Animales

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Si los humanos desaparecieran mañana, ¿qué pasaría en el reino animal? Este videoclip analiza los efectos de la ausencia humana en la población animal y especula sobre la batalla darwiniana que resultaría si los humanos fueran retirados repentinamente del ecosistema.


Pez con cabeza de pene

Hablando de peces, este tiene una ... anatomía extraña. Investigadores del delta del Mekong en Vietnam informaron del descubrimiento de un pez con un pene en la cabeza en agosto de 2012.

Sí, un pene. Y no es un pene cualquiera, sino que el órgano incluye un gancho dentado para agarrar a las hembras durante el sexo. (Los genitales del pez hembra se encuentran en su garganta).

La especie se nombra Phallostethus cuulong y es uno de los pocos peces que fertiliza los huevos dentro del cuerpo de la hembra en lugar de afuera. El apéndice del gancho de aspecto desagradable parece haber evolucionado para garantizar que los espermatozoides del macho lleguen al lugar correcto. [7 datos atractivos sobre el esperma]


8 sitios web principales donde los niños pueden aprender sobre animales

Un tema sobre el que la mayoría de los niños disfrutan aprendiendo es sobre los animales. Los libros ilustrados con personajes de animales son los favoritos de los más jóvenes, y los libros de no ficción sobre animales son populares entre los niños mayores curiosos. A los niños también les encanta observar animales, quizás en visitas de la vida real al zoológico, oa través de algunos de los documentales bien hechos disponibles. Los niños con acceso a animales de compañía aprenden mucho sobre la alegría especial que estos animales traen a nuestras vidas.

Hay una serie de sitios web fascinantes dedicados a ayudarnos a aprender sobre los animales. Aquí hay algunos que le gustaría explorar con sus hijos.

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ZooBorns
Tanto los niños como los adultos no pueden evitar sonreír con alegría cuando ven animales bebés. Ayude a sus hijos a explorar este sitio web, dedicado a los animales bebés más nuevos y adorables de los zoológicos y acuarios acreditados del mundo. Es un gran lugar para jugar juegos de conversación como elegir el más lindo o decidirse por una mascota de fantasía. También podría ser un buen punto de partida para la investigación en animales o un proyecto escolar. Si su hijo no puede tener suficientes animales bebés, hay Mi enciclopedia de animales bebés, una guía digna de chillido de los animales más adorables que existen.

National Geographic y Niños de National Geographic
Ambos sitios ofrecen montones de recursos sobre animales, incluidos videos. Los niños pequeños se beneficiarán de su ayuda con algunas de las lecturas más pesadas, y habrá muchas oportunidades para que hable sobre lo que aprende. Los niños también estarán hipnotizados con los animales salvajes en 101 secretos de los animales y LEGO Nonfiction: Big Book of Animals, que estallan con magníficas fotografías.

ABC Splash de Australia
¡Este es un rincón de un sitio web donde fácilmente podemos perder la noción del tiempo! Además de una gran cantidad de recursos educativos generales, incluidos videos, juegos interactivos y libros digitales, ofrece materiales útiles sobre animales como este sobre Ciclos de vida de animales y plantas notables. Descubra los animales nativos del vasto continente de Australia con Un libro verdadero: Australia y Oceanía.

Caminando con Dinosaurios
A pesar de ser más adecuado para niños mayores, los fanáticos de los dinosaurios jóvenes aún adorarán ver las imágenes y videos sobre dinosaurios en este sitio de la BBC. Las mamás y los papás pueden ayudar a los jóvenes a leer algunas de las fascinantes hojas de datos que se ven al hacer clic en las imágenes. ¿Tienes hambre de más? Los lectores jóvenes devorarán las fotos y los datos divertidos en Fly Guy presenta: dinosaurios, mientras que los lectores mayores (grados 3 en adelante) se deleitarán con las & quot; verdades aterradoras & quot reveladas sobre los reptiles gigantes que gobernaron los cielos, la tierra y el mar en La ciencia de los dinosaurios serie.

Fondo Mundial para la Vida Silvestre
Además de descubrir más sobre las especies en peligro de extinción y el importante trabajo que realiza el WWF, este sitio web tiene una gran cantidad de excelentes materiales educativos sobre animales. Consulte pestañas como Especies, explore las excelentes imágenes de primeros planos y encuentre las respuestas a preguntas como ¿Por qué los perezosos son lentos? Para obtener más información sobre los preciosos animales protegidos por WWF, lea el Un libro verdadero: el más amenazado serie, que presenta libros educativos sobre gorilas, especies de grandes felinos, osos polares y más.

ARKive
Escribí sobre ARKive en 2010 y sigue siendo uno de mis espacios web favoritos. Nuevamente, los niños sacarán más provecho de este sitio si sus padres dedican tiempo a discutirlo y compartirlo con ellos. Puede buscar por temas, especies, hábitats y más, pero asegúrese de consultar la sección de educación. Me encanta que tiene materiales adecuados incluso para niños de 5 a 7 años, y se anima a los niños a aprender a través de actividades como hacer máscaras de animales. Para actividades más creativas, pruebe nuestros kits Klutz relacionados con animales: su niño creativo puede hacer linternas de papel de animales y peluches de animales en miniatura.

Planeta de los niños
Si algunos de los sitios web anteriores parecen demasiado serios para sus hijos, ayúdelos a visitar Kids Planet. Además de encontrar algunas hojas de datos excelentes, aquí pueden jugar juegos con temas de animales, como Quién soy yo, donde necesitan identificar los sonidos de los animales. Para otro enfoque alegre para aprender sobre los animales, pruebe el ¿Y si tuvieras Animal? serie, que les enseña a los niños datos divertidos sobre los animales mientras intentan imaginar cómo sería tener dientes de tiburón o púas de puercoespín.

Switch Zoo
Switch Zoo es otro sitio donde el aprendizaje se disfraza ligeramente de diversión. Los niños pueden jugar juegos de animales, crear sus propios animales nuevos y extravagantes, incluso resolver rompecabezas. ¿No te imaginas la diversión que tendrán los niños creando un animal único e imaginando su dieta, su hábitat y sus características especiales? Para una diversión aún más educativa, pruebe The Magic School Bus Back in Time con el kit de ciencia de dinosaurios: su hijo puede moldear fósiles, construir una réplica de dinosaurio y más, ¡todo mientras aprende!

Compartir sitios web como estos con nuestros hijos es una manera maravillosa de demostrar un comportamiento seguro en línea, así como nuestro propio entusiasmo por aprender. Continúe con una visita a su biblioteca o zoológico local para extender la experiencia. La búsqueda en sitios web de editores traerá una increíble variedad de bondades de libros con temas de animales, donde seguramente encontrará los recursos adecuados para sus hijos.


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Cuando los nazis intentaron resucitar a los animales de la extinción

Hijo del director del zoológico de Berlín, Lutz Heck parecía destinado al mundo de la vida salvaje. Pero en lugar de simplemente proteger a los animales, Heck tenía una relación más oscura con ellos: cazaba y experimentaba con ellos.

En la nueva pelicula El guardián del zoológico y la esposa # 8217 (basado en un libro de no ficción del mismo título de Diane Ackerman), Heck es la némesis de los cuidadores del zoológico de Varsovia Antonina y Jan Zabinski, quienes arriesgan sus vidas para esconder judíos en jaulas que alguna vez tuvieron animales. En total, la pareja pasó de contrabando a unos 300 judíos a través de su zoológico. Heck no solo tenía la tarea de saquear el zoológico de Varsovia en busca de animales que pudieran enviarse a Alemania, sino que también estaba trabajando en un proyecto que comenzó antes de que los nazis llegaran al poder: reinventar la naturaleza devolviendo la vida a especies extintas.

Lutz y su hermano menor, Heinz, crecieron rodeados de animales e inmersos en la cría de animales, comenzando con pequeñas criaturas como conejos. Al mismo tiempo que los niños aprendieron más sobre estas prácticas, los zoólogos de toda Europa participaron en debates sobre el papel de los humanos en la prevención de la extinción y la creación de nuevas especies.

& # 8220Fue iniciado por todo tipo de lo que consideraríamos experimentos bastante extraños. La gente estaba tratando de criar ligres y tigones, & # 8221, dice Clemens Driessen, investigador de geografía cultural en la Universidad e Investigación de Wageningen en los Países Bajos.

Mientras que los criadores y la imaginación # 8217 se volvieron locas con pensamientos de nuevas especies para crear, más cerca de casa, el bisonte europeo, conocido como Wisent, se extinguía en la naturaleza. Los científicos comenzaron a considerar el papel que los zoológicos podrían desempeñar para mantener viva a la especie y en Alemania, para combinar esas respuestas con teorías sobre la supuesta & # 8220 pureza & # 8221 de los paisajes desaparecidos.

¿Se debería revitalizar a Wisent utilizando el bisonte americano como ganado reproductor? ¿Se seguiría considerando a la descendencia resultante como un verdadero bisonte? A medida que crecieron, los hermanos Heck se vieron inmersos en estas mismas preguntas.

Según un artículo escrito por Driessen y el coautor Jamie Lorimer, Heinz vio la extinción del sabio como la progresión natural del resultado de la caza excesiva de las tribus nómadas. Su hermano, por otro lado, se interesó cada vez más en lo que él consideraba un & # 8220primeval juego alemán & # 8221 & # 8212 un interés cada vez más compartido por los nazis que buscaban un regreso a un pasado mítico alemán libre de impurezas raciales.

En su autobiografía Animales: mi aventura Lutz describe estar fascinado por los animales que asoció con ese pasado mítico, especialmente los sabios y formidables uros.

Lutz Heck con un oso hormiguero escamoso, 1940 (Sueddeutsche Zeitung Photo / Alamy Stock Photo)

Los uros eran ganado grande con cuernos que se extinguió en 1627 por la caza excesiva y la competencia del ganado domesticado. Los hermanos creían que podían recrear los animales a través de la crianza: eligiendo las especies de ganado existentes para la forma de cuerno, coloración y comportamiento correctos, luego criarlos hasta que tuvieran algo que se aproximara al animal original. Esto fue antes del descubrimiento de ADN de la doble hélice, por lo que todo lo que los hermanos buscaron en busca de información sobre los uros procedía de hallazgos arqueológicos y registros escritos. Creían que, dado que el ganado moderno descendía de los uros, las diferentes razas de ganado contenían los rastros de su linaje más antiguo.

& # 8220 Lo que mi hermano y yo teníamos que hacer ahora era unir en un solo plantel de cría todas aquellas características del animal salvaje que ahora se encuentran sólo por separado en animales individuales, & # 8221 Heck escribió en su libro. Su plan era el inverso de los experimentos rusos para & # 160crear zorros domesticados & # 160 a través de la cría selectiva & # 8212 en lugar de reproducirse hacia adelante con rasgos particulares en mente, pensaban que podían reproducirse hacia atrás para eliminar los aspectos de su fenotipo que los hacían domesticados. (Experimentos similares han sido recogidos por científicos modernos con la esperanza de crear uros una vez más, y por científicos que intentan recrear el quagga extinto. Los investigadores no están de acuerdo sobre si este tipo de extinción es posible).

Los hermanos viajaron por el continente, seleccionando de todo, desde ganado de pelea en España hasta ganado de la estepa húngara para crear sus uros. Estudiaron cráneos y pinturas rupestres para decidir cómo deberían verse los uros, y ambos afirmaron haber tenido éxito en revivir los uros a mediados de la década de 1930. Su ganado era alto, con grandes cuernos y personalidades agresivas, capaz de sobrevivir con un cuidado humano limitado, y en los tiempos modernos llegaría a ser llamado ganado Heck. Los animales estaban esparcidos por todo el país, viviendo en todas partes, desde el zoológico de Munich hasta un bosque en la frontera actual de Polonia y Rusia.

Pero a pesar de su interés compartido en la zoología y la cría de animales, los caminos de los hermanos divergieron enormemente cuando los nazis subieron al poder. A principios de la década de 1930, Heinz fue una de las primeras personas internadas en Dachau como prisionero político por presunta pertenencia al Partido Comunista y su breve matrimonio con una mujer judía. Aunque Heinz fue liberado, estaba claro que nunca sería un gran beneficiario del gobierno nazi, ni parecía apoyar su ideología centrada en la pureza de la naturaleza y el medio ambiente.

Lutz se unió al Partido Nazi a principios de su reinado y se ganó un poderoso aliado: Hermann G & # 246ring, Adolf Hilter & # 8217s segundo al mando. Los dos hombres se unieron por un interés compartido en la caza y la recreación de paisajes ancestrales alemanes. G & # 246ring & # 160 acumuló títulos políticos como cartas coleccionables, ocupando muchos puestos a la vez: se convirtió en primer ministro de Prusia, comandante en jefe de la Luftwaffe, y maestro de caza del Reich y maestro forestal. Fue en este último puesto que otorgó el título de Autoridad de Protección de la Naturaleza a Lutz, un amigo cercano, en 1938.

Hermann G & # 246ring (Wikimedia Commons)

& # 8220G & # 246ring vio la oportunidad de hacer de la protección de la naturaleza parte de su imperio político & # 8221, dice el historiador medioambiental Frank Uekotter. & # 8220 También usó los fondos [de la Ley de Protección de la Naturaleza de 1935] para su propiedad. & # 8221 La ley, que creó reservas naturales, permitió la designación de monumentos naturales y eliminó & # 160la protección de los derechos de propiedad privada, había Ha sido objeto de consideración durante años antes de que los nazis llegaran al poder. Una vez que los nazis ya no tuvieron los grilletes del proceso democrático para frenarlos, G & # 246ring rápidamente impulsó la ley para realzar su prestigio y promover su interés personal en la caza.

Lutz continuó sus experimentos de crianza con el apoyo de G & # 246ring, experimentando con lonas (caballos salvajes, cuyos descendientes creados por Heck & # 160 todavía existen en la actualidad) y Wisent. Las creaciones de Lutz & # 8217s fueron lanzadas en varios bosques y reservas de caza, donde G & # 246ring pudo satisfacer su deseo de recrear escenas míticas del poema épico alemán & # 160Nibelungenlied& # 160 (piense en la versión alemana de & # 160Beowulf), en el que el héroe teutónico Siegfried mata dragones y otras criaturas del bosque.

& # 8220G & # 246ring tenía un interés muy peculiar en vivir una especie de fantasía de llevar lanzas y llevar un vestido peculiar & # 8221 Driessen. & # 8220 Tenía esta extraña combinación de fascinación infantil [con el poema] con el poder de un país asesino detrás de él. & # 8221 En términos prácticos, esto significaba apoderarse de la tierra de Polonia, especialmente el vasto desierto de Bia & # 322owie & # 380a Forest , luego usándolo para crear sus propias reservas de caza. Esto encaja en la ideología nazi más amplia de & # 160lebensraum, o espacio vital, y un regreso al pasado heroico.

& # 8220 Por un lado, el nacionalsocialismo abrazó la modernidad y la racionalidad instrumental, algo que se encuentra en el énfasis nazi en la ingeniería, la eugenesia, la física experimental y las matemáticas aplicadas, & # 8221 & # 160, escriben los geógrafos Trevor Barnes y Claudio Minca. & # 8220 Por otro lado estaba el nacionalsocialismo & # 8217s otro abrazo: una antimodernidad oscura, la antilustración. Triunfó la tradición, un pasado mítico, sentimiento y emoción irracionales, misticismo y un esencialismo cultural que se convirtió fácilmente en dogma, prejuicio y mucho, mucho peor. & # 8221

En 1941, Lutz fue al zoológico de Varsovia para supervisar su transición a manos alemanas. Después de seleccionar las especies que serían más valiosas para los zoológicos alemanes, organizó una partida de caza privada para despachar con el resto. & # 8220Estos animales no pudieron ser recuperados por ninguna razón significativa, y Heck, con sus compañeros, disfrutó matándolos, & # 8221 & # 160escribe la erudita de estudios judíos Kitty Millet.

Millet ve una conexión siniestra con la ideología nazi de pureza racial. & # 8220La suposición era que los nazis eran el estado de transición a la recuperación del ser ario & # 8221 Millet escribió en un correo electrónico. Para recuperar esa pureza racial, dice Millet, & # 8220 la naturaleza tuvo que ser transformada de un espacio contaminado a un espacio nazi & # 8221.

Si bien Driessen ve poca evidencia directa de que Lutz se involucre con esas ideas, al menos en su investigación publicada, Lutz se correspondió con Eugen Fischer, uno de los arquitectos de la eugenesia nazi.

Pero su trabajo creando uros y sabios para G & # 246ring compartió la misma conclusión que otros proyectos nazis. Las fuerzas aliadas mataron a los animales salvajes cuando se acercaron a los alemanes al final de la guerra. Todavía existen algunos bovinos de Heck descendientes de los que sobrevivieron al final de la guerra en los zoológicos, y su movimiento por Europa se ha convertido en una fuente de controversia que se renueva & # 160todo & # 160 & # 160 & # 160 años. También han sido etiquetados como un posible componente de programas europeos de recuperación más grandes, como el que imaginó Stichting Taurus, un grupo conservacionista holandés Stichting Taurus.

Con científicos como los holandeses y otros considerando el resurgimiento de la vida silvestre extinta para ayudar a restaurar los entornos perturbados, Uekotter cree que el papel de Heck en el Partido Nazi puede servir como advertencia. & # 8220No hay una posición neutral en cuanto a valores cuando se habla del medio ambiente. Se necesitan socios y, [en comparación con el estancamiento que ocurre en la democracia,] hay un atractivo del régimen autoritario de que las cosas de repente son muy simples, & # 8221 Uekotter. & # 8220 La experiencia nazi muestra lo que puede acabar con esto si se enamora de esto de una manera na & # 239ve. & # 8221


¿Cómo pasó eso?

Sin contar al perro doméstico, que ha sido nuestro compañero durante al menos 15.000 años, el proceso de domesticación animal comenzó hace unos 12.000 años. Durante ese tiempo, los humanos han aprendido a controlar el acceso de los animales a los alimentos y otras necesidades de la vida cambiando los comportamientos y la naturaleza de sus ancestros salvajes. Todos los animales con los que compartimos nuestras vidas hoy en día, como perros, gatos, ganado, ovejas, camellos, gansos, caballos y cerdos, comenzaron como animales salvajes, pero fueron transformados a lo largo de cientos y miles de años en más dulces. socios naturales y tratables en la agricultura.

Y no son solo los cambios de comportamiento que se realizaron durante el proceso de domesticación: nuestros nuevos socios domesticados comparten una serie de cambios físicos, cambios que se generaron directa o indirectamente durante el proceso de domesticación. Una reducción en el tamaño, batas blancas y orejas caídas son características del síndrome de los mamíferos que se han criado en varios de nuestros compañeros animales domésticos.


El nacimiento de quimeras mitad humano, mitad animal

En H. G. Wells La isla del doctor Moreau, el héroe náufrago Edward Pendrick camina por un claro del bosque cuando se encuentra con un grupo de dos hombres y una mujer en cuclillas alrededor de un árbol caído. Están desnudos, salvo algunos harapos atados a la cintura, con "rostros gordos, pesados, sin mentón, frentes retraídas y un poco de pelo erizado en la frente". Pendrick señala que "nunca vi criaturas de aspecto tan bestial".

Cuando Pendrick se acerca, intentan hablar con él, pero su discurso es "denso y torpe" y sus cabezas se balancean mientras hablan, "recitando un galimatías complicado". A pesar de sus ropas y su apariencia, percibe la "irresistible sugerencia de un cerdo, una mancha porcina" en sus modales. Son, concluye, "grotescas parodias de hombres".

Al vagar por el quirófano del doctor Moreau una noche, Pendrick finalmente descubre la verdad: su anfitrión ha estado transformando bestias en humanos, esculpiendo sus cuerpos y cerebros a su propia imagen. Pero a pesar de sus mejores esfuerzos, nunca puede eliminar sus instintos más básicos, y la frágil sociedad pronto regresa a una peligrosa anarquía, lo que lleva a la muerte de Moreau.

Han pasado 120 años desde que Wells publicó por primera vez su novela, y al leer algunos titulares recientes uno pensaría que nos estamos acercando peligrosamente a su visión distópica. "Los científicos de Frankenstein están desarrollando una quimera en parte humana y en parte animal", exclamó el Daily Mirror del Reino Unido en mayo de 2016. "La ciencia quiere derribar la barrera entre el hombre y la bestia", declaró el Washington Times dos meses después, temiendo que los animales sensibles pronto ser desatado en el mundo.

La esperanza es implantar células madre humanas en un embrión animal para que desarrolle órganos humanos específicos. El enfoque podría, en teoría, proporcionar un reemplazo ya preparado para un corazón o hígado enfermo, eliminando la espera de un donante humano y reduciendo el riesgo de rechazo de órganos.

Va a abrir una nueva comprensión de la biología.

Estos planes audaces y controvertidos son la culminación de más de tres décadas de investigación. Estos experimentos nos han ayudado a comprender algunos de los mayores misterios de la vida, delinear los límites entre las especies y explorar cómo un grupo de células en el útero se fusionan y crecen hasta convertirse en un ser vivo que respira.

Con nuevos planes para financiar los proyectos, ahora estamos llegando a un punto crítico en esta investigación. "Las cosas se están moviendo muy rápido en este campo hoy", dice Janet Rossant en el Hospital for Sick Children de Toronto, y una de las primeras pioneras en la investigación de quimeras. "Va a abrir una nueva comprensión de la biología".

Es decir, siempre que podamos resolver algunas cuestiones éticas complicadas en primer lugar y preguntas definitivas que pueden cambiar permanentemente nuestra comprensión de lo que significa ser humano.

Durante milenios, las quimeras fueron literalmente leyenda. El término proviene de la mitología griega, con Homero describiendo un extraño híbrido "de marca inmortal, no humana, con frente de león y trasero de serpiente, una cabra en el medio". Se decía que exhalaba fuego mientras deambulaba por Licia en Asia Menor.

Al menos el 8% de los gemelos no idénticos han absorbido células de su hermano o hermana

En realidad, las quimeras científicas son menos impresionantes. La palabra describe a cualquier criatura que contenga una fusión de tejidos genéticamente distintos. Esto puede ocurrir de forma natural, si los embriones gemelos se fusionan poco después de la concepción, con resultados sorprendentes.

Considere los "ginandromorfos bilaterales", en los que un lado del cuerpo es masculino y el otro femenino. Estos animales son esencialmente dos gemelos no idénticos unidos por el centro. Si los dos sexos tienen marcas tremendamente diferentes y ndash como es el caso de muchas aves e insectos, esto puede llevar a una apariencia extraña, como un cardenal del norte al que le había crecido un plumaje rojo brillante en la mitad de su cuerpo, mientras que el resto era gris.

Sin embargo, la mayoría de las veces, las células se mezclan para formar un mosaico más sutil en todo el cuerpo, y las quimeras se ven y actúan como otros individuos dentro de la especie. Incluso existe la posibilidad de que tú mismo seas uno. Los estudios sugieren que al menos el 8% de los gemelos no idénticos han absorbido células de su hermano o hermana.

La mezcla de animales de las leyendas griegas ciertamente no se puede encontrar en la naturaleza. Pero esto no ha impedido que los científicos intenten crear sus propias quimeras híbridas en el laboratorio.

Janet Rossant, entonces en la Universidad de Brock, Canadá, fue una de las primeras en tener éxito. En 1980, publicó un artículo en la revista Ciencias anunciando una quimera que combinaba dos especies de ratones: un ratón de laboratorio albino (Mus musculus) y un ratón Ryukyu (Mus caroli), una especie salvaje del este de Asia.

Los intentos anteriores de producir una quimera híbrida "interespecífica" a menudo terminaban en decepción. Los embriones simplemente no pudieron incrustarse en el útero, y los que lo hicieron se deformaron y atrofiaron, y por lo general abortaron antes de que llegaran a término.

Demostramos que realmente puedes cruzar los límites de las especies.

La técnica de Rossant implicó una operación delicada en un punto crítico de la gestación, alrededor de cuatro días después del apareamiento. En este punto, el óvulo fertilizado se ha dividido en un pequeño paquete de células conocido como blastocisto. Contiene una masa celular interna, rodeada por una capa externa protectora llamada trofoblasto, que pasa a formar la placenta.

Trabajando con William Frels, Rossant tomó la M. musculus y lo inyectó con la masa celular interna de las otras especies, M. caroli. Luego implantaron esta bolsa mixta de células en el M. musculus madres. Asegurándose de que el M. musculus trofoblasto permaneció intacto, se aseguraron de que la placenta resultante coincidiría con el ADN de la madre. Esto ayudó al embrión a incrustarse en el útero. Luego se sentaron y esperaron 18 días para que se desarrollaran los embarazos.

Fue un éxito rotundo de las 48 crías resultantes, 38 eran una mezcla de tejidos de ambas especies. "Demostramos que realmente se pueden cruzar los límites de las especies", dice Rossant. La mezcla era evidente en el pelaje de los ratones, con manchas alternas de blanco albino del M. musculus y las rayas rojizas del M. caroli.

Incluso sus temperamentos eran notablemente diferentes a los de sus padres. "Era obviamente una mezcla extraña", dice Rossant. "M. caroli están muy nerviosos: tendrías que ponerlos en el fondo de un cubo de basura para que no salten hacia ti, y los manejarías con pinzas y guantes de cuero ". M. musculus estaban mucho más tranquilos. "Las quimeras estaban algo en el medio".

Con la comprensión actual de la neurociencia, Rossant cree que esto podría ayudarnos a explorar las razones por las que las diferentes especies actúan como lo hacen. "Podrías mapear las diferencias de comportamiento contra las diferentes regiones del cerebro que estaban ocupadas por las dos especies", dice. "Creo que podría ser muy interesante examinarlo".

La revista Time describió al geep como "la broma de un cuidador del zoológico: una cabra vestida con un suéter de angora".

En sus primeros trabajos, Rossant utilizó estas quimeras para investigar nuestra biología básica. Cuando la detección genética estaba en su infancia, las marcadas diferencias entre las dos especies ayudaron a identificar la propagación de las células dentro del cuerpo, lo que permitió a los biólogos examinar qué elementos del embrión temprano crean los diferentes órganos.

Los dos linajes podrían incluso ayudar a los científicos a investigar el papel de ciertos genes. Podrían crear una mutación en uno de los embriones originales, pero no en el otro. Observar el efecto en la quimera resultante podría ayudar a separar las muchas funciones de un gen en diferentes partes del cuerpo.

Usando la técnica de Rossant, un puñado de otras quimeras híbridas pronto emergió pataleando y maullando en laboratorios de todo el mundo. Incluían una quimera cabra-oveja, apodada geep. Llamaba la atención el animal, un mosaico de lana y pelo áspero. Tiempo lo describió como "la broma de un cuidador del zoológico: una cabra vestida con un suéter de angora".

Rossant también asesoró a varios proyectos de conservación, que esperaban utilizar su técnica para implantar embriones de especies en peligro de extinción en el útero de animales domésticos. "No estoy seguro de que alguna vez haya funcionado del todo, pero el concepto sigue ahí".

Ahora el objetivo es agregar humanos a la mezcla, en un proyecto que podría presagiar una nueva era de "medicina regenerativa".

Durante dos décadas, los médicos han intentado encontrar formas de recolectar células madre, que tienen el potencial de formar cualquier tipo de tejido, y empujarlas para que vuelvan a crecer nuevos órganos en una placa de Petri. La estrategia tendría un enorme potencial para reemplazar órganos enfermos.

El objetivo es crear animales quimeras que puedan desarrollar órganos por encargo.

"El único problema es que, aunque son muy similares a las células del embrión, no son idénticas", dice Juan Carlos Izpisua Belmonte del Instituto Salk de Estudios Biológicos en La Jolla, California. Hasta ahora, ninguno ha sido apto para el trasplante.

Izpisua Belmonte, y algunos otros como él, creen que la respuesta está al acecho en el corral. El objetivo es crear animales quimeras que puedan desarrollar órganos por encargo. "La embriogénesis ocurre todos los días y el embrión sale perfecto el 99% de las veces", dice Izpisua Belmonte. "No sabemos cómo hacer esto in vitro, pero un animal lo hace muy bien, así que ¿por qué no dejar que la naturaleza haga el trabajo pesado? "

Los planes de hoy para construir una quimera humano-animal pueden haber provocado controversia, pero no son nada comparados con los escandalosos experimentos de Ilia Ivanov, también conocida como el "Frankenstein rojo". Con la esperanza de demostrar nuestros estrechos lazos evolutivos con otros primates de una vez por todas, Ivanov ideó un plan estrafalario para criar un híbrido humano-simio.

A mediados de la década de 1920, intentó inseminar chimpancés con esperma humano e incluso intentó trasplantar el ovario de una mujer a un chimpancé llamado Nora, pero ella murió antes de que pudiera concebir.

Cuando todo lo demás falló, reunió a cinco mujeres soviéticas que estaban dispuestas a llevar el híbrido. Sin embargo, el futuro padre & ndash llamado Tarzán & ndash murió de una hemorragia cerebral antes de que pudiera llevar a cabo su plan. Ivanov fue finalmente arrestado y exiliado a Kazajstán en 1930 por apoyar a la "burguesía internacional", un crimen que no tenía nada que ver con sus grotescos experimentos.

Unlike the "geep", which showed a mosaic of tissue across its body, the foreign tissue in these chimeras would be limited to a specific organ. By manipulating certain genes, the researchers hope they could knock out the target organ in the host, creating a void for the human cells to colonise and grow to the required size and shape. "The animal is an incubator," says Pablo Juan Ross at the University of California-Davis, who is also investigating the possibility.

We already know that it is theoretically possible. In 2010 Hiromitsu Nakauchi of Stanford University School of Medicine and his colleagues created a rat pancreas in a mouse body using a similar technique. Pigs are currently the preferred host, as they are anatomically remarkably similar to humans.

If it succeeds, the strategy would solve many of the problems with organ donation today.

"The average waiting time for a kidney is three years," explains Ross. In contrast, a custom-made organ grown in a pig would be ready in as little as five months. "That's another advantage of using pigs. They grow very quickly."

In 2015, the US National Institutes of Health announced a moratorium on funding for human-animal chimera

Beyond transplantation, a human-animal chimera could also transform the way we hunt for drugs.

Currently, many new treatments may appear to be effective in animal trials, but have unexpected effects in humans. "All that money and time gets lost," says Izpisua Belmonte.

Consider a new drug for liver disease, say. "If we were able to put human cells inside a pig's liver, then within the first year of developing the compound, we could see if it was toxic for humans," he says.

Rossant agrees that the approach has great potential, although these are the first steps on a very long road. "I have to admire their bravery in taking this on," she says. "It's doable but I must say there are very serious challenges."

Many of these difficulties are technical.

The evolutionary gap between humans and pigs is far greater than the distance between a rat and a mouse, and scientists know from experience that this makes it harder for the donor cells to take root. "You need to create the conditions so that the human cells can survive and thrive," says Izpisua Belmonte. This will involve finding the pristine source of human stem cells capable of transforming into any tissue, and perhaps genetically modifying the host to make it more hospitable.

It would be truly horrific to create a human mind trapped in an animal's body

But it is the ethical concerns that have so far stalled research. In 2015, the US National Institutes of Health announced a moratorium on funding for human-animal chimera. It has since announced plans to lift that ban, provided that each experiment undergoes an extra review before funding is approved. In the meantime, Izpisua Belmonte has been offered a $2.5m (£2m) grant on the condition that he uses monkey, rather than human, stem cells to create the chimera.

A particularly emotive concern is that the stem cells will reach the pig's brain, creating an animal that shares some of our behaviours and abilities. "I do think that has to be something that is taken into account and discussed extensively," says Rossant. After all, she found that her chimeras shared the temperaments of both species. It would be truly horrific to create a human mind trapped in an animal's body, a nightmare fit for Wells.

The researchers point to some possible precautions. "By injecting the cells in a particular stage of embryo development, we might be able to avoid that happening," says Izpisua Belmonte. Another option may be to program the stem cells with "suicide genes" that would cause them to self-destruct in certain conditions, to prevent them from embedding in neural tissue.

Even so, these solutions have not convinced Stuart Newman, a cell biologist at New York Medical College, US. He says he has been worried about the direction of this research ever since the creation of the geep in the 1980s. His concern is not so much about the plans today, but a future where the chimera steadily take on more human characteristics.

"These things become more interesting, scientifically and medically, the more human they are," says Newman. "So you might say now that 'I would never make something mostly human', but there is an impulse to do it. There's a kind of momentum to the whole enterprise that makes you want to go further and further."

How we talk about humans during this debate may inadvertently change how we look at ourselves

Suppose that scientists created a chimera to study a new treatment for Alzheimer's. A team of researchers may start out with permission to create a chimera that has a 20% human brain, say, only to decide that 30% or 40% would be necessary to properly understand the effects of a new drug. Scientific funding bodies often require more and more ambitious targets, Newman says. "It's not that people are aspiring to create abominations&hellip but things just keep going, there's no natural stopping point."

Just as importantly, he thinks that it will numb our sense of our own humanity. "There's the transformation of our culture that allows us to cross these boundaries. It plays on the idea of the human as just another material object," he says. For instance, if human chimera exist, we may not be so worried about manipulating our own genes to create designer babies.

Newman is not alone in these views.

John Evans, a sociologist at the University of California San Diego, US, points out that the very discussion of human-animal chimera focusses on their cognitive capacities.

For instance, we might decide that it is okay to treat them in one way as long as they lack human rationality or language, but that train of logic could lead us down a slippery slope when considering other people within our own species. "If the public thinks that a human is a compilation of capacities, those existing humans with fewer of these valued capacities will be considered to be of lesser value," Evans writes.

Our gut reactions should not shape the moral discussion

For his part, Izpisua Belmonte thinks that many of these concerns &ndash particularly the more sensational headlines &ndash are premature. "The media and the regulators think that we are going to get important human organs growing inside a pig tomorrow," he says. "That's science fiction. We are at the earliest stage."

And as an editorial in the journal Naturaleza argued, perhaps our gut reactions should not shape the moral discussion. The idea of a chimera may be disgusting to some, but the suffering of people with untreatable illnesses is equally horrendous. Our decisions need to be based on more than just our initial reactions.

Whatever conclusions we reach, we need to be aware that the repercussions could stretch far beyond the science at hand. "How we talk about humans during this debate may inadvertently change how we look at ourselves," writes Evans.

The question of what defines our humanity was, after all, at the heart of Wells' classic novel. Once Pendrick has escaped the island of Doctor Moreau, he returns to a life of solitude in the English countryside, preferring to spend the lonely nights watching the heavens.

Having witnessed the boundary between species broken so violently, he cannot meet another human being without seeing the beast inside us all. "It seemed that I too was not a reasonable creature, but only an animal tormented with some strange disorder in its brain which sent it to wander alone, like a sheep stricken with gid."

David Robson is BBC Future&rsquos feature writer. He is @d_a_robson on Twitter.


75 Animal Facts That Will Change the Way You View the Animal Kingdom

Impress your friends with mind-blowing trivia about dolphins, koalas, bats, and more.

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With an estimated 7.77 million species of animals on the planet, the animal kingdom is an undeniably diverse place. But while the breadth of earthly biodiversity may be well known, the incredible things our animal counterparts can do are often hidden to humans. From furry creatures you never realized kissed to those who enjoy getting tipsy, these amazing animal facts are sure to wow even the biggest animal lovers out there.

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Koalas might not seem to have a lot in common with us, but if you were to take a closer look at their hands, you'd see that they have fingerprints that are just like humans'. In fact, they're so similar when it comes to the distinctive loops and arches, that in Australia, "police feared that criminal investigations may have been hampered by koala prints," according to Ripley's Believe It or Not. Any koalas who want to commit crimes would be wise to do so wearing gloves.

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Parrots may be associated with pirates, but it turns out African grey parrots are nothing like the infamously greedy, treasure-seeking criminals. Instead, researchers have discovered that the colorful birds will "voluntarily help each other obtain food rewards" and perform "selfless" acts, according to a 2020 study published in Current Biology. Study co-author Auguste von Bayern noted, "African grey parrots were intrinsically motivated to help others, even if the other individual was not their friend, so they behaved very 'prosocially.'"

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Prairie dogs are quirky creatures for a number of reasons: They're giant rodents, they dig massive interconnected underground homes, and they kiss. While they're actually touching their front teeth in order to identify each other when they seem to be sweetly sharing a smooch, the BBC explains that scientists believe prairie dogs "'kiss and cuddle' more when they are being watched by zoo visitors," because they "appeared to enjoy the attention."

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Crabs may be able to intimidate other creatures with their claws, but if that's not enough, ghost crabs will growl at their enemies like a dog. However, unlike our canine friends, crabs make these fearsome noises using teeth located in their stomachs. "There are three main teeth—a medial tooth and two lateral teeth—that are essentially elongated, hard (calcified) structures. They are part of the gastric mill apparatus in the stomach, where they rub against each other to grind up food," Jennifer Taylor, from the University of California, San Diego, told Newsweek. She and her colleagues were able to nail down the source of the noise after noticing that "the crabs [were] 'growling' at" them.

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You might think that boxers have the most impressive jabs, hooks, and uppercuts on the planet, but it's the mantis shrimp that boasts the world's fastest punch. Traveling at about 50 mph, when a shrimp punches, its little fist of fury (which, of course, isn't a fist at all) is "accelerating faster than a .22-caliber bullet," according to Ciencias. National Geographic shared the tale of one such small smasher, explaining that "in April 1998, an aggressive creature named Tyson smashed through the quarter-inch-thick glass wall of his cell. He was soon subdued by nervous attendants and moved to a more secure facility in Great Yarmouth. Unlike his heavyweight namesake [former professional boxer Mike Tyson], Tyson was only four inches long. But scientists have recently found that Tyson, like all his kin, can throw one of the fastest and most powerful punches in nature."

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While male lions attract their fair share of attention thanks to their impressive manes, it's the female lions who do the bulk of the work when it comes to feeding their families. "Lionesses, not male lions, do the majority of hunting for their pride," according to CBS News. "Lionesses hunt around 90 percent of the time, while the males protect their pride."

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Narwhals are unlike most other whales because they have what appears to be a giant tusk. But that's not actually a tusk at all—what you're seeing is a tooth. Harvard University's Martin Nweeia told the BBC that the "tooth is almost like a piece of skin in the sense that it has all these sensory nerve endings," adding that it's "essentially built inside out."

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Dogs are well known for being man's best friend, and it turns out that's a relationship that goes back longer than you might expect. According to Guinness World Records, the oldest known breed of domesticated dog goes all the way back to 329 BC. "Saluki dogs were revered in ancient Egypt, being kept as royal pets and being mummified after death," they note. "There are carvings found in Sumer (present-day southern Iraq) which represent a dog, closely resembling a saluki, which date back to 7000 BC."

Cats have also been hanging around humans for thousands of years. Guinness World Records reports that we've been domesticating cats for 9,500 years. Proof of this came in 2004 when the "bones of a cat were discovered in the neolithic village of Shillourokambos on Cyprus. The position of the cat in the ground was next to the bones of a human, whose similar state of preservation strongly suggests they were buried together."

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Puffins surely have enough to be proud of with their beautiful beaks, but the seabirds also happen to be quite clever. According to a 2019 study published in procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS), Atlantic puffins in both Wales and Iceland were observed "spontaneously using a small wooden stick to scratch their bodies." Indeed, in a video shared by Ciencias, a little puffin can be seen picking up a tiny twig before using it to scratch an itchy spot on its belly.

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"Most humans (say 70 percent to 95 percent) are right-handed, a minority (say 5 percent to 30 percent) are left-handed," according to Científico americano. And the same holds true for bottlenose dolphins. In fact, the savvy swimmers are even más right-handed than we are. A team led by Florida's Dolphin Communication Project took a look at the feeding behavior of bottlenose dolphins and found that the animals were turning to their left side 99.44 percent of the time, which "actually suggests a right-side bias," according to IFL Science. "It places the dolphin's right side and right eye close to the ocean floor as it hunts."

If you're ever in the area of "the Broadway medians at 63rd and 76th streets" in New York City, keep an eye on the ground for crawling critters and you might spot something rare. That's where the "ManhattAnt" can be found, an ant that only lives in the one small area of the city. "It's a relative of the cornfield ant, and it looks like it's from Europe, but we can't match it up with any of the European species," Rob Dunn, a biology professor at North Carolina State University, told the New York Post. Dunn and his team discovered the isolated ant variety in 2012.

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Cows have to deal with pesky flies that are beyond annoying for the docile creatures. Luckily, farmers can now protect their animals by painting them with zebra-like stripes. According to a 2019 study published in PLOS One, "the numbers of biting flies on Japanese Black cows painted with black-and-white stripes were significantly lower than those on non-painted cows and cows painted only with black stripes." IFL Science suggests this might work because "the stripes may cause a kind of motion camouflage targeted at the insects' vision, confusing them much in the way that optical illusions … confuse us."

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Monkeys are undeniably cute. They can also be pretty darn gross. Capuchin monkeys, for example, urinate on their hands and feet when they're feeling "randy." "We think the alpha males might use urine-washing to convey warm, fuzzy feelings to females, that their solicitation is working and that there's no need to run away," primatologist Kimran Miller told NBC News. "Or they could be doing it because they're excited." Either way, ew!

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People who come from different areas around the world tend to speak with inflections, fluctuations, and patterns that are specific to their home regions. Apparently, the same can be said for whales. Researchers from Dalhousie University in Canada and the University of St. Andrews in the UK have found evidence that seems to show whales in the Caribbean have a different "accent" than whales in other oceans.

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In Nanning, the capital of China's Guangxi province, a man named Pang Cong has a rather remarkable animal living on his farm: a 1,102-pound pig. That's roughly the same size as a full-grown adult male polar bear. According to Bloomberg, massive swine of that size "can sell for more than 10,000 yuan ($1,399), over three times higher than the average monthly disposable income" in the area.

National Geographic via YouTube

Sharks boast some enviable—and terrifying—features, like their sleek design and razor-sharp teeth. And while glow-in-the-dark sharks sound like something you'd see in a sci-fi film, they're totally real, as noted in a 2019 study published in iScience. Researchers were already aware that some shark species produce a glow that only other sharks can see, but now scientists have discovered that "previously unknown small-molecule metabolites are the cause of the green glow," according to CNN. This glow "helps sharks identify each other and even fight against infection on a microbial level."

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While it's not a secret that snails have shells, you probably didn't know that some actually have hairy shells. These hairs are rather handy to have, as they help a snail stick to wet surfaces like leaves.

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Cowbirds lay their eggs in other bird species' nests, which means that the little ones eventually need to reconnect with their own kind when the time is right. And when that time comes, the young birds have a trick for figuring out who to reach out to. "Juvenile cowbirds readily recognize and affiliate with other cowbirds. That's because they have a secret handshake or password," according to Science Daily. To put it more simply, they use "a specific chatter call" to beckon each other.

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If you have best friends who have been around since you were a child, then you have something in common with Tasmanian devils. Research has shown that Tasmanian devils form bonds when they're young that last for the rest of their lives. As Zoos Victoria's Marissa Parrott told IFL Science, "In the wild, when baby devils leave their mums, we believe they all socialize together." As the website notes, "young devils have their own dens," "engage in friendly sleep-overs," and when given the chance, they prefer "to share with their … original friends."

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Those who find themselves in the presence of a grizzly bear will surely want to stay out of reach of this animal's super sharp claws. But they'll certainly also want to keep out of the grizzly's mouth, because these creatures "have a bite-force of over 8,000,000 pascals," according to National Geographic. That means grizzly bears can literally crush a bowling ball between their jaws. ¡Ay!

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You might think that a whale's massive size is the only edge they'd need when it comes to hunting in the open waters. But humpback whales actually team up to use a "bubble-net" technique in order to catch their prey. "Sometimes, the whales will swim in an upward spiral and blow bubbles underwater, creating a circular 'net' of bubbles that makes it harder for fish to escape," Noticias de ciencia informes.

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When you hear a housefly buzzing around your home, you might be annoyed by the persistent sound. However, the next time it happens, try to soothe yourself by noting that the airborne pest is actually buzzing in an F key. How melodious!

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If you already thought that eels were kind of creepy, then this fact isn't going to make you feel any better about them. Moray eels have what's called pharyngeal jaws, which are a second pair of "Alien-style" jaws that are located in the throat and emerge to grasp prey before pulling the unfortunate meal down into the eel's gullet.

Over in New Zealand, surfers have noticed the same thing that those who ride the waves in California have witnessed: ducks can surf. The birds do so in order to catch food or simply to move through the water quickly. Sports reporter Francis Malley spotted a female duck and her babies catching a wave and told the Heraldo de Nueva Zelanda, "The mother was surfing on her belly on the whitewash. I've never surfed with ducks before so this was a first."

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They may be cute, but their bite can kill. De acuerdo a Ciencia popular, these adorable animals secrete toxins from a gland in the crook of their inner arms. Their bites have caused anaphylactic shock and even death in humans. Better watch out!

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You might think of pigeons as… not that smart. But it turns out, they're actually quite intelligent. In fact, one 2011 study published in the journal Ciencias found that the birds are capable of doing math at the same level as monkeys. During the study, the pigeons were asked to compare nine images, each containing a different number of objects. The researchers found that the birds were able to rank the images in order of how many objects they contained. Put simply, they learned that the birds could count!

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Cows may benefit from artificial stripes, but zebras have the real deal. One 2012 report published in the Revista de biología experimental suggests that zebras' black and white stripes may be an evolutionary feature to fend off harmful horsefly bites. "A zebra-striped horse model attracts far fewer horseflies than either homogeneous black, brown, grey or white equivalents," the researchers wrote.

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Humans aren't the only animals who enjoy a drink or two. A 2015 study published in the journal Royal Society Open Science reveals that chimpanzees in Guinea had a fondness for imbibing fermented palm sap and getting tipsy in the process.

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While many scientists believe that tool use among dolphins is a relatively new phenomenon, a 2017 study published in Biology Letters suggests that otters may have been using tools for millions of years. Sea otters frequently use rocks to break open well-armored prey, such as snails.

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Why tolerate the cold when you could just freeze yourself solid? De acuerdo a Kenneth Storey, a professor at Carleton University in Ottawa, frogs undergo repeated freeze-thaw cycles. "We have false springs here all the time where it gets really warm and all the snow melts and then suddenly—bam—the wind comes from the north and it's back down to minus 10, minus 15 [Celsius], and they're fine," Storey told National Geographic.

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Male horses have 40 to 42 permanent teeth, while females have just 36 to 40. According to the VCA Animal Hospital, the original purpose of these extra teeth was as fighting weaponry.

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If you thought your cat was sleepy, just wait until you hear about koalas. According to the Australian Koala Foundation, these cuties sleep between 18 and 22 hours a day. The koalas' diets require a lot of energy to digest, which is why they've got to nap so much.

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No, it's not because they're so professional—it's a modernized form of "busyness," the word originally used to describe a group of these weasel-related mammals.

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And yes, they están called arms, not tentacles. According to the Library of Congress, the animals can taste and grab with the suckers on their arms. Even more impressive? Octopuses are capable of moving at speeds of up to 25 miles per hour.

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You already know that dolphins are smart. But did you know that they even have their own names? One 2013 study published in PNAS found that bottlenose dolphins develop specific whistles for one another.

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Reindeers have beautiful baby blues—but only in the winter! According to the Biotechnology and Biological Sciences Research Council, "the eyes of Arctic reindeer change color through the seasons from gold to blue, adapting to extreme changes of light levels in their environment." The change in color impacts how light is reflected through the animals' retina, and improves their vision.

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Scientists believe that it's so they don't get sunburns while they eat. The animals' tongues are also around 20 inches long.

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In busy waters, manatees will nudge alligators to get in front, and alligators generally oblige.

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Everything about life is slow for these sleepy mammals. Most sloths will only have a bowel movement once a week, and it can take them up to 30 days to completely digest a single leaf. For comparison, it takes the average human 12 to 48 hours to ingest, digest, and eliminate waste from food.

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You probably know that cats love to talk to their humans. But did you know you're unlikely to see your feline friend interact the same way with another cat? That's because other than kittens meowing at their mothers, cats don't meow at other cats.

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Elephant calves will suck their trunks to comfort themselves. The babies do it for the same reason humans do (it mimics the action of suckling their mothers).

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According to Bat Conservation International, bats give birth to babies—known as pups—that can weigh as much as one-third of the mother's weight. If that doesn't sound like a lot, imagine a person giving birth to a baby that weighed 40 pounds.

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Not all creatures head to warmer climates when it gets cold out, and that means they need to learn to survive in chilly conditions. Painted turtles need to adapt to frozen ponds, which restrict their access to the air above the water. They do that by breathing through their butts—specifically, the all-purpose orifice called the cloaca. Thanks to a process called cloacal respiration, the turtles are able to get oxygen directly from the water around them.

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While you may think that Fido has the same dinnertime experience as you do, he's actually got a much different taste bud arrangement. Humans have about 9,000 taste buds, while dogs have only around 1,700. And while they can identify the same four taste sensations as people, dogs are not fond of salt.

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They're thought to have up to one million hairs per square inch. Their fur consists of two layers and is designed to trap a layer of air next to their skin so their skin doesn't get wet.

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According to a 2018 study published in Copeia, alligators often haven't hit their full size until 33.

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Their legislative powers, however, are still up for debate.

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Snow leopards have less-developed vocal cords than their fellow large cats, meaning that they can't roar, but make a purr-like sound called a chuff instead. For a 2010 study published in the Biological Journal of the Linnean Society, scientists researched why some cats have a higher-pitched meow than others. They found that it's not size that determines a kitty's call, but habitat.

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The salamanders are the only vertebrates that can replace their skin, limbs, tail, jaws, and spines at any age. On the flip side, humans can regenerate lost limb buds as embryos and fingertips as young children.

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The Incredible History of Stuffed Animals

Just about every one out there can think of a favorite stuffed animal that they have or that they had at one time. These soft toys are often very special to use and can help us to get through the rough times that come our way in life. Since we see stuffed animals all over the place, it is easy to assume they have always been available. Learning about the history of stuffed animals though can help you to appreciate them more.

It is believed they actually originated centuries ago in the Egyptian culture. While the remains of the actual stuffed animals haven't been found, paintings of them around the tombs of the Egyptians have given researchers the impression that they did have them. In other cultures it is believed they were used for ceremonies to take the place of real animals.

The first stuffed animals were introduced in the 1830's. There weren't well made like today though in factories with various types of stuffing. Instead these were homemade. The materials used were cloth and straw. As time progressed new materials were used. How many of you remember sock puppets as toys? Most children today don't but older generations loved to play with them.

It may surprise you to learn that stuffed animals actually came from the idea of stuffing real animals that had been killed. That is still a process that hunters engage in today as a way to preserve the beauty of those animals. It is also a way to display them as a trophy. However, that process can be both time consuming and expensive.

The idea of stuffed animals as we know them today took place in 1880. These were the first commercialized types. They were manufactured in Germany. There are now brand names out there made all over the world.

As materials including cotton and various types of synthetic fibers were introduced, they became the main types of items used to stuff these delightful toys. They could be produced quickly and very inexpensively. The idea of using beans to stuff them also added appeal down the road in this market.

In the United States the attention for stuffed animals occurred when President Roosevelt was shown with a picture of a cuddly icon. A manufacturer approached the President to ask to use his name with the production of them in 1902. Today there are thousands of different types including the teddy bear out there for you to choose from.

Even though kids today seem to be more interested in electronic gadgets than using their imaginations to play, stuffed animals are still hot selling items. You will find many classics out there including Raggedy Anne and Andy, teddy bears, and Disney characters. Some of the older stuffed animals are considered collector's items and are worth a great deal of money if they are in good shape. You may have some of them around your home or packed away that are more valuable than you ever imagined.


Siau Island Tarsier

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