¿Cuándo se utilizó por última vez la táctica de encadenar barcos en una batalla naval importante?

¿Cuándo se utilizó por última vez la táctica de encadenar barcos en una batalla naval importante?

En la Batalla de Sluys en 1340, la flota francesa operó:

de acuerdo con las tácticas medievales habituales de una flota que lucha a la defensiva. Quiéret y Béhuchet formaron sus fuerzas en tres o cuatro líneas encadenadas, con algunas de las más grandes estacionadas al frente como puestos de avanzada.

Las limitaciones de esta táctica parecen bastante obvias (maniobrabilidad severamente restringida) pero, según este artículo sobre Guerra marítima medieval,

Hay varios relatos contemporáneos de barcos vinculados con cadenas o cables para garantizar la integridad de la formación.

Por ejemplo, los vikingos también utilizaron atar barcos para crear una plataforma de combate (es decir, las batallas navales a menudo eran en realidad batallas terrestres en el mar).

Estoy pensando que una de las razones por las que esta táctica de atar barcos se extinguió fue el uso cada vez mayor de cañones en los barcos, el primer uso en Europa que se cree que fue en la Batalla de Arnemuiden en 1338.

¿Cuándo fue la última batalla en la que se ataron barcos?

La respuesta podría ser para cualquier parte del mundo, pero debería ser una batalla en la que participen al menos 20 barcos atados. Tenga en cuenta que esta pregunta se refiere solo a los barcos de la misma flota que están amarrados; el uso de grilletes para abordar no cuenta.

Como pregunta complementaria, ¿los barcos estaban siempre atados uno al lado del otro o a veces (con fines defensivos) estaban atados de proa a popa?


Durante la Batalla de Cochin en 1504, una flota de Calicut que constaba de unas 160 embarcaciones atacó a la fuerza portuguesa, numéricamente mucho menor, pero tecnológicamente mucho más avanzada.

Ambos bandos amarraron sus barcos juntos. De Wikipedia, del lado portugués, Duarte Pacheco Pereira:

... ordenó que los largos postes afilados perforaran un canal central profundo y a lo largo del vado, una empalizada improvisada para bloquear el paso de la infantería. Posteriormente ordenó a los barcos atados el uno al otro, y a las orillas (con cuerdas de hierro, para que no pudieran cortarse fácilmente y dejarse a la deriva). Los barcos estaban colocados con los costados orientados hacia las costas.

Por el lado de Calicut, Elacanol de Edapalli preparó:

... [una] vanguardia liderada por 110 paraus bien armados y bien protegidos, atados juntos, seguidos de unos 100 transportes en barco, llenos de soldados para la lucha ... lo más peculiar de todo, una serie de "castillos flotantes" (inventados por un cierto "Cogeale", un "árabe de Edapalli"). Esencialmente, un 'castillo flotante' era una torre de asedio de madera, de unas 18 manos de altura, con lados fuertemente reforzados, capaz de transportar 40 hombres armados, montada en dos paraus atados juntos. Había ocho de esos castillos, montados en 16 barcos, atados entre sí, formando una sola línea imponente.

A paraus El ser era un buque de guerra propulsado por remos y velas, comparable al fusta.


Tenga en cuenta que enlazar barcos no era realmente una táctica desconocida incluso en la Era de la Vela. Sin embargo, como se señaló en la pregunta, encadenar barcos juntos al estilo de Sluys se volvió tremendamente impráctico con la llegada del cañón a bordo de un barco. Sluys fue en gran parte una batalla terrestre, con ejércitos moviéndose en lo que eran básicamente islas de madera. En enfrentamientos posteriores, los barcos estaban demasiado separados para este tipo de acción.

En la Batalla del Nilo, por ejemplo, los barcos franceses de línea fueron 160 yardas aparte (Wikipedia tiene una ilustración de las implementaciones). Se suponía que los franceses tendían cables entre sí, de proa a popa, para evitar que los barcos ingleses cortaran su línea, aunque evidentemente esto no se completó por completo. De hecho, esto puede describirse como "encadenado", pero se parece poco a la táctica medieval.

En general, la importancia del costado significaba que era difícil imaginar que se posicionaran barcos de línea, y mucho menos atado, de lado a lado, ya sea a la defensiva u ofensiva. Por el contrario, las flotas de galeras mediterráneas de la Baja Edad Media se basaron principalmente en el fuego de ballesta seguido del abordaje. Por lo tanto, a menudo se unían en línea, incluso para atacar, con el fin de mantener una formación cohesionada. En el caso de plataformas de combate como las de Sluys, encadenar barcos uno al lado del otro habría sido la primera opción lógica.


Primer contendiente: Batalla del Nilo, del 1 al 3 de agosto de 1798:

Alertada de este hecho, la Royal Navy dio al contraalmirante Horatio Nelson quince barcos de línea con órdenes de localizar y destruir la flota francesa que apoyaba a las fuerzas de Napoleón. El 1 de agosto de 1798, tras semanas de búsqueda inútil, Nelson finalmente localizó los transportes franceses en Alejandría. Aunque decepcionado de que la flota francesa no estuviera presente, Nelson pronto la encontró anclada justo al este en la bahía de Aboukir.

El comandante francés, vicealmirante François-Paul Brueys D'Aigalliers, anticipándose a un ataque británico, había anclado sus trece barcos de línea en línea de batalla con aguas poco profundas y poco profundas a babor y mar abierto a estribor. Este despliegue tenía la intención de obligar a los británicos a atacar el fuerte centro y la retaguardia franceses mientras permitía que la camioneta de Brueys utilizara los vientos predominantes del noreste para montar un contraataque una vez que comenzara la acción. Con la puesta del sol acercándose rápidamente, Brueys no creía que los británicos se arriesgaran a una batalla nocturna en aguas poco profundas y desconocidas.

Como precaución adicional, ordenó que los barcos de la flota fueran encadenados para evitar que los británicos rompieran la línea.

Aunque admitir, no hay suficientes barcos unidos para su criterio.

Pero esa parece ser una táctica relativamente común en ese entonces:

La esencia de un ataque cortante es la sorpresa. Los franceses, que habían sido atacados una vez, estaban en guardia. Sus barcos fueron encadenados entre sí y a la orilla, y ninguno fue capturado ni quemado. (Durante la acción en Boulogne, de Terry Coleman: "The Nelson Touch. La vida y la leyenda de Horatio Nelson", Oxford University Press: Oxford New York, 2002, p271.)

Se habló mucho de las cadenas, como si su uso hubiera sido injusto. Nelson dijo que en el momento en que los franceses tuvieran la audacia de desencadenar sus barcos, serían capturados o enviados al fondo. San Vicente le dijo a Nelson: "No nos es dado mandar al éxito", exactamente lo que dijo después de Tenerife, cuando un segundo ataque contra el mismo objetivo también fracasó. (pág 272)


Un antiguo naufragio apunta al sitio de una gran batalla romana

Los restos de un buque de guerra hundido hallado recientemente en el mar Mediterráneo pueden confirmar el lugar de una importante batalla antigua en la que Roma derrotó a Cartago.

Era el año 241 a.C. y los protagonistas eran la república romana en ascenso y el imperio cartaginés en declive, que estaba centrado en el extremo más septentrional de África. Las dos potencias estaban luchando por el dominio en el Mediterráneo en una serie de conflictos llamados Guerras Púnicas.

Los arqueólogos creen que los restos recién descubiertos del buque de guerra datan de la batalla final de la primera Guerra Púnica, que permitió a Roma expandirse más hacia el Mediterráneo Occidental.

"Fue la batalla clásica entre Cartago y Roma", dijo el arqueólogo Jeffrey G. Royal de la Fundación Náutica RPM en Key West, Florida. "Esta batalla naval en particular fue la derrota definitiva y aplastante para los cartagineses".

Los carneros revelan pistas

El naufragio fue encontrado cerca de la isla de Levanzo, al oeste de Sicilia, que es donde los documentos históricos sitúan la batalla.

En el verano de 2010, Royal y sus colegas descubrieron que el ariete de bronce de un buque de guerra golpeaba la punta afilada y prolongada de la proa del barco que se utilizó para estrellarse contra un barco enemigo. Esta táctica se utilizó mucho en las batallas navales antiguas y se pensó que jugó un papel importante en las luchas púnicas.

El ariete es todo lo que queda del buque de guerra, el resto, hecho de madera, aparentemente podrido.

"Nunca se ha encontrado un buque de guerra antiguo y ese es el santo grial de la arqueología marítima", dijo Royal a WordsSideKick.com. "Lo máximo que tenemos son los arietes y parte de la estructura de proa".

Sin embargo, un carnero solo puede revelar pistas intrigantes sobre cómo eran estas vasijas arcaicas.

"El ariete en sí te da una buena idea de cómo estaban situadas las vigas, qué tan grandes eran, cómo se unían", explicó Royal.

El nuevo ariete es el tercer descubrimiento reciente de este tipo cerca de ese sitio.

En 2008, el mismo equipo descubrió un ariete de un buque de guerra golpeado con trozos de madera todavía adheridos, que los científicos pudieron fechar con carbono alrededor de la época del final de la primera Guerra Púnica.

Otro carnero que había sido sacado del agua por un barco pesquero tres años antes en la misma zona tenía una inscripción que databa de la misma época.

Este tercer ariete, dijo Royal, es casi idéntico en forma y tamaño al que se encontró en 2008.

"En este punto, debe comenzar a decir: 'Hemos confirmado arqueológicamente por primera vez un antiguo sitio de batalla naval'", dijo Royal.

¿Cartaginesa o romana?

Los investigadores no pueden estar absolutamente seguros de si el nuevo ariete pertenecía a un barco romano o cartaginés, pero Royal apuesta por este último.

La inscripción en el primer carnero, traída por los pescadores, estaba en latín, estableciendo que uno era romano. Estaba decorado con intrincados tallados, incluidos rosetones.

En comparación, los carneros encontrados en 2008 y este año son sencillos, sin decoraciones y todavía quedan marcas de dedos de cuando se hizo el yeso.

"Eran muy utilitarios, muy apresurados", dijo Royal.

Eso encaja con los relatos históricos de los cartagineses. Si bien Roma ya tenía una flota permanente antes de la guerra, "las fuentes antiguas afirman que los cartagineses se apresuraron a juntar una flota muy rápidamente y luego equiparon los barcos y los enviaron", dijo Royal.

Además, debido a que los cartagineses eran el bando perdedor de esta batalla, más barcos hundidos les pertenecían que a Roma.

Con todo, la evidencia apunta hacia el carnero recién descubierto que pertenece a Carthage, dijo Royal.

Royal y Sebastiano Tusa de Sicilia, Superintendente de la Oficina del Mar, son codirectores de la Fundación Náutica RPM. Para obtener más información sobre su trabajo, visite el sitio de RPM.


Contenido

La campaña de seis meses de Guadalcanal comenzó el 7 de agosto de 1942, cuando las fuerzas aliadas (principalmente estadounidenses) desembarcaron en Guadalcanal, Tulagi y las islas de Florida en las Islas Salomón, una posesión colonial de Gran Bretaña antes de la guerra. Los desembarcos estaban destinados a evitar que los japoneses usaran las islas como bases desde las cuales amenazar las rutas de suministro entre los EE. UU. Y Australia, y asegurarlas como puntos de partida para una campaña para neutralizar la principal base militar imperial japonesa en Rabaul y el apoyo de la Campaña aliada de Nueva Guinea. Los japoneses habían ocupado Tulagi en mayo de 1942 y comenzaron a construir un aeródromo en Guadalcanal en junio de 1942. [3]

Al anochecer del 8 de agosto, las 11.000 tropas aliadas aseguraron Tulagi, las pequeñas islas cercanas, y un aeródromo japonés en construcción en Lunga Point en Guadalcanal (más tarde rebautizado como Henderson Field). Los aviones aliados que operaban desde Henderson fueron llamados "Cactus Air Force" (CAF) por el nombre en clave aliado de Guadalcanal. Para proteger el aeródromo, los marines estadounidenses establecieron una defensa perimetral alrededor de Lunga Point. Los refuerzos adicionales durante los próximos dos meses aumentaron el número de tropas estadounidenses en Lunga Point a más de 20.000 hombres. [4]

En respuesta, el Cuartel General Imperial Japonés asignó al 17º Ejército del Ejército Imperial Japonés, un comando del tamaño de un cuerpo con base en Rabaul y bajo el mando del Teniente General Harukichi Hyakutake, con la tarea de retomar Guadalcanal. Unidades del XVII Ejército comenzaron a llegar a Guadalcanal el 19 de agosto, para expulsar a las fuerzas aliadas de la isla. [5]

Debido a la amenaza que representaban los aviones de la CAF con base en Henderson Field, los japoneses no pudieron utilizar barcos de transporte grandes y lentos para llevar tropas y suministros a la isla. En cambio, utilizaron buques de guerra con base en Rabaul y las islas Shortland. Los buques de guerra japoneses, principalmente cruceros ligeros o destructores de la Octava Flota bajo el mando del vicealmirante Gunichi Mikawa, generalmente podían hacer el viaje de ida y vuelta por "The Slot" a Guadalcanal y regresar en una sola noche, minimizando así su exposición al aire. ataque. La entrega de las tropas de esta manera impidió que la mayoría de los equipos pesados ​​y suministros de los soldados, como artillería pesada, vehículos y mucha comida y municiones, fueran llevados a Guadalcanal con ellos. Estos buques de guerra de alta velocidad se dirigieron a Guadalcanal durante toda la campaña y llegaron a ser conocidos como "Tokyo Express" por las fuerzas aliadas y "Rat Transportation" por los japoneses. [6]

El primer intento japonés de recuperar Henderson Field fracasó cuando una fuerza de 917 hombres fue derrotada el 21 de agosto en la Batalla de Tenaru. El siguiente intento tuvo lugar del 12 al 14 de septiembre y terminó con la derrota de los 6.000 hombres bajo el mando del mayor general Kiyotake Kawaguchi en la batalla de Edson's Ridge. [7]

En octubre, los japoneses volvieron a intentar recuperar Henderson Field entregando 15.000 hombres más, principalmente de la 2.ª División de Infantería del Ejército, a Guadalcanal. Además de entregar las tropas y su equipo por medio del Tokyo Express, los japoneses atravesaron con éxito un gran convoy de barcos de transporte más lentos. Lo que permitió la aproximación del convoy de transporte fue un bombardeo nocturno del campo Henderson por dos acorazados el 14 de octubre que dañó gravemente las pistas del aeródromo, destruyó la mitad de los aviones de la CAF y quemó la mayor parte del combustible de aviación disponible. A pesar de los daños, el personal de Henderson pudo restaurar las dos pistas en servicio y se entregaron aviones de reemplazo y combustible, restaurando gradualmente el CAF a su nivel anterior al bombardeo durante las próximas semanas. [8]

El siguiente intento imperial de retomar la isla con las tropas recién llegadas se produjo del 20 al 26 de octubre y fue derrotado con grandes pérdidas en la Batalla de Henderson Field. [9] Al mismo tiempo, el almirante Isoroku Yamamoto (el comandante de la Flota Combinada Japonesa) se enfrentó a las fuerzas navales estadounidenses en la Batalla de las Islas Santa Cruz, que resultó en una victoria táctica para los japoneses. Sin embargo, los estadounidenses obtuvieron una victoria estratégica ya que la marina japonesa fracasó en sus objetivos y los portaaviones japoneses se vieron obligados a retirarse debido a las pérdidas sufridas por los portaaviones y tripulantes. [10] A partir de entonces, los barcos de Yamamoto regresaron a sus bases principales en Truk en Micronesia, donde tenía su cuartel general, y Rabaul mientras tres portaaviones regresaron a Japón para reparaciones y reacondicionamientos. [11]

El ejército japonés planeó otro ataque a Guadalcanal en noviembre de 1942, pero se necesitaban más refuerzos antes de que pudiera continuar la operación. El Ejército solicitó la ayuda de Yamamoto para entregar los refuerzos necesarios a la isla y para apoyar su ofensiva planificada en las fuerzas aliadas que protegen el campo Henderson. Yamamoto proporcionó 11 grandes barcos de transporte para transportar a 7.000 soldados del ejército de la 38ª División de Infantería, sus municiones, alimentos y equipo pesado desde Rabaul a Guadalcanal. También envió una fuerza de apoyo de buques de guerra desde Truk el 9 de noviembre que incluía los acorazados. Hiei y Kirishima. Equipados con proyectiles especiales de fragmentación, iban a bombardear Henderson Field en la noche del 12 al 13 de noviembre y destruirlo y la aeronave estacionada allí para permitir que los transportes lentos y pesados ​​lleguen a Guadalcanal y descarguen con seguridad al día siguiente. [12] La fuerza de buques de guerra fue comandada desde Hiei por el recientemente ascendido vicealmirante Hiroaki Abe. [13] Debido a la amenaza constante que representaban los aviones y buques de guerra japoneses, era difícil para las fuerzas aliadas reabastecer sus fuerzas en Guadalcanal, que a menudo era atacado por las fuerzas imperiales terrestres y marítimas en el área. [14] A principios de noviembre de 1942, la inteligencia aliada se enteró de que los japoneses se estaban preparando nuevamente para intentar retomar Henderson Field. [15] Por lo tanto, Estados Unidos envió la Task Force 67 (TF 67) —un gran convoy de refuerzo y reabastecimiento, dividido en dos grupos y comandado por el contralmirante Richmond K. Turner— a Guadalcanal el 11 de noviembre. Los barcos de suministro estaban protegidos por dos grupos de trabajo, comandados por los contralmirantes Daniel J. Callaghan y Norman Scott, y aviones de Henderson Field en Guadalcanal. [16] Los barcos de transporte fueron atacados en varias ocasiones el 11 y 12 de noviembre cerca de Guadalcanal por aviones japoneses con base en Buin, Bougainville, en las Islas Salomón, pero la mayoría se descargaron sin daños graves. Doce aviones japoneses fueron derribados por fuego antiaéreo de los barcos estadounidenses o por aviones de combate que volaban desde Henderson Field. [17]

Preludio editar

La fuerza de buques de guerra de Abe se reunió a 70 millas náuticas (81 mi 130 km) al norte del Estrecho Indispensable y se dirigió hacia Guadalcanal el 12 de noviembre con una hora estimada de llegada de los buques de guerra a primera hora de la mañana del 13 de noviembre. El convoy de barcos de transporte más lentos y 12 destructores de escolta, bajo el mando de Raizō Tanaka, comenzó su recorrido por "The Slot" (New Georgia Sound) desde Shortlands con una hora estimada de llegada a Guadalcanal durante la noche del 13 de noviembre. [18] Además de los acorazados Hiei (Buque insignia de Abe) y Kirishima, La fuerza de Abe incluía el crucero ligero Nagara y 11 destructores (Samidare, Murasame, Asagumo, Teruzuki, Amatsukaze, Yukikaze, Ikazuchi, Inazuma, Akatsuki, Harusame, y Yudachi). [19] Tres destructores más (Shigure, Shiratsuyu, y Yūgure) proporcionaría una retaguardia en las islas Russell durante la incursión de Abe en las aguas de "Savo Sound" alrededor y cerca de la isla Savo frente a la costa norte de Guadalcanal que pronto sería apodada "Ironbottom Sound" como resultado de los numerosos barcos hundidos en esta sucesión de batallas y escaramuzas. [20] Los aviones de reconocimiento estadounidenses vieron el acercamiento de los barcos japoneses y pasaron una advertencia al comando aliado. [21] Así advertido, Turner separó todos los barcos de combate utilizables para proteger a las tropas en tierra del esperado ataque naval japonés y el desembarco de tropas y ordenó a los barcos de suministro en Guadalcanal que partieran a primera hora de la tarde del 12 de noviembre. Callaghan era unos días mayor que el Scott más experimentado y, por lo tanto, fue puesto al mando general. [22]

Callaghan preparó su fuerza para encontrarse con los japoneses esa noche en el sonido. Su fuerza consistía en dos cruceros pesados ​​(San Francisco y Portland), tres cruceros ligeros (Helena, Juneau, y Atlanta) y ocho destructores: Cushing, Laffey, Sterett, O'Bannon, Aaron Ward, Barton, Monssen, y Fletcher. El almirante Callaghan comandó desde San Francisco. [23]

Durante su aproximación a Guadalcanal, la fuerza japonesa atravesó una gran e intensa tormenta de lluvia que, junto con una compleja formación más algunas confusas órdenes de Abe, dividió la formación en varios grupos. [24] La fuerza estadounidense navegó en una sola columna en Ironbottom Sound, con destructores en la parte delantera y trasera de la columna, y los cruceros en el centro. Cinco barcos tenían el nuevo radar SG muy superior, pero el despliegue de Callaghan no puso a ninguno de ellos en la parte delantera de la columna, ni eligió uno para su buque insignia. Callaghan no emitió un plan de batalla a los comandantes de su barco. [25]

Acción Editar

Aproximadamente a las 01:25 del 13 de noviembre, en una oscuridad casi total debido al mal tiempo y la luna oscura, [26] los barcos de la fuerza imperial japonesa entraron en el estrecho entre la isla Savo y Guadalcanal y se prepararon para bombardear Henderson Field con el especial munición cargada para tal fin. [27] Los barcos llegaron desde una dirección inesperada, no bajando por la ranura sino desde el lado oeste de la isla Savo, entrando así en el sonido desde el noroeste en lugar del norte. [27] A diferencia de sus homólogos estadounidenses, los marineros japoneses habían entrenado y practicado la lucha nocturna extensamente, realizando frecuentes simulacros y ejercicios de artillería nocturna con fuego real. Esta experiencia sería contundente no solo en el encuentro pendiente, sino en varias otras acciones de la flota frente a Guadalcanal en los próximos meses. [27]

Varios de los barcos estadounidenses detectaron a los japoneses que se acercaban en el radar, comenzando alrededor de las 01:24, pero tuvieron problemas para comunicar la información a Callaghan debido a problemas con el equipo de radio, falta de disciplina con respecto a los procedimientos de comunicación e inexperiencia general para operar como una armada cohesionada. unidad. [28] Se enviaron y recibieron mensajes, pero no llegaron al comandante a tiempo para ser procesados ​​y utilizados. Con su conocimiento limitado de la nueva tecnología, [29] Callaghan perdió más tiempo tratando de reconciliar la información de alcance y rumbo reportada por el radar con su imagen de vista limitada, pero fue en vano. Al carecer de un moderno centro de información de combate (CIC), donde la información entrante pudiera procesarse y coordinarse rápidamente, el operador del radar informaba sobre embarcaciones que no estaban a la vista, mientras Callaghan intentaba coordinar la batalla visualmente, desde el puente. [29] (El análisis posterior a la batalla de esta y otras acciones de superficie tempranas conduciría directamente a la introducción de los CIC modernos a principios de 1943. [29])

Varios minutos después del contacto inicial del radar, las dos fuerzas se avistaron entre sí, aproximadamente al mismo tiempo, pero tanto Abe como Callaghan dudaron en ordenar a sus naves que entraran en acción. Abe aparentemente estaba sorprendido por la proximidad de los barcos estadounidenses, y con las cubiertas apiladas con municiones especiales de bombardeo San Shiki (en lugar de municiones de penetración de blindaje), momentáneamente no estaba seguro de si debía retirarse para dar tiempo a sus acorazados para rearmarse o continuar hacia adelante. Decidió seguir adelante. [29] [30] Callaghan aparentemente tenía la intención de intentar cruzar la T de los japoneses, como lo había hecho Scott en Cabo Esperance, pero confundido por la información incompleta que estaba recibiendo, más el hecho de que la formación japonesa consistía en varios grupos dispersos. —Dio varias órdenes confusas sobre los movimientos de los barcos y se demoró demasiado en actuar. [29]

La formación de barcos estadounidenses comenzó a desmoronarse, aparentemente retrasando aún más la orden de Callaghan de comenzar a disparar cuando primero trató de determinar y alinear las posiciones de sus barcos. [31] Mientras tanto, las formaciones de las dos fuerzas comenzaron a superponerse mientras los comandantes de barcos individuales de ambos lados esperaban ansiosamente el permiso para abrir fuego. [29]

A las 01:48, Akatsuki y Hiei encendió grandes reflectores e iluminó Atlanta sólo 3.000 yardas (2.700 m) de distancia, alcance casi a quemarropa para los cañones principales del acorazado. Varias naves de ambos lados comenzaron a disparar espontáneamente y las formaciones de los dos adversarios se desintegraron rápidamente. [32] Al darse cuenta de que su fuerza estaba casi rodeada por barcos japoneses, Callaghan emitió la confusa orden, "Los barcos extraños disparan a estribor, incluso los barcos disparan a babor", [29] [32] aunque ningún plan previo a la batalla había asignado tal números de identidad para hacer referencia, y los barcos ya no estaban en formación coherente. [29] La mayoría de los barcos estadounidenses restantes abrieron fuego, aunque varios tuvieron que cambiar rápidamente sus objetivos para intentar cumplir con la orden de Callaghan. [33] Mientras las naves de los dos lados se entremezclaban, lucharon entre sí en una mêlée de corto alcance completamente confusa y caótica en la que las miras ópticas japonesas superiores y los ejercicios de batalla nocturna bien practicados demostraron ser mortalmente efectivos. Un oficial en Monssen luego lo comparó con "una pelea en un bar después de que se apagaran las luces". [34]

Al menos seis de los barcos de EE. UU., Incluidos Laffey, O'Bannon, Atlanta, San Francisco, Portland, y Helena—Despedido a Akatsuki, que llamó la atención sobre sí misma con su reflector iluminado. El destructor japonés fue alcanzado repetidamente y explotó y se hundió en pocos minutos. [35]

Quizás porque era el crucero líder en la formación estadounidense, Atlanta fue el objetivo de fuego y torpedos de varios barcos japoneses, probablemente incluyendo Nagara, Inazuma, y Ikazuchi-además de Akatsuki. Los disparos causaron graves daños a Atlanta, y un golpe de torpedo tipo 93 cortó todo su poder de ingeniería. [36] El crucero inutilizado se deslizó hacia la línea de fuego de San Francisco, que accidentalmente le disparó, causando un daño aún mayor. Scott y muchos de los tripulantes del puente murieron. [37] Sin energía y sin poder disparar sus armas, Atlanta perdió el control y la batalla cuando los barcos japoneses pasaron junto a ella. El principal destructor de Estados Unidos, Cushing, también quedó atrapado en un fuego cruzado entre varios destructores japoneses y tal vez Nagara. Ella también fue golpeada fuertemente y se detuvo en el agua. [38]

Hiei, con sus nueve reflectores encendidos, su enorme tamaño y su rumbo que la conducía directamente a través de la formación estadounidense, se convirtió en el foco de los disparos de muchos de los barcos estadounidenses. El destructor Laffey pasó tan cerca de Hiei que no chocaron por 20 pies (6 m). [39] Hiei fue incapaz de presionar sus baterías principales o secundarias lo suficientemente bajas como para golpear Laffey, pero Laffey fue capaz de rastrillar el acorazado japonés con proyectiles de 5 pulgadas (127,0 mm) y fuego de ametralladora, causando graves daños a la superestructura y el puente, hiriendo a Abe y matando a su jefe de personal. [40] Abe, por lo tanto, estaba limitado en su capacidad para dirigir sus naves durante el resto de la batalla. [41] Sterett y O'Bannon igualmente disparó varias salvas en Hiei Superestructura desde corta distancia, y quizás uno o dos torpedos en su casco, causando más daño antes de que ambos destructores escaparan a la oscuridad. [42]

Incapaz de disparar sus baterías principales o secundarias a los tres destructores que le causaron tantos problemas, Hiei en lugar de concentrarse en San Francisco, que pasaba a solo 2.500 yardas (2.300 m) de distancia. [43] Junto con Kirishima, Inazuma, y Ikazuchi, los cuatro barcos golpearon repetidamente San Francisco, desactivando su control de dirección y matando a Callaghan, al Capitán Cassin Young y a la mayoría del personal del puente. Las primeras salvas de Hiei y Kirishima consistió en los proyectiles especiales de bombardeo de fragmentación, que causaron menos daño al interior de San Francisco de lo que hubieran hecho los proyectiles perforadores de armaduras, esto pudo haberla salvado de ser hundida por completo. Sin esperar una confrontación de barco a barco, las tripulaciones de los dos acorazados japoneses tardaron varios minutos en cambiar a munición perforante, y San Francisco, casi impotente para defenderse, logró escapar momentáneamente del tumulto. [44] Ella había aterrizado al menos un proyectil en Hiei espacio del mecanismo de dirección durante el intercambio, inundándolo con agua, provocando un cortocircuito en sus generadores de dirección asistida e inhibiendo severamente Hiei capacidad de dirección. [45] Helena seguido San Francisco para tratar de protegerla de más daño. [46]

Dos de los destructores estadounidenses sufrieron una desaparición repentina. Cualquiera Nagara o los destructores Teruzuki y Yukikaze llegó a la deriva Cushing y la golpeó con disparos, destruyendo todos sus sistemas. [34] [47] Incapaz de defenderse, Cushing La tripulación abandonó el barco. Cushing se hundió varias horas después. [48] Laffey, habiendo escapado de su compromiso con Hiei, encontrado Asagumo, Murasame, Samidare, y quizá, Teruzuki. [49] [50] Los destructores japoneses golpearon Laffey con disparos y luego la golpeó con un torpedo que le rompió la quilla. Unos minutos más tarde, los incendios alcanzaron sus cargadores de municiones y estalló y se hundió. [51]

Portland—Después de ayudar a hundirse Akatsuki—Fue alcanzado por un torpedo de Inazuma o Ikazuchi, causando graves daños a su popa y obligándola a girar en círculo. Después de completar su primer bucle, pudo disparar cuatro salvas a Hiei pero, por lo demás, participó poco en la batalla. [52]

Yudachi y Amatsukaze Cargó de forma independiente los cinco barcos traseros de la formación estadounidense. Dos torpedos de Amatsukaze pegar Barton, hundiéndola inmediatamente con una gran pérdida de vidas. [53] Amatsukaze se volvió hacia el norte y luego también golpeó Juneau con un torpedo mientras el crucero intercambiaba fuego con Yudachi, deteniéndola muerta en el agua, rompiendo su quilla y golpeando la mayoría de sus sistemas. Juneau luego giró hacia el este y salió lentamente del área de batalla. [54]

Monssen evitó el naufragio de Barton y siguió adelante buscando objetivos. Ella fue notada por Asagumo, Murasame, y Samidare que acababa de terminar de voladura Laffey. Ellos sofocaron Monssen con disparos, dañándola gravemente y obligando a la tripulación a abandonar el barco. El barco se hundió algún tiempo después. [55]

Amatsukaze se acercó San Francisco con la intención de acabar con ella. Mientras se concentra en San Francisco, Amatsukaze no noté el acercamiento de Helena, que disparó varias andanadas completas contra Amatsukaze desde corta distancia y la dejó fuera de la acción. Los muy dañados Amatsukaze escapó al amparo de una cortina de humo mientras Helena fue distraído por un ataque de Asagumo, Murasame, y Samidare. [56] [57]

Aaron Ward y Sterett, buscando objetivos de forma independiente, ambos videntes Yudachi, que parecía desconocer el acercamiento de los dos destructores estadounidenses. [58] Ambos barcos estadounidenses impactaron Yudachi simultáneamente con disparos y torpedos, dañando gravemente al destructor y obligando a su tripulación a abandonar el barco. [49] El barco no se hundió de inmediato. Continuando su camino Sterett fue repentinamente emboscado por Teruzuki, muy dañado y obligado a retirarse del área de batalla hacia el este. [59] Aaron Ward terminó en un duelo uno contra uno con Kirishima, que el destructor perdió con graves daños. Trató de retirarse del área de batalla hacia el este, pero pronto se detuvo en el agua porque los motores estaban dañados. [60]

Robert Leckie, un soldado de la Marina en Guadalcanal, describió la batalla:

Las conchas de estrellas se elevaron, terribles y rojas. Los trazadores gigantes destellaron a través de la noche en arcos anaranjados. . el mar parecía una hoja de obsidiana pulida sobre la que los buques de guerra parecían haber caído y estaban inmovilizados, centrados en círculos concéntricos como ondas de choque que se forman alrededor de una piedra arrojada en el barro. [61]

Ira Wolfert, un corresponsal de guerra estadounidense, estaba con los marines en tierra y escribió sobre el compromiso:

La acción fue iluminada en breves y cegadores destellos por los reflectores japoneses que se dispararon tan pronto como se encendieron, por los fogonazos de los cañones grandes, por fantásticas corrientes de trazadores y por enormes explosiones de color naranja como dos destructores japoneses y uno. de nuestros destructores estallaron. Desde la playa parecía una puerta al infierno abriéndose y cerrándose. una y otra vez. [62]

Después de casi 40 minutos de brutales combates cuerpo a cuerpo, los dos bandos rompieron el contacto y cesaron el fuego a las 02:26, ​​después de que Abe y el capitán Gilbert Hoover (el capitán de Helena y el oficial estadounidense superviviente de alto rango) ordenaron a sus respectivas fuerzas que se retiraran. [63] Abe tenía un acorazado (Kirishima), un crucero ligero (Nagara), y cuatro destructores (Asagumo, Teruzuki, Yukikaze, y Harusame) con solo daños leves y cuatro destructores (Inazuma, Ikazuchi, Murasame, y Samidare) con daños moderados. Estados Unidos tenía solo un crucero ligero (Helena) y un destructor (Fletcher) que todavía eran capaces de resistir eficazmente. Aunque quizás no estaba claro para Abe, ahora tenía el camino abierto para bombardear Henderson Field y acabar con las fuerzas navales estadounidenses en el área, permitiendo así que las tropas y los suministros desembarcaran de forma segura en Guadalcanal. [64]

En esta coyuntura crucial, Abe decidió abandonar la misión y abandonar el área. Se conjeturan varias razones por las que tomó esta decisión. Gran parte de la munición especial de bombardeo se había gastado en la batalla. Si el bombardeo no lograba destruir el aeródromo, entonces sus buques de guerra serían vulnerables al ataque aéreo de la CAF al amanecer. Sus propias heridas y la muerte de parte de su personal a causa de la batalla pueden haber afectado el juicio de Abe. Quizás tampoco estaba seguro de cuántos de sus barcos o los de los EE. UU. Todavía eran capaces de combatir debido a problemas de comunicación con los barcos dañados. Hiei. Además, sus propios barcos estaban dispersos y les habría llevado algún tiempo reunirse para una reanudación coordinada de la misión de atacar Henderson Field y los restos de la fuerza de buques de guerra de los EE. UU. Por alguna razón, Abe pidió una retirada y una retirada general de sus buques de guerra, aunque Yukikaze y Teruzuki se quedó atrás para ayudar Hiei. [65] Samidare recogió supervivientes de Yudachi a las 03:00 antes de unirse a los otros barcos japoneses en el retiro hacia el norte. [66]

Consecuencias Editar

A las 03:00 del 13 de noviembre, el almirante Yamamoto pospuso los desembarcos previstos de los transportes, que regresaron a Shortlands a la espera de nuevas órdenes. [66] Dawn reveló tres japoneses lisiados (Hiei, Yudachi, y Amatsukaze), y tres barcos estadounidenses paralizados (Portland, Atlanta, y Aaron Ward) en las inmediaciones de la isla Savo. [67] Amatsukaze fue atacada por bombarderos en picado de EE. UU., pero escapó de más daños mientras se dirigía a Truk, y finalmente regresó a la acción varios meses después. El armatoste abandonado de Yudachi fue hundido por Portland, cuyos cañones seguían funcionando a pesar de otros daños en el barco. [68] El remolcador Bobolink Condujo alrededor de Ironbottom Sound durante el día 13 de noviembre, ayudando a los barcos estadounidenses dañados y rescatando a los sobrevivientes estadounidenses del agua. [69]

Durante la mañana y las primeras horas de la tarde, el transportista IJN Jun'yō bajo el mando del vicealmirante Kakuji Kakuta, que se encontraba a unas 200 millas al norte de las Islas Salomón, envió varias patrullas aéreas de combate, que consistían en cazas Mitsubishi A6M Zero y bombarderos Nakajima B5N y Aichi D3A (para ayuda a la navegación), para cubrir a los lisiados. Hiei. Además, se enviaron varias patrullas más desde bases terrestres en Rabaul y Buin. Estas patrullas contrataron aviones estadounidenses que fueron enviados desde Henderson Field y desde el portaaviones Empresa, pero no pudieron salvar Hiei. [70]

Hiei fue atacado repetidamente por aviones torpederos Marine Grumman TBF Avenger de Henderson Field, Navy TBFs y bombarderos en picado Douglas SBD Dauntless de Empresa, que partió de Numea el 11 de noviembre, así como los bombarderos Boeing B-17 Flying Fortress del 11 ° Grupo de Bombardeo de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los EE. UU. desde Espíritu Santo. Abe y su personal se trasladaron a Yukikaze a las 08:15. Kirishima Abe le ordenó tomar Hiei a remolque, escoltado por Nagara y sus destructores, pero el intento fue cancelado debido a la amenaza de un ataque submarino y Hiei es cada vez más inservible. [71] Después de sufrir más daños por ataques aéreos, Hiei se hundió al noroeste de la isla de Savo, quizás después de haber sido hundido por el resto de la tripulación, a última hora de la tarde del 13 de noviembre. [72]

La mayoría de los historiadores parecen estar de acuerdo en que la decisión de Abe de retirarse representó una victoria estratégica para Estados Unidos. Henderson Field permaneció operativo con aviones de ataque listos para disuadir a los lentos transportes imperiales de acercarse a Guadalcanal con sus preciosos cargamentos. [75] [76] Además, los japoneses habían perdido la oportunidad de eliminar a las fuerzas navales estadounidenses en el área, un resultado del que incluso los Estados Unidos, comparativamente ricos en recursos, hubieran tardado algún tiempo en recuperarse. Al parecer furioso, el almirante Yamamoto relevó a Abe del mando y luego ordenó su retiro forzoso del ejército. Parece que Yamamoto pudo haber estado más enojado por la pérdida de uno de sus acorazados (Hiei) que por el abandono de la misión de suministro y la incapacidad de destruir por completo la fuerza estadounidense. [77] Poco antes del mediodía, Yamamoto ordenó al vicealmirante Nobutake Kondō, al mando de la Segunda Flota en Truk, que formara una nueva unidad de bombardeo alrededor Kirishima y atacar Henderson Field en la noche del 14 al 15 de noviembre. [78]

Incluido el hundimiento de Juneau, las pérdidas totales de Estados Unidos en la batalla fueron 1.439 muertos. Los japoneses sufrieron entre 550 y 800 muertos. [79] Al analizar el efecto de este compromiso, el historiador Richard B. Frank afirma:

Esta acción es incomparable para los combates furiosos, a corta distancia y confusos durante la guerra. Pero el resultado no fue decisivo. El autosacrificio de Callaghan y su grupo de trabajo había comprado un respiro de una noche para Henderson Field. Había pospuesto, no detenido, el desembarco de los principales refuerzos japoneses, ni se había tenido noticias de la mayor parte de la Flota Combinada (japonesa) ". [80]

Aunque el esfuerzo de refuerzo a Guadalcanal se retrasó, los japoneses no dejaron de intentar completar la misión original, aunque un día más tarde de lo planeado originalmente. En la tarde del 13 de noviembre, Tanaka y los 11 transportes reanudaron su viaje hacia Guadalcanal. Una fuerza japonesa de cruceros y destructores de la Octava Flota (con base principalmente en Rabaul y originalmente asignada para cubrir la descarga de los transportes en la noche del 13 de noviembre) recibió la misión que la fuerza de Abe no había logrado llevar a cabo: el bombardeo de Henderson. Campo. El acorazado Kirishima, después de abandonar su esfuerzo de rescate de Hiei en la mañana del 13 de noviembre, navegó hacia el norte entre las islas Santa Isabel y Malaita con los buques de guerra que lo acompañaban para reunirse con la Segunda Flota de Kondo, procedente de Truk, para formar la nueva unidad de bombardeo. [81]

La fuerza de cruceros de la 8a Flota, bajo el mando de Mikawa, incluía los cruceros pesados Chōkai, Kinugasa, maya, y Suzuya, los cruceros ligeros Isuzu y Tenryūy seis destructores. La fuerza de Mikawa pudo colarse en el área de Guadalcanal sin oposición, ya que la maltrecha fuerza naval estadounidense se había retirado. Suzuya y maya, bajo el mando de Shōji Nishimura, bombardeó Henderson Field mientras el resto de la fuerza de Mikawa navegaba alrededor de la isla Savo, protegiéndose contra cualquier ataque de superficie de los EE. UU. (que en el caso no ocurrió). [82] El bombardeo de 35 minutos causó algunos daños a varios aviones e instalaciones en el aeródromo, pero no lo puso fuera de servicio. [83] La fuerza de cruceros terminó el bombardeo alrededor de las 02:30 el 14 de noviembre y despejó el área para dirigirse hacia Rabaul en un curso al sur del grupo de islas de Nueva Georgia. [84]

Al amanecer, aviones de Henderson Field, Espíritu Santo y Empresa—Estados 200 millas náuticas (230 mi 370 km) al sur de Guadalcanal — comenzaron sus ataques, primero contra la fuerza de Mikawa que se alejaba de Guadalcanal y luego contra la fuerza de transporte que se dirigía hacia la isla. [85] Los ataques a la fuerza de Mikawa se hundieron. Kinugasa, matando a 511 de su tripulación, y dañó maya, lo que la obligó a regresar a Japón para reparaciones. [86] Los repetidos ataques aéreos contra la fuerza de transporte abrumaron a los aviones de combate japoneses que escoltaban, hundieron seis de los transportes y obligaron a uno más a retroceder con graves daños (más tarde se hundió). Los supervivientes de los transportes fueron rescatados por los destructores que escoltaban al convoy y regresaron a Shortlands. Se informó de la muerte de un total de 450 soldados. Los cuatro transportes restantes y los cuatro destructores continuaron hacia Guadalcanal después del anochecer del 14 de noviembre, pero se detuvieron al oeste de Guadalcanal para esperar el resultado de una acción de superficie de un buque de guerra que se desarrollaba cerca (ver más abajo) antes de continuar. [87]

La fuerza ad hoc de Kondo se reunió en Ontong Java la noche del 13 de noviembre, luego cambió de rumbo y repostó fuera del alcance de los bombarderos de Henderson Field en la mañana del 14 de noviembre. El submarino de EE. UU. Trucha acechado pero no pudo atacar Kirishima durante el repostaje. La fuerza de bombardeo continuó hacia el sur y sufrió un ataque aéreo a última hora de la tarde del 14 de noviembre, durante el cual también fueron atacados por el submarino. Pez volador, que lanzó cinco torpedos (pero no alcanzó ningún impacto) antes de informar su contacto por radio. [88] [89]

Preludio editar

La fuerza de Kondo se acercó a Guadalcanal a través del Estrecho Indispensable alrededor de la medianoche del 14 de noviembre, y un cuarto de luna proporcionó una visibilidad moderada de unos 7 km (3,8 millas náuticas 4,3 millas). [91] La fuerza incluida Kirishima, cruceros pesados Atago y Takao, cruceros ligeros Nagara y Sendaiy nueve destructores, algunos de los cuales son supervivientes (junto con Kirishima y Nagara) del compromiso de la primera noche dos días antes. Kondo ondeó su bandera en el crucero Atago. [92]

A poca distancia de los barcos sin daños, el almirante William Halsey, Jr., separó los nuevos acorazados. Washington y Dakota del Sur, de Empresa El grupo de apoyo, junto con cuatro destructores, como TF 64 al mando del almirante Willis A. "Ching" Lee para defender Guadalcanal y Henderson Field. Era una fuerza de prueba que los acorazados habían operado juntos durante solo unos días, y sus cuatro escoltas eran de cuatro divisiones diferentes, elegidos simplemente porque, de los destructores disponibles, tenían la mayor cantidad de combustible. [93] La fuerza estadounidense llegó a Ironbottom Sound en la noche del 14 de noviembre y comenzó a patrullar alrededor de la isla Savo. Los buques de guerra estadounidenses estaban en formación de columna con los cuatro destructores a la cabeza, seguidos por Washington, con Dakota del Sur trayendo la retaguardia. A las 22:55 del 14 de noviembre, radar encendido Dakota del Sur y Washington comenzó a recoger los barcos de Kondo que se acercaban cerca de la isla Savo, a una distancia de alrededor de 18.000 m (20.000 yardas). [94]

Acción Editar

Kondo dividió su fuerza en varios grupos, con un grupo, comandado por Shintaro Hashimoto y compuesto por Sendai y destructores Shikinami y Uranami ("C" en los mapas): barriendo el lado este de la isla Savo y destructor Ayanami ("B" en los mapas) barriendo en sentido antihorario alrededor del lado suroeste de la isla Savo para comprobar la presencia de barcos aliados. [95] Los barcos japoneses vieron la fuerza de Lee alrededor de las 23:00, aunque Kondo identificó erróneamente los acorazados como cruceros. Kondo ordenó Sendai grupo de barcos, más Nagara y cuatro destructores ("D" en los mapas), para atacar y destruir la fuerza de los EE. UU. antes de que trajera la fuerza de bombardeo de Kirishima y cruceros pesados ​​("E" en los mapas) en Ironbottom Sound. [90] Los barcos estadounidenses ("A" en los mapas) detectaron el Sendai fuerza en el radar, pero no detectó los otros grupos de barcos japoneses. Usando la orientación por radar, los dos acorazados estadounidenses abrieron fuego contra el Sendai grupo a las 23:17. El almirante Lee ordenó un alto el fuego unos cinco minutos después de que el grupo del norte desapareciera del radar de su barco. Sendai, Uranami, y Shikinami no sufrieron daños y se circularon fuera de la zona de peligro. [96]

Mientras tanto, los cuatro destructores estadounidenses a la vanguardia de la formación estadounidense comenzaron a enfrentarse a ambos. Ayanami y el Nagara grupo de barcos a las 23:22. Nagara y sus destructores de escolta respondieron eficazmente con disparos precisos y torpedos, y destructores Caminar y Preston fueron golpeados y hundidos en 10 minutos con una gran pérdida de vidas. El destructor Benham un torpedo voló parte de su arco y tuvo que retirarse (se hundió al día siguiente), y el destructor Gwin fue golpeada en su sala de máquinas y puesta fuera de combate. [98] Los destructores estadounidenses habían completado su misión como pantallas para los acorazados, absorbiendo el impacto inicial del contacto con el enemigo, aunque a un gran costo. Lee ordenó el retiro de Benham y Gwin a las 23:48. [99]

Washington pasó por el área todavía ocupada por los destructores estadounidenses dañados y hundidos y disparó contra Ayanami con sus baterías secundarias, prendiéndola fuego. Siguiendo de cerca, Dakota del Sur sufrió repentinamente una serie de fallas eléctricas, según se informa durante las reparaciones, cuando su ingeniero jefe bloqueó un disyuntor en violación de los procedimientos de seguridad, lo que provocó que sus circuitos entraran en serie repetidamente, haciendo que su radar, radios y la mayoría de las baterías de sus armas fueran inoperables. No obstante, ella continuó siguiendo Washington hacia el lado occidental de la isla Savo hasta las 23:35, cuando Washington cambió de rumbo a la izquierda para pasar al sur detrás de los destructores en llamas. Dakota del Sur trat de seguir, pero tuve que girar a estribor para evitar Benham, lo que resultó en la silueta del barco por los incendios de los destructores en llamas y la convirtió en un objetivo más cercano y más fácil para los japoneses. [100]

Recibir informes de la destrucción de los destructores estadounidenses de Ayanami y sus otros barcos, Kondo apuntó su fuerza de bombardeo hacia Guadalcanal, creyendo que la fuerza de buques de guerra de Estados Unidos había sido derrotada. Su fuerza y ​​los dos acorazados estadounidenses ahora se dirigían el uno hacia el otro. [101]

Casi ciega e incapaz de disparar eficazmente su armamento principal y secundario, Dakota del Sur fue iluminado por reflectores y apuntado por disparos y torpedos por la mayoría de los barcos de la fuerza japonesa, incluyendo Kirishima, a partir de la medianoche del 15 de noviembre. Aunque capaz de anotar algunos hits en Kirishima, Dakota del Sur recibió 26 impactos, algunos de los cuales no explotaron, que dejaron completamente fuera de servicio sus comunicaciones y las restantes operaciones de control de disparos, incendiaron partes de sus cubiertas superiores y la obligaron a tratar de alejarse del enfrentamiento. Todos los torpedos japoneses fallaron. [102] El almirante Lee describió más tarde el efecto acumulativo del daño por disparos en Dakota del Sur en cuanto a "hacer sordo, mudo, ciego e impotente uno de nuestros nuevos acorazados". [97] Dakota del Sur Las bajas de la tripulación fueron 39 muertos y 59 heridos, y ella se apartó de la batalla a las 00:17 sin informar al almirante Lee, aunque observada por los vigías de Kondo. [103] [104]

Los barcos japoneses continuaron concentrando su fuego en Dakota del Sur y ninguno detectado Washington acercándose a menos de 9.000 yd (8.200 m). Washington estaba rastreando un objetivo grandeKirishima) durante algún tiempo, pero se abstuvo de disparar ya que existía la posibilidad de que Dakota del Sur. Washington no había podido rastrear Dakota del Sur movimientos porque estaba en un punto ciego en Washington El radar de Lee y Lee no pudieron levantarla por radio para confirmar su posición. Cuando los japoneses iluminaron y dispararon Dakota del Sur, se eliminaron todas las dudas sobre qué barcos eran amigos o enemigos. Desde esta corta distancia, Washington abrió fuego y rápidamente golpeó Kirishima con al menos nueve (y posiblemente hasta 20) carcasas de batería principal y al menos diecisiete secundarias, deshabilitando todos los Kirishima torretas de armas principales, causando grandes inundaciones y prendiéndola en llamas. [N 1] Kirishima fue golpeada por debajo de la línea de flotación y sufrió un atasco del timón, lo que la hizo girar incontrolablemente a babor. [107]

A las 00:25, Kondo ordenó a todos sus barcos que pudieron converger y destruir cualquier barco estadounidense restante. Sin embargo, los barcos japoneses todavía no sabían dónde Washington era, y los otros barcos estadounidenses supervivientes ya habían abandonado el área de batalla. Washington dirigió un rumbo noroeste hacia las islas Russell para alejar a la fuerza japonesa de Guadalcanal y los presumiblemente dañados Dakota del Sur. Las naves imperiales finalmente avistadas Washington y lanzó varios ataques con torpedos, pero los evitó a todos y también evitó encallar en aguas poco profundas. Al final, creyendo que el camino estaba despejado para que el convoy de transporte se dirigiera a Guadalcanal (pero aparentemente sin tener en cuenta la amenaza de un ataque aéreo en la mañana), Kondo ordenó a los barcos restantes que rompieran el contacto y se retiraran del área alrededor de la 01:04, lo que la mayoría de los buques de guerra japoneses cumplieron antes de la 01:30. [108]

Consecuencias Editar

Ayanami fue echado a pique por Uranami a las 02:00, mientras Kirishima volcó y se hundió a las 03:25 del 15 de noviembre. [109] Uranami sobrevivientes rescatados de Ayanami y destructores Asagumo, Teruzuki, y Samidare rescató a la tripulación restante de Kirishima. [110] En el compromiso murieron 242 marineros estadounidenses y 249 japoneses. [111] El enfrentamiento fue una de las dos únicas batallas de superficie acorazado contra acorazado en toda la campaña del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial, la otra fue en el Estrecho de Surigao durante la Batalla del Golfo de Leyte.

Los cuatro transportes japoneses se encallaron en Tassafaronga en Guadalcanal a las 04:00 del 15 de noviembre, y Tanaka y los destructores de escolta partieron y volvieron a correr por el Slot hacia aguas más seguras. Los transportes fueron atacados, a partir de las 05:55, por aviones estadounidenses desde Henderson Field y otros lugares, y por artillería de campaña de las fuerzas terrestres estadounidenses en Guadalcanal. Más tarde, destructor Meade se acercó y abrió fuego contra los transportes varados y sus alrededores. Estos ataques incendiaron los transportes y destruyeron cualquier equipo que los japoneses aún no habían logrado descargar. Solo de 2.000 a 3.000 de las tropas embarcadas llegaron a Guadalcanal y se perdió la mayor parte de sus municiones y alimentos. [112]

La reacción de Yamamoto al fracaso de Kondo para cumplir con su misión de neutralizar el Campo Henderson y garantizar el desembarco seguro de tropas y suministros fue más suave que su reacción anterior a la retirada de Abe, tal vez debido a la cultura y la política de la Armada Imperial. [113] Kondo, que también ocupaba el puesto de segundo al mando de la Flota Combinada, era miembro del personal superior y la "camarilla" de acorazados de la Armada Imperial, mientras que Abe era un especialista en destructores de carrera. El almirante Kondo no fue reprendido ni reasignado, sino que quedó al mando de una de las grandes flotas de barcos con base en Truk. [114]

El hecho de no entregar a Guadalcanal la mayoría de las tropas y especialmente los suministros en el convoy impidió que los japoneses lanzaran otra ofensiva para retomar Henderson Field. A partir de entonces, la Armada Imperial solo pudo entregar suministros de subsistencia y algunas tropas de reemplazo a las fuerzas del ejército japonés en Guadalcanal. Debido a la continua amenaza de los aviones aliados con base en Henderson Field, además de los portaaviones estadounidenses cercanos, los japoneses tuvieron que seguir confiando en las entregas de buques de guerra Tokyo Express a sus fuerzas en Guadalcanal. Estos suministros y reemplazos no fueron suficientes para sustentar a las tropas japonesas en la isla, quienes, para el 7 de diciembre de 1942, estaban perdiendo alrededor de 50 hombres cada día por desnutrición, enfermedades y ataques aéreos y terrestres aliados. El 12 de diciembre, la Armada japonesa propuso el abandono de Guadalcanal. A pesar de la oposición de los líderes del ejército japonés, que todavía esperaban que Guadalcanal pudiera ser retomada de los aliados, el Cuartel General Imperial de Japón, con la aprobación del Emperador, acordó el 31 de diciembre la evacuación de todas las fuerzas japonesas de la isla y el establecimiento de una nueva línea. de defensa de las Islas Salomón en Nueva Georgia. [115]

Así, la Batalla Naval de Guadalcanal fue el último gran intento de los japoneses de apoderarse del control de los mares alrededor de Guadalcanal o de retomar la isla. En contraste, la Armada de los EE. UU. Pudo luego reabastecer a las fuerzas estadounidenses en Guadalcanal a voluntad, incluida la entrega de dos nuevas divisiones a fines de diciembre de 1942. La incapacidad de neutralizar el campo Henderson condenó el esfuerzo japonés por combatir con éxito la conquista aliada de Guadalcanal. [75] La última resistencia japonesa en la campaña de Guadalcanal terminó el 9 de febrero de 1943, con la evacuación exitosa de la mayoría de las tropas japonesas supervivientes de la isla por parte de la Armada japonesa en la Operación Ke. Sobre la base de su éxito en Guadalcanal y en otros lugares, los aliados continuaron su campaña contra Japón, que culminó con la derrota de Japón y el final de la Segunda Guerra Mundial. El presidente de los Estados Unidos, Franklin Roosevelt, al enterarse de los resultados de la batalla, comentó: "Parece que por fin se ha alcanzado el punto de inflexión en esta guerra". [116]

El historiador Eric Hammel resume el significado de la Batalla Naval de Guadalcanal de esta manera:

El 12 de noviembre de 1942, la Armada Imperial (japonesa) tenía los mejores barcos y las mejores tácticas. Después del 15 de noviembre de 1942, sus líderes se desanimaron y carecía de la profundidad estratégica para enfrentarse a la floreciente Marina de los EE. UU. Y sus armas y tácticas que estaban mejorando enormemente. Los japoneses nunca mejoraron, mientras que, después de noviembre de 1942, la Marina de los EE. UU. Nunca dejó de mejorar. [117]

El general Alexander Vandegrift, comandante de las tropas en Guadalcanal, rindió homenaje a los marineros que libraron la batalla:

Creemos que el enemigo sin duda ha sufrido una aplastante derrota. Agradecemos al almirante Kinkaid su intervención de ayer. Agradecemos a Lee por su gran esfuerzo anoche. Nuestro propio avión ha sido grandioso en su implacable martilleo del enemigo. Todos esos esfuerzos son apreciados, pero nuestro mayor homenaje es para Callaghan, Scott y sus hombres, quienes con un magnífico coraje contra adversidades aparentemente desesperadas rechazaron el primer ataque hostil y allanaron el camino para el éxito posterior. Para ellos, los hombres de Cactus levantan sus cascos maltrechos con profunda admiración. [118]


Desafíos y éxitos

Al principio de la guerra, los submarinos alemanes cobraron un alto precio en la navegación mercante mientras los aliados luchaban por encontrar formas efectivas de combatir la amenaza enemiga. Entre 1939 y 1942, los alemanes aumentaron el número de submarinos de 30 a 300 y desarrollaron técnicas de caza efectivas como el uso de grupos de submarinos, llamados manadas de lobos, para atacar convoyes. Sus esfuerzos inicialmente dieron sus frutos, con 454.000 toneladas de envío que se perdieron en los submarinos alemanes solo en junio de 1941. Sus éxitos continuaron ya que casi 400 barcos aliados se hundieron entre enero y julio de 1942, mientras que solo se perdieron siete submarinos. La situación era muy grave para los aliados, ya que los barcos mercantes se hundían más rápido de lo que podían ser reemplazados, lo que ponía en gran riesgo el enlace de suministro entre América del Norte y Europa.

La tecnología jugó un papel importante en la Batalla del Atlántico. Los aviones eran eficaces para proteger a los buques mercantes, pero los aviones aliados utilizados anteriormente en la guerra no tenían suficiente alcance para ofrecer cobertura aérea a los convoyes a lo largo del Atlántico. De hecho, el área central del océano más allá del alcance de los aviones se conoció como el "Pozo Negro", ya que era allí donde se producían muchas de las pérdidas de convoyes más graves. Sin embargo, la introducción de nuevos aviones de largo alcance ayudó a reducir los peligros de esta peligrosa parte de la carrera.

Ambos bandos siguieron intentando dominar la tecnología y las tácticas durante la Batalla del Atlántico. Alemania desarrolló torpedos que se sintieron atraídos por el ruido de las hélices de un barco. Los científicos aliados respondieron inventando un dispositivo de generación de ruido que fue remolcado detrás de un barco para desviar los torpedos. Las nuevas tecnologías de radar y sonar (ASDIC) ayudaron a los aliados a encontrar los submarinos y nuevas armas, como las bombas "Hedgehog", ayudaron a hundir los submarinos de manera más eficaz. Los alemanes también desarrollaron avances tecnológicos como tubos de snorkel que permitían a los submarinos hacer funcionar sus motores diésel mientras viajaban bajo el agua y un radar a bordo que aumentaba las capacidades de sus submarinos. Finalmente, el equipo y las tácticas mejoradas de los aliados finalmente ayudaron a cambiar el rumbo de la batalla a su favor, y la flota de submarinos sufrió grandes pérdidas durante las últimas fases de la guerra.

El crecimiento de la marina de Canadá fue notable. Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, el RCN tenía solo seis barcos de alta mar y 3.500 personas. Al final de la guerra, Canadá tenía una de las armadas más grandes del mundo con 434 embarcaciones encargadas y 95.000 hombres y mujeres en uniforme. La industria de Canadá también jugó un papel importante en el crecimiento de nuestras armadas militares y mercantes. De 1941 a 1945, los astilleros canadienses produjeron aproximadamente 403 barcos mercantes, 281 barcos de combate, 206 dragaminas, 254 remolcadores y 3,302 lanchas de desembarco.

Además, Canadá jugó un papel importante en la dirección de los esfuerzos aliados en la Batalla del Atlántico. En 1943, el contralmirante Leonard Murray fue puesto a cargo de las fuerzas aéreas y navales aliadas en el Atlántico noroccidental, el único escenario de guerra comandado por un canadiense durante el conflicto.


Una victoria rápida

Enviando grupos de avanzada, el ejército se trasladó al sur juntos hasta llegar a Birmingham. Aquí, la división del mayor general Nathanael Greene viró tierra adentro para atacar a Trenton desde el norte, mientras que la división de Sullivan se movió a lo largo de la carretera del río para atacar desde el oeste y el sur.Ambas columnas se acercaron a las afueras de Trenton poco antes de las 8 a.m. del 26 de diciembre. Conduciendo en los piquetes de Hesse, los hombres de Greene abrieron el ataque y atrajeron a las tropas enemigas hacia el norte desde la carretera del río. Mientras los hombres de Greene bloqueaban las rutas de escape a Princeton, la artillería del coronel Henry Knox se desplegó en las cabeceras de las calles King y Queen. Mientras continuaba la lucha, la división de Greene comenzó a empujar a los hessianos hacia la ciudad.

Aprovechando la carretera fluvial abierta, los hombres de Sullivan entraron en Trenton desde el oeste y el sur y sellaron el puente sobre Assunpink Creek. Cuando los estadounidenses atacaron, Rall intentó reunir a sus regimientos. Esto vio a los regimientos de Rall y Lossberg formarse en la parte baja de King Street mientras que el regimiento de Knyphausen ocupaba Lower Queen Street. Al enviar su regimiento a King, Rall ordenó al Regimiento de Lossberg que avanzara por Queen hacia el enemigo. En King Street, el ataque de Hesse fue derrotado por los cañones de Knox y el intenso fuego de la brigada del general de brigada Hugh Mercer. En un intento de poner en acción dos cañones de tres libras, la mitad de los equipos de armas de Hesse murieron o resultaron heridos y las armas fueron capturadas por los hombres de Washington. Un destino similar le sucedió al regimiento de Lossberg durante su asalto a Queen Street.

Volviendo a un campo en las afueras de la ciudad con los restos de los regimientos de Rall y Lossberg, Rall comenzó un contraataque contra las líneas estadounidenses. Sufriendo grandes pérdidas, los hessianos fueron derrotados y su comandante cayó mortalmente herido. Conduciendo al enemigo de regreso a un huerto cercano, Washington rodeó a los sobrevivientes y los obligó a rendirse. La tercera formación de Hesse, el regimiento de Knyphausen, intentó escapar por el puente de Assunpink Creek. Al encontrarlo bloqueado por los estadounidenses, fueron rápidamente rodeados por los hombres de Sullivan. Tras un intento fallido de fuga, se rindieron poco después de sus compatriotas. Aunque Washington deseaba seguir inmediatamente la victoria con un ataque a Princeton, decidió retirarse al otro lado del río después de enterarse de que Cadwalader y Ewing no habían logrado cruzar.


Historia del asedio

Para el verano de 1781, Estados Unidos había estado en guerra con Inglaterra durante más de seis años. Los primeros disparos se realizaron en abril de 1775 en el green del pueblo en Lexington y en North Bridge en Concord, Massachusetts. El simple hecho de mantener al ejército había sido un gran logro para los estadounidenses, que no tenían mucho dinero, comida o ropa. Los inviernos de 1777-78 en Valley Forge y 1779-80 en Morristown fueron particularmente devastadores, con muchos soldados congelados y muriendo de hambre, y algunos se rindieron y regresaron a casa. Una profunda fe en la causa y una fe duradera en su líder, George Washington, mantuvieron unido a este ejército.

En el verano de 1780, los estadounidenses recibieron un gran impulso a su causa cuando 5.500 soldados franceses, comandados por el conde de Rochambeau, llegaron a Newport, Rhode Island. Francia había estado enviando suministros a los Estados Unidos todo el tiempo, pero después de que Francia e Inglaterra se declararon la guerra entre sí en 1778, el rey francés Luis XVI envió tropas y ayuda naval a los Estados Unidos para enfrentarse al enemigo.

Cuando llegaron las fuerzas de Rochambeau, los británicos operaban en dos frentes. El general Clinton, comandante de las fuerzas británicas en América del Norte, estaba ocupando la ciudad de Nueva York después de un intento en gran parte infructuoso de controlar las colonias del norte y del centro. El general Lord Cornwallis conducía a través de las colonias del sur a un ejército que ya había capturado Savannah y Charleston. El principal ejército estadounidense bajo Washington estaba estacionado a lo largo del río Hudson sobre la ciudad de Nueva York.

En la primavera de 1781, Washington viajó a Rhode Island para reunirse con el conde de Rochambeau y planear un ataque contra Clinton. Se esperaba que una flota francesa llegara a Nueva York a finales de ese verano, y Washington quería coordinar el ataque con la llegada de la flota. Como estaba planeado, el ejército de Rochambeau marchó en julio y se unió a las tropas de Washington fuera de la ciudad de Nueva York, solo para enterarse de que la flota francesa navegaba hacia la parte baja de la bahía de Chesapeake.

Washington cambió su estrategia para hacer que Clinton pensara que planeaba atacarlo y, en cambio, se escabulló hacia el sur para atrapar a Cornwallis. Con el fin de engañar a Clinton, Washington hizo que sus hombres construyeran grandes campamentos militares y enormes hornos de pan de ladrillo visibles desde Nueva York para dar la apariencia de preparativos para una estadía. Washington también preparó documentos falsos bajo su firma discutiendo planes para un ataque a Clinton, y dejó que estos documentos cayeran en manos británicas. Dejando atrás una pequeña fuerza, Washington y Rochambeau partieron hacia Yorktown a mediados de agosto. A principios de septiembre desfilaron ante el Congreso Continental en Filadelfia y llegaron a Williamsburg, 13 millas al oeste de Yorktown, a mediados de septiembre.

Cornwallis estaba en Yorktown porque Clinton le había ordenado durante el verano que proporcionara un puerto protegido a la flota británica en la parte baja de la bahía de Chesapeake. Cornwallis eligió Yorktown por su puerto de aguas profundas en el río York. Su ejército pasó la última parte del verano fortificando Yorktown y Gloucester Point al otro lado del río York.

La flota francesa, como parte del plan general, entró en la parte baja de la bahía de Chesapeake a finales de agosto y desembarcó a 3.000 soldados franceses para esperar a Washington y Rochambeau en Williamsburg. El 5 de septiembre, se encontraron con la flota británica en un enfrentamiento naval conocido como la Batalla de los Cabos. Los británicos sufrieron daños en sus barcos y regresaron a Nueva York, mientras que los franceses, al mando del almirante de Grasse, permanecieron en el bajo Chesapeake y establecieron un bloqueo.

A finales de septiembre, aproximadamente 17.600 soldados estadounidenses y franceses se reunieron en Williamsburg, mientras que 8.300 soldados británicos ocupaban Yorktown.

Las fuerzas británicas incluyeron un pequeño número de tropas auxiliares alemanas contratadas para ayudar a combatir la guerra. Cornwallis reconoció que las probabilidades estaban a favor de los aliados y envió a Clinton una nota pidiendo ayuda. Clinton respondió que una flota británica con 5.000 hombres navegaría hacia Yorktown desde Nueva York el 5 de octubre.

Cornwallis hizo que sus hombres construyeran una línea principal de defensa alrededor de Yorktown que consistía en diez pequeños fuertes cerrados (llamados reductos), baterías con artillería y trincheras de conexión. Los estadounidenses y franceses marcharon desde Williamsburg a Yorktown el 28 de septiembre y comenzaron a cavar una trinchera a 800 yardas de la línea de defensa británica para comenzar un asedio. El 9 de octubre, la trinchera de los aliados estaba terminada y su artillería se había movido hacia arriba. Disparando continuamente a los británicos, prácticamente habían dejado fuera de combate los cañones británicos el 11 de octubre. Cornwallis tuvo la desgracia adicional de enterarse en ese momento de que la salida de Clinton de Nueva York se había retrasado.

Durante la noche del 11 de octubre, los aliados iniciaron una segunda trinchera a 400 metros de los británicos. Los siguientes días se dedicaron a sacar artillería y fortalecer la nueva línea. Sin embargo, la nueva línea no podría completarse sin capturar los reductos británicos 9 y 10. En la noche del 14 de octubre, 400 franceses asaltaron el reducto 9 y 400 estadounidenses asaltaron el reducto 10, capturándolos en menos de 30 minutos. Nueve estadounidenses y 15 franceses murieron en esta breve y heroica acción.

El 16 de octubre, los británicos intentaron dos movimientos desesperados. Esa mañana temprano atacaron el centro aliado, intentaron silenciar una batería francesa, pero los cañones franceses volvieron a disparar en menos de seis horas. A última hora de la noche intentaron evacuar Yorktown cruzando el río York en pequeñas embarcaciones hasta Gloucester Point. Sin embargo, a medianoche se produjo una violenta tormenta de viento que dispersó los botes y obligó a abandonar la fuga.

Al darse cuenta de que la situación era desesperada, Cornwallis envió a un baterista británico el 17 de octubre, seguido de un oficial británico con una bandera blanca y una nota que indicaba una solicitud de alto el fuego. Un número de notas pasaron entre Cornwallis y Washington ese día cuando establecieron el marco para la rendición. Al día siguiente, 18 de octubre, cuatro oficiales, uno estadounidense, un francés y dos británicos, se reunieron en Moore House, a una milla de Yorktown, para acordar los términos de la rendición.

El 19 de octubre, en un espectáculo increíble para todos los que lo presenciaron, la mayor parte del ejército de Cornwallis salió de Yorktown entre dos filas de soldados aliados, estadounidenses por un lado y franceses por el otro, que se extendían por más de una milla. Los británicos marcharon a un campo donde depusieron las armas y regresaron a Yorktown. No sabían que ese mismo día, Clinton zarpó hacia Yorktown desde Nueva York con 5.000 soldados.

La noticia de la derrota británica en Yorktown se difundió rápidamente. Las celebraciones se llevaron a cabo en todo Estados Unidos. London se sorprendió. Los prisioneros británicos fueron llevados a campos de prisioneros en Winchester, Virginia y Frederick, Maryland. El ejército estadounidense regresó al río Hudson, mientras que el ejército francés permaneció en Yorktown y Williamsburg durante el invierno. Clinton y Cornwallis finalmente regresaron a Inglaterra, donde entablaron una larga y amarga controversia pública sobre quién era el culpable de la derrota británica en Yorktown.

Aunque los británicos todavía tenían 26.000 soldados en Norteamérica después de Yorktown, su determinación de ganar la guerra no se parecía en nada a lo que había sido antes de Yorktown. La guerra había sido larga y costosa. Reemplazar al ejército capturado de Cornwallis era una propuesta cuestionable, particularmente porque los británicos también estaban involucrados en luchas militares en India, Gibraltar, las Indias Occidentales e Irlanda. Así, el Parlamento británico en marzo de 1782 aprueba una resolución que dice que los británicos no deben continuar la guerra contra Estados Unidos. Más tarde ese año, los comisionados de Estados Unidos y Gran Bretaña firmaron artículos de paz provisionales. En septiembre de 1783, se firmó el tratado final que puso fin a la guerra y reconoció la independencia estadounidense.


Los primeros verdaderos portadores

Los primeros portaaviones de la Marina de los Estados Unidos fueron los de la clase Yorktown. Tenía tres barcos: Yorktown, Enterprise y Hornet. Tenían más de 800 pies de largo, tenían una tripulación de 2900 y podían transportar entre 80 y 90 aviones.

El armamento incluía ocho cañones de 5 pulgadas, 16 cañones antiaéreos de 1,1 pulgadas en cuatro montajes cuádruples y hasta 24 ametralladoras de calibre .50. Los cañones de 1,1 pulgadas y las ametralladoras calibre .50 del Enterprise fueron reemplazados más tarde por 40 cañones antiaéreos Bofors de 40 mm y 50 cañones Oerlikon de 20 mm.

La clase Yorktown es famosa por soportar la mayor parte de la acción de los portaaviones estadounidenses durante los primeros meses de la Segunda Guerra Mundial: parte del grupo aéreo de Enterprise estuvo presente en Pearl Harbor durante el ataque y se enfrentó a aviones japoneses, y fue el barco que escoltó al Doolittle Raid. bombarderos a Japón.

Dos barcos de la clase Yorktown fueron hundidos por la acción del enemigo: Yorktown en la Batalla de Midway y Hornet en la Batalla de las Islas Santa Cruz.

El Enterprise luchó en casi todas las acciones importantes del Pacífico y se convirtió en el barco estadounidense más condecorado de la Segunda Guerra Mundial. Sus aviones y cañones derribaron 911 aviones enemigos, hundieron 71 barcos y dañaron 192 más.


Nuestras historias de guerra favoritas son las que fácilmente podrían haber ocurrido en el universo de una caricatura particularmente loca. Por ejemplo, si bien la Guerra Civil estadounidense fue una situación espectacularmente brutal y terrible para todos los involucrados, eso solo hace que sea aún más loco que alguien una vez convirtió una batalla pintando un montón de árboles para que parezcan cañones.

Eso sucedió absolutamente en 1862, cuando el general de la Unión George B. McClellan marchaba con su enorme ejército de 100.000 hombres hacia el fuerte de mala calidad de Yorktown que estaba siendo defendido por el general de división John B. Magruder y sus lamentables 13.000 hombres. Debería haber sido un pequeño obstáculo en el camino para el ejército de la Unión, si no fuera por el poder de engaños.

Magruder era un dramaturgo de oficio y, a menudo, montaba espectáculos en el escenario para entretener a sus hombres. Ese es el tipo de habilidad que no resulta muy útil en una guerra de desgaste brutal y primitiva, pero cuando los soldados de la Unión descendieron sobre Yorktown, Magruder supo que era hora de que él presentara su mejor espectáculo hasta ahora para esta nueva audiencia de la Norte.

Con las fuerzas de McClellan preparándose para atacar el fuerte, Magruder hizo que sus hombres corrieran dentro y hicieran mucho ruido, para que pareciera que había más de ellos de los que realmente había. Luego arrastraron rocas al azar para que, a través de los binoculares de McClellan, pareciera que estaban moviendo suministros alrededor del fuerte que en realidad no tenían, presumiblemente mientras gritaban: "Maldita sea, no hay dónde dormir con todas estas BOLAS EXPLOSIVAS. tirados por todas partes. ¡Ve a apilarlos junto a la jaula del dragón! " Cuando los soldados de la Unión se acercaron demasiado, los confederados dispararon al azar, para que pareciera que tenían mucha munición para desperdiciar.

Pero la innovación más ingeniosa de Magruder fueron probablemente los llamados "cañones cuáqueros": troncos de madera ordinarios tallados y pintados para que parezcan torretas de cañones. Al alinear docenas de estos cañones falsos a lo largo de las fronteras del fuerte, Magruder pudo hacer que pareciera que sus fuerzas estaban armadas hasta los dientes y listas para rugir, cuando en realidad estaban relativamente indefensos y esperando desesperadamente que su loco general no lo estuviera. Estoy a punto de hacer que los maten.

Pero la teatralidad funcionó: McClellan y sus hombres estaban lo suficientemente confundidos como para aguantar el asedio durante un mes mientras trataban de averiguar qué demonios estaba pasando. Esto fue lo suficientemente largo para que el ejército de Magruder convocara refuerzos, y finalmente pudieron escabullirse al amparo de la noche para unirse a las fuerzas confederadas más grandes que continuarían para hacer retroceder a la Unión. ¡Y así fue como el Sur ganó la Guerra Civil! O lo mantuvo durante unos años más, de todos modos.


Una breve historia de los juegos de guerra navales

Durante más de 100 años, la Marina de los EE. UU. Ha simulado la guerra naval con simulaciones o juegos. Ya en el siglo XIX, la Marina reconoció que los juegos y las simulaciones son una forma económica y sin sangre de aprender lecciones que generalmente se imparten solo durante la guerra.

El uso de juegos tradicionalmente ha tenido múltiples propósitos. Lo principal es entrenar para la guerra. La simulación de la guerra brinda a los involucrados la experiencia más cercana posible a la guerra real, lo que les da un mínimo de experiencia bajo fuego. Es una forma económica de entrenar sin el gasto de llevar barcos y aviones al mar, particularmente en períodos de austeridad.

La segunda razón para usar juegos es probar personal, tácticas, procedimientos, organizaciones y equipos. Los juegos de guerra tienen la tendencia a exponer fortalezas o debilidades, en todo, desde el liderazgo individual hasta las tácticas y la doctrina. Los juegos pueden verse como una "prueba de estrés" que permite probar la estrategia, las tácticas y los conceptos contra un adversario real que intenta derrotarlos.

Como beneficio adicional, pueden surgir nuevas ideas y conceptos al jugar wargames. El entorno práctico de los juegos, sin la presión y la tensión de una guerra real, puede ser un terreno fértil para generar nuevas ideas. Estas ideas pueden demostrarse rápidamente e incluso validarse dentro del juego mismo, lo que permite que las ideas refinadas y exitosas se institucionalicen antes del conflicto real.

El juego de guerra naval se remonta al menos a 1886, cuando el capitán Alfred Thayer Mahan se convirtió en presidente del Naval War College (NWC). Mahan fomentó el uso de juegos de guerra, recientemente importados de Alemania, donde se los conocía como Kriegsspiel. Adaptado para su uso por la Armada, Naval Kriegsspiel implicó mover barcos de cartón sobre papel de dibujo simulando batallas hipotéticas con potencias como Gran Bretaña y Japón.

Además del combate táctico de barco a barco, NWC enseñó escenarios operativos y estratégicos. Se animó a los estudiantes de la universidad a encontrar soluciones a los "problemas", escenarios imaginarios de guerra que cambiaban anualmente. En 1895, el problema anual era la guerra con Gran Bretaña. El escenario implicaba que los británicos reunieran una gran flota en Halifax, Nueva Escocia, con una fuerza de invasión de 30.000 hombres en 100 transportes. La Flota de los Estados Unidos, muy superada en número, fue desplegada en Long Island, Nueva York, mientras que los invasores desembarcaron en Narragansett, Rhode Island. La tarea de los estudiantes: diseñar un plan para contrarrestar la invasión.

Dos años más tarde, el Subsecretario de Marina Theodore Roosevelt le dio a NWC un nuevo problema: “Japón hace demandas a las islas hawaianas. Este país interviene. ¿Qué fuerza se requerirá para mantener la intervención? Tenga en cuenta las posibles complicaciones con otra potencia en el Atlántico ”. Este último fue una alusión a los crecientes vínculos estratégicos de Japón con Gran Bretaña. En 1911, los estudiantes estaban trabajando en escenarios de guerra en todo el Pacífico contra "Orange", una referencia al Japón imperial. En 1941, 136 juegos de guerra estratégicos se habían jugado en NWC, 127 de ellos dirigidos a Japón.

En la época de Pearl Harbor, todos los almirantes en tiempos de guerra menos uno y todo el liderazgo de la Marina de los EE. UU. Habían jugado juegos de guerra. Después de la guerra, el almirante Nimitz comentó: “La guerra con Japón había sido recreada en las salas de juego del Naval War College por tanta gente y de tantas formas diferentes, que nada de lo que sucedió durante la guerra fue una sorpresa. . . absolutamente nada, excepto las tácticas kamikaze hacia el final de la guerra, no las habíamos visualizado ".

Después de la guerra, la Marina comenzó a trabajar en Navy Electronic Warfare Simulator (NEWS), el primer intento de informatizar juegos de guerra navales. Ubicado en el NWC, ocupaba un edificio completo de tres pisos. En funcionamiento por primera vez en 1958, NEWS tenía 20 centros de comando, completos con sensores y equipo de comunicaciones, y una gran pantalla de 15 pies que mostraba la situación táctica. NEWS rastreó las fuerzas aéreas y marítimas de ambos bandos, resolvió el combate y otorgó daños. Desafortunadamente, NEWS había estado en desarrollo durante 13 años, y en 1958 los avances en la tecnología de armas (no podía modelar velocidades superiores a los 500 nudos) hicieron que la arquitectura del juego fuera obsoleta.

A finales de la década de 1970, la Marina desarrolló el Sea Control Tactical Analysis Game (SEATAG), un juego de guerra manual en papel y lápiz disponible en versiones clasificadas y no clasificadas. Esto llevó a NAVTAG, una versión para computadora que podría llevarse al mar. El sistema usó tres computadoras en red, una para Red, Blue y Game Control. Bajo NAVTAG, los jugadores podrían controlar hasta 300 barcos de superficie, submarinos y aviones en una variedad de escenarios.

Los juegos de guerra navales comerciales aparecieron por primera vez en la década de 1930, con Fletcher Pratt Wargaming naval con modelos de barcos , un sistema de juego detallado que atrajo la atención de civiles y militares por igual y resultó popular durante décadas. La segunda generación de juegos de guerra comerciales de alta fidelidad comenzó en 1979 cuando el autor, diseñador de juegos y veterano de la Marina Larry Bond publicó Arpón . Bond, un ex oficial de guerra de superficie que pasó a trabajar en el Centro de Análisis Navales, había participado en los juegos NAVTAG. Arpón incluso sirvió como referencia para el autor Tom Clancy mientras escribía su novela debut, La caza del Octubre Rojo.

Arpón era un juego de guerra manual que modelaba las armadas de la OTAN y del Pacto de Varsovia. Incluía un manual de base de datos de barcos, aviones, sistemas de armas, municiones y sensores extraídos de fuentes abiertas, incluido el del Instituto Naval de EE. UU. Flotas de combate del mundo . Los barcos, aviones y misiles estaban representados por miniaturas o contadores de cartón. El juego se jugaba por turnos, con el movimiento y el combate en mapas de papel. Los golpes se determinaron con tiradas de dados.

Arpón recibió una actualización importante a fines de la década de 1980, con el lanzamiento de una versión para computadora. El arpón computarizado eliminó contadores, mapas, dados, bolígrafos y papel, e incluso el manual de la base de datos. El juego instituyó una verdadera niebla de guerra; anteriormente, los jugadores podían ver todas las unidades en todo el mapa, no solo las observables por sensores y línea de visión. Aunque mejoró modestamente a lo largo de los años, Arpón nunca fue realmente revisado para el siglo XXI.

El auge de Internet y el aumento de la potencia informática en las computadoras personales traspasaron los límites de la complejidad de la simulación y la capacidad de múltiples jugadores distribuidos a través de grandes distancias para participar en la misma simulación. A mediados de la década de 2000, la Marina comenzó a trabajar en Matar cadena , un simulador de guerra táctica naval tridimensional. Matar cadena originalmente comenzó su vida como demostrador de tecnología para el programa DD (X), con la base de datos proporcionada por el ejército de los EE. UU. El programa fue financiado con $ 11,4 millones en 2007, con un énfasis inicial en la guerra antisubmarina.

El Departamento de Defensa también ha empezado a utilizar simulaciones para generar nuevas ideas en forma colectiva. La Escuela de Posgrado Naval ya funciona Juego de guerra en línea multijugador masivo que aprovecha Internet (MMOWGLI). MMOWGLI es una simulación en línea que permite a un gran número de participantes reunir ideas y opciones para una variedad de problemas de seguridad nacional, desde la impresión en 3D hasta la seguridad energética y la piratería. La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA) distribuye gratuitamente Buque no tripulado de ruta continua de guerra antisubmarina (ACTUV), una simulación por computadora basada en el juego de guerra civil Aguas peligrosas . Cualquiera puede descargar el juego, en el que los jugadores controlan un vehículo submarino no tripulado en busca de submarinos hostiles. El juego fue diseñado para generar ideas para DARPA sobre cómo usar mejor los sumergibles no tripulados en la guerra antisubmarina.

La Marina se ha beneficiado de su constante devoción por los juegos de guerra. Parece probable que un futuro de presupuestos relativamente ajustados empuje a los militares a adoptar los juegos aún más y se volverán aún más populares como medio de entrenamiento, prueba y generación de ideas. También parece probable que el aumento de la informática en las PC garantice la superposición entre los juegos de guerra desarrollados para los mercados militar y civil.


Los aliados de la Segunda Guerra Mundial La batalla de la isla de Savo fue un verdadero desastre naval

La derrota en la batalla de la isla Savo fue un golpe impresionante para las fuerzas navales aliadas frente a Guadalcanal.

En medio de la lluvia, los relámpagos y la oscuridad, el almirante británico y el general estadounidense se abrieron paso a través de mares agitados hasta el transporte USS McCawley, frente a la costa de Guadalcanal. El mayor general Archibald Vandegrift de la Infantería de Marina de los EE. UU. Estaba agotado. El contralmirante británico Victor Alexander Crutchley, al mando de la Allied Screening Force, una mezcla australiana-estadounidense de seis cruceros pesados, dos cruceros ligeros y ocho destructores, parecía "listo para desmayarse".

También lo hizo el oficial superior de McCawley que iban a ver, el contralmirante Richmond Kelly Turner, que comandaba las fuerzas estadounidenses de asalto anfibio que cabalgaban olas frente a las islas invadidas de Guadalcanal y Tulagi esa noche.

Había una buena razón para que los tres hombres estuvieran fatigados. En los tres días transcurridos desde que encabezaron la invasión, ninguno había podido dormir. Ahora los tres oficiales estaban perdiendo su cobertura aérea basada en portaaviones, y los transportes tendrían que retirarse sin descargar completamente sus suministros. Este era un problema grave, pero su crisis estaba a punto de empeorar: en minutos, serían espectadores indefensos de la mayor derrota en el mar en la historia de las Armadas de los Estados Unidos y la Real Armada Australiana.

La Operación Atalaya fue la primera ofensiva aliada del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial. A principios de 1942, el almirante de la flota Ernest J. King estaba decidido a conducir a los japoneses hacia el norte a través de la cadena de las Islas Salomón y por ese camino selvático hacia Tokio.

La tarea fue encomendada al vicealmirante Robert Ghormley, y el plan requería una invasión de dos islas en las Islas Salomón, la capital en Tulagi y Guadalcanal, una isla más grande al sur de Tulagi. Entre ellos se encontraba la isla Savo, un volcán muerto.

General Gunichi Mikawa de Japón.

El asalto fue asignado a la 1.ª División de Infantería de Marina al mando de Vandegrift. Turner comandaría la fuerza invasora de transportes. La cobertura aérea del asalto provendría de los tres portaaviones del vicealmirante Frank Jack Fletcher, y su defensa cercana y el apoyo de artillería del grupo de Crutchley. Fue la primera mezcla ofensiva de fuerzas navales británicas, australianas y estadounidenses en batalla.

La invasión, prevista para septiembre, se trasladó al 1 de agosto porque los japoneses estaban construyendo una pista de aterrizaje para aviones terrestres en Guadalcanal. La base era una clara amenaza para las comunicaciones estadounidenses con Australia y Nueva Zelanda. La Atalaya se puso en marcha. Los retrasos retrasaron el asalto hasta el 7 de agosto.

Mientras tanto, los líderes de la invasión se reunieron en el buque insignia de Fletcher, el portaaviones Saratoga, en Koro el 26 de julio. Allí Fletcher delineó sus planes. La fuerza de portaaviones permanecería al sur de Guadalcanal. Turner llevaría los transportes con los cruceros y destructores para protegerlo, al mando de Crutchley. Fletcher luego dejó caer su bomba: retiraría sus tres portaaviones 48 horas después de la invasión.

Turner estaba indignado. Retirar la cubierta de aire pondría en peligro la operación. Se necesitaría más que eso para descargar todos los suministros. Vandegrift estuvo de acuerdo. Pero Fletcher se mantuvo firme. Como comandante de flota en las batallas de portaaviones de Coral Sea y Midway, dos de sus portaaviones se habían hundido bajo sus pies.

Toda la fuerza se dirigió a Guadalcanal y Tulagi el 31 de julio, y Crutchley finalmente tuvo la oportunidad de operar con sus cruceros y destructores. Algunos ya los conocía. Los cruceros pesados ​​de la clase County de fabricación británica HMAS Australia y HMAS Canberra habían trabajado con el crucero pesado estadounidense USS Chicago durante algunos meses, directamente bajo su mando.

Pero los nuevos cruceros que se le asignaron, USS Vincennes, Quincy y Astoria, no lo habían hecho. Más importante aún, a pesar de las largas tradiciones de valor, profesionalismo e ingenio, la Marina de los EE. UU. En realidad no tenía procedimientos operativos estándar para las batallas navales de superficie. Excepto por las acciones desastrosas en el mar de Java bajo el mando holandés en febrero de 1942, la Armada de los Estados Unidos no había librado una batalla de superficie desde 1898, y eso contra una decrépita Armada española. Se esperaba que los comandantes de los grupos de trabajo de la Marina de los EE. UU. Determinaran sus procedimientos en el lugar, lo que podría generar dificultades con la comunicación y coordinación tácticas.

Pero al menos la fuerza podía contar con un liderazgo sólido. Crutchley, de 48 años, era un veterano lobo de mar con una inmensa barba roja, poseía una Cruz Victoria de la Primera Guerra Mundial y había luchado en acciones de superficie en la Segunda Guerra Mundial.

Mientras la fuerza aliada navegaba hacia el norte, Crutchley elaboró ​​sus planes tácticos en su cabina en Australia. Se mostró reacio a poner su fuerza compleja y mal coordinada en una sola unidad, temiendo que se desmoronara en el estrés de la batalla. Las batallas posteriores le darían la razón: los estadounidenses probarían esa táctica en cuatro importantes enfrentamientos navales en las Islas Salomón y sufrirían graves pérdidas.

En cambio, eligió dividir su fuerza. Su propio grupo, acostumbrado a trabajar juntos, protegería el acceso sur a Guadalcanal hasta la isla Savo como el Grupo Sur, mientras que los tres cruceros estadounidenses patrullarían el área entre Savo y Tulagi. El Grupo del Norte estaría encabezado por el oficial estadounidense de alto rango, el capitán de Vincennes, el capitán Frederick "Fearless Freddie" Riefkohl. Cada grupo tendría tres cruceros pesados ​​y dos destructores.

Al este, Crutchley colocó sus cruceros ligeros, USS San Juan y HMAS Hobart, para protegerse contra un movimiento de flanqueo. Y finalmente, tenía la intención de poner dos destructores en servicio de avanzada, el USS Blue y el USS Ralph Talbot, que saldrían antes del atardecer y patrullarían, Ralph Talbot al noroeste de Savo, Blue al suroeste de Savo, durante toda la noche. Tenían la mejor capacidad de radar de todos sus destructores, un alcance de siete a diez millas.

Turner aprobó los planes de Crutchley, y en la noche del viernes 7 de agosto, la fuerza de invasión partió desde el oeste hacia lo que pronto se llamaría Ironbottom Sound entre Guadalcanal y Tulagi. A las 6:50 am, los marines irrumpieron en tierra.

No hubo resistencia en Guadalcanal. En Tulagi y sus islas cercanas, los infantes de marina se lanzaron a una defensa decidida, y las tropas japonesas llamaron por radio a su cuartel general en Rabaul, en la isla de Nueva Bretaña, en busca de ayuda.

Los mensajes llegaron al almirante Gunichi Mikawa, que comandaba la Octava Flota japonesa. Él comandó el golpe de buque de guerra de superficie en el área desde su buque insignia, el crucero pesado Chokai, y los cuatro buques de guerra de la División de Cruceros Seis asignados a él: Aoba, Kinugasa, Furutaka y Kako. Los respaldaron los dos cruceros ligeros Tenryu y Yubari, y un solo destructor, Yunagi.

Mikawa ordenó ofertas de hidroaviones y barcos de suministro cargados con refuerzos para Guadalcanal, cazas y bombarderos para volar 600 millas desde Rabaul a Guadalcanal para atacar a los barcos enemigos, y sus propios buques de guerra dispersos para reunirse en Rabaul para un rápido contraataque. Tenía la intención de lanzar sus cinco cruceros pesados ​​y dos ligeros en un puño enroscado, haciendo un ataque nocturno contra el enemigo para destruir su flota y transportes.

El plan parecía temerario. Los estadounidenses tenían superioridad aérea y muchos aviones de reconocimiento para detectar y rastrear la fuerza de Mikawa, por lo que no tendría la ventaja de la sorpresa. Tendría un tiempo limitado para entrar en la zona de Guadalcanal por la noche y un tiempo limitado para volver a salir. Los buques de guerra estadounidenses tenían un radar para controlar sus armas, una gran ventaja en los combates nocturnos.

Pero Mikawa y sus hombres no se inmutaron. La Armada Imperial Japonesa se entrenó duro para las batallas nocturnas. Puede que los japoneses carecieran de radar, pero entrenaron a los vigías más hábiles para servir de noche. Podían localizar objetivos a una distancia de hasta cuatro millas (8.000 metros), incluso en noches oscuras. Sus reflectores eran superiores al equipo estadounidense.

Más importante aún, a diferencia de sus oponentes estadounidenses, los cruceros pesados ​​japoneses estaban armados con torpedos, en hasta ocho tubos, los más grandes del mundo. El torpedo Long Lance de Japón, alimentado con oxígeno, tenía 24 pulgadas de diámetro, tenía una velocidad de 50 nudos, un alcance de casi cuatro millas y explotó al impactar con la potencia de su ojiva de 1.210 libras. En comparación, los estadounidenses consideraron obsoleta la idea de armar sus cruceros pesados ​​con torpedos y no lo hicieron.

A las 4:30 pm del 7 de agosto, Mikawa llevó a su grupo de trabajo al mar para luchar contra el enemigo en la mejor tradición samurái. La fuerza de Mikawa recorrió los espacios entre la cadena de las Islas Salomón, una ruta que más tarde se llamaría The Slot, sin interferencias, detectadas al pasar por los bombarderos Boeing B-17 Flying Fortress del mando del general Douglas MacArthur en Australia. Los aviones estadounidenses informaron "seis barcos no identificados avistados", pero no más, sin posición, rumbo o velocidad.

Mientras tanto, los bombarderos japoneses atacaron los barcos estadounidenses, colocando una bomba en el destructor Mugford, lo que provocó daños menores y mató a 22 hombres.

Esa tarde, Mikawa le dijo a su personal que su plan era un enfrentamiento nocturno, seguido de un ataque con torpedos. Se arriesgaría a ser visto de día durante la carrera del día 8.

En el lado aliado, los barcos de Crutchley se dirigieron a sus posiciones y todo estaba en silencio, los barcos iban y venían: la Fuerza del Sur en línea recta, la Fuerza del Norte en una patrulla de caja.

A la mañana siguiente, el 8 de agosto, Mikawa lanzó sus hidroaviones para comprobar Guadalcanal, y más bombarderos japoneses se dirigieron a la isla.

Cuando se produjo la incursión al mediodía, los bombarderos fueron recibidos por un bombardeo masivo. Los japoneses golpearon al destructor Jarvis y un bombardero se estrelló contra el transporte George F. Elliott, provocando un incendio que pronto se descontroló. El transporte fue abandonado. El destructor Hull intentó hundirlo con cuatro torpedos y falló. El George F. Elliott permaneció abandonado y fumando durante toda la noche.


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