OBSERVACIONES DE CLAUSURA DEL PRESIDENTE EN EL FORO DE SALUD SEGUIDAS POR QandA East Room 4:08 P. M. EST 5 DE MARZO DE 2009 - Historia

OBSERVACIONES DE CLAUSURA DEL PRESIDENTE EN EL FORO DE SALUD SEGUIDAS POR QandA East Room 4:08 P. M. EST 5 DE MARZO DE 2009 - Historia

EL PRESIDENTE: A Sir Edward Kennedy. (Aplausos.) Ese es el tipo de saludo que merece un caballero. (Risas.) Es emocionante verte aquí, Teddy. Estamos muy agradecidos por tomarse el tiempo para estar aquí y por el trabajo extraordinario que su comité ya ha comenzado a hacer, junto con Mike Enzi; Conozco a Max Baucus y Chuck Grassley del lado del Senado; Henry, sé que ustedes se están preparando para ir del lado de la Casa.

Así que, en primer lugar, quiero agradecerles a todos por participar. Hoy fue la primera discusión en este esfuerzo, pero no fue la última. En los próximos días y semanas organizaremos una serie de reuniones con altos funcionarios de la administración aquí en la Casa Blanca para explorar más a fondo algunos de los temas clave que se plantearon hoy y atraer más voces a la conversación.

Pero tengo entendido que tuvimos un conjunto de sesiones extraordinariamente productivo a lo largo del día. Y obtuve una lectura de algunos de los grupos de trabajo y sesiones de trabajo. Y solo quiero resumir algunas cosas que mi personal consideró notables y que yo pensé que eran notables y que vale la pena mencionar antes de comenzar a responder algunas preguntas o comentarios.

En primer lugar: un claro consenso de que la necesidad de una reforma del sistema de salud está aquí y ahora. Los senadores Hatch, Enzi, el congresista Jim Cooper y muchos otros estuvieron de acuerdo en que podemos hacer una reforma del sistema de salud. El senador Hatch dijo que necesitábamos liderazgo en ambos lados y cree que los demócratas y republicanos deben dejar la política a un lado y trabajar juntos para lograrlo. El senador Whitehouse dijo que este no es un momento de "Harry y Louise", es un momento de "Thelma y Louise". (Risas.) Estamos en el auto que se dirige hacia el acantilado y debemos actuar.

Ahora, solo quiero ser claro: si realmente viste la película, condujeron por el acantilado. (Risas.) Así que quiero dejar claro que esa no es nuestra intención aquí. (La risa.)

Las aseguradoras están de acuerdo: Scott Serota, de Blue Cross Blue Shield Association, dijo que considerar la oposición pasada como el pasado, no es el presente; ahora es el momento de actuar. La Asociación Médica Estadounidense dijo que están aquí para ser socios y ayudar. Tom Donahue, de la Cámara de Comercio, dijo que en el debate anterior sabíamos dónde estaban todos; la gente se encuentra en diferentes lugares ahora, incluidos los negocios, y que existe un firme entendimiento con todas las partes de que se necesitan mejoras. Y el congresista Joe Barton felicitó el proceso que comenzamos y dijo que puede estar de acuerdo con los principios que hemos establecido. Mi personal pensó que era una declaración muy notable, complementaron el proceso. Melody, creo, se lo metió. (Risas.)

Con respecto al costo de la atención, Richard Kirsch, de Health Care for America Now, dijo que no podemos tener una dicotomía falsa entre cobertura y costos, que al cubrir a más personas también podemos reducir los costos al mismo tiempo, presumiblemente porque esos que no están asegurados en este momento terminan usando una atención en la sala de emergencias extraordinariamente costosa.

Senador Whitehouse - tiene dos citas aquí - (risas) - El senador Whitehouse señaló que pagamos más de un billón de dólares - pagamos más de un billón de dólares más que otros países por las mismas o menores calidades de cuidado.

Ken Powell, director ejecutivo de General Mills y miembro de Business Roundtable, destacó la necesidad de preservar el papel de los empleadores y que muchos empleadores están invirtiendo en excelentes programas de prevención que reducen los costos y mejoran la productividad. Y puedo dar fe de eso. He conocido a muchas empresas extraordinarias que realmente han tomado al toro por los cuernos y están haciendo un trabajo extraordinario. Muchos participantes destacaron la necesidad de invertir en prevención para reducir los costos y mejorar la atención, abordar la obesidad, administrar la atención crónica e invertir en efectividad comparativa.

El congresista Dingell habló sobre la necesidad de simplificar el sistema para reducir costos y errores médicos. El senador Baucus mencionó la necesidad de realizar inversiones por adelantado, como la tecnología de la salud y la efectividad comparativa para obtener grandes ahorros y que tenemos que alinear los incentivos hacia la calidad. Y el congresista Waxman sugirió el mismo punto que se ha señalado anteriormente: que no podemos controlar los costos a menos que todos estén cubiertos.

Con respecto al plan público, el congresista Jan Schakowsky y la AFL-CIO hablaron sobre la necesidad de crear una opción pública para reducir el costo a los consumidores y ahorrar dinero dentro del sistema. Hubo otros que plantearon algunas preocupaciones sobre el impacto de un plan público que limita las opciones.

En cuanto al pago de la reforma, el congresista Rob Andrews desafió al grupo a identificar formas adicionales de pagar la reforma y sugirió que todos deben poner algo sobre la mesa para lograr la reforma. Y el senador Wyden planteó la cuestión de modificar la exclusión fiscal para los estadounidenses de mayores ingresos.

Último conjunto de puntos que pensamos que eran notables: los senadores Grassley y Hatch y el congresista Dingell discutieron la necesidad de abordar la negligencia médica y reducir la medicina defensiva como una medida de ahorro de costos.

Así que esos son solo algunos de los puntos que se hicieron. Sé que muchos de ustedes tuvieron otras percepciones. Todos han sido grabados, y de ahí vamos a generar un documento que resume mucho de lo que se escuchó en estas diversas sesiones de trabajo.

Pero lo que quiero hacer es tomarme un tiempo ahora para darles a todos la oportunidad de escucharme directamente, y voy a llamar a algunos miembros; También voy a llamar de algunos de los grupos que estaban participando. No voy a poder llegar a todos.

Y dado que tuvo una recepción tan débil cuando entró, creo que - (risas) - es lógico que le hagamos la primera pregunta a Ted Kennedy. Así que tenemos un micrófono aquí, Ted, adelante, o comenta; no tiene por qué ser una pregunta.

SENADOR KENNEDY: Muchas gracias, señor presidente. Me uno a darles la bienvenida y verlos a todos ustedes una vez más en esta reunión tan especial. Me uno a todos aquellos que sienten que este es el momento, ahora es el momento de actuar. Creo que la mayoría de los que hemos estado en esta sala antes hemos visto otras ocasiones en las que la Cámara y el Senado han hecho esfuerzos, pero no han sido el tipo de esfuerzo serio que creo que estamos viendo en este momento.

Si miran esta reunión aquí hoy, ven a los representantes de todos los diferentes grupos con los que nos hemos reunido durante años. Quiero decir, tienes las compañías de seguros, tienes las profesiones médicas, todas representadas de una forma u otra. Ese no ha sido el caso en la historia del pasado, que se remonta a la época de Harry Truman.

Pero es el caso ahora. Y es, creo, un tributo a su liderazgo al unir a todas estas personas y realmente un liderazgo de tantos que están reunidos aquí hoy. Con solo un vistazo muy breve a su alrededor, puede ver representantes de muchos de los diferentes intereses. Sería difícil pensar que esos intereses estén juntos y estén tan preocupados y brinden el liderazgo que son, ya que están demostrando ese tipo de compromiso como el que tenemos hoy.

Lo que hace es básicamente desafiarnos a todos a hacer realmente lo mejor que podamos. Y sé que usted y todo su personal, felicito a Max Baucus y a mis colegas que han hecho un esfuerzo tan extraordinario hasta la fecha. Solo diga que estoy deseando ser un soldado de infantería en esta empresa. Y esta vez, no fallaremos. (Aplausos.)

EL PRESIDENTE: Permítame - quiero asegurarme de que estamos obteniendo una buena muestra representativa de opiniones sobre este tema, entonces, ¿por qué no llamo a nuestro líder republicano, Mitch McConnell, si tiene alguna idea o comentarios sobre el tema.

SENADOR McCONNELL: En primer lugar, señor presidente, muchas gracias por celebrar esta sesión hoy. Creo que es útil y significativo, como indicó Ted, tener a todo el mundo en la sala.

También estoy entre aquellos, como usted y yo hemos discutido antes, interesados ​​en vernos abordar la reforma de los derechos, y es cierto que Medicare y Medicaid serían parte de eso, pero también el Seguro Social. Y particularmente preocupado por tener un mecanismo implementado que garantice que obtendrá un resultado. Y me pregunto dónde se ve a sí mismo y a la administración ahora, por ejemplo, al apoyar algo como la propuesta Conrad-Gregg, que establecería un mecanismo que realmente podría garantizar que obtengamos un resultado, si no en Medicare y Medicaid, al menos en el Seguro Social.

EL PRESIDENTE: Bueno, agradezco la pregunta, Mitch. Como saben, tuvimos una cumbre de responsabilidad fiscal similar a la reunión que hemos tenido aquí, aunque debo decir que la asistencia aquí es aún mayor, y lo que dije en ese foro fue que estaba absolutamente comprometido a hacer seguro de que logramos la reforma de los derechos.

Creo que el mecanismo por el cual lo hacemos lo tendrán que determinar usted, Harry Reid, Nancy Pelosi y John Boehner y los miembros del Congreso. Tenemos que asegurarnos de que los diversos comités se sientan cómodos con la forma en que avanzamos.

Pero el punto importante que quiero enfatizar hoy es que sobre Medicare y Medicaid, en particular, que todos aquí entienden es el gorila de 800 libras, no veo que podamos obtener un paquete de reforma efectivo en torno a esos derechos. sin solucionar el problema subyacente de la inflación de la asistencia sanitaria. Si tenemos un 6, 7, 8 por ciento de inflación en el cuidado de la salud, podríamos arreglar Medicare y Medicaid temporalmente por un par de años, pero estaríamos de vuelta en el mismo nivel dentro de 10 años. Entonces, nuestra tarea más urgente es reducir los costos tanto en el lado privado como en el público, porque los costos de Medicare y Medicaid en realidad han aumentado de manera bastante similar a lo que ha estado sucediendo en el sector privado, lo que las empresas, las familias y otros han estado haciendo. . Por eso creo que es tan importante que nos centremos en los costos como parte de este paquete de reforma general.

Con respecto al Seguro Social, creo que es más fácil que Medicare y Medicaid y, como consecuencia, me interesará trabajar con usted. Y sé que otros como la senadora Durbin, Lindsay Graham ya han comenzado las discusiones sobre cuáles serían los mejores mecanismos. Sigo comprometido con esa tarea.

Pero si no abordamos el cuidado de la salud, entonces vamos a romper el banco. Creo que eso es cierto a nivel federal, creo que es cierto a nivel estatal. Ciertamente es cierto para las empresas y ciertamente es cierto para las familias, está bien.

Henry, ¿quieres dar un pequeño comentario en términos de lo que escuchaste y de los puntos que te gustaría hacer?

REPRESENTANTE WAXMAN: Muchas gracias, Sr. Permítame decirle que el Senador Kennedy no será un soldado de infantería en esta batalla. Él ha sido la inspiración para todos nosotros, todos los estadounidenses que mantuvimos el sueño de que todos los estadounidenses deberían tener una atención médica asequible y de calidad. Y quiero felicitarlo por eso. (Aplausos.)

Señor presidente, al unir a la gente, con diferentes partes interesadas y personas que representan a diferentes grupos de interés y demócratas y republicanos, todos juntos, creo que nos ha dado la oportunidad de no insistir en que obtengamos todo lo que queremos. querer, pero darnos cuenta de que somos parte de un proceso; y que si no obtenemos todo lo que queremos, la alternativa no es no hacer nada, como señaló anteriormente, sino asegurarse de que tenemos el mejor sistema que podamos desarrollar. Y ese tiene que ser un sistema que incluya a todos los estadounidenses en un seguro médico al que podrán aferrarse si creen que están satisfechos con él, o al que podrán acceder si no lo tienen en este momento. .

Así que creo que esta es una reunión muy útil. Nuestra sesión de ruptura fue muy acertada. Y creo que nos lleva a todos a reconocer que tenemos que trabajar juntos, que todos debemos reconocer que habrá compensaciones; pero si no obtenemos la compensación exactamente de la manera que queremos, debemos reconocer que hay un objetivo y un propósito público más amplio. Y su liderazgo, creo, hará posible este proyecto de ley.

EL PRESIDENTE: Bien. Gracias. Gracias, Henry.

¿Está Jo Ann Emerson aquí? Ahí tienes. Es bueno verte, Jo Ann.

REPRESENTANTE EMERSON: Muchas gracias por invitarme hoy. Y muchas gracias por su pasión en este tema. Al provenir de un distrito muy rural y pobre en el sureste y centro sur de Missouri, tengo tantos electores que no tienen seguro, ni tienen, ni los que tienen seguro necesariamente tienen acceso.

EL PRESIDENTE: A los proveedores.

REPRESENTANTE EMERSON: - a los proveedores, en particular a los proveedores primarios. Y para que podamos reunirnos, todas las partes interesadas, los miembros de la Cámara, los republicanos del Senado, los demócratas, las empresas, los trabajadores, lo que sea, creo que eso es fundamental. Y espero que todos los de ambas partes estemos dispuestos a echar un vistazo nuevo y decir, ya sabes, si hay leyes que teníamos en los libros antes, que deben abrirse si necesitamos cambiar. el sistema. Y creo que todos tenemos que estar dispuestos a dar un poco, por así decirlo.

Y les agradezco muchísimo porque para mí esto ha sido una pasión durante los 13 años que he estado en el Congreso. Gracias.

EL PRESIDENTE: Bien. Bueno, escucha, aprecio tu punto, Jo Ann, y quiero amplificarlo. Creo que es muy importante que todos tomemos decisiones a lo largo de este proceso basándonos en la evidencia y los datos y en lo que funciona, a diferencia de lo que pudieron haber sido nuestras posiciones atrincheradas en el pasado. Porque si al menos podemos estar de acuerdo en un conjunto de hechos, todavía tendremos decisiones difíciles, pero es más probable que tomemos buenas decisiones en nombre de las familias.

Por eso quiero dejar claro mi propia posición en este proceso. Durante la campaña presenté un plan para la reforma del sistema de salud. Pensé que era un plan excelente, pero no presumo que fuera un plan perfecto o que fuera el mejor plan posible. Es concebible que hubiera otras ideas por ahí en las que no habíamos pensado.

Si hay una manera de lograrlo en la que estamos reduciendo los costos y las personas obtienen un seguro médico a un precio asequible y tienen la opción de médico, tienen flexibilidad en términos de sus planes y podríamos hacerlo completamente a través del mercado, Estaría feliz de hacerlo de esa manera. Si hubo una forma de hacerlo que implique más regulación y participación del gobierno, también estoy feliz de hacerlo de esa manera.

Solo quiero averiguar qué funciona. Pero eso requiere que miremos realmente la evidencia y tratemos de averiguar, basándonos en la experiencia que ahora se ha acumulado durante muchos años, ya sabes, cómo podemos mejorar el sistema. Y estoy absolutamente seguro de que habrá frutos fáciles de conseguir. Por ejemplo, el tema de la TI de salud: no creo que haya ninguna disputa entre Newt Gingrich y Ted Kennedy de que si digitalizamos nuestro sistema de atención médica, vamos a ahorrar dinero a largo plazo y vamos a reducir error y salvar vidas.

Habrá otras áreas que no son tan fáciles de conseguir y hay una mayor controversia sobre lo que podría funcionar. Pero tenemos que mantener esa mente abierta que pediste, Jo Ann. Eso va a ser fundamental.

Déjame ir a Max Baucus y luego a Chuck Grassley. Quiero tener una idea de la gente del comité de finanzas: van a tener cierta influencia en este proceso. (Risas.) Solo un poquito. (Risas.) Max.

SENADOR BAUCUS: Gracias, Sr. Primero, tenemos algunas luminarias reales en esta sala: usted mismo. Hace unas horas, mencionó que el presidente Roosevelt intentó lograr la reforma del sistema de salud. Está ahí, ahí mismo, en la esquina - (risas) -

EL PRESIDENTE: Está Teddy, el otro Teddy. (La risa.)

SENADOR BAUCUS: Y la tercera luminaria está sentada a mi derecha, aquí mismo. Y creo que, en el espíritu de los tres, esta es una gran oportunidad.

En segundo lugar, el público estadounidense lo quiere. Eso es una obviedad. Estamos en un momento en la historia de Estados Unidos en el que el pueblo estadounidense quiere una reforma del sistema de salud, por todas las razones que mencionó. Y es, como mencionaste, un imperativo moral y físico. No hay duda de eso. Y creo que ha comenzado este proceso de la manera correcta, es decir, uniéndonos a todos, un tono y una cultura y un sentimiento de cooperación de una manera constructiva, basada en la evidencia: cuál es la ciencia, qué funciona / no funciona, de manera práctica y pragmática.

Y la verdadera clave aquí es que continuemos con ese estado de ánimo, que continuemos con esa actitud, que todos sigamos sentados a la mesa. Esto lo abarca todo. Hay compensaciones en todas partes. Este no es un ejercicio táctico a corto plazo. Este es un plan estratégico a más largo plazo aquí.

Tiene que haber una solución exclusivamente estadounidense. No somos Europa. No somos Canadá. No somos Japón. No somos otros países. Somos estadounidenses, con participación pública y privada. Y no tengo ninguna duda de que simplemente aprovechando el espíritu emprendedor y el buen hacer de los estadounidenses, vamos a encontrar una solución. Y la clave aquí realmente es mantener - que todos nos quedemos en la mesa, mantengamos la mente abierta, después de haber visto cómo funciona esto con eso y demás.

Esto realmente no va a ser fácil, tiene una curva de aprendizaje bastante empinada para que mucha gente lo haga. Pero claramente la actitud está aquí, es decir, el estado de ánimo está aquí, el deseo está aquí para hacer esto de una manera muy cooperativa. Y no puedo agradecerles lo suficiente por su liderazgo silencioso para ayudar a que todo eso suceda. (Aplausos.)

EL PRESIDENTE: Gracias, Max. Arrojar.

SENADOR GRASSLEY: Señor Presidente, muchas gracias por esta oportunidad.

De nuestra sesión de trabajo, probablemente se le ocurra la idea de que es bastante fácil de hacer. Sabemos que es muy difícil hacerlo. Pero sin ese tipo de sentimiento comenzando, no se haría nada. Y creo que sirvió con nosotros en el Senado el tiempo suficiente para saber que Max Baucus y yo tenemos un historial bastante bueno de resolver cosas bipartidistas: ni uno de nosotros, ni ninguno de nuestros partidos obtienen todo lo que quieren, pero nosotros He tenido un historial bastante bueno; creo que solo dos proyectos de ley en ocho años que no han sido bipartidistas.

Y entonces tenemos un proceso en el lugar que tiene audiencias próximas, tiene un proceso para lograr discusiones de mesa redonda, involucrar a las partes interesadas, hacer que las autoridades ingresen. Y esperamos tener - trabajar en esto en el comité en junio. Tal vez suene un poco ambicioso, pero si usted es ambicioso en un problema importante como este que el país decide que debe resolverse, nunca se logrará.

Entonces, lo único que quisiera descartar para su consideración, y por favor no responda a esto ahora, porque le estoy pidiendo que lo piense, hay muchos de nosotros que sentimos que la opción pública que el El gobierno es un competidor injusto y vamos a sacar una gran cantidad de gente, y tenemos que mantener lo que tenemos ahora fuerte y hacerlo más fuerte.

EL PRESIDENTE: Está bien. Bueno, déjame ... no voy a responder definitivamente. El pensamiento sobre la opción pública ha sido que brinda a los consumidores más opciones y ayuda a brindar - mantener al sector privado honesto, porque existe cierta competencia. Ese ha sido el pensamiento.

Sin embargo, reconozco el temor de que si se ejecuta una opción pública a través de Washington, y hay incentivos para tratar de reducir los costos y, o al menos lo que aparece en los libros, y usted tiene la capacidad en Washington, aparentemente, para imprimir dinero, que los planes de seguros privados podrían terminar sintiéndose abrumados. Entonces reconozco que existe esa preocupación. Creo que es serio y real. Y nos aseguraremos de que se aborde, en parte porque supongo que será muy ... muy difícil salir del comité a menos que lo estemos pensando un poco. Por eso queremos asegurarnos de que eso es algo a lo que prestamos atención.

Un par de personas más a las que quiero llamar. Voy a - voy a cambiar de marcha y traer algunos grupos aquí, y luego volveré con un par de otros legisladores.

Karen Ignagni - ahí estás, bien. ¿Por qué no esperas un micrófono, Karen, para que podamos escucharte? Karen representa los planes de seguro médico de Estados Unidos.

SRA. IGNAGNI: Gracias Sr. Gracias por invitarnos a participar en este foro. Creo que, en nombre de todos nuestros miembros, querrían poder decirles esta tarde, y a todos los presentes, que entendemos que tenemos que ganarnos un asiento en la mesa.

Ya hemos ofrecido una serie completa de propuestas. Queremos trabajar con usted, queremos trabajar con los miembros del Congreso de forma bipartidista aquí. Tienes nuestro compromiso. Escuchamos al pueblo estadounidense sobre lo que no está funcionando. Nos lo hemos tomado muy en serio. Tiene nuestro compromiso de jugar, contribuir y ayudar a aprobar la reforma del sistema de salud este año.

EL PRESIDENTE: Bien, gracias. Karen, eso es una buena noticia. Esos son los planes de seguro médico de Estados Unidos. (Aplausos.)

Y mientras estoy en eso, ¿por qué no llamo a Dan Danner, que es NFIB? ¿Dan todavía está aquí? Ahi esta. Dan.

SEÑOR. DANNER: Gracias, señor presidente.

EL PRESIDENTE: Danos la perspectiva empresarial.

SEÑOR. DANNER: Me siento honrado de estar aquí representando a las pequeñas empresas. Creemos que las pequeñas empresas tienen un papel clave en este debate y, para ellas, el costo sigue siendo el tema principal. Y estamos ansiosos por encontrar juntos una solución que funcione para los creadores de empleo de Estados Unidos. Entonces, agradezco estar aquí y gracias.

EL PRESIDENTE: Bien. Una cosa de la que quiero hablar es solo: todo este problema de costos. No puedo enfatizar esto lo suficiente: hay un imperativo moral en el cuidado de la salud. Recibo 40.000 cartas, supongo, todos los días aquí en la Casa Blanca. No leo los 40.000 - (risas) - pero mi personal selecciona 10 todos los días que leo y trato de responder a tantos como sea posible. Es una forma de mantenerme en contacto con los distritos electorales que tuve la oportunidad de conocer durante el transcurso de la campaña.

Puedo decirles que, en promedio, de los 10, al menos tres de cada día se relacionan con alguien que está teniendo una crisis de atención médica. O es una pequeña empresa que está frustrada porque ni siquiera pueden asegurarse a sí mismos, y mucho menos a sus empleados; es una madre que está tratando de averiguar cómo asegurar a su hijo porque ganan demasiado dinero y no califican para SCHIP en su estado: historias desgarradoras. Así que hay un componente moral en esto que no podemos dejar atrás.

Habiendo dicho eso, si no abordamos los costos, no me importa cuán sinceros sean nuestros esfuerzos, no lo lograremos. Si la gente piensa que podemos simplemente tomar a todos los que no están asegurados y cargarlos en un sistema donde los costos están fuera de control, no va a suceder, nos quedaremos sin dinero. El gobierno federal estará en quiebra; los gobiernos estatales estarán en quiebra.

Así que espero que todos entiendan que, para aquellos de ustedes que son apasionados por la cobertura universal y asegurarse de que se aborde la dimensión moral de la atención médica, no crean que podemos lograrlo sin ... (toser) - disculpe, este es un foro de atención médica, así que pensé, ya saben, (risas), modelar lo que sucede cuando no duerme lo suficiente. (La risa.)

No crean que podemos, así es, les estoy hablando a ustedes, corazones sangrantes liberales. (Risas.) No crean que podemos resolver este problema sin abordar los costos. Y eso puede incomodar a algunos en la comunidad progresista, pero hay que lidiar con eso. Y la otra cara es lo que les diría a aquellos que están obsesionados con los costos, y esto también se refiere al tema de la reforma de Medicare y Medicaid, no creo que sea una opción viable como medio para controlar los costos. simplemente para sacar a las personas mayores de las listas de Medicare, por ejemplo, o para evitar que reciban la atención vital que necesitan, lo que significa que debemos equilibrar el corazón y la cabeza a medida que avanzamos en este proceso.

Un par de personas más a las que quiero llamar. ¿Qué hay de Charlie Rangel? Tiene un comité de impuestos que es importante. (La risa.)

REPRESENTANTE RANGEL: La gente ha dicho que, cuando vine por primera vez a Washington, George Washington, actúa como él. (Risas.) Pero tengo que decirle, señor presidente, que esta es una de las experiencias y oportunidades más emocionantes. No ha habido un año en el que no hayamos hablado de esto. Y ha traído a todas estas diferentes partes interesadas para que lean de la misma página, para mostrar lo importante que es para nuestro país. Y estoy emocionado por eso. Nuestros oradores dejaron muy claro que puede haber mucha gente a la que culpar, pero no será la gente de nuestro comité, no seremos los que tenemos jurisdicciones. No hay nada que preferiríamos hacer que poder decir que lo ayudamos a cumplir no solo con una obligación de campaña, sino con una obligación moral. Todos estamos endeudados.

Entonces, Senador Kennedy, este es un día fantástico. No ha habido un momento en el que no hayamos esperado poder hacer esto. Entonces, sabemos que habrá muchos problemas. Pero también lo que ha creado es un grupo de misioneros para facilitar nuestro trabajo político para que cuando tengamos los problemas no tengan que decir, ¿qué están haciendo en el Congreso? Pueden acudir a nuestros líderes sindicales, nuestra gente de negocios, abogar por los niños, aquellos que sí quieren programas públicos. Y al menos sabríamos que nos estamos moviendo en la dirección que nuestro país quiere que hagamos colectivamente. Entonces, estoy orgulloso de estar en el equipo.

EL PRESIDENTE: Bien, gracias. ¿Está aquí su homólogo en su comité?

REPRESENTANTE RANGEL: Sí, lo es. Dave y yo ...

EL PRESIDENTE: Vamos, Dave.

REPRESENTANTE RANGEL: - hemos trabajado tan estrechamente juntos. Si podemos controlar los desacuerdos, seremos un gran equipo.

EL PRESIDENTE: Bueno, lo que quise decir, Charlie, es que le demos el micrófono. (Risas y aplausos).

CAMPAMENTO REPRESENTATIVO: Es difícil en la minoría, déjame decirte. (Risas.) Pierdes el micrófono cuando no estás en la mayoría.

Pero gracias, Sr. Muchas gracias por unirnos a todos. Creo que estoy de acuerdo con mucho de lo que se ha dicho. Y creo que, en particular, la idea de que tenemos una solución estadounidense, y ciertamente en Estados Unidos, la idea de que un paciente y un médico tomen las decisiones de atención médica que los afectan es ciertamente algo que debemos proteger.

Y agradezco la oportunidad de estar aquí, espero trabajar con ustedes. Hablamos de tantas cosas que teníamos en común, en términos de tecnología de la información de salud, bienestar. Pero tendremos que averiguar qué parte de nuestra economía se dedica a la atención médica, y ese será un gran problema que tendremos que enfrentar.

EL PRESIDENTE: Correcto.

CAMPAMENTO REPRESENTATIVO: Y este cambio de costos que se produce entre las dimensiones de la atención médica pública y privada, y esas son cosas desafiantes, pero espero trabajar con usted y su equipo en esto.

EL PRESIDENTE: Bueno, plantea un par de puntos importantes. Número uno, doctores. Y supongo que tenemos a alguien, y voy a llamarlo en un segundo, pero tengo muchos amigos muy cercanos que son médicos. Y la enorme presión y tensión que la profesión médica está sintiendo ahora de una gran variedad de fuentes es algo a lo que tenemos que atender en este proceso de reforma. No estamos produciendo suficientes médicos de atención primaria porque los costos de la educación médica son tan altos que las personas sienten que deben especializarse.

El problema del seguro por negligencia es real, y si usted es un obstetra / ginecólogo, tendrá que lidiar con una presión enorme.

Una de las cosas que hemos hecho en este presupuesto que presentamos es finalmente sacar a la luz lo que había sido la ficción de que no íbamos a darles a los médicos reembolsos más altos; siempre lo hicimos al final; simplemente no lo presupuestamos y les causamos un estrés enorme.

Ahora, el cambio es si vamos a hacer más por los médicos, parte de lo que también tenemos que decir es, si hay estados como Minnesota que brindan una atención tan buena o mejor que otros estados, y sin embargo están manteniendo sus costos más bajos, y los reembolsos de Medicare y Medicaid están mejor controlados, ¿no deberíamos aprender de lo que están haciendo esos estados y luego hacer que eso sea aplicable de manera más general?

Y puede haber cierta resistencia por parte de los proveedores para decir, bueno, ya sabes, nuestras circunstancias son diferentes en este estado o en ese estado. Pero a esto es a lo que me refiero cuando digo que los datos y las pruebas tienen que impulsar el proceso. Si podemos encontrar mejores prácticas, los médicos deben estar dispuestos a aprender de la experiencia de otros en términos de control de costos. También tienen que ser parte de la solución.

Entonces, ya que estoy hablando de médicos, tenemos a Ted Epperly de la Academia Estadounidense de Médicos de Familia. ¿Está Ted por aquí en alguna parte? Aquí vamos. Adelante. Tienes un micrófono justo detrás de ti.

DR. EPPERLY: Bueno, primero, señor presidente, qué honor estar aquí y estar con todos ustedes. Hablando en nombre de más de 100,000 médicos de familia, estamos listos para hacer nuestra parte. Creemos firmemente que necesitamos expandir la cobertura en este país a todos, y necesitamos arreglar la fuerza laboral, señor, para que todos esos pacientes tengan un lugar adonde ir. Nos subiremos las mangas de la camisa y haremos todo lo posible para que esto funcione, porque es lo correcto, y los aplaudo a usted y a este cuerpo por hacer esto hoy, hacerlo este año, y debemos hacerlo. Está bien, antes de que terminemos, porque hemos estado gastando algo de tiempo, y estoy empezando a tener a Reggie Love haciendo señales allí, siempre que se pone de pie, ya que mide 6'5, lo veo ... (risas). y sé que se nos acaba el tiempo. ¿Hay algunas personas a las que no llamé que tienen una pregunta crítica o un punto que les gustaría hacer?

Sí, adelante, por favor.

REPRESENTANTE CAPPS: Muchas gracias. Soy Lois Capps y me encantará seguir al médico. También quiero decirle al senador Kennedy, este es el momento. Como una de las tres enfermeras en el Congreso de los Estados Unidos, las propuestas que presenta resuenan. Las enfermeras brindan atención de calidad. Ayudan a reducir los costos a través de una mayor atención preventiva y brindan atención primaria rentable, junto con médicos, especialmente en áreas desatendidas.

Pero hoy tenemos una gran escasez de enfermeras. Y se estima que a la U. le faltarán más de 500.000 enfermeras en los próximos siete años. Nuestras escuelas de enfermería solo pueden admitir una pequeña fracción de solicitantes. El gran cuello de botella para educar a más enfermeras proviene de la falta de profesores en las escuelas de enfermería.

Ha hecho un gran trabajo al proponer un aumento en la educación de enfermería en su presupuesto de 2010 y al incluir la financiación de la educación de enfermería en la Ley de Recuperación. Me encantaría escuchar tus pensamientos. Si no, si no hay tiempo hoy, me encantaría continuar con esto, hay otras enfermeras en la sala, sobre cómo podemos avanzar aún más en la educación de enfermería y la capacitación del profesorado, porque serán esenciales para nuestro esfuerzos para contener los costos al tiempo que se amplía y se mejora la atención. Muchísimas gracias.

EL PRESIDENTE: Bueno, déjeme responder a esto de inmediato, porque no es tan complicado. Las enfermeras brindan una atención extraordinaria. I mean, they are -- they are the front lines of the health care system. And they don't get paid very well. Their working conditions aren't as good as they should be. And when it comes to nurse faculty, they get paid even worse than active nurses. So what happens is, is that it is very difficult for a nurse practitioner to go into teaching, because they're losing money.

The notion that we would have to import nurses makes absolutely no sense. And for people who get fired up about the immigration debate and yet don't notice that we could be training nurses right here in the United States -- and there are a lot of people who would love to be in that helping profession and yet we just aren't providing the resources to get them trained -- that's something that we've got to fix. That should be a no-brainer. That should be a bipartisan no-brainer to make sure that we've got the best possible nursing staffs in the country. (Aplausos.)

Q Thank you, Mr. I know you stressed the cost efficiencies and that is certainly important and it was an important part of our breakout session. But I also want to commend you for also being honest in saying that there has to be a new source of funding, as well, because in your reserve fund you mentioned a new source of funding dealing with deductions, whatever, for people over a certain income. And I do notice that there is a tendency to think that we can somehow expand health insurance and achieve coverage for everyone just with the existing money in the system, and I don't think that's true.

So I want to commend you for that, and I want everyone to keep in mind the fact that we have to come up with a new source of funding, either what you proposed or perhaps others, because, even as you said in your budget message, that this only pays, this reserve fund, for about half the cost if we're going to cover everyone. And that's an important part of this, as well.

THE PRESIDENT: Let me -- I want to make a important distinction, though, between short-term costs and long-term costs. I don't think that we can expand coverage on the front end without some money. By definition, we will not have changed the system sufficiently to drive down costs in order to pay for new people being part of the system.

Now, keep in mind, we're already paying for those folks. Every single person at home, the average family is paying $900 per family in additional premiums because of the care that people are receiving in emergency rooms. So we're paying for it, but it's oftentimes hidden.

But capturing those savings will take some time. Health IT is going to save money -- but it's not going to save money in year one or year two; it'll save money in year 10, 11, 15 and 20. If we're doing a good job on prevention and are reducing rates of obesity -- if we went back to the obesity rates that existed back in 1980, we'd save the system a trillion dollars, but we're not going to do that overnight -- it's going to take some time.

So what we constantly have to think about is short-term costs versus even higher long-term costs. And what I'm trying to do in this debate is make sure that we're focused not just on year one and year two, but on year 10, year 20, year 30 and year 50, and making sure that our children are not bankrupted. Now, that creates a very difficult political task. Nothing is harder in politics than doing something now that costs money in order to gain benefits 20 years from now. It's the single hardest thing to do in politics, and that's part of the reason why health care reform has consistently broken down.

There should be enough money in the system. We spend more per capita than any nation on Earth. And to find that American solution that mixes public and private, but also says we shouldn't have such an inefficient system and we should make investments today to ensure that we're saving money down the road, that's going to be our challenge.

Okay, I've got time for maybe a couple more questions. The gentleman right here. And I'll catch folks back here, as well.

SEÑOR. McANDREWS: Mr. President, my name is Lawrence McAndrews. I represent the National Association of Children's Hospitals. First, I'd like to thank you for your leadership with CHIP; extending coverage to 4 million children is just fantastic. (Aplausos.)

EL PRESIDENTE: Gracias.

SEÑOR. McANDREWS: Second, as your leadership in CHIP has illustrated, perhaps children can lead the way. And I think we in the pediatric community -- children represent 25 percent of the population, 10 percent of the health care costs -- and we I think are a small enough community, cohesive enough, the doctors and the hospitals working together, we know each other, that perhaps we can offer an opportunity to be another leading edge in your plan for change. And we would work with you in the implementation of any quality measures, any new incentive structures.

And I think children's hospitals tend to be a disrupter in the cost of care, because they take care of 40 to 50 percent of the market and we can -- and the most expensive kids. Working with you, we can make the biggest down payment, the Willie Sutton principle, so to speak, where the money is, we can help you manage that.

THE PRESIDENT: Good.

SEÑOR. McANDREWS: Thank you very much.

THE PRESIDENT: That's a great point, that's a great point. (Applause.) I'm going to make this -- I'm -- oh, suddenly everybody raises their hand. (Laughter.) I'm going to take two more questions -- this young lady right here and then this gentleman right here, just because they had their hands up a little bit early.

Adelante.

Q Thank you so very much, Mr. And it's quite an honor for you having all of us here today. You've created a network among us that we didn't even know exists. We are more alike than we are different. And I would ask that all of us help to make sure that the elimination of racial and ethnic health disparities be a core component of whatever health care reform legislation may look like that you enact.

And I thank you again. (Aplausos.)

THE PRESIDENT: Well, I think that's important, I think that's important. And that's an example of where there is some data out there that's pretty indisputable that even when you account for incomes and levels of insurance, that you're still seeing problems in the African American community and the Latino community, Native American communities, in terms of quality of care and outcomes.

And part of what we should be doing is to think about, based on this evidence and this data, are there ways that we can close those gaps. And to the extent that that is reflected in this reform, I think that will ultimately save everybody money. ¿Okey?

Q Thank you so much. Just one really quick one -- if you will give us the marching orders before we leave. (La risa.)

DR. REDLENER: Mr. President, I'm Irwin Redlener, a pediatrician at Columbia University's Mailman School of Public Health, and President of the Children's Health Fund. And I also just want to underscore how extraordinarily important this meeting was. It launches health care in a way that I don't think we've ever seen before in this country. And we all, I know, congratulate you deeply about that.

And I wanted to say just a couple of words about prevention, which has been mentioned a few times. Prevention needs to be bolstered by a strong American public health system, as well. And we cannot forget about the public health infrastructure as we're building and strengthening our health care system in general. So the public health schools are often the places where the research is done that tell us and guide us what kinds of preventive interventions actually work. And what works is really going to be important.

I also wanted to underscore what Larry McAndrews said about the importance of investing in children. They are not only a compelling moral issue for us, but they are compelling fiscally, as well. America is going to be depending on its children to be fully functional, to function in school, to succeed in ways that can only happen if their health is protected and guarded.

And the final point is that I don't think we've mentioned yet the role of individual citizens. Every single American has a role to play in making us healthier as a nation. And your inspiration and hopefully the inspiration of others here will make sure that individuals know that their choices of healthy lifestyle decisions, and making sure they get the prevention that they need will bolster our ability to provide quality health care and reduce the cost of care that could have been avoided if we had thought about prevention in the first place. (Aplausos.)

THE PRESIDENT: Those are all great points.

Let me just close by saying this -- because somebody asked for marching orders. Number one, all of the groups here need to stay involved. And I know you will. Number two, we will generate a report or a summary of the comments in the various breakout sessions that will be distributed to all the participants. Number three, I know that Nancy Pelosi, Harry Reid, Mitch McConnell, John Boehner, and the other leadership are interested in moving a process forward, and so unlike the fiscal responsibility summit where I think we have to have some discussion about mechanisms and how do we make it work so that it takes, I think here you've got a bunch of committees that are eager and ready and willing to get to work.


And so I just want to make sure that I don't get in the way of all of you moving aggressively and rapidly. I've got some very strong ideas and the White House will be providing some guideposts and guidelines about what we think we can afford to do, how we think it's best to do it, but we don't have a monopoly on good ideas. And to the extent that this work is being done effectively in these various committees, then I assure you that we are going to do everything that we can to work with all of you -- Democrat and Republican.


But the one thing that I've got to say here: There's been some talk about the notion that maybe we're taking on too much; that we're in the midst of an economic crisis and that the system is overloaded, and so we should put this off for another day. Well, let's just be clear. When times were good, we didn't get it done. When we had mild recessions, we didn't get it done. When we were in peacetime, we did not get it done. When we were at war, we did not get it done.


There is always a reason not to do it. And it strikes me that now is exactly the time for us to deal with this problem. The American people are looking for solutions. Business is looking for solutions. And government -- state, federal, and local -- needs solutions to this problem.


So for all of you who've been elected to office or those of you who are heading up major associations, I would just say, what better time than now and what better cause for us to take up? Imagine the pride when we go back to our constituencies next year and say, you know what, we finally got something done on health care. That's something that's worth fighting for, and I hope all of you fight for it. (Aplausos.)

END 4:55 P. EST

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