus diferencias doctrinales.

Esta determinación de presentar un frente unido sobre el tema de los bombardeos fue evidente en una declaración de compromiso emitida después de la Conferencia de Casablanca a principios de 1943. En su libro Comando de bombarderoMax Hastings explica que debido a que Churchill logró posponer la invasión de Europa hasta 1944, se sintió obligado a abandonar sus quejas sobre la práctica estadounidense de bombardeo de precisión, que creía que diluía la efectividad de la campaña de bombardeos aliados contra Alemania. [3]

El bombardeo siguió siendo la única arma ofensiva con la que llevar la lucha a los alemanes. Por lo tanto, a partir de enero de 1943 en adelante, la RAF y la USAAF llevarían a cabo una "Ofensiva de Bombardero Combinada" (CBO) que combinaría el bombardeo de precisión con luz diurna estadounidense con el bombardeo británico de áreas nocturnas. El comunicado emitido en Casablanca afirmó que "el objetivo principal [de la CBO] será la destrucción y dislocación progresiva del sistema militar, industrial y económico alemán, y el socavamiento de la moral del pueblo alemán hasta un punto en el que su capacidad para la resistencia armada se debilita fatalmente ''. [4]

En las semanas posteriores a la Conferencia de Casablanca, el general Ira Eaker, comandante de la Octava Fuerza Aérea de la USAAF, se propuso convertir esta declaración general en una política de bombardeos concretos. El plan de Eaker para ganar la guerra usando bombardeos de precisión requería que la fuerza de bombardeo disponible para él se construyera en 2.702 aviones para abril de 1944. Si esto se hiciera, Eaker prometió reducir la construcción de subconjuntos alemanes en un 89%, la construcción de cazas en un 43%, bombardero construcción en un 65%, producción de rodamientos de bolas en un 76% y producción de caucho sintético en un 50% [5]

La doctrina estadounidense de bombardeo de precisión estaría intacta durante 1943 y 1944, mientras que los británicos simultáneamente continuarían su campaña de bombardeo de área.

A finales del verano y el otoño de 1943, la confianza estadounidense en la máxima eficacia de los bombardeos de precisión era tan fuerte como siempre. Desafortunadamente, sin embargo, la creencia estadounidense en la viabilidad de los bombardeos de precisión se vio profundamente sacudida después de las dos costosas incursiones en las fábricas de rodamientos de bolas en Schweinfurt. Después de la segunda incursión de Schweinfurt en octubre de 1943, la USAAF se unió a la RAF en el área de bombardeo de ciudades alemanas. Los bombardeos de precisión en sectores clave de la industria alemana continuarían, pero ahora se llevarían a cabo simultáneamente con los bombardeos de área. Este cambio de dirección drenó considerables recursos de la campaña de bombardeos de precisión, lo que fue lamentable dada la evidencia que sugiere que los continuos ataques a industrias vitales, particularmente la producción de petróleo y cojinetes de bolas, podrían haber terminado la guerra en 1943 o 1944.

La primera incursión de Schweinfurt

De todas las industrias críticas para la guerra de Alemania, la producción de rodamientos de bolas fue la más centralizada y también una de las más críticas para el esfuerzo bélico alemán. Sin un suministro adecuado de cojinetes de bolas, una parte significativa de la producción de armamento alemán se paralizaría. La inteligencia aliada había determinado que las fábricas de Schweinfurt producían aproximadamente la mitad de todos los rodamientos de bolas utilizados por el ejército alemán. La primera incursión en Schweinfurt tuvo lugar el 17 de agosto de 1943. Durante la incursión, 60 bombarderos fueron derribados de los 376 bombarderos enviados a la misión. Las pérdidas en esta escala conmocionaron a los estadounidenses, pero los resultados habían sido extremadamente prometedores, ya que los daños a las fábricas habían reducido la producción de rodamientos de bolas en un 38%. [6]

La segunda incursión de Schweinfurt

Aunque los estadounidenses habían quedado atónitos por sus pérdidas en la primera incursión en Schweinfurt, los resultados habían demostrado que el daño a la capacidad bélica alemana era demasiado posible de ignorar. Por lo tanto, tuvo lugar una segunda incursión el 14 de octubre de 1943. Esta vez la producción de rodamientos de bolas en Schweinfurt cayó un 67% debido a los daños causados ​​por el bombardeo estadounidense. Sin embargo, de los 291 aviones enviados a Alemania, 60 fueron derribados y otros 17 sufrieron graves daños. [7] Estas pérdidas fueron demasiado para que las tolerara la Octava Fuerza Aérea y los estadounidenses concluyeron que sin una defensa de caza de largo alcance, los bombarderos aliados no podrían operar durante el día debido a los cazas alemanes.

Para colmo de males estaba el hecho de que Arthur Harris contribuyó directamente a la "derrota" de la doctrina estadounidense de bombardeo de precisión en Schweinfurt. Harris había recibido la orden de apoyar los ataques diurnos estadounidenses con incursiones nocturnas de la RAF. Sin duda, Schweinfurt habría sido fácil de localizar debido a los incendios provocados por el anterior bombardeo estadounidense. Estas incursiones podrían haber acabado con la producción restante de rodamientos de bolas en el complejo de Schweinfurt. En cambio, Harris, que detestaba los bombardeos de precisión, se negó a enviar sus bombarderos a Schweinfurt, lo que permitió a los alemanes recuperar y dispersar la producción de rodamientos de bolas. Los bombarderos de la RAF no atacarían Schweinfurt hasta febrero de 1944, momento en el que ya era demasiado tarde para tener algún efecto. [8]

Pocas semanas después de la incursión de Schweinfurt, la opinión dentro de la Octava Fuerza Aérea se había inclinado a favor de agregar bombardeos nocturnos a la ofensiva aérea estadounidense. General Ira Eaker, hasta este momento un firme defensor de la política de bombardeos selectivos le escribió a Hap Arnold: "Me preocupa que no apreciará el tremendo daño que se está haciendo a la moral alemana por estos ataques a través del cielo nublado, ya que no podemos mostrar Usted daño apreciable por fotografías. `` El pueblo alemán no puede aguantar mucho más ese tipo de terror ''. [9]

Pronto siguieron otros cambios. Ya no se permitía a los aviones individuales lanzar sus bombas al avistar el objetivo. Ahora, todos los bombarderos en formación caerían simultáneamente siguiendo la señal de un avión líder. Esto ya no era un bombardeo de precisión, era un bombardeo patrón de un área grande. A los bombarderos también se les permitió lanzar sus bombas a través de cielos nublados y no fue necesario un avistamiento específico del objetivo. Los oficiales estadounidenses participarían plenamente en la campaña británica contra las ciudades alemanas, una campaña que muchos de ellos habían rechazado solo unos meses antes.

Después de la guerra, el ministro alemán de producción de armamento, Albert Speer, se mostró sorprendido de que se continuara con un "bombardeo de área vasto pero inútil" en favor de un bombardeo de precisión altamente efectivo. [10] Según Speer, el hecho de no continuar atacando regularmente a Schweinfurt permitió al Reich escapar de un `` golpe catastrófico adicional '' porque la producción de cotizaciones se habría debilitado de manera crucial después de dos meses y después de cuatro meses se habría paralizado por completo ''. [11] "Lo que realmente nos salvó", prosiguió Speer, "fue el hecho de que a partir de ese momento el enemigo, para nuestro asombro, cesó una vez más sus ataques contra la industria de los rodamientos de bolas".

El 14 de abril de 1944, después de una larga batalla, las fuerzas de bombarderos combinadas de la Octava Fuerza Aérea de la USAAF y el Comando de Bombarderos de la RAF fueron finalmente subordinadas al general Dwight Eisenhower en preparación para los desembarcos del Día D en Normandía, Francia. El C-en-C del Comando de Bombarderos Arthur Harris y otros dentro del sistema de bombardeo británico habían resistido enérgicamente cualquier intento de subordinar su campaña de bombardeo de área ofensiva a las necesidades tácticas. Sin embargo, en la primavera de 1944, las continuas afirmaciones de Harris de que podría poner fin a la guerra mediante bombardeos en el área no se habían concretado. De hecho, como señala Max Hastings, la campaña de cinco meses para bombardear a Alemania hasta la capitulación golpeando repetidamente Berlín, había sido un completo fracaso. [12]

Entre abril de 1944 y julio de 1944, se intensificó el bombardeo táctico de las líneas de transporte alemanas, las bases aéreas y las instalaciones militares en preparación para la invasión de Europa. Sin embargo, ciertas industrias críticas para la guerra, como el petróleo, también fueron el objetivo del asalto aéreo aliado (especialmente estadounidense).

El potencial del bombardeo de precisión de la industria alemana para ser un arma ganadora de la guerra se ilustró nuevamente en la primavera de 1944 cuando al general Carl Spaatz se le permitió finalmente emprender su `` Plan petrolero '' contra las instalaciones de producción de petróleo sintético de Alemania, esto después de librar una larga batalla contra Arthur Harris y otros defensores del bombardeo de área simplemente para obtener permiso para probar su plan. El 12 de mayo de 1944, y nuevamente el 28 y 29 de mayo, las formaciones de bombarderos de Spaatz atacaron plantas de petróleo sintético en el centro y este de Alemania. Como resultado de estos ataques, "el petróleo disponible para Alemania cayó de 927.000 toneladas en marzo a 715.000 toneladas en mayo y 472.000 toneladas en junio". Los suministros de alcohol de aviación de la Luftwaffe cayeron de 180.000 toneladas en abril a 50.000 toneladas en junio y 10.000 toneladas en agosto. . A fines del verano de 1944, la Luftwaffe carecía de combustible para volar cualquier cosa que se pareciera a su orden de batalla disponible. [13] En opinión de Albert Speer, estos ataques supusieron "el fin de la producción de armamento alemán". las plantas químicas habían demostrado ser extremadamente sensibles a los bombardeos. '' Más importante aún para los defensores de los bombardeos de precisión, durante el segundo ataque a fines de mayo, solo cuatrocientos bombarderos de la Octava Fuerza Aérea estadounidense dieron un golpe mayor que el doble de ese número en el primer ataque. & quot [14]

LA RENOVACIÓN DEL BOMBARDEO MASIVO HACIA EL FINAL DE LA GUERRA

A pesar del éxito del Plan Petrolero, debido a las limitaciones de la inteligencia, Spaatz no pudo demostrar efectivamente a sus superiores que el bombardeo de precisión de la industria del petróleo sintético de Alemania estaba teniendo un impacto dramático. Por lo tanto, los comandantes aliados continuaron exigiendo que los bombarderos se usaran principalmente para apoyar el avance de las fuerzas terrestres. Además, a finales del verano, las fuerzas alemanas estaban retrocediendo hacia el río Rin y parecía que la guerra terminaría en muy poco tiempo. Irónicamente, el éxito experimentado por los aliados creó las condiciones para una nueva ofensiva de bombardeo de área contra Alemania. Las defensas aéreas y los radares alemanes en Francia y los Países Bajos habían sido ocupados o destruidos tras la exitosa invasión. Los aeródromos aliados también estaban ahora muy avanzados hacia la frontera alemana. Ahora era posible que las formaciones de bombarderos atacaran profundamente en Alemania con el apoyo de los cazas y sin tener que volar a través de cientos de kilómetros de defensas aéreas alemanas.

Fue dentro de este contexto de "inminente" derrota alemana que los defensores del bombardeo de área entre los jefes de personal británicos comenzaron a agitar para renovar el asalto a la moral civil alemana, con el fin de provocar un colapso total del Reich: "El tiempo bien podría llegar en un futuro no muy lejano en el que un ataque total por todos los medios a nuestra disposición contra la moral civil alemana podría ser decisivo. . Debería examinarse el método por el cual se llevaría a cabo dicho ataque y hacerse todos los preparativos posibles. [15] Este memorando, que se produjo en julio de 1944, preparó el escenario para el ahora infame ataque aéreo en Dresde. Por su parte, el jefe del Comando de Bombarderos, Arthur Harris, se mostró encantado con el cambio de política. Churchill también apoyó la reversión al bombardeo de área, escribiendo a Harris: "Estoy a favor de entrar ahora en Alemania todo lo que se pueda salvar de los campos de batalla". [16] Con respecto a la reanudación del bombardeo de área, la Dirección de Operaciones de Bombarderos se centró específicamente sobre la creación de víctimas civiles, que fue una reversión extremadamente sincera del enfoque anterior en la destrucción de estructuras y viviendas: & quotSi asumimos que la población diurna del área atacada es de 300.000, podemos esperar 220.000 bajas. El 50 por ciento de estos o 110.000 pueden esperar ser asesinados. Se sugiere que un ataque de este tipo que provocó tantas muertes, la gran proporción de las cuales será personal clave, no puede evitar tener un efecto devastador en la moral política y civil en toda Alemania.. & quot [17]

En agosto de 1944, Harris y Bomber Command recibieron permiso para reanudar los ataques con bombas en el área de doce ciudades alemanas, cuando sus aviones no se necesitaban en ningún otro lugar. Con esto, el asalto con bombas en el área de Alemania comenzó de nuevo y solo en el último trimestre de 1944, Bomber Command arrojaría más bombas sobre las ciudades alemanas que en todo 1943. Los ataques de `` precisión '' contra la industria alemana no se detendrían, pero pasarían a un segundo plano. al bombardeo de áreas no dirigidas. [18] Harris se salió con la suya y los bombardeos en el área continuaron a buen ritmo. Sin embargo, Harris continuaría protestando por cualquier uso de bombarderos británicos para incursiones puramente tácticas o de "precisión" en la industria. Se mantuvo concentrado simplemente en matar tantas ciudades alemanas como fuera posible:

& quot. En los últimos dieciocho meses, Bomber Command prácticamente ha destruido cuarenta y cinco de las sesenta ciudades alemanas más importantes. A pesar de las desviaciones de la invasión (es decir, el Día D), hasta ahora hemos logrado mantenernos al día e incluso superar nuestro promedio de dos ciudades y media devastadas al mes. . No quedan muchos centros industriales de población intactos. ¿Vamos a abandonar esta vasta tarea, que los propios alemanes han admitido durante mucho tiempo como su peor dolor de cabeza, justo cuando se acerca a su finalización?? & quot - Sir Arthur Harris al Jefe de Estado Mayor Sir Charles Portal, 1 de noviembre de 1944 citado en Max Hastings, Comando de bombardero (Nueva York: Dial Press, 1979), pág. 331.

& quotSe refiere a un plan para la destrucción de las sesenta principales ciudades alemanas y a sus esfuerzos por mantenerse al día, e incluso superar, su promedio de dos ciudades y media devastadas cada mes. Sé que durante mucho tiempo ha sentido que ese plan es la forma más eficaz de provocar el colapso de Alemania. Sabiendo esto, debo confesar que a veces me he preguntado si el magnetismo de las restantes ciudades alemanas no ha tendido en el pasado a desviar a nuestros bombarderos de sus objetivos primarios tanto como las dificultades tácticas y climáticas que usted describió tan completamente en su carta de 1 de noviembre. Me gustaría que me tranquilizara diciéndome que no es así. Si supiera que eres tan entusiasta en el ataque al petróleo como en el pasado lo has sido en el asunto de atacar ciudades, no tendría de qué preocuparme. '' - Jefe de Estado Mayor del Aire Sir Charles Portal a Sir Arthur Harris, noviembre 12 de 1944, citado en Max Hastings, Comando de bombardero (Nueva York: Dial Press, 1979), pág. 331.

La siguiente cita del memorándum de Winston Churchill revela su pleno conocimiento de la muerte y destrucción masiva provocadas en las ciudades alemanas por los bombardeos aliados. También representa el intento de Churchill de distanciarse de las dimensiones éticas cuestionables de la campaña de bombardeos, a pesar del apoyo inquebrantable de Churchill a, de hecho, la demanda del bombardeo de área de Alemania. Las oraciones en negrita se eliminaron de la versión final del memo.

"Me parece que ha llegado el momento en que la cuestión del bombardeo de ciudades alemanas simplemente por aumentar el terror, aunque con otros pretextos, debería revisarse. De lo contrario, tomaremos el control de una tierra completamente arruinada. . La destrucción de Dresde sigue siendo una seria duda contra la conducta de los bombardeos aliados. . Siento la necesidad de una concentración más precisa en los objetivos militares, como el petróleo y las comunicaciones detrás de la zona de batalla inmediata, en lugar de meros actos de terror y destrucción desenfrenada, por impresionante que sea. & quot - Memorando del Primer Ministro Winston Churchill al Comité de Jefes de Estado Mayor y al Jefe de Estado Mayor Aéreo, 28 de marzo de 1945, Max Hastings, Comando de bombardero (Nueva York: Dial Press, 1979), pág. 344.

& quotNo hay bombardeos indiscriminados. . el bombardeo es de aquellos objetivos que son más efectivos desde el punto de vista militar. & quot - Clement Atlee, viceprimer ministro, citado en Max Hastings, Comando de bombardero (Nueva York: Dial Press, 1979), pág. 171.

“Los objetivos de nuestra ofensiva de bombarderos en Alemania son destruir la capacidad de Alemania para hacer la guerra y aliviar la presión de la fuerza aérea y los ejércitos alemanes sobre nuestros aliados rusos. No se han dado instrucciones para destruir viviendas en lugar de fábricas de armamento., pero es imposible distinguir en los bombardeos nocturnos entre las fábricas y las viviendas que las rodean ''. Sir Archibald Sinclair, Secretario de Estado, Declaración en la Cámara de los Comunes, 1 de diciembre de 1943, citado en Max Hastings, Comando de bombardero (Nueva York: Dial Press, 1979), pág. 172.

& quotPuedo asegurar que no estamos bombardeando a las mujeres y los niños de Alemania de forma desenfrenada.. '' - Harold Balfour, 1 de marzo de 1943, citado en Max Hastings, Comando de bombardero (Nueva York: Dial Press, 1979), pág. 173.

& quot[Los jefes aéreos aliados persiguen el] bombardeo deliberado de centros de población alemanes como un recurso despiadado para acelerar la caída de Hitler. & quot; Declaración de un oficial de la RAF no identificado durante una rueda de prensa tras el bombardeo de Dresde. Esta declaración apareció en los periódicos estadounidenses, pero fue censurada por el gobierno británico y, por lo tanto, no apareció impresa en el Reino Unido.

El historiador Richard Overy compiló una lista de las toneladas de bombas lanzadas sobre Europa (incluyendo Alemania y territorios ocupados) por la RAF y USAAF durante la Segunda Guerra Mundial. Este tonelaje fue arrojado predominantemente sobre ciudades en bombardeos de área, no en ataques tácticos contra infraestructura o industrias de material de guerra. Incluso en 1945, con Alemania tambaleándose y luchando casi por completo dentro de sus propias fronteras, el bombardeo de ciudades alemanas avanzó rápidamente. Si la guerra hubiera continuado hasta 1946, los aliados estaban en camino de lanzar un total proyectado de aproximadamente 1.432.000 toneladas de bombas.

Fuente: Richard J. Overy, La guerra aérea, 1939-1945 (Nueva York: Stein & amp Day, 1980), pág. 120.

Las citas a continuación son de una breve defensa de la política de bombardeo de área de Gran Bretaña escrita por J.M. Spaight, un funcionario del Ministerio del Aire en ese momento, y un hombre en buena posición para comprender la razón detrás de la decisión de bombardear ciudades alemanas.

& quotLa civilización, creo firmemente, habría sido destruida si no hubiera habido bombardeos en esta guerra. Fue el avión bombardero el que, más que cualquier otro instrumento de guerra, impidió que prevalecieran las fuerzas del mal. Se suponía que era el instrumento de agresión elegido. En realidad, fue precisamente lo contrario. La agresión habría tenido una carrera más clara si no hubiera habido bombarderos en ninguno de los lados. Y la mayor contribución del terrorista tanto a la victoria de la guerra como a la causa de la paz aún está por llegar. '' - J.M. Spaight, Bombardeo reivindicado (Londres, 1944), pág. 7.

`` La tremenda diferencia que hace la guerra aérea es que el largo proceso de desgaste puede llevarse a cabo sin ningún desperdicio comparable de vida humana ''. J.M. Spaight, Bombardeo reivindicado (Londres, 1944), pág. 10.

“Lo que se puede afirmar sin temor a la contradicción es que el poder aéreo es un factor absolutamente esencial en la combinación que nos dará la victoria y en el corazón mismo del poder aéreo se encuentra la ofensiva estratégica. Churchill colocó el asunto en la perspectiva adecuada en su gran discurso en Ottawa el 30 de diciembre de 1941. "Si bien una ofensiva de bombardeo cada vez mayor contra Alemania seguirá siendo uno de los principales métodos para poner fin a esta guerra", dijo, 'no es el único que la creciente fuerza nos permite tener en cuenta'. & quot - JM Spaight, Bombardeo reivindicado (Londres, 1944), pág. 22.

"Los artículos principales en la prensa reflejan la reacción informada. "Estamos completamente comprometidos con el bombardeo a gran escala de Alemania como parte de nuestra estrategia para ganar la guerra", dijo el Correo diario el 18 de septiembre de 1942, 'y no puede haber duda de que hasta ahora la política está dando buenos dividendos al debilitar el poder productivo del enemigo y dislocar su vida diaria. Es dudoso que este uso del arma aérea por sí solo pueda ganar la guerra, pero es seguro que no podríamos ganar sin él ''. - J.M. Spaight, Bombardeo reivindicado (Londres, 1944), págs. 22-23.

En un discurso pronunciado en el Reichstag el 26 de abril de 1942, Hitler dijo: 'Si la idea de bombardear civiles aumenta en Gran Bretaña, deseo decir esto ante todo el mundo:' Churchill comenzó la guerra aérea en 1940, y luego comenzó a quejarse. De ahora en adelante devolveré golpe por golpe, hasta que haya quebrantado a este criminal y sus obras ''.

Aquí interrumpo el flujo de palabras hitlerianas para citar algunas que el Sr. Churchill usó en su discurso en el County Hall, Londres, el 14 de julio de 1941, es decir, nueve meses antes. No pedimos ningún favor al enemigo. No les pedimos escrúpulos. Por el contrario, si esta noche se pidiera a la gente de Londres que votara si se debe celebrar una convención para detener el bombardeo de todas las ciudades, la abrumadora mayoría gritaría: "No, impondremos a los alemanes la medida", y más. que la medida que nos han dado ''. Esta declaración fue recibida con vítores. No hay mucho quejas al respecto. '' J.M. Spaight, Bombardeo reivindicado (Londres, 1944), pág. 45.

“Nosotros en Gran Bretaña habíamos organizado un Comando de Bombarderos. El conjunto razón de ser de ese Comando era bombardear Alemania si era nuestra enemiga. No la estábamos bombardeando. Nos absteníamos con mucho cuidado de bombardearla. Entonces, ¿cuál fue el uso de Bomber Command? Su posición era casi ridícula. Parecía mantenerse alejado de la guerra, mantenerse neutral, actuar como si hubiera hecho una paz por separado. ¿Habría sido una horrible idea haber sido mordido por un insecto de Eire? Cual fue la explicacion? Ciertamente, parecía como si la política de Múnich, de apaciguamiento, continuara en esta esfera particular de actividad bélica o inactividad. Hitler debe haber sido un hombre feliz, mucho más feliz de lo que es ahora, durante ese primer invierno. En efecto, había obtenido una gran victoria psicológica, o parecía haberla ganado, tal vez aquí, de nuevo, el destino le sonrió solo para traicionar. '' J.M. Spaight, Bombardeo reivindicado (Londres, 1944), pág. 60.

& quot. Nuestro fracaso en llevar la guerra a Alemania fue objeto de muchas críticas en este país. ¿Por qué lanzamos volantes y no bombas? se preguntó. Los alemanes hubieran quedado más impresionados por los explosivos de alta potencia que incluso por la mejor literatura propagandista. Era una política de 'guantes y confeti para niños', decía una importante revista mensual '. A veces, la reacción era de desconcierto teñido de diversión sardónica. '¡Señor, hombre, podrías haber lastimado a alguien!' Se suponía que un líder de escuadrón había amonestado a un oficial de vuelo que no había desatado el paquete de 'monedas de cinco centavos' (folletos) antes de tirarlos por la borda. Otra broma fue que la Armada había empezado a enviar folletos en lugar de cargas de profundidad en su búsqueda de submarinos. . Estos comentarios fueron la espuma en la superficie de las aguas de la duda y la perplejidad que eran profundas y amplias. Hubo serias críticas por nuestra inacción. La Fuerza Aérea, se quejó, no estaba siendo utilizada para el propósito para el cual, en tanto que era una fuerza ofensiva, había sido creada. Sólo cuando comenzó el avance alemán hacia los Países Bajos y Francia en mayo de 1940, se permitió que nuestra fuerza de ataque del aire cumpliera su función. '' J.M. Spaight, Bombardeo reivindicado (Londres, 1944), pág. 61.

& quot. El 27 de enero de 1940, otro periódico, el Correo diario, refrendó editorialmente el punto de vista presentado por su contemporáneo. Dedicó un artículo principal a combatir la sugerencia del Sr. Amery y otros de que deberíamos iniciar el bombardeo de Alemania. Estábamos luchando, decía el artículo, por una cuestión moral y no deberíamos hacer nada indigno de nuestra causa. Confundió la cuestión al hablar de una opción entre el bombardeo deliberado de mujeres y niños y no bombardear en absoluto. En realidad, la elección era entre bombardear objetivos militares en Alemania y no bombardearlos: un asunto totalmente diferente. '' J.M. Spaight, Bombardeo reivindicado (Londres, 1944), pág. 64.

“El cambio realizado en mayo fue anunciado por un comunicado emitido por el Ministerio de Relaciones Exteriores el 10 de ese mes. Comenzó refiriéndose a la garantía dada al presidente de los Estados Unidos de que la Fuerza Aérea había recibido órdenes que limitaban los bombardeos a objetivos estrictamente militares y continuó afirmando que El Gobierno de Su Majestad 'proclama ahora públicamente que se reserva el derecho de emprender cualquier acción que considere apropiada en caso de bombardeo del enemigo de poblaciones civiles, ya sea en el Reino Unido, Francia o en países asistidos por el Reino Unido'. & quot - - J.M. Spaight, Bombardeo reivindicado (Londres, 1944), págs. 67-68.

& quot. Elegimos el mejor, porque el camino más difícil. Nos negamos a comprar inmunidad --inmunidad al menos durante un tiempo-- para nuestras ciudades mientras las de nuestros amigos se incendiaban. Ofrecimos Londres como sacrificio por la causa de la libertad y la civilización. La represalia fue cierto si lleváramos la guerra a Alemania. No había certeza, pero sí una probabilidad razonable, de que nuestra capital y nuestros centros industriales no hubieran sido atacados si hubiéramos continuado absteniéndonos de atacar los de Alemania. Sin duda, algunos lectores dirán que estoy haciendo una suposición demasiado grande aquí y que Alemania habría asaltado Londres y nuestras ciudades provinciales en cualquier caso.Quizás por eso sólo puedo dejar constancia de mi propia creencia de que probablemente ella no lo habría hecho, en parte porque no le habría gustado a su libro militar, en parte porque temía las consecuencias a largo plazo. Ella habría pedido una tregua si hubiera podido, debido a los ataques cruzados de los bombarderos británicos y alemanes cuando comenzó, en efecto, convocó a una cada vez que vio un fantasma de una oportunidad. Simplemente no le valió la pena, este tipo de guerra aérea. Las consideraciones humanitarias no tienen nada que ver con el asunto.

Sin embargo, debido a que teníamos dudas sobre el efecto psicológico de la distorsión propagandista de la verdad de que fuimos nosotros los que iniciamos la ofensiva estratégica, hemos rehuido dar a nuestra gran decisión de mayo de 1940 la publicidad que merecía. Eso, seguramente, fue un error. Fue una decisión espléndida. Fue tan heroico, tan abnegado como la decisión de Rusia, adoptar su política de 'tierra arrasada'. Le dio a Coventry y Birmingham, Sheffield y Southampton, el derecho a mirar a Kief y Kharkov, Stalingrado y Sebastopol, a la cara. Nuestros aliados soviéticos habrían sido menos críticos con nuestra inactividad en 1942 si hubieran entendido lo que habíamos hecho. Deberíamos haberlo gritado desde los techos de las casas en lugar de guardar silencio al respecto.

Podría habernos dañado moralmente solo si fuera equivalente a admitir que fuimos los primeros en bombardear ciudades. No era nada de eso. '' J.M. Spaight, Bombardeo reivindicado (Londres, 1944), págs. 73-74.

Pero además de estos contactos de ejércitos y flotas, hay otros que el nuevo poder del hombre para usar el aire para sus aventuras bélicas ha hecho inevitables. Ha sido una consecuencia, la consecuencia lógica, de ese nuevo poder, que áreas que hasta ahora habían sido inmunes a los estragos de la guerra ya no deben dejarse en el goce de su antigua paz.. '' J.M. Spaight, Bombardeo reivindicado (Londres, 1944), págs. 76-77.

“La maquinaria actual domina la guerra. El hombre es un pigmeo al lado de los robots de destrucción científica que ha creado. Y son estas monstruosidades, estas monstruosidades mitad humanas mitad diabólicas, las que se hacen nacer, de alguna manera, en las ciudades de batalla. Ése es el hecho nefasto que hace que esas ciudades sean idóneas para la quema.

Las máquinas asesinas se fabrican necesariamente en centros abarrotados. De lo contrario, no podrían fabricarse en las cantidades que exige la guerra moderna. El Moloch consume armamento con un apetito que solo la producción en masa puede satisfacer. Se necesita una producción enorme y sostenida de municiones si las fuerzas armadas, de tamaños desconocidos en el pasado, se van a mantener abastecidas con el mat riel que utilizan. La producción masiva implica, a su vez, la presencia de un gran número de trabajadores, hombres y mujeres, en los alrededores de las plantas. Naturalmente, especialmente en una guerra prolongada, las familias de los trabajadores tienden a congregarse en las mismas áreas. Las grandes aglomeraciones urbanas son, de hecho, las áreas en las que se ubican las fábricas de armamento que realmente importan.. '' J.M. Spaight, Bombardeo reivindicado (Londres, 1944), págs. 77-78.

& quot. El 19 de mayo de 1943, el Sr. Churchill, en su discurso ante el Congreso de los Estados Unidos, subrayó la advertencia que había dirigido entonces al pueblo alemán. `` Es la política establecida de nuestro personal y de las autoridades que hacen la guerra '', dijo, `` hacer imposible que Alemania lleve a cabo cualquier forma de industria bélica a gran escala o concentrada, ya sea en Alemania, Italia o en los Estados Unidos. países ocupados por el enemigo. Dondequiera que existan o se desarrollen estos centros, serán destruidos y la población de municiones se dispersará.El mensaje transmitido a los trabajadores de municiones alemanes en los dos discursos, leídos juntos y coloquialmente parafraseados, equivalía a esto: 'Salgan mientras van bien'. Si no lo hace, lo bombardearemos ''. J.M. Spaight, Bombardeo reivindicado (Londres, 1944), págs. 95-96.

"Los resultados militares del llamado bombardeo de precisión de alto nivel no fueron proporcionales al desperdicio de personal y mat riel involucrado para las formaciones atacantes. Para restablecer el equilibrio, era necesario traer. en usar proyectiles de tal capacidad destructiva que cuando se lanzaban desde grandes alturas en el área objetivo estimada, se podía contar con ellos para destruir el objetivo y (desafortunadamente) mucho más. La justificación del método debe basarse en la necesidad militar. Si de ninguna otra manera un beligerante puede destruir los centros de armamento de su enemigo o interrumpir el proceso de munición de su enemigo, entonces de esta manera puede defenderse. Tan justificado, no contradice los principios aceptados de las leyes de la guerra. '' J.M. Spaight, Bombardeo reivindicado (Londres, 1944), pág. 98.

“Hablar del 'bombardeo de civiles' sin reservas es realmente confundir el tema. Uno debe definir sus propios términos. Se ha oscurecido la vieja distinción clara entre soldados y civiles. Eso no quiere decir que toda la población de un país enemigo esté sujeta a un ataque. Ciertamente, los bombardeos indiscriminados no están justificados. Lo que hay que recordar es que existe una diferencia entre los civiles que participan en actividades definitivamente bélicas y los que no lo están. Son estos últimos los que tienen derecho a la inmunidad, no los primeros. Las personas que fabrican y transportan material de guerra son, para los enemigos beligerantes, activos y peligrosos contrarios. Tiene tanto derecho a tratar de ponerlos fuera de combate como si fueran soldados comisionados o alistados. Ellos son de hecho guerreros. El hecho de que no lleven uniforme es irrelevante. No son en el sentido correcto de la palabra no combatientes.

El cambio que ha provocado la llegada de la huida es que estas personas, estos guerreros, ahora pueden ser atacados aunque un ejército se interponga entre ellos y el invasor. También se ha producido otro cambio. Hoy las armas de guerra las fabrican millones de trabajadores, hombres y mujeres, en miles de fábricas. La guerra total no se puede librar a menos que haya grandes aglomeraciones de guerreros en el frente interno.. '' J.M. Spaight, Bombardeo reivindicado (Londres, 1944), pág. 112.

& quotDe hecho, no habría ningún caso contra los bombardeos si fuera posible un grado de precisión tan grande como se pensó en algún momento. Las condiciones han cambiado incluso desde que el señor Chamberlain explicó en la Cámara de los Comunes el 21 de junio de 1938 la opinión del Gobierno sobre los límites permisibles del ataque aéreo. El ataque deliberado contra la población civil es ilegal, pero los objetivos militares pueden ser bombardeados si pueden ser identificados y si se toman las precauciones razonables para no bombardear a los civiles en su vecindario. Se ha vuelto imposible cumplir plenamente con estas condiciones. Los objetivos ya no son identificables porque los beligerantes han tenido mucho cuidado de que no sean identificables. No solo han adoptado los esquemas de camuflaje más elaborados sino. han protegido todos los centros de producción de guerra con defensas muy poderosas. Normalmente, sería un suicidio que una formación de bombarderos se acercara a su objetivo a una altura a la que la precisión del objetivo fuera segura.& quot - J.M. Spaight, Bombardeo reivindicado (Londres, 1944), págs. 115-116.

& quot. Eso es guerra el nuevo tipo de guerra. Está mal, es horrible, insoportable, pero era inevitable. Era inevitable que viniera la ofensiva aérea contra las fuentes de fuerza armada del enemigo y, con ella, la muerte incidental de no combatientes. No era menos inevitable que un enemigo al que semejante ofensiva era un anatema respondiera con un ataque indiscriminado a las ciudades de su oponente. Es una cosa maligna que ha surgido de otra cosa maligna. El mal inicial fue la mezcla de dos incompatibles. La intrusión comenzó cuando los caminos de la guerra se superpusieron a los caminos de la paz. Los equipos de bombarderos solo siguieron donde los productores de armamento habían abierto el camino. '' J.M. Spaight, Bombardeo reivindicado (Londres, 1944), pág. 146.

“La muerte o mutilación de no combatientes en tales circunstancias es un lamentable incidente de guerra. También lo es la destrucción causada en las incursiones puramente terroristas, incluidas las incursiones 'Baedeker', a las que el enemigo puede recurrir en represalia. La pérdida de vidas preciosas en tales incursiones debe considerarse, al igual que la pérdida de vidas no menos preciosas de nuestros aviadores en Alemania, como el precio humano que debe pagarse por la obtención de una ventaja militar de primer orden. La ventaja es el debilitamiento del potencial de guerra del enemigo y la salvación final de miles de vidas en nuestras propias fuerzas y en las de nuestros Aliados. '' J.M. Spaight, Bombardeo reivindicado (Londres, 1944), pág. 148.

El bombardero se ha rehabilitado. Debía haber sido el destructor de la civilización. De hecho, ha sido el salvador de la civilización. De no ser por eso, en Gran Bretaña difícilmente hubiéramos sobrevivido a esta guerra, y sin duda nuestra tarea y la de Estados Unidos de derrotar a Alemania y Japón habría sido inmensamente más difícil. El bombardeo nos ha servido bien. Decir eso no es convertirlo en un fetiche. El bombardeo es algo horrible, en el mejor de los casos. La bomba es mucho más diabolus que la deus ex machin . Es un arma asesina. Su único mérito es que puede asesinar la guerra. El bombardero es la única arma que puede hacerlo de manera eficiente. La artillería masiva podría hacerlo, pero solo en grandes y sangrientas batallas, que es la guerra que queremos evitar. La guerra no puede convivir con el bombardero. Puede sofocar y sofocar la guerra en su origen. '' J.M. Spaight, Bombardeo reivindicado (Londres, 1944), pág. 152.

Diarios de guerra de la USAAF y la RAF

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La mayoría de estos sitios web están en alemán. El conocimiento y la discusión sobre las dimensiones criminales de la campaña de bombardeos aliados sigue siendo prácticamente inexistente en el mundo de habla inglesa.

Información general y discusión sobre el amplificador

Der Bombenkrieg alemán
Un sitio sobre el bombardeo mantenido por la cadena de televisión alemana Das Erste.

Der Bombenkrieg gegen Nazi-Deutschland alemán
El programa y la página de la principal revista de noticias alemana Der Spiegel sobre la campaña de bombardeos aliados.

Luftangriffe, 1939-1945 alemán
Un sitio básico del Deutsches Historisches Museum sobre el bombardeo aliado de Alemania.

Tod im Bombenkrieg alemán
A muy perturbador sitio compuesto principalmente por fotografías gráficas de personas muertas por el bombardeo aliado en Alemania.

Bombenkrieg alemán
Una historia anti-aliados muy polémica de la guerra de bombardeos sobre Alemania.

Historias de ciudades / ubicaciones

Hagen im Zweiten Weltkrieg alemán
Un sitio en línea de historia y fotografías sobre el bombardeo de la ciudad de Hagen.

& quotOperación Gomorrah & quot: Der Feuersturm ber Hamburg alemán
Un poderoso sitio multimedia que documenta la devastación de Hamburgo durante la Segunda Guerra Mundial.

Hamburgo im Bombenkrieg alemán
Un breve conjunto de fotos privadas que muestran la destrucción en Hamburgo durante la Segunda Guerra Mundial. Pasando varias fotos
revela puntos de vista de cómo se ven las mismas calles hoy.

Viena im Bombenkrieg alemán
Fotos y texto sobre el bombardeo de Viena por aviones de combate aliados.

Estudios, Documentación, Literatura y Debate

Informe resumido de la encuesta sobre bombardeos estratégicos de EE. UU. (La guerra europea)
Un informe significativo publicado por la Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos tras la derrota de Alemania que examina la efectividad del esfuerzo de bombardeo aliado.

Dietmar S ss, '& quotHeimatfront & quot y & quot; Guerra popular & quot Neue Literatur zur Geschichte des Luftkrieges' alemán
Un artículo de revisión que describe brevemente las publicaciones más recientes en Alemania sobre la campaña aérea aliada.

Revisar la colección de Der Brand alemán
Una página que contiene numerosas reseñas alemanas del controvertido libro de Jérg Friedrich Der Brand.

R.J. Rummel, & quotMuerte por bombardeo estadounidense & quot
Un capítulo del autor de la obra Democidio, que examina los genocidios en la historia de la humanidad.

R.J. Rummel, & quot; ¿Fue demócrata el bombardeo estadounidense? & Quot
Un breve artículo sobre las dimensiones éticas de las campañas de bombardeos estadounidenses en Europa y Japón.

Se ha escrito mucho sobre las implicaciones éticas del lanzamiento de bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki. Sin embargo, la realidad es que cuando se lanzaron estas bombas, formaciones masivas de bombarderos estadounidenses ya habían estado arrasando ciudades japonesas enteras mediante el uso combinado de bombas incendiarias y de alto explosivo. Esta táctica de crear una tormenta de fuego se utilizó contra Tokio del 23 al 24 de febrero de 1945 cuando, después de horas de incesantes bombardeos, el interior de la ciudad estalló en una tormenta de fuego que se alimentaba a sí misma. Según los informes, las llamas que rugieron a través de la ciudad se volvieron tan calientes que el metal se derritió. Hasta 100.000 personas murieron durante esta incursión solo, un número de muertos que supera el número de muertos en Hiroshima o Nagasaki. El hecho es que atacar a civiles, con la intención de matar a tantos como sea posible para quebrar la moral y poner fin a la guerra, ya estaba dentro de la capacidad de la Fuerza Aérea del Ejército de los EE. UU. Antes de la llegada de las armas atómicas.

Información general y debate de amplificador

El gran ataque aéreo de Tokio: un enorme crimen de guerra
Un artículo del Japan Times por Hiroaki Sato.


¿Quién bombardeó primero a los demás civiles? Alemania o Gran Bretaña?

Post por BuddaBell123 & raquo 08 de junio de 2013, 23:37

La opinión ampliamente aceptada es que Alemania bombardeó a civiles británicos primero cuando un bombardero que sobrevolaba Londres perdió el rumbo y bombardeó varias casas en lugar de fábricas, matando a civiles. En represalia, Gran Bretaña lideró un bombardeo total en Berlín que mató a civiles. Por lo tanto, fue Alemania quien inició el bombardeo de civiles entre ella y Gran Bretaña. Sin embargo, al analizar este tema, hay quienes sugieren que fue Gran Bretaña, ya que sus bombardeos contra Alemania después de declarar la guerra a objetivos militares mataron accidentalmente a civiles. Algunos también dicen que Churchill alentó al Blitz con el bombardeo de ciudades alemanas para luego llevar a Estados Unidos a la guerra, aparentemente Hitler no tomó represalias por completo hasta que se produjeron al menos 7 bombardeos británicos que mataron a civiles, también advirtió a Gran Bretaña de represalias, pero el continuaron los bombardeos. ¿Hay algo de verdad en esto? Me gustaría llegar al fondo de este controvertido tema.

Re: ¿Quién bombardeó a los otros civiles primero? Alemania o Britai

Post por stg 44 & raquo 09 de junio de 2013, 00:13

BuddaBell123 escribió: La opinión ampliamente aceptada es que Alemania bombardeó a civiles británicos primero cuando un bombardero que volaba sobre Londres se perdió y bombardeó varias casas en lugar de fábricas, matando a civiles. En represalia, Gran Bretaña lideró un bombardeo total en Berlín que mató a civiles. Por lo tanto, fue Alemania quien inició el bombardeo de civiles entre ella y Gran Bretaña. Sin embargo, al analizar este tema, hay quienes sugieren que fue Gran Bretaña, ya que sus bombardeos contra Alemania después de declarar la guerra a objetivos militares mataron accidentalmente a civiles. Algunos también dicen que Churchill alentó al Blitz con el bombardeo de ciudades alemanas para luego llevar a Estados Unidos a la guerra, aparentemente Hitler no tomó represalias por completo hasta que se produjeron al menos 7 bombardeos británicos que mataron a civiles, también advirtió a Gran Bretaña de represalias, pero el continuaron los bombardeos. ¿Hay algo de verdad en esto? Me gustaría llegar al fondo de este controvertido tema.

El bombardeo de ciudades comenzó en Polonia por los alemanes, por lo que en ese sentido atacaron primero a los civiles.
Ahora, si solo quiere hablar sobre los bombardeos alemanes y británicos de las ciudades de los demás, entonces podría decirse que Gran Bretaña primero apuntó a los puertos alemanes, lo que podría haber resultado en víctimas civiles, pero afortunadamente no fue así en 1939, pero la política inicial se cambió rápidamente y se prohibió el bombardeo de puertos. Sin embargo, parece que los alemanes fueron los primeros en matar a un civil cuando bombardearon Scapa Flow, que según el derecho internacional era un objetivo militar y, por lo tanto, elegible. En última instancia, Alemania no comenzó a atacar a civiles británicos hasta que los británicos ya habían comenzado a bombardear ciudades alemanas con la esperanza de alcanzar objetivos logísticos en 1940. Entonces, cuando Londres fue atacada, el bombardeo de ciudades ya se había iniciado durante la Batalla de Francia por Bomber Command. pero tenían como objetivo objetivos militares en esas ciudades durante el día, en lugar de bombardeos de área. Sin embargo, Alemania ya había bombardeado objetivos civiles en Polonia, con el mismo motivo, pero se abstuvo de atacar ciudades británicas hasta que Francia se rindió.El bombardeo intencional no comenzó hasta después de que Rotterdam fue atacada, que técnicamente era una base militar defendida que era legalmente apta para objetivos, aunque se acababa de rendir, sin el conocimiento de los pilotos del bombardero en respuesta, Gran Bretaña autorizó el bombardeo de áreas de ciudades industriales, aunque esto ciertamente lo haría. Como resultado de la muerte de civiles, esta orden fue entonces el primer disparo en el bombardeo de ciudades entre Alemania y Gran Bretaña.

Entonces, para responder a su pregunta, Gran Bretaña fue el primero en ordenar intencionalmente el bombardeo de objetivos no militares en ciudades alemanas, mientras que los alemanes fueron los primeros en matar a civiles aliados en sus bombardeos en Polonia (y Francia, Noruega, Holanda y Bélgica). .

El frente occidental, 1939 a junio de 1940 [editar]
En 1939, tras la invasión alemana de Polonia, el Reino Unido y Francia declararon la guerra a Alemania y comenzó la guerra en Occidente. Gran Bretaña intentó bombardear buques de guerra y buques ligeros alemanes en varios puertos el 3 y 4 de septiembre. [57] Ocho hombres de la Kriegsmarine alemana murieron en Wilhelmshaven, las primeras bajas de la guerra a causa de los ataques con bombas británicas [58] contra barcos en Cuxhaven [59] [60] y Heligoland [61] [62]. La Batalla de Heligoland Bight de 1939 mostró la vulnerabilidad de los bombarderos al ataque de los cazas.

Los primeros ataques de Alemania no se llevaron a cabo hasta el 16 y 17 de octubre de 1939, contra la flota británica en Rosyth y Scapa Flow. Siguió poca actividad. [63] Mientras tanto, los ataques de la Royal Air Force se redujeron a menos de uno por mes. A medida que se acercaba el invierno, ambos bandos se enzarzaron en una guerra de propaganda, lanzando volantes sobre las poblaciones de abajo [64]. La falsa guerra continuó.

El gobierno británico prohibió los ataques a objetivos terrestres y buques de guerra alemanes en el puerto debido al riesgo de víctimas civiles. [65] Para los alemanes, la primera directiva del jefe de la Luftwaffe, Hermann Göring, permitía ataques restringidos a buques de guerra en cualquier lugar, así como al transporte de tropas en el mar. [66] Sin embargo, el OKW Direktive Nr 2 de Hitler y el Luftwaffe Direktive Nr 2 prohibieron los ataques contra las fuerzas navales enemigas a menos que el enemigo bombardeara Alemania primero, señalando que "el principio rector debe ser no provocar el inicio de una guerra aérea por parte de Alemania".

Después del incidente de Altmark, la Luftwaffe lanzó un ataque contra el astillero de la marina británica en Scapa Flow el 16 de marzo de 1940, lo que provocó la primera muerte de un civil británico. Siguió un ataque británico contra la base aérea alemana en Hörnum en la isla de Sylt, [67] alcanzando un hospital, aunque no hubo víctimas. [68] Los alemanes tomaron represalias con una incursión naval.

El 10 de mayo de 1940, Alemania invadió Bélgica, los Países Bajos y Luxemburgo, con la intención de atravesar las Ardenas hacia Francia y asestar un golpe rápido que pondría fin a la guerra. Este asalto inició la Batalla de Francia. Cuando comenzó, tres bombarderos alemanes del KG 51 bombardearon por error la ciudad alemana de Friburgo en lugar del aeródromo francés de Dole-Taveux, habiendo perdido su camino sobre la Selva Negra. Los alemanes lo informaron como un "ataque terrorista" aliado, y no fue hasta 1956, cuando los investigadores sacaron a la luz el error, que el mito se disipó. [55]

El bombardeo alemán de Francia comenzó la noche del 9 al 10 de mayo. El 11 de mayo, los franceses informaron de que habían lanzado bombas sobre Henin-Lietard, Bruay, Lens, La Fere, Loan, Nancy, Colmar, Pontoise, Lambersart, Lyons, Bouai, Hasebrouck, Doullens y Abbeville con al menos 40 civiles muertos [69].

El 12 de mayo de 1940, los británicos lanzaron sus primeros ataques contra objetivos de transporte en el valle industrial alemán del Ruhr, incluida Colonia. [70] [71] Mientras los bombarderos ligeros y medianos aliados intentaron retrasar la invasión alemana atacando columnas de tropas y puentes, el Gabinete de Guerra británico dio permiso para bombardeos limitados contra objetivos como carreteras y ferrocarriles al oeste del río Rin. [72] Las primeras bombas británicas cayeron sobre Mönchengladbach en la noche del 11 al 12 de mayo de 1940, mientras que Bomber Command intentaba atacar carreteras y ferrocarriles cerca de la frontera entre Alemania y Holanda, cuatro personas murieron. [73] [74] Los objetivos en Gelsenkirchen fueron atacados primero el 14 y 15 de mayo. [75]

Respuesta británica
Tras el ataque a Rotterdam, el Mando de Bombarderos de la RAF fue autorizado a atacar objetivos alemanes al este del Rin el 15 de mayo de 1940, el Ministerio del Aire autorizó al Mariscal del Aire Charles Portal a atacar objetivos en el Ruhr, incluidas plantas petroleras y otros objetivos industriales civiles que ayudaron a los alemanes. esfuerzo bélico, como los altos hornos (que por la noche se iluminaban por sí mismos). [89] [90] El motivo subyacente de los ataques fue desviar a las fuerzas aéreas alemanas del frente terrestre [91]. Churchill explicó el fundamento de su decisión a sus homólogos franceses en una carta fechada el 16: "Hoy he examinado con el Gabinete de Guerra y todos los expertos la solicitud que me hicieron anoche y esta mañana para más escuadrones de cazas. todos estuvieron de acuerdo en que es mejor atraer al enemigo a esta isla golpeando sus signos vitales, y así ayudar a la causa común ". [92] Debido a las miras de bombas británicas inadecuadas, los ataques que siguieron" tuvieron el efecto de terror incursiones en ciudades y pueblos "[91] En la noche del 15 al 16 de mayo, 96 bombarderos cruzaron el Rin y atacaron. A 78 se les habían asignado objetivos petroleros, pero solo 24 afirmaron haber cumplido su objetivo. [93] [94] En la noche del 17 al 18 de mayo, el Comando de Bombarderos de la RAF bombardeó instalaciones petroleras en Hamburgo y Bremen, el H.E. y 400 incendiarios caídos causaron seis grandes, uno moderadamente grande y 29 pequeños incendios. Como resultado del ataque, 47 personas murieron y 127 resultaron heridas [95] [96]. Los patios ferroviarios de Colonia fueron atacados esa misma noche. [96] Durante mayo, Essen, Duisburg, Düsseldorf y Hannover fueron atacados de manera similar por Bomber Command. En junio, se realizaron ataques contra Dortmund, Mannheim, Frankfurt y Bochum. [75] En ese momento, el Bomber Command carecía de los conocimientos técnicos necesarios de navegación y bombardeo y la precisión de los bombardeos durante los ataques nocturnos era abismal. En consecuencia, las bombas generalmente se esparcieron sobre un área grande, causando un alboroto en Alemania. Además, en la noche del 7 al 8 de junio de 1940, un solo bombardero Farman F.223 de la Armada francesa atacó Berlín. [97] El ataque ocurrió pocos días después de que Alemania bombardeara París.

A pesar de los ataques británicos a las ciudades alemanas, la Luftwaffe no comenzó a atacar objetivos militares y económicos en el Reino Unido continental hasta seis semanas después de concluida la campaña en Francia. [91]


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Y la historia que cuentan las fotos es muy diferente a los relatos triunfantes de ambos bandos sobre la evacuación.

"Para mí, las imágenes hacen que todas las historias glorificadas de Dunkerque se sientan más fundamentadas y, bueno, menos glorificadas", dijo el coleccionista.

Las fotografías fueron tomadas por un soldado regular como recuerdo. No estaban enmarcados con ninguna mentalidad de propaganda.

"No se centran ni en la derrota británica ni en la victoria alemana, solo muestran cómo se veía una vez que todo estaba hecho".

Los soldados alemanes se paran junto a dos tanques franceses SOMUA S35 y piezas de artillería mientras observan la devastación cerca de Dunkerque. Tres ejércitos de campaña franceses y el ejército belga lucharon junto a la Fuerza Expedicionaria Británica durante la campaña condenada.

La propia ciudad de Dunkerque resultó significativamente dañada en los combates, ya que la BEF luchó en una acción de retaguardia para proteger a los que luchaban por subir a los barcos de regreso a Gran Bretaña. Bombarderos alemanes golpearon a las tropas británicas que esperaban en la playa con bombas y los combatientes las ametrallaron

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Imágenes nunca antes vistas de la devastación dejada por las tropas británicas después de la batalla. Por cada siete soldados que escaparon por Dunkerque, un hombre quedó como prisionero de guerra. La mayoría de estos prisioneros fueron enviados a marchas forzadas a Alemania.

La identidad del soldado que tomó las fotos se ha perdido en la historia, pero es fácil imaginar lo que podrían haber sentido al entrar en Dunkerque.

"Si el soldado que vio las secuelas estuvo involucrado activamente en los combates, podría sentir que podría haber hecho más para evitar que la mayoría del ejército enemigo escapara", dijo el recaudador.

"Si el soldado llegara a Dunkerque después de la lucha, como parte de un equipo de limpieza o algo así, la gran cantidad de equipo que quedaba sin duda se habría sentido como una victoria triunfal".

Las tropas británicas fueron inmovilizadas en Dunkerque después de que la Alemania nazi invadiera Bélgica, los Países Bajos y Francia el 10 de mayo de 1940.

La operación para rescatarlos comenzó a finales de ese mes con un comienzo lento: solo 7.669 soldados fueron evacuados el primer día.

Sin embargo, al final del octavo día, más de 330.000 habían sido rescatados gracias a una flota de 800 barcos reunida apresuradamente en lo que se ha llamado el Milagro de Dunkerque.

Las fotos ahora formarán parte de The Other Side Archive, una selección de imágenes tomadas por soldados alemanes regulares en ambas guerras mundiales.

Tirar basura al costado de la carretera cerca de la ciudad, las tropas dejaron invaluables vehículos y equipos militares mientras se dirigían a la costa. La retirada se llevó a cabo en medio de condiciones caóticas, con vehículos abandonados bloqueando las carreteras y una avalancha de refugiados que se dirigían en la dirección opuesta.

Evacuación de Dunkerque: cómo se salvaron 338.000 tropas aliadas en el 'milagro de la liberación' después de que el Blitzkreig alemán vio a las fuerzas nazis entrar en Francia

La evacuación de Dunkerque fue una de las mayores operaciones de la Segunda Guerra Mundial y fue uno de los principales factores que permitieron a los Aliados continuar luchando.

Fue la evacuación militar más grande de la historia, que tuvo lugar entre el 27 de mayo y el 4 de junio de 1940 después de que el Blitzkreig nazi - 'Guerra del Rayo' - vio a las fuerzas alemanas arrasar Europa.

La evacuación, conocida como Operación Dynamo, vio un estimado de 338,000 tropas aliadas rescatadas del norte de Francia. Pero 11.000 británicos murieron durante la operación y otros 40.000 fueron capturados y encarcelados.

Descrito como un "milagro de liberación" por el primer ministro en tiempos de guerra, Winston Churchill, es visto como uno de varios eventos en 1940 que determinaron el resultado final de la guerra.

La Segunda Guerra Mundial comenzó después de que Alemania invadió Polonia en 1939, pero durante varios meses hubo pocas acciones adicionales en tierra.

Pero a principios de 1940, Alemania invadió Dinamarca y Noruega y luego lanzó una ofensiva contra Bélgica y Francia en Europa occidental.

Las tropas de Hitler avanzaron rápidamente, tomaron París, lo que nunca lograron en la Primera Guerra Mundial, y se dirigieron hacia el Canal de la Mancha.

Fue la evacuación militar más grande de la historia, que tuvo lugar entre el 27 de mayo y el 4 de junio de 1940. La evacuación, conocida como Operación Dinamo, vio un estimado de 338.000 soldados aliados rescatados del norte de Francia. Pero 11.000 británicos murieron durante la operación, y otros 40.000 fueron capturados y encarcelados.

Llegaron a la costa a finales de mayo de 1940, atrapando a las fuerzas aliadas, incluidos varios cientos de miles de tropas de la Fuerza Expedicionaria Británica. Los líderes militares rápidamente se dieron cuenta de que no había forma de que pudieran permanecer en Europa continental.

El mando operativo recayó en Bertram Ramsay, un vicealmirante retirado que fue llamado al servicio en 1939. Desde una habitación en lo profundo de los acantilados de Dover, Ramsay y su personal armaron la Operación Dynamo, una atrevida misión de rescate de la Royal Navy para conseguir tropas. de las playas alrededor de Dunkerque y de regreso a Gran Bretaña.

El 14 de mayo de 1940 salió la llamada. La BBC hizo el anuncio: `` El Almirantazgo ha hecho una orden solicitando a todos los propietarios de embarcaciones de recreo autopropulsadas de entre 30 y 100 pies de eslora que envíen todos los detalles al Almirantazgo dentro de los 14 días a partir de hoy si aún no se han ofrecido o requisado ''. '

Se requisaron barcos de todo tipo, desde los de alquiler en el Támesis hasta los yates de recreo, y fueron tripulados por personal naval, aunque en algunos casos los propios propietarios llevaron los barcos a Dunkerque.

Navegaron desde Dover, el punto más cercano, para permitirles la travesía más corta. El 29 de mayo se puso en marcha la Operación Dynamo.

Cuando llegaron a Dunkerque se enfrentaron al caos. Los soldados se escondían en las dunas de arena de un ataque aéreo, gran parte de la ciudad de Dunkerque había quedado reducida a ruinas por el bombardeo y las fuerzas alemanas se estaban acercando.

Por encima de ellos, los cazas de la RAF Spitfire y Hurricane se dirigían tierra adentro para atacar a los aviones de combate alemanes para detenerlos y proteger a los hombres en las playas.

A medida que llegaban los pequeños barcos, se dirigían a diferentes sectores. Muchos no tenían radio, por lo que los únicos medios de comunicación eran gritando a los que estaban en las playas o por semáforo.

El espacio era tan estrecho, con las cubiertas abarrotadas, que los soldados solo podían llevar sus rifles. Hubo que dejar atrás una gran cantidad de equipo, incluidos aviones, tanques y cañones pesados.

Los pequeños barcos estaban destinados a llevar soldados a los barcos más grandes, pero algunos terminaron transportando personas de regreso a Inglaterra. La evacuación duró varios días.

El primer ministro Churchill y sus asesores esperaban que sólo fuera posible rescatar entre 20.000 y 30.000 hombres, pero para el 4 de junio se habían salvado más de 300.000.

El número exacto fue imposible de calcular, aunque 338.000 es una estimación aceptada, pero se cree que durante la semana se rescataron hasta 400.000 soldados británicos, franceses y belgas, hombres que regresarían para luchar en Europa y eventualmente ayudarían a ganar la guerra.

Pero también hubo grandes pérdidas, con alrededor de 90.000 muertos, heridos o hechos prisioneros. También se perdieron varios barcos, debido a la acción del enemigo, que encallaron y se rompieron. A pesar de esto, la evacuación en sí fue considerada un éxito y un gran impulso para la moral.

En un famoso discurso ante la Cámara de los Comunes, Churchill elogió el 'milagro de Dunkerque' y resolvió que Gran Bretaña seguiría luchando: 'Lucharemos en las playas, lucharemos en los terrenos de aterrizaje, lucharemos en los campos y en las calles, lucharemos en las colinas. ¡Nunca nos rendiremos!'


& # x27Sin ventaja militar & # x27

Los residentes informaron haber escuchado un espeluznante sonido palpitante sobre ellos, seguido poco después por el sonido de explosiones en las calles.

Se desató todo el horror de la guerra aérea. Cuando el humo se disipó, se revelaron las primeras víctimas de un ataque aéreo en Gran Bretaña: Martha Taylor, de 72 años, y el zapatero Samuel Smith.

Kate Argyle, de English Heritage, dijo: “No hubo ventaja militar. Se trataba de infundir terror y realmente eso es lo que hicieron estos bombardeos aéreos.

"Los Zeppelins salían de la oscuridad, no podías verlos y era totalmente aleatorio". No sabías si estabas corriendo hacia el peligro o alejándote de él.

El objetivo de los zepelines era claro: los alemanes esperaban romper la moral en casa y obligar al gobierno británico a abandonar la guerra en las trincheras.

Pero no hubo el tipo de caos y pánico que los alemanes habían deseado.

"La gente reaccionó de manera muy estoica, continuaron con el trabajo de aclarar esa sensación británica de no estar desconcertados por esto", dijo Argyle.

Mientras la gente de Great Yarmouth contaba a sus muertos y heridos, un segundo Zeppelin ya estaba bombardeando King & # x27s Lynn.


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Diseñado en Alemania para atacar ciudades aliadas en represalia por el aumento de los bombardeos aliados contra ciudades alemanas, los V2 también fueron la respuesta de Hitler a la decepción de su país porque los V1 (o doodlebugs) no sacaron a Gran Bretaña de la guerra, como se esperaba.

Lanzados desde unidades móviles, los cohetes de 46 pies (14 m) de altura fueron alimentados con etanol líquido y oxígeno y pesaron casi 14 toneladas, y fueron el arma más avanzada utilizada en la guerra hasta que Estados Unidos lanzó bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki en agosto de 1945.

El misil se lanzó verticalmente y podía viajar a más de 3.500 mph para alcanzar objetivos a más de 200 millas de distancia, lo que lo convierte en el primer misil balístico de combate de largo alcance del mundo.

Un sitio de lanzamiento de cohetes V2 en Alemania: los V2 se lanzaron verticalmente, subiendo 50 millas en el aire, antes de volar en una trayectoria de 120 millas

Desesperado: el lanzamiento de los V2 contra objetivos aliados fue visto como el último lanzamiento de dados de Hitler

Cuando aterrizó, dejó un cráter de 60 pies de ancho y 16 pies de profundidad, y arrojó alrededor de 3.000 toneladas de escombros al aire.

Tal era su velocidad, el ruido del cohete corriendo por el aire llegó después de que aterrizó.

Los ataques V2 notables en suelo británico incluyeron el primero, que afectó a Chiswick, al oeste de Londres, el 8 de septiembre de 1944, matando a tres e hiriendo a 17, y un ataque a una tienda Woolworths en New Cross, al sureste de Londres, en noviembre de ese año que dejó 168 muertos: la peor cifra de muertos en Inglaterra.

En total, los ataques V2 resultaron en la muerte de alrededor de 7.250 militares y civiles británicos.

Mientras tanto, más de 9.000 civiles y soldados murieron en total en los ataques V2 contra los Aliados.

Eso excluye a los aproximadamente 12.000 trabajadores y prisioneros de los campos de concentración que murieron mientras fabricaban los misiles.

Pero a pesar de la exageración, y al igual que el V1, el V2 no estuvo a la altura de su propaganda.

A pesar de su sistema de guía sofisticado y pionero, el V2 a menudo fallaba en su objetivo.

Esta situación empeoró cuando Gran Bretaña filtró la información errónea de que la mayoría de los V2 destinados a Londres estaban sobrepasando la capital entre diez y 20 millas.

Como resultado, Alemania modificó la guía de los cohetes y la mayoría de los cohetes posteriores aterrizaron cerca de la ciudad, a menudo en áreas poco pobladas de Kent.

Y el cohete era extraordinariamente caro de producir, ya que utilizaba grandes cantidades de alcohol combustible cuando Alemania estaba desesperadamente escaso de él.

En un momento en que el ejército alemán necesitaba desesperadamente armas baratas y efectivas que pudieran fabricarse en masa, la producción de los V2 requirió una gran inversión con un rendimiento relativamente pequeño.

Una estadística muestra que el promedio de muertes por V2 que se redujo en Gran Bretaña fue de solo dos personas. En comparación con los cientos de bombarderos aliados desplegados en un ataque aéreo, que podría dejar miles o decenas de miles de muertos, el V2 no triunfó.


Clydebank Blitz

El peor de estos ataques fue el Clydebank Blitz, que tuvo lugar los días 13 y 14 de marzo de 1941. Se consideró el peor caso de destrucción y muerte de civiles en Escocia durante la guerra. En las dos noches, 528 personas murieron y otros 617 residentes resultaron gravemente heridos.

Isa McKenzie, de 88 años, tenía solo 12 años cuando ocurrió el ataque. Mirando hacia atrás, lo llamó dos noches de & # 8216 bombardeo constante & # 8217.

Bombardero Heinkel He 111 sobre los muelles de Surrey y Wapping en el East End de Londres el 7 de septiembre de 1940.

Clydebank era un centro industrial que producía barcos y municiones para las fuerzas aliadas. Esto lo convirtió en un objetivo natural en el radar de Alemania. Tenían la intención de bombardear el astillero John Brown & amp Company, una fábrica que fabricaba armas antiaéreas y de calibre medio, y la fábrica de Singer Corporation, una fábrica de máquinas de coser que aceptó contratos de armas con el gobierno durante la guerra. En el transcurso de las dos noches, 439 bombarderos lanzaron más de 1,000 bombas en Clydebank en lo que el historiador aficionado Les Taylor llamó "el evento más catastrófico" en la Escocia en tiempos de guerra en su libro. Luftwaffe sobre Escocia: una historia de ataques aéreos alemanes contra Escocia, 1939-45.

La ciudad estaba bien establecida con aproximadamente 12,000 casas y edificios de viviendas, pero al final del bombardeo, solo siete de ellas estaban intactas. Con 4.000 completamente destruidos y otros 4.500 gravemente dañados, el bombardeo de Clydebank vio a más de 35.000 personas sin hogar como resultado.

Les Taylor explicó que el bombardeo del Clydeside nunca fue planeado en realidad por las fuerzas alemanas, sino que sucedió como resultado de que los aviones alemanes no pudieron atacar sus objetivos, el astillero John Brown y la granja de almacenamiento de petróleo del Almirantazgo, debido al fuego antiaéreo. así que tuvieron que lanzar sus bombas sobre Glasgow y huir en su lugar. Como sus objetivos nunca sufrieron daños graves, el bombardeo de Clydebank fue un fracaso para los nazis. Esperaban que la pérdida de vidas infundiera miedo y terror en los corazones de los ciudadanos británicos para detener la guerra, pero solo actuó para fortalecer la determinación y construir la moral de las fuerzas aliadas para derrotar a los nazis.


La Resistencia francesa: ¿Cuán resistente?

Desde que escribió Por quién doblan las campanas (1940), la imagen popular del guerrillero en tiempos de guerra ha sido la de manijas en T metidas en cajas detonadoras, puentes volados y vías férreas haciendo pretzels, francotiradores sacando tropas que tropiezan con sus miras. Esa imagen también ha dado forma a las impresiones modernas de la Resistencia francesa, el movimiento multifacético e incomprendido de la Segunda Guerra Mundial que finalmente se unió entre los valientes civiles después de que Alemania aplastara a Francia en 1940.

Pero la visión hemingwayiana de la resistencia en Por quién doblan las campanas (ambientada durante la Guerra Civil Española de 1936-1939) tiene poca semejanza con la Resistencia francesa de la vida real. La verdad, sin embargo, es difícil de determinar —qué era la Resistencia, qué logró, quiénes eran sus miembros, qué tan grande y eficaz o pequeña e ineficaz era— porque la Francia de la Segunda Guerra Mundial tenía un gran trozo de ropa sucia ondeando en el viento: solo entre los países de Europa invadidos por el WehrmachtFrancia optó por colaborar activamente con el enemigo, y el pueblo francés se avergonzó profundamente de esa elección tan pronto como los aliados los liberaron. El país compensó esa vergüenza exagerando a veces los logros de aquellos partidarios que hicieron propaganda, espiaron, sabotearon e incluso combatieron abiertamente a los alemanes.

"Los franceses, comprensiblemente, reaccionaron [después de la liberación] a su terrible experiencia retirándose a un mito", escribe Ian Ousby en Ocupación: La prueba de Francia, 1940-1944. “Un mito de un pueblo unido en hostilidad a los ocupantes nazis, de una nación de asistentes. " En verdad, Francia estaba lejos de ser una nación de resistentes. Los partisanos antinazis en Yugoslavia, Polonia y Grecia fueron mucho más efectivos y constituyeron un porcentaje sustancialmente mayor de la población de cada país. Como Tiempo describió el documental de 1969 de Marcel Ophul que desacredita la resistencia El dolor y la compasión, la película "trata de perforar el mito burgués, o la memoria torcida de manera protectora, que permite a Francia actuar en general como si casi ningún francés colaborara con los alemanes".

El 90 por ciento de la población de Francia apoyaba al régimen colaboracionista de Vichy o estaba demasiado asustada para tener algo que ver con la clandestinidad. La mayoría de los civiles evidentemente ya no querían ser parte de alguna guerra, y muchos soldados franceses carecían de la voluntad de continuar la lucha. Los soldados alemanes quedaron atónitos cuando algunos de los franceses que capturaron en junio de 1940 bailaron jigs y cantaron canciones populares, encantados de haber terminado con la guerra.

Un número considerable de hombres y mujeres franceses eran francos colaboracionistas, y los que no lo eran se contentaban con simplemente coexistir con sus conquistadores. Para muchos, la colaboración significaba sacar el máximo provecho de una situación incómoda, compartir espacio (y a veces camas) con otros europeos, aunque fueran de color gris. Wehrmacht y uniformes negros de las SS. Después de todo, se pensaba, el nacionalsocialismo al menos parecía preferible al comunismo que ya era una fuerza poderosa entre los trabajadores franceses. Los alemanes hicieron su parte siendo corteses con la población francesa, renunciando Metro asientos para ancianos, regalar dulces a los niños y gastar libremente en cabarets, restaurantes y modistos de París. Algunos franceses llegaron a luchar en el lado alemán: más de 7.000 franceses se ofrecieron como voluntarios para el Wehrmacht y finalmente formó la División Carlomagno, que luchó en el Frente Oriental y en Berlín.

Entonces la Resistencia francesa creció lentamente. París y gran parte del resto de la Francia ocupada ondearon banderas con la esvástica en todos los hoteles y edificios públicos hasta la liberación de agosto de 1944. Por el contrario, cuando los alemanes invadieron Grecia y ondearon su llamativa bandera desde la Acrópolis, los resistentes la derribaron en cuestión de días. Inicialmente, al menos, los franceses estaban mucho más interesados ​​en llevarse bien con los alemanes que en desafiarlos.

La Resistencia se reveló por primera vez como editoras clandestinas de panfletos antinazis y miniperiódicos mimeografiados. Era un delito que podía hacer que alguien fuera arrestado, encarcelado, torturado o incluso ejecutado, por lo que esto era realmente una resistencia. La publicación clandestina también hizo un buen uso del talento de estos primeros partisanos franceses, ya que muchos eran intelectuales y no sabían cómo disparar un arma. Esto siguió siendo un problema para la Resistencia. El movimiento finalmente comprendió a activistas antifascistas bien intencionados, especialmente comunistas, un número relativamente pequeño de la burguesía e intelectuales, los inevitables matones jóvenes, descontentos y marginados que gravitan hacia la acción y un núcleo de hombres y mujeres que despreciaron lo que los alemanes habían hecho a Francia. .

Lo que la resistencia no Habían sido profesionales militares, la mayor parte del ejército francés había sido capturado y encarcelado: 1.540.000 hombres estaban en cautiverio alemán. Algunos habían huido a Inglaterra para unirse a Brig. Las incipientes fuerzas francesas libres del general Charles de Gaulle, pero entre las pocas que quedaban en Francia, la guerra de guerrillas era algo que ni entendían ni deseaban participar. De modo que la Resistencia era un "ejército" aficionado, listo y capaz de producir propaganda antinazi y reunir información de inteligencia, pero no luchar.

Pequeños grupos de guerrilleros de la Resistencia acosaron y molestaron a los ocupantes alemanes, pero cada vez que bandas más grandes se reunían para luchar en escaramuzas ocasionales, Wehrmacht la potencia de fuego, la armadura y el apoyo aéreo los destruyeron rápidamente. La Resistencia inicialmente tenía pocas armas (pistolas obsoletas de la Primera Guerra Mundial, algunos rifles de caza y escopetas) e incluso menos personas que supieran cómo usarlas. Tampoco había forma de conseguir más armas hasta que los británicos comenzaron a lanzar armas desde el aire, municiones, explosivos y otros suministros en 1943.

En general, se cree que el primer acto violento de resistencia armada a la ocupación de Francia fue el fusilamiento de Alfons Moser, un ayudante naval alemán de bajo nivel, en París. Metro el 21 de agosto de 1941. El tirador fue Pierre Georges, un comunista. los Parti Communiste Fran- çais estuvo en el centro de gran parte del movimiento de Resistencia inicial. Agitadores experimentados, hábiles en la organización de huelgas y en la agitación de la chusma, los comunistas gravitaron hacia la Resistencia, especialmente después de que Adolf Hitler rompió su pacto de no agresión con la Unión Soviética y atacó en el Frente Oriental el 22 de junio de 1941. En ese momento, los comunistas resistieron sobre ellos mismos cometer tanto caos como sea posible, particularmente en áreas metropolitanas, y obligar a los alemanes a desplegar tropas adicionales contra ellos, desviando así a los soldados del servicio en zonas de guerra ".

Los judíos eran otro grupo importante de resistentes, por razones obvias. Representando solo el 1 por ciento de la población en un país infamemente antisemita, se dice que comprenden del 15 al 20 por ciento de su Resistencia. El gobierno de Vichy había entregado a los alemanes a todos los judíos extranjeros que habían huido a Francia como refugiados, la mayoría de los cuales murieron en campos de concentración y trabajos forzados. Fue aún más lejos en su Estatuto sobre los judíos de 1940, desnaturalizando a varios miles de judíos nacidos en Francia y luego reuniéndolos para deportarlos a campos de concentración.

El asesinato en el Metro provocó de los alemanes una respuesta brutal pero eficaz: ejecuciones en represalia. Por cada alemán asesinado por la Resistencia, los nazis matarían a decenas, incluso a cientos, de civiles. Al principio, los alemanes eligieron a las víctimas entre los prisioneros existentes: comunistas, anarquistas, gaullistas y otras categorías de delincuentes. Con el tiempo, sin embargo, se volvieron menos discriminatorios sobre a quién disparaban o ahorcaban. En tales represalias, los alemanes mataron a unos 30.000 hombres y mujeres franceses inocentes en el momento de la liberación. En última instancia, los resistentes tenían tanto que temer de los compatriotas convertidos en informantes como de los nazis.

El trabajo más valioso que hizo la Resistencia francesa fue proporcionar, a los británicos y luego a los estadounidenses, inteligencia previa a la invasión sobre los movimientos de tropas alemanas y las defensas costeras, así como mapas y fotografías precisos para que los utilicen los planificadores del Día D. Después de la guerra, el comandante supremo aliado en Europa, el general Dwight D. Eisenhower, estimó grandiosamente que la Resistencia francesa había valido "seis divisiones adicionales". Era un poco raro de la hipérbole de Eisenhower que probablemente le había impuesto De Gaulle, pero Ike ciertamente nunca quiso decir que los resistentes eran iguales a 90.000 soldados totalmente armados y entrenados. Fue la inteligencia que le proporcionaron lo que sintió que no tenía precio.

Parte de la información llegó a Inglaterra en manos de agentes británicos, recogidos por la noche en pastos y campos por los lentos Westland Lysanders pintados de negro de la Royal Air Force. Mucho más se transmitió por radio. Dada la diligencia con la que Geheime Staatspolizei, o Gestapo, trató de descubrirlos, los operadores de radio de la Resistencia tenían la reputación de tener una esperanza de vida promedio de solo seis meses. No eran aficionados particularmente hábiles y sus radios eran unidades voluminosas y difíciles de ocultar. Los radiogoniómetros alemanes móviles podían triangular sus posiciones mientras los franceses realizaban sus lentas transmisiones, lo que prácticamente garantizaba su captura.

Sin embargo, los británicos y los estadounidenses descartaron gran parte de la inteligencia de la Resistencia por considerarla amateur, inútil o simplemente equivocada. "Hasta los primeros meses de 1943", escribió el historiador Douglas Porch en su completo libro Los servicios secretos franceses, "El 40 por ciento de las transmisiones de la Resistencia estaban en frecuencias que solo los alemanes eran capaces de escuchar".

En Inglaterra, De Gaulle, que había establecido polémica y por sí solo el gobierno de la Francia Libre en el exilio, se atribuyó el mérito de instigar la Resistencia, pero eso fue una exageración considerable. En un discurso de la BBC en junio de 1940 transmitido a Francia, De Gaulle había instado a la "resistencia", pero lo que claramente quería decir era que los franceses capacitados se dirigieran a Inglaterra para unirse al ejército francés libre para resistir a los alemanes. La resistencia local, especialmente no bajo su mando, no era su intención.

También existía cierta enemistad entre los franceses libres y la resistencia. Los franceses que se dirigían a Inglaterra a menudo descartaban a los resistentes como aquellos que se habían "quedado atrás" cobardemente, mientras que los resistentes consideraban a los expatriados franceses que habían "huido a un lugar seguro". Pocos entendieron o respetaron el motivo del otro.

Independientemente, pocos de los primeros en resistir escucharon el discurso de De Gaulle. Células y cuadros completamente separados se formaron espontáneamente entre grupos tan dispares como los conservadores de museos de París y los cafés estetas enojados. Inicialmente sirvieron como propagandistas, recolectores de inteligencia y mensajeros para devolver a los aviadores aliados derribados a Inglaterra. La última red comprendía casas seguras y guías de trekking que entregarían a los aviadores caídos a los submarinos aliados frente a las playas francesas o a un lugar seguro en la neutral España y Portugal.

Si bien algunos mitologistas de la Resistencia han comparado esta red con el Ferrocarril Subterráneo del siglo XIX, otros dicen que tenía más similitudes con los "coyotes" que hoy se aprovechan de los inmigrantes ilegales, como muchos de los passeurs quienes guiaron a los fugitivos por los Pirineos fueron bien pagados por su trabajo. Algunos cobraron honorarios dos veces, una de sus clientes y otra de los alemanes a quienes entregaron a los aviadores. La Resistencia a veces también cobraba honorarios por su inteligencia, diciendo que “la causa” necesitaba el dinero.

Independientemente de sus defectos iniciales, la Resistencia se fortaleció sustancialmente cuando, a principios de 1943, el gobierno colaboracionista de Vichy hizo una fatídica concesión a los alemanes, accediendo a la Service du travail obligatoire (STO), nuevas normas laborales que exigen el trabajo forzoso en Alemania de prácticamente todos los franceses sanos. Casi de inmediato, miles de jóvenes, especialmente en el sur, huyeron al campo, viviendo en el matorral que cubría gran parte del sur. Se llamaban a sí mismos los Maquis, una palabra que se traduce libremente como "la zarza".

Los líderes de la resistencia pronto se dieron cuenta de que maquisards no sólo eran numerosos, sino también desesperados, valientes, entrenables y útiles. Estos no eran cafetaleros parisinos o editores de periódicos clandestinos, sino toscos, supuestos saboteadores y combatientes, y se convirtieron en la imagen pública hemingwayiana de la Resistencia: esos tipos cinematográficos con boinas con pistolas Sten colgando de sus hombros y Gauloises caídos. de sus labios.

La Resistencia llegó a la madurez en los meses anteriores y posteriores a la invasión aliada de Normandía en junio de 1944. La inteligencia, los mapas, las fotos y los informes que enviaron a Inglaterra fueron útiles para los planificadores de la invasión y habrían sido aún más útiles si los Aliados hubieran confiado plenamente en los resistentes. Siempre ha habido una fuerte corriente oculta de dudas, particularmente entre los estadounidenses, con respecto a la veracidad de la información proporcionada por los aficionados. A pesar de la valoración de Ike de las "seis divisiones adicionales" de la Resistencia, su Fuerza Expedicionaria Aliada del Cuartel General Supremo ni siquiera le dio a De Gaulle la fecha del Día D, un desaire que el comandante francés nunca perdonó.

Pero por primera vez, la Resistencia había planeado campañas de sabotaje específicas y bien coordinadas contra ferrocarriles, redes eléctricas, carreteras, depósitos de combustible y municiones, centros de comando y líneas de comunicaciones para ayudar a la invasión que sabían que era inevitable. Según los informes, la Resistencia destruyó 1.800 objetivos ferroviarios en los meses anteriores y posteriores a la invasión, frente a los 2.400 alcanzados por bombarderos aliados. Los resistentes también aprendieron que ni siquiera necesitaban explosivos y el peligro que los acompañaba. Simplemente quitaron los pernos que unían las longitudes de las pistas. Aunque la imagen de Hollywood es la de grandes descarrilamientos, con trenes enteros y sus cargas cayendo por las laderas de las montañas, tal sabotaje fue más molesto que perturbador para los alemanes, que generalmente reparaban y reanudaban el servicio en cuestión de horas.

Con la Liberación de París en agosto de 1944, encabezada por el general Philippe Leclerc y su 2.a División Acorazada de la Francia Libre, el trabajo de la Resistencia estaba esencialmente terminado, pero también auguraba su hora más oscura: los resistentes no fueron los únicos ciudadanos que se permitieron la orgía de linchamientos y ejecuciones sumarias que siguieron a la liberación, pero muchos fueron participantes entusiastas. Acostumbrados a ser una ley en sí mismos, los resistentes y otros descargaron su furia contra todos, desde colaboradores reconocidos, particularmente mujeres que se habían acostado con alemanes, hasta inocentes en el lado equivocado del rencor de un vecino informante. Esta purga sin ley posterior a la liberación se llamó l'Épuration légale (“La depuración legal”). Unos 10.000 presuntos colaboradores fueron condenados a muerte, aunque los funcionarios llevaron a cabo menos de 800 ejecuciones.

“En innumerables películas y novelas de posguerra, agentes sombríos susurraban información vital para el esfuerzo bélico, mientras que los resistentes descarrilaban intrépidamente trenes, caravanas ametralladas de siniestros Citroëns llenos de la Gestapo o enviaban motocicletas del Feldpolizei y los pasajeros del sidecar que se precipitan hacia las zanjas a lo largo de las solitarias carreteras francesas ", escribió Porch en Los servicios secretos franceses. "Tan poderoso fue el mito de la Resistencia, tan importante se volvió para la autoestima francesa, que solo gradualmente, y no sin controversia, los historiadores han podido evaluar su tamaño y significado".

La resistencia ciudadana funciona bien, señala Porch, cuando una población está profundamente comprometida con la causa. Pero en Francia, “un puñado de policías alemanes respaldados por las autoridades de Vichy y las despiadadas represalias de los Wehrmacht y las SS fueron suficientes para mantener a la población aceptablemente dócil hasta la misma víspera del Día D y más allá ".

Entonces, ¿fue efectiva la Resistencia francesa? Quizás, en algunos lugares y momentos, pero su valor a menudo se exageraba enormemente. La Resistencia, por ejemplo, afirmó que había matado a 6.000 miembros de los viciosos Das Reich División. El historiador británico Max Hastings, sin embargo, examinó los registros de la unidad para su libro Das Reich: la marcha de la Segunda División Panzer de las SS a través de Francia, junio de 1944 y concluyó que los franceses eran responsables de la muerte de aproximadamente 35 soldados de los 15.000 de la división. Los franceses se han jactado durante mucho tiempo de que la Resistencia acosaba tanto a esa división que los alemanes tardaron más de tres semanas en trasladarse de Estrasburgo a Caen después de la invasión de Normandía, normalmente un trabajo de tres días para una división blindada. La verdad, sin embargo, era que se había ordenado a la unidad alemana que se moviera deliberadamente y pulverizara el Maquis en la región por la que pasó, lo que hizo.

Tal creación de mitos abunda en los relatos de posguerra franceses, británicos y estadounidenses.Los registros de la Resistencia afirman que finalmente hubo 400.000 resistentes. Pero las cifras oficiales del gobierno francés dicen 220.000, mientras que la investigación de Porch muestra 75.000. Es posible que nunca se sepa la verdad.

Uno de los comentarios más cáusticos sobre la Resistencia fue el de los alemanes. Reichminister para Armamento y Producción de Guerra Albert Speer. Cuando el historiador económico británico Alan Milward le pidió que comentara sobre la eficacia de la Resistencia para obstaculizar los esfuerzos alemanes en tiempos de guerra, Speer respondió: "¿Qué resistencia francesa?" Y cuando el general Alfred Jodl, jefe de operaciones del Alto Mando de las Fuerzas Armadas Alemanas, en noviembre de 1943 le explicó a Heinrich Himmler la situación militar en el Frente Occidental, el único grupo guerrillero que Jodl consideró oportuno mencionar fueron los partisanos yugoslavos. Para Jodl, la Resistencia francesa era irrelevante.

Sin embargo, para aquellos de nosotros que nunca hemos experimentado una ocupación enemiga o una guerra de guerrillas marginal mal equipada, la crítica llega con demasiada facilidad en retrospectiva. En todo caso, la inflada mitología que hoy rodea a la Resistencia francesa solo profana la memoria de aquellos que realmente sirvieron con valentía.

Para obtener más información, Stephan Wilkinson recomienda Francia: Los años oscuros, 1940-1944, de Julian Jackson, y Ocupación: La prueba de Francia, 1940-1944, por Ian Ousby.

Publicado originalmente en la edición de marzo de 2011 de Historia militar. Para suscribirse, haga clic aquí.