Tiger Woods gana el primer Masters

Tiger Woods gana el primer Masters

El 13 de abril de 1997, Tiger Woods, de 21 años, gana el prestigioso Torneo de Maestros por un récord de 12 golpes en Augusta, Georgia. Fue la primera victoria de Woods en uno de los cuatro campeonatos principales de golf: el U.S. Open, el British Open, el PGA Championship y el Masters, y la mejor actuación de un golfista profesional en más de un siglo. También lo convirtió en el golfista más joven por dos años en ganar el Masters y la primera persona de ascendencia asiática o africana en ganar un Major.

Eldrick “Tiger” Woods nació en un suburbio de Los Ángeles, California, el 30 de diciembre de 1975. Hijo único de padre afroamericano y madre tailandesa, Woods fue alentado desde la infancia por su padre para una carrera en el golf. A la edad de dos años, se enfrentó al comediante Bob Hope en el programa de televisión Show de Mike Douglas. A los cinco años, apareció en el programa de televisión. Eso es increíble. A los ocho años, Woods ganó su primer campeonato mundial juvenil, y en 1991, a los 15, se convirtió en el jugador más joven en ganar el Campeonato Juvenil Amateur de Estados Unidos. También capturó los títulos Junior Amateur de 1992 y 1993, y en 1994 aceptó una beca para asistir a la Universidad de Stanford. Ese año, salió de seis hoyos por detrás para ganar el primero de sus tres campeonatos de aficionados estadounidenses consecutivos. Tenía 18 años y era el campeón amateur más joven de la historia.

En 1995, Woods jugó el Masters, su primer gran campeonato profesional. El Augusta National Golf Club, que dirige el Masters, no había permitido que un afroamericano se uniera a sus filas hasta 1991. Woods terminó 41º en su primera aparición en el Masters. En 1996, ganó el título colegiado. En ese momento, ya estaba atrayendo una considerable atención de los medios y atrayendo a multitudes de nuevos fanáticos al deporte. Después de reclamar su tercer título amateur de Estados Unidos, Woods dejó la universidad y se convirtió en profesional en agosto de 1996. Jugando como profesional en ocho eventos de la Asociación de Golfistas Profesionales (PGA) en 1996, ganó un título y fue nombrado el novato destacado del PGA Tour. En diciembre de 1996, fue homenajeado por la revista Deportes Ilustrados como su "Deportista del año".

En el juego profesional, la mayoría de los oponentes de Woods tenían entre 30 y 40 años. Con 6'2 ″ y 155 libras, era delgado y atlético, y había desarrollado un swing devastador que habitualmente le permitía lanzar carreras de más de 300 yardas. También tenía una reputación de fortaleza mental y era un magnífico putter y astillador. En abril de 1997, todos estos atributos se unieron para la victoria más decisiva en los 44 años de historia del Masters.

Su margen de victoria, 12 golpes, fue el más grande del siglo XX, y solo superado por el margen de 13 golpes de Old Tom Morris en el Abierto Británico de 1862. Su puntuación de 270 bajo par de 18 rompió el récord de Masters de 32 años de Jack Nicklaus de 271 bajo par.

En junio de 1997, Woods ocupaba el puesto número uno en el mundo. En 1999, ganó ocho torneos de la PGA, ganó un récord de $ 6 millones y comenzó una racha ganadora que finalmente empató la racha de 1948 de Ben Hogan, la segunda más larga en la historia de la PGA. En junio de 2000, ganó su primer título del Abierto de Estados Unidos, disparando un récord de 12 bajo par 272 para terminar 15 golpes por delante de sus competidores más cercanos. Fue la actuación de golf profesional más grande de la historia, superando incluso su triunfo en el Masters de 1997 y la actuación de Old Tom Morris en 1862. En julio de 2000, capturó el British Open y en agosto el campeonato de la PGA. A la edad de 24 años, era el jugador más joven en ganar los cuatro títulos principales de golf y solo el segundo en ganar tres mayores en un año. El 10 de abril de 2005, obtuvo su cuarto abrigo deportivo verde en Augusta National, convirtiéndose en la primera persona en ganar cuatro Masters antes de los 30 años.

El ritmo de victoria de Wood se desaceleró alrededor de 2004, cuando dedicó tiempo a reelaborar su swing y rehabilitar su rodilla reparada quirúrgicamente. También fue durante este período que se casó con Elin Nordegren, una ex modelo sueca que se convertiría en la madre de sus dos hijos. Woods volvió a estar en plena forma en 2005, ganando su décimo major. Su desempeño fluctuó durante el resto de la década mientras luchaba con un ligamento cruzado anterior desgarrado y problemas personales que atrajeron la atención de los medios de comunicación: a fines de 2009, a raíz de los eventos que rodearon un accidente automovilístico en las afueras de la casa de Wood en Florida, varias mujeres se presentaron afirmando tener Tuvo aventuras con el famoso golfista. Nordegren se divorció de él en agosto de 2010, justo cuando Woods comenzaba su primera temporada sin victorias en su carrera.

Después de caer de las clasificaciones internacionales, la carrera de Woods comenzó a recuperarse en 2013. Ganó el Torneo de Maestros en 2019, su primera victoria en un campeonato importante en once años.


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