Niños medievales bolas de nieve

Niños medievales bolas de nieve


10 hechos verdaderamente repugnantes sobre la vida en la Inglaterra medieval

Si alguna vez se encuentra atrapado en la historia, es posible que desee llevar un tapón nasal. La vida cotidiana, antes del alcantarillado y el saneamiento modernos, podía volverse bastante desagradable. Hemos cubierto algunos ejemplos de esto antes.

Sin embargo, no se volvió mucho más burdo que la Inglaterra medieval. En los días de Chaucer, caminar por las calles de Londres era ver y experimentar algunas de las vistas y olores más desagradables que puedas imaginar. Las epopeyas de fantasía tienden a pasar por alto los siguientes aspectos de la vida medieval por razones obvias.


¿Por qué los bebés en las pinturas medievales se ven tan viejos y aterradores?

¿Alguna vez has estado deambulando por un museo de arte y te has reído entre dientes de las cabezas de hombres de mediana edad enojados en los bebés medievales? "¡Vaya, esos artistas medievales eran terribles pintando niños!" Probablemente pensaste para ti mismo. Pero la broma es en realidad tuya: estos artistas deseado sus pinturas para presentar mini versiones de ese tipo desde un cubículo.

Vox habló con Matthew Averett, profesor de historia del arte en la Universidad de Creighton que editó la antología El niño moderno temprano en el arte y la historia, para descubrir por qué esta tendencia hacia bebés intencionalmente viejos abundaba durante la Edad Media, y qué causó el cambio durante el Renacimiento hacia los rostros de querubín de mejillas regordetas que reconocemos como bebés.

Dominio publico

El razonamiento, como todo lo artístico de la Edad Media, tiene que ver con Jesús. En ese entonces, la Iglesia encargó la mayoría de los retratos de bebés y niños. Y no querían un bebé cualquiera, querían al niño Jesús (u otros niños bíblicos). Los artistas medievales se suscribieron al concepto de homúnculo, que literalmente significa "hombrecito", o la creencia de que Jesús nació "perfectamente formado y sin cambios", dijo Averett.

Este niño Jesús homuncular y de aspecto adulto se convirtió en el estándar para todos los niños, un ejemplo que se quedó en la Edad Media porque los artistas de la época tenían, según Averett, una "falta de interés en el naturalismo y se desviaron más hacia las convenciones expresionistas". "

Durante el Renacimiento, sin embargo, floreció el arte no religioso y los clientes ricos querían retratos de sus queridos hijos que fueran lindos, no al estilo de Benjamin Button. Agregue una mayor atención al realismo, y los bebés comenzaron a alejarse del homuncular hiper-estilizado.


Biografía

Reidar Aasgaard es profesor de historia intelectual en la Universidad de Oslo, Noruega. Ha publicado numerosos libros y artículos sobre el Nuevo Testamento, el cristianismo primitivo, los apócrifos cristianos, Agustín y los niños y la familia en la antigüedad. Es director del proyecto de investigación "Tiny Voices from the Past: New Perspectives on Childhood in Early Europe".

Cornelia Horn es profesora titular de estudios orientales cristianos en la Universidad Martin-Luther en Halle, Alemania. Ha publicado extensamente en los campos de la religión, la literatura, la historia y la sociedad en el mundo mediterráneo, centrándose en particular en las mujeres, los niños, las tradiciones extracanónicas, las relaciones interreligiosas y el cristianismo siríaco y árabe.

Oana Maria Cojocaru obtuvo su doctorado en historia intelectual (estudios bizantinos) en la Universidad de Oslo, Noruega. Su tesis doctoral, que forma parte del proyecto de investigación "Tiny Voices from the Past: New Perspectives on Childhood in Early Europe", trata sobre las representaciones de los niños y la infancia en la hagiografía bizantina medieval.


La extraña historia de & # x27Bastard & # x27 en la Europa medieval

El insulto utilizado para describir a una persona nacida fuera del matrimonio y sin ningún reclamo de linaje patriarcal tiene un pasado entrelazado con la ley católica del matrimonio.

El rey Guillermo I o Guillermo el Bastardo. Créditos: Wikipedia

Hoy en día, "bastardo" se usa como un insulto o para describir a los niños nacidos de uniones no matrimoniales. Nacer de padres solteros está en gran parte libre del tipo de estigma e incapacidades legales que alguna vez se le atribuyeron en las culturas occidentales, pero aún tiene ecos de la vergüenza y el pecado. A menudo se presume que el menosprecio de los niños nacidos fuera del matrimonio es un legado de la Europa cristiana medieval, con su énfasis en el cumplimiento de la ley católica del matrimonio.

Sin embargo, antes del siglo XIII, el matrimonio legítimo o su ausencia no era el factor clave para determinar la calidad del nacimiento. En cambio, lo que importaba era el estatus social de los padres, tanto de la madre como del padre. El haber nacido de los padres adecuados, independientemente de si estaban casados ​​de acuerdo con las restricciones de la iglesia, hacía que un niño pareciera más digno de heredar las tierras, las propiedades y los títulos de los padres.

Considere, por ejemplo, el caso de William the Bastard, más conocido como William the Conqueror. Hijo de Robert, duque de Normandía y Herleva, una mujer que claramente no era su esposa, William fue reconocido por su padre como su heredero. A pesar de su juventud y nacimiento cuestionable, William logró conquistar y gobernar primero Normandía y luego Inglaterra, y pasar su reino y títulos a sus hijos.

Entonces, ¿por qué se llamó a William "el bastardo"? Escribiendo sobre William en el siglo XII, el cronista Orderic Vitalis lo llamó "nothus’, Un término griego antiguo utilizado para indicar el nacimiento de cualquier persona que no sea dos ciudadanos atenienses. ¿Qué habría querido decir Orderic con esto? La única explicación que ofreció sugiere una preocupación no por el estado civil de la madre de William, sino más bien por su linaje materno. Durante el asedio de William a Alençon en la década de 1050, como escribió Orderic, la gente reunida en las almenas se burló de William no porque su padre no se hubiera casado con su madre, sino por la paternidad de su madre, Herleva, como hija de un curtidor o de un enterrador. En otras palabras, no objetaron su nacimiento fuera del matrimonio, sino el pobre linaje de su madre. Ese sentido de lo que hace que un nacimiento sea ilegítimo, lo que convierte a un niño en un "bastardo", coincide con la definición de nothus se encuentra a menudo en fuentes medievales tempranas. Como declaró un cronista de finales del siglo XI, los franceses llamaron a William "bastardo" debido a su ascendencia mixta: tenía sangre noble e innoble ".obliquo sanguíneo’.

El avance social de William, a pesar de su dudoso nacimiento, no es único. Los reyes antes y después de él, e incluso las reinas, heredaron y reinaron con éxito a pesar de las acusaciones de ilegitimidad. Hay muchos casos en los que los hijos de matrimonios ilegales, incluidos incluso los hijos de monjes y monjas, heredaron títulos nobles y reales a lo largo del siglo XII. Los hijos nacidos de una pareja de alto estatus podrían heredar de esos padres, incluso si su unión violaba las prohibiciones contemporáneas de casarse con parientes cercanos, casarse con personas que ya estaban casadas con otros cónyuges vivos o casarse con personas que juraron el celibato. Como tal, el ideal de la realeza legítima definida por el nacimiento legítimo, y el nacimiento legítimo determinado por un matrimonio legítimo entre los padres, se afianzó sólo de forma lenta e inconsistente en la Europa medieval. No es hasta finales del siglo XII cuando aparece por primera vez la evidencia de la exclusión de los hijos de la sucesión por motivos de nacimiento ilegítimo. "Bastardo", como lo entendemos ahora, comenzó a surgir aquí.

Es importante destacar que este cambio en el significado y las implicaciones de la ilegitimidad no surgió como una imposición de la doctrina de la Iglesia. En cambio, los litigantes ordinarios comenzaron a explotar partes de la doctrina de la Iglesia para satisfacer sus propios fines. Quizás los primeros signos de esto se puedan encontrar en los anales de la historia jurídica inglesa, con el caso Anstey de la década de 1160. Esta podría haber sido la primera vez que a una persona se le prohibió heredar porque sus padres se habían casado ilegalmente. Y sucedió no porque la Iglesia interviniera, sino porque un demandante inteligente descubrió cómo explotar algunos fragmentos de doctrina teológica. Después de ese tiempo, más y más demandantes comenzaron a hacer lo mismo.

Por ejemplo, hacia finales del siglo XII, una condesa regente de Champagne se apresuró a hacer uso de una acusación de nacimiento ilegítimo contra sus sobrinas, en un esfuerzo por asegurar la sucesión de su hijo. Las hijas podían heredar en esta región, por lo que estas hermanas tenían un derecho al condado que una vez gobernó su difunto padre. Pero la condesa regente denunció a las hermanas como producto de un matrimonio ilegal y por tanto no legítimas herederas de su padre. La estrategia funcionó en el sentido de que ambas hijas finalmente renunciaron a sus derechos sobre el condado, pero no sin antes obtener una gran cantidad de dinero, suficiente para hacerlas a las dos extremadamente ricas. Como esto sugiere, el papado tuvo un papel mucho más pasivo de lo que a menudo se imagina.

Cuando bastardo comenzó a adquirir su significado moderno, a principios del siglo XIII, siguió siendo el caso que el papado se centró en la regulación de las uniones ilícitas en lugar de la exclusión de la sucesión o herencia de los nacidos en uniones ilícitas. El odio al sexo ilícito triunfó en ocasiones sobre la política dinástica. El odio a los niños nacidos de tales uniones no lo hizo. Hay muy poca evidencia que sugiera que el interés en evitar que los hijos ilegítimos heredaran un título noble o real sobrepasara las consideraciones políticas o prácticas de la misma manera que a veces lo hacía la vigilancia de los matrimonios ilegales.

Comprender los significados cambiantes de bastardo nos ayuda a llegar a una imagen más clara del funcionamiento y las prioridades de la sociedad medieval antes del siglo XIII. La sociedad entonces no operaba sujeta a las rígidas reglas del derecho canónico cristiano. En cambio, midió el valor de sus líderes en función de sus reclamos de ascendencia célebre y el poder asociado a ese tipo de legitimidad. Sin duda, casarse legítimamente sin duda recibió una gran cantidad de comentarios de boquilla a lo largo de la Edad Media. Sin embargo, en este mundo anterior al siglo XIII, la atención más intensa no se prestó a la formación de matrimonios legítimos, sino al linaje y la respetabilidad de las madres. Solo a partir de la segunda mitad del siglo XII, el nacimiento fuera del matrimonio legal comenzó a convertir a un niño en ilegítimo, un "bastardo" y, como tal, potencialmente inelegible para heredar un título noble o real.

Sara McDougall es profesora asociada de historia en el John Jay College of Criminal Justice de la City University of New York y miembro de la facultad de doctorado del CUNY Graduate Center.

Este artículo se publicó originalmente en Eón y se ha vuelto a publicar bajo un Creative Commons licencia.


¿Los niños tienen antecedentes?

Se ha derramado mucha tinta académica en el debate sobre si en el pasado se entendía que los niños tenían necesidades distintas. El medievalista Philippe Ariès sugirió en Siglos de la infancia que se consideraba a los niños como adultos en miniatura porque estaban vestidos para parecer pequeños adultos y porque sus rutinas y aprendizaje estaban orientados a capacitarlos para sus roles futuros.

Pero hay muchas pruebas de que el desarrollo social y emocional (así como espiritual) de los niños fue objeto de la atención de los adultos en el pasado. Las regulaciones de las escuelas de finales de la Edad Media y principios de la Edad Moderna, por ejemplo, ciertamente indican que se entendía que los niños necesitaban tiempo para jugar e imaginar.

Pieter Bruegel el Viejo, Juegos para niños, 1560. Wikimedia Commons

Los arqueólogos que trabajan en los sitios de las escuelas en los Países Bajos han descubierto evidencia de juegos de niños que jugaban sin la participación de los adultos y sin intentar emular el comportamiento de los adultos. Algunos escritores sobre educación sugirieron que el aprendizaje debía atraer a los niños. Esta visión "progresiva" del desarrollo de los niños a menudo se atribuye a John Locke, pero tiene una historia más larga si miramos las teorías sobre la educación del siglo XVI y antes.

Algunos de los géneros más imaginativos que ahora asociamos con los niños no comenzaron así. En el París de la década de 1690, el salón de Marie-Catherine Le Jumel de Barneville, baronesa d'Aulnoy, reunió a intelectuales y miembros de la nobleza.

Allí, d'Aulnoy contó "cuentos de hadas", que eran sátiras sobre la corte real de Francia con algunos comentarios sobre la forma en que la sociedad funcionaba (o no) para las mujeres en ese momento. Estos cuentos mezclaban folclore, eventos actuales, obras de teatro populares, novelas contemporáneas y cuentos románticos consagrados.

Éstas eran una forma de presentar ideas subversivas, pero la afirmación de que eran ficción protegía a sus autores. Una serie de novelas del siglo XIX que ahora asociamos con niños también fueron comentarios puntuales sobre cuestiones políticas e intelectuales contemporáneas. Uno de los ejemplos más conocidos es The Water Babies: A Fairy Tale for a Land Baby (1863), del reverendo Charles Kingsley, una sátira contra el trabajo infantil y una crítica de la ciencia contemporánea.


Agricultura medieval

La agricultura dominó la vida de la mayoría de la gente medieval. Muchos campesinos de la Inglaterra medieval trabajaban la tierra y, como resultado, la agricultura era de vital importancia para una familia campesina en la Inglaterra medieval. La mayoría de la gente vivía en aldeas donde había mucha tierra para cultivar. Las ciudades medievales eran pequeñas pero aún necesitaban los alimentos producidos por las aldeas circundantes.

La agricultura era una forma de vida para muchos. La agricultura medieval, según nuestros estándares, era muy tosca. Los agricultores / campesinos medievales no tenían acceso a tractores, cosechadoras, etc. Las herramientas agrícolas eran muy toscas. Los campesinos tenían un trabajo específico que tenían que hacer en cada mes y seguir este “año agrícola” fue muy importante.

Cosechar un cultivo con hoces y guadañas.

Las granjas eran mucho más pequeñas entonces y los campesinos que trabajaban la tierra no eran dueños de la tierra en la que trabajaban. Esto pertenecía al señor de la mansión. En este sentido, los campesinos eran simplemente arrendatarios que trabajaban una franja de tierra o tal vez varias franjas. De ahí por qué la agricultura se llamaba cultivo en franjas en la época medieval.

Esta dependencia del señor local de la mansión era parte del sistema feudal introducido por Guillermo el Conquistador.

Era poco probable que una familia campesina pudiera poseer el más valioso de los animales agrícolas: un buey. Un buey o un caballo se conocía como una "bestia de carga", ya que podía hacer una gran cantidad de trabajo que la gente hubiera encontrado imposible. Una yunta de bueyes en el momento del arado era vital y una aldea podía agruparse para comprar uno o dos y luego usarlos por turnos. De hecho, los aldeanos con frecuencia se ayudaban unos a otros para garantizar que se realizara el trabajo agrícola vital. Esto fue especialmente cierto en el momento de arar, sembrar y cosechar.

Las herramientas más utilizadas por los agricultores eran los arados con punta de metal para remover el suelo y las rastras para cubrir el suelo cuando se habían plantado las semillas. El uso de estiércol era básico y fertilizantes artificiales como sabríamos que no existían.

El cultivo de cosechas fue un asunto muy impredecible y una cosecha exitosa se debió a mucho trabajo duro, pero también al resultado de algo de suerte.

En el verano (la temporada de cultivo), los agricultores necesitaban sol para que sus cultivos crecieran. Aunque el clima era mucho más predecible en la Inglaterra medieval, solo un fuerte aguacero podría aplanar una cosecha y casi destruirla. Sin una cosecha sustancial, un campesino todavía tenía que encontrar dinero o bienes para pagar sus impuestos. Pero demasiado sol y poca humedad en el suelo pueden hacer que el cultivo no alcance su máximo potencial. Una helada de primavera podría destruir las semillas si se hubieran plantado recientemente.

El invierno no significó que un granjero lo pasara fácilmente. Había muchas tareas que hacer incluso si no podía cultivar en ese momento en particular.

Algunas propiedades tenían un reeve empleado para asegurarse de que los campesinos trabajaran bien y no robaran a un señor.


Notas

Para estudios de niños en historias de milagros, ver, por ejemplo, Ronald Finucane, El rescate de los inocentes: niños en peligro de extinción en milagros medievales (Basingstoke, 1997), 2, 55 Christian Laes, "Niños discapacitados en Gregory of Tours", en Katariina Mustakallio y ídem (eds.), El lado oscuro de la infancia en la Antigüedad tardía y la Edad Media: no deseado, discapacitado y perdido (Oxford, 2011), 39–62 Eleanora C. Gordon, “La salud infantil en la Edad Media como se ve en los milagros de cinco santos ingleses, 1150–1250 d. C.”, Boletín de Historia de la Medicina, LX (1986), 502-522 para una encuesta de otras fuentes, Barbara A. Hanawalt, "Medievalists and the Study of Childhood", Espéculo, LXXVII (2002), 446–448, 454–456. Otros tratamientos sociohistóricos de la evidencia de milagros incluyen a Nicholas Orme, Niños medievales (New Haven, 2001), 98–100, 106–111 Shulamith Shahar, Infancia en la Edad Media (Londres, 1990), 145-148, 148-149.

Las quince colecciones examinadas para este artículo son “Alia Miracula Sancti Johannis," en Acta Sanctorum, Mai II, 181A – 182A Arcoid, “Miracula Sancti Erkenwaldi, ”En E. Gordon Whatley (ed. Y traducción), El santo de Londres: la vida y los milagros de St Erkenwald, texto y traducción (Binghamton, 1989) Ato de Ostia (ed. Y traducción de Paul Anthony Hayward), “Miracula Inventionis Beate Mylburge Virginis,” Reseña histórica en inglés, CXIV (1999), 543–573 Eadmer de Canterbury, “Vita Sancti Dunstani Archiepiscopi Cantuariensis, ”En Andrew J. Turner y Bernard J. Muir (eds. Y traducción), Eadmer de Canterbury, Vidas y milagros de los santos Oda, Dunstan y Oswald (Oxford, 2006), 161–211 Foreville y Keir (ed. Y traducción), El libro de San Gilberto E.O. Blake (ed. Y traducción), Liber Eliensis (Londres, 1962), 263–294 Brian Kemp (trad.), "Los milagros de la mano de Santiago", Diario arqueológico de Berkshire, LXV (1970), 1-19 "Miracula Sancta Ætheldrethe Virginis, ”En Rosalind C. Love (ed. Y traducción), Goscelin de Saint-Bertin: la hagiografía de las santas de Ely (Oxford, 2004), 96-131 William D. Macray (ed.), Miracula S. Ivonis (Londres, 1886), lix – lxxxiv Michael Lapidge (ed. Y traducción), “Miracula S. Swithuni," en El culto de St Swithun (Oxford, 2003), 648–697 Prior Philip, “Miracula S. Frideswidae, ”En J. Van Kacke et al. (eds.), Acta Sanctorum, Octobris (Bruselas, 1853), VIII, 567–589 Thomas of Monmouth (ed. Y traducción de Augustus Jessopp y Montague Rhodes James), La vida y los milagros de San Guillermo de Norwich (Cambridge, 1896) Robert Bartlett (ed. Y traducción), “Vita et Miracula S. Æbbe Virginis," en Los milagros de San Æbbe de Coldingham y Santa Margarita de Escocia (Oxford, 2003), 2–67 William Ketell, “Miracula Sancti Johannis, ”En Van Kacke et al. (eds.), Acta Sanctorum, Mai, II, 175C – 175F William of Malmesbury (ed. Y traducción de Michael Winterbottom), Gesta Pontificum Anglorum (Oxford, 2007), 498–663.

Para una discusión de este debate, vea Bailey, "Representaciones de mujeres inglesas y sus peregrinaciones en las colecciones de milagros del siglo XII", Asumiendo género, III (2013), 61–65.

John A. Burrow, Las edades del hombre: un estudio sobre la escritura y el pensamiento medievales (Oxford, 1986) Michael Goodich, Desde el nacimiento hasta la vejez: el ciclo de vida humano en el pensamiento medieval, 1250-1350 (Londres, 1989) Elizabeth Sears, Las edades del hombre: interpretaciones medievales (Princeton, 1986). Isidoro de Sevilla (ed. Wallace M. Lindsay), Etimologiae (Oxford, 1911), I, XI.2: 1-8. Para discusiones generales sobre estas etapas de la vida, vea Goodich, Desde el nacimiento hasta la vejez, 85–96.

El plan de Isidore perdió algo de popularidad en el siglo XIII frente a la versión de cuatro edades de Avicena. Goodich, Desde el nacimiento hasta la vejez, 42, 60–61.

Los diminutivos parvulus/parvula ("Pequeño") o puerulus ("Niño") también se encuentran en las fuentes.

Felipe Miracula S. Frideswidae, 578, 574–575, 583 Abad Samson, Miracula Sancti Edmundi, en Thomas Arnold (ed.), Memoriales de la abadía de San Edmundo (Londres, 1890), I, 178-179. Véase, por ejemplo, Kim M. Phillips, "Four Virgins’ Tales: Sex and Power in Medieval Law ", en Anke Bernau, Ruth Evans y Sarah Salih (eds.), Virginidades medievales (Cardiff, 2003), 94–95 Cordelia Beattie, Mujeres solteras medievales: la política de la clasificación social en la Inglaterra medieval tardía (Oxford, 2007), 79–83. Para un ejemplo de una puella que se dice que es "casi un adulto" (pene adulta), véase Eadmer de Canterbury, "Vita Sancti Dunstani Archiepiscopi Cantuariensis, ”En Turner y Muir (eds. Y traducción), Eadmer de Canterbury, 168-170.

Para otros enfoques estadísticos de los niños en relatos hagiográficos, ver Isabelle Réal, Vies des saints, vie de famille: Représentation du système de la parenté dans le Royaume mérovingien (481–751) d’après les sources hagiographiques (Turnhout, 2001) Finucane, Rescate de los inocentes.

Se asumió que los niños eran mayores activos sociales y financieros que las hijas. Ver Finucane, Rescate de los inocentes, 160–163 Hanawalt, Crecer en el Londres medieval: la experiencia de la infancia en la historia (Nueva York, 1993), 58–59 Orme, Niños medievales, 98. Thomas de Monmouth, Vida y milagros, 222.

Para el tema de los ricos y los pobres en las historias de milagros, ver Bailey, "‘ The Rich and The Poor, The Lesser and The Great ’: Social Representations of Female Pilgrims in Medieval England", Historia social y cultural, XI (2014), 9–29. Tomás de Monmouth, Vida y milagros, 258–260 Alia Miracula, 184C – D.

Para los niños abandonados en este período, vea Boswell, Bondad de los extraños, 296–321 Ville Vuolanto, El abandono infantil y la cristianización de la Europa medieval, en Mustakallio y Laes (eds.), El lado oscuro de la infancia, 3–19. William of Malmesbury (ed. Y traducción de Michael Winterbottom), Gesta Pontificum Anglorum (Oxford, 2007), 636–640.

Las similitudes entre las enfermedades de los adultos y las de la infancia parecen ser una característica común en las colecciones de milagros en diferentes épocas y lugares. Véase, por ejemplo, Laes, "Disabled Children", 42, 55, 56. Para la idea de que los ricos tenían menos probabilidades que los pobres de buscar curaciones en lugares públicos, véase Finucane, Milagros, 149–150 Sharon Farmer, Sobrevivir a la pobreza en el París medieval: género, ideología y la vida cotidiana de los pobres (Londres, 2002), 52–55 para niños donados a monasterios, Boswell, Bondad de los extraños, 296–321 para un ejemplo de un hombre rico reacio a buscar ayuda entre la gente común, Eadmer, Vita Sancti Dunstani164 para un ejemplo de una hija inválida que no se puede casar y que entra en un monasterio, Arcoid, Miracula Sancti Erkenwaldi, 160-162 para deformidades congénitas y adquiridas en la Inglaterra anglosajona, Sally Crawford, Infancia en la Inglaterra anglosajona (Stroud, 1999), 98-101.

Galen, "Mixtures", en Peter N. Singer (ed. Y traducción), Trabajos seleccionados (Oxford, 1997), 237. Para la noción de niños como incompleta, en las obras de Sorano, Galeno y otros escritores médicos griegos antiguos, ver, por ejemplo, Danielle Gourevitch, “Comment rendre à sa véritable nature le petit monstre human ? " en P. J. van der Eijk, H. F. J. Horstmanshoff y P. H. Schrijvers (eds.), Medicina antigua en su contexto sociocultural (Atlanta, 1995), I, 239-260 para Galen, ídem, "Mezclas", 233–234 ídem, "Sobre las causas de las enfermedades", en M. Grant (ed. Y traducción), Galeno sobre la alimentación y la dieta (Londres, 2000), 56 ídem, "El arte de la medicina", en Trabajos seleccionados, 379 para Soranus y otros escritores, Susan R. Holman, "Modelado como cera: formación y alimentación del recién nacido antiguo", Helio, XXIV (1997), 77–95, esp. 80-84 para estas ideas tal como se refleja en la creencia antigua y medieval en envolver, Holman "Modelado como cera", 80-83 Shahar, Infancia, 86–88. Se decía que los niños tenían huesos como "queso recién solidificado". Véase Galen, "Mixtures", 234. Philip (ed.), Miracula S. Frideswidae, 572–573 Kemp (trad.), “Milagros de la mano de Santiago”, 11 Hildegard von Bingen (ed. P. Kaiser), Causae et Curae (Leipzig, 1903), 110.

Tomás de Monmouth, Vida y milagros, 273–274.

Para el tema de la masacre de Herodes en el arte medieval, véase Ilene H. Forsyth, "Children in Early Medieval Art: Ninth to Twelfth Centuries", Revista de psicohistoria, IV (1976), 34–55 para un ejemplo del siglo XII, Jane Geddes, El salterio de St Albans: un libro para Cristina de Markyate (Londres, 2005), 34 para el culto de los Santos Inocentes, Hayward, “El sufrimiento y la inocencia en los sermones latinos para la fiesta de los Santos Inocentes, c. 400–800”, en Diana Wood (ed.), La Iglesia y la Infancia (Oxford, 1994), 67–80. Mary Martin McLaughlin, "Sobrevivientes y sustitutos: niños y padres de los siglos IX al XIII", en Lloyd de Mause (ed.), La historia de la infancia (Londres, 1980 pub. Original 1978), 130-136. Para un ejemplo contemporáneo, ver C. H. Talbot (ed. Y traducción), La vida de Cristina de Markyate: una reclusa del siglo XII (Nueva York, 1997 pub. Original 1959), 118. Para el culto y la hagiografía de William of Norwich, véase Simon Yarrow, Santos y sus comunidades: historias milagrosas en la Inglaterra del siglo XII (Nueva York, 2006), 122–168 Ward, Milagros y la mente medieval, 68–76 M. D. Anderson, Un santo en juego: La extraña muerte de Guillermo de Norwich, 1144 (Londres, 1964).

Hildegarda, Causae et Curae, 36, 38, 143.

Ibídem., 74–76, 161, 101. Para el tema del castigo divino, véase Wayland D. Hand, “Deformity, Disease and Physical Ailment as Divine Retribution”, en Edith Ennen y Günter Wiegelmann (eds.), Fetschrift Matthias Zender: Studien zu Volkskultur, Sprache und Landesgeschichte (Bonn, 1972), 519-525.

Agustín, De Civitate Dei (Brepols, 1955), XXII.19, 837–839. Para el desarrollo del tema de la perfección en el más allá desde la antigua Grecia hasta la época de Agustín, véase Candida R. Moss, "Heavenly Healing: Escatological Cleansing and the Resurrection of the Dead in the Early Church", Revista de la Academia Estadounidense de Religión, LXXIX (2011), 991–1017. Ato de Ostia, Miracula Inventionis Beate Mylburge, 568–569.

Para las percepciones antiguas de la inocencia infantil, ver H. Herter, “Das Unschuldige Kind," en Jahrbuch für Antike und Christentum, IV (1961), 146-162. Guillermo de Malmesbury, Gesta Pontificum, 638 Philip (ed.), Miracula S. Frideswidae, 582.

Hayward, "El sufrimiento y la inocencia", págs. 71–73 Miracula S. Æbbe, 52–54.

Para la visión paradójica de la naturaleza de los niños, ver, por ejemplo, Shahar, Infancia, 14–20. Alia Miracula, 185B – D.

Arcoid, Miracula Sancti Erkenwaldi, 102–106.

Eadmer, Vita Sancti Dunstani, 170–176.

Para la "doctrina de la intención", véase Colin Morris, El descubrimiento del individuo 1050-1200 (Londres, 1972), 74–75. Rob Meens, "Los niños y la confesión en la Alta Edad Media", en Wood, Iglesia e Infancia, 53–65 Orme, Niños medievales, 223.

Raymonde Foreville y Gillian Keir (ed. Y traducción), El libro de San Gilberto (Oxford, 1987), 328.

Miracula Sancta Ætheldrethe Virginis, 116 Miracula S. Swithuni, 682.

Goscelin, Miracula S. Ivonis, lxii Philip (ed.), Miracula S. Frideswidae, 572–574.

Tomás de Monmouth, Vida y milagros, 244–246 Ato de Ostia, Miracula Inventionis Beate Mylburge, 568 Miracula S. Swithuni, 658 Ketell, Miracula Sancti Johannis, 179A – D.

Eadmer, Vita Sancti Dunstani, 170 Kemp (trad.), “Milagros de la mano de Santiago”, 14-15 Philip (ed.), Miracula S. Frideswidae, 578.

Miracula S. Æbbe, 44, 54 Miracula S. Swithuni, 684 Thomas de Monmouth, Vida y milagros, 20-22 Guillermo de Malmesbury, Gesta Pontificum, 638.

Para el tema de las emociones medievales con respecto a los niños, véase Hanawalt, “Medievalists and the Study of Childhood”, 453–456.

Philip (ed.), Miracula S. Frideswidae, 584.

Para ver ejemplos de la empatía de una madre, consulte Morris, Descubrimiento del individuo, 139–144.


Regreso a la escuela, estilo campesino medieval

Hay muchas razones por las que pocos niños de familias campesinas medievales asistían a la escuela. La más obvia es que la alfabetización, especialmente en latín, era bastante innecesaria para cultivar la tierra, cosechar hortalizas y criar ganado. La asistencia a la escuela podría significar que los padres tenían aspiraciones más elevadas que el campesinado para su descendencia, como una futura carrera en las órdenes clericales o en la administración señorial. Otra razón es que las escuelas eran un recurso relativamente escaso en los entornos rurales en comparación con las áreas urbanas.

De hecho, la mayoría de las escuelas estaban ubicadas en ciudades, como las escuelas de la catedral adjuntas a la sede de la diócesis, o las escuelas municipales o "escuelas de gramática" que florecieron en la última Edad Media. Pero enviar a los hijos a una institución en la ciudad implicaba un largo viaje o encontrar comida y alojamiento en la ciudad. Estas opciones tenían un costo financiero que no todas las familias campesinas podían o querían pagar. El dinero, entonces, es otro factor, demasiado familiar, que explica la falta de escolaridad entre los hijos del campesinado. Con un enfoque en Inglaterra en la última Edad Media, este artículo analiza las diversas formas en que los niños campesinos fueron educados y aprendidos: en la escuela, en el hogar y en las casas de extraños.

Educación formal

Una fuente de educación accesible para los menos afortunados provino de los monasterios. Estas instituciones, muchas de las cuales se establecieron en el campo, tenían una escuela monástica. Aunque al principio estaban reservados a los oblatos, los jóvenes que aspiraban a convertirse en monjes, también había asientos disponibles para los niños de las zonas circundantes. Pero enviar a un niño a la escuela tuvo un alto costo financiero para las familias humildes del campo.

Para remediar la situación, algunas escuelas monásticas inglesas pueden haber adoptado una política más abierta con respecto a la enseñanza de los niños campesinos pobres. El monasterio de St. Albans, a unos 35 kilómetros al norte de Londres y cuya escuela primaria abrió en 1286, fue uno de esos lugares. Desde el siglo XIV en adelante, la escuela fue dotada por personas adineradas para ofrecer apoyo financiero para la educación de los pobres, quienes probablemente provenían de las fincas señoriales circundantes.

Aunque es escasa, hay pruebas de que los niños campesinos estén matriculados en las escuelas locales. Por lo general, comenzaron entre los 6 y los 8 años, aproximadamente el equivalente a cuando los niños comienzan la escuela primaria hoy. En Inglaterra, la evidencia proviene de las licencias que los campesinos debían obtener de su señor para poder enviar a sus hijos a la escuela. En Manor of Norton, se otorgaron 17 licencias de este tipo entre 1300 y 1348, aproximadamente una cada dos años. En Manor of Winslow, se emitieron 15 licencias entre 1327 y 1348, casi una por año. Después de la plaga, los números en Winslow se redujeron a uno cada tres años.

Cuando surgió la duda de que uno había obtenido la licencia del señor, el tribunal señorial inició una investigación. Peter Tyrsi, de la mansión de Wakefield, fue sometido a una investigación de este tipo en 1286. El jurado de la mansión quería establecer si había recibido o no permiso para "poner a sus hijos en el aprendizaje de los libros". De hecho, aquellos que omitieron solicitar el permiso fueron multados. En 1339, por ejemplo, Richard Ponteys, de Winslow, fue exonerado (acusado) de 3 denarios por enviar a su hijo Geoffrey a la escuela sin la licencia del señor.

Si bien las escuelas monásticas ciertamente brindaron oportunidades para unos pocos, la mayoría de los niños campesinos no recibieron educación formal allí. Se esperaba que aquellos que se quedaban en casa de sus padres trabajaran en la granja, aprendiendo gradualmente las habilidades que necesitarían como adultos en ese entorno. Los niños alimentaron a los pollos, cosecharon verduras, sembraron, buscaron leña y observaron a sus hermanos menores.

Dos fuentes que informan sobre las actividades diarias de los niños son las historias de milagros y, en Inglaterra, las consultas del forense, conocidas como las "listas del forense". Ambos arrojan una luz dramática sobre las historias de los niños. En esencia, son relatos secos de accidentes y muertes. But they also illuminate the context of the accidents and provide insights into the way in which children gained experience.

Some accidents testify to the role of older children, sometimes as young as 6 years of age, in the care of babies and toddlers. One mother for instance left her 4-month-old daughter in the watch of a sibling while she went to shear a sheep. On her return to the house, she found the baby lifeless, entangled in the bands of her cradle, hanging head down. Watching siblings may have been a responsibility equally shared between brothers and sisters until they reached adolescence.

Children followed their parents around in the manor, learning through observation and experience. The Bedfordshire coroner’s rolls recount an accident involving a 10-year-old boy. He was working in the manor house kitchen, chopping vegetables when he dropped his knife and stabbed his foot. A number of rural children also worked alongside their parents in workshops. Children were active members of the English pottery industry. They fetched, carried and trampled clay. They prepared clay balls and made sections of the pots, gradually gaining skills in the craft.

By contributing to the household economy, children gained valuable knowledge and practice. But perfecting the skills of agriculture, artisanal crafts or household management mainly took place during one’s teens, when one received greater responsibilities. The Bedfordshire rolls, for instance, tell us about Robert, 11, who was watching his father’s livestock when he was struck by lighting. In fact, the commonality of service placements and apprenticeship indentures involving teenagers illustrate the association of adolescence with work and training.

Service and Apprenticeship

At around age 12, a number of teenagers were sent away from home to work as servants or apprentices. Exactly how many is impossible to know but the custom was common enough to have been dubbed the “lifecycle service” by historians of the family. The concept characterizes certain patterns of work and marriage in premodern Northwestern Europe. With a number of nuances, the lifecycle service also applies to the medieval era and to Southwestern Europe, where teenagers left their childhood home to work and learn in the house of a relative or stranger.

According to Jeremy Goldberg’s estimates, one in 10 English rural dwellers aged 14 and older worked as a servant. While some rural teenagers remained in the vicinity of their community to work, many moved to a nearby town or city, where employment in artisanal crafts and wealthy households was more prevalent. The migration of young workers to urban areas increased markedly after the Black Death throughout Western Europe.

Some of these teenage servants were hired to perform household tasks. One example involves an 11-year-old female servant who failed at her task when the toddler she was supposed to watch escaped and fell in a river. The toddler was ultimately saved by the miraculous intercession of St. Thomas Becket. The notion of service, however, did not solely apply to domestic work. Service signified a position of dependency vis-à-vis the employer. The term applied to household servants, apprentices and subaltern workers alike.

In the case of agricultural service, male teenagers were expected to plough and female teenagers to milk cows all should sow, till and harvest, fetch wood and water, and so forth — anything their employer demanded. In one of Henry VI’s miracle stories, an adolescent girl was working in a sandpit when one of the walls collapsed on her, burying her under a gigantic pile of sand. Her coworkers managed to dig her out after she prayed to the saint.

Few adolescent servants and apprentices received a salary for their work, but they were lodged, fed and dressed. Service was seen as a form of training, especially—evidently—in the case of apprentices. Service was a point of entry into future paid work and a preliminary step to marriage, especially for girls whose master was often involved in their endowment.

During the Middle Ages, few peasant children attended school. But medieval education was not restricted to formal schooling. In a society where most people were peasants and where literacy was much more limited than today, training was primarily practical. Peasant children gradually learned agriculture, animal husbandry, household management and, sometimes, artisanal crafts. They learned by observation and experience, being asked from a young age to undertake menial tasks. Their responsibilities and involvement in the household economy increased when they reached adolescence, an age of life more closely associated with training and service.


Medieval Christmas

Christmas in Medieval England was very different to Christmas now. La Iglesia se aseguró de que la Navidad fuera una verdadera fiesta religiosa. Las celebraciones eran por el nacimiento de Cristo y no simplemente por los campesinos divirtiéndose.

The first recorded use of the word “Christmas” was in 1038 when a book from Saxon England used the words “Cristes Maesse” in it.

Also of note for Medieval England was the fact that William the Conqueror had himself crowned king of England on Christmas Day 1066. Those noble men allowed inside Westminster Abbey cheered so loudly when the crowning ceremony was taking place that the guards outside thought something was happening to their master inside the abbey. They rushed inside, attacked people and houses near to Westminster Abbey were burned down.

However, some of the problems experienced at Christmas then have had a knock-on effect for us. For example, carol singers going from house to house now is as a result of carols being banned within churches in Medieval times. Carol singers in Medieval times took the word “carol” literally – it means to sing and dance in a circle. So many Xmas services were spoiled by carol signers doing just this, that the Church at the time banned them and ordered the carol singers into the street.

The Christmas crib originated in Medieval times but in Medieval Italy. In 1223, Saint Francis of Assisi is said to have used a crib to explain to the local people of Assisi the Christmas story. It seems that the part played by animals in the Christmas story also comes from the early 13th century even if the Bible does not mention them !

December 28th is a day children may not have enjoyed in Medieval times. December 28th is “Holy Innocents Day” or “Childermass Day”. This is the day when King Herod ordered that all children under two years of age be killed. In some European towns it was the custom for a boy to be given charge of a town for one day after being made a bishop for just December 28th. In Medieval England, children were reminded of Herod’s cruelty by being beaten. December 28th was seen by many then as a day of bad luck. No-one would get married on that day no-one would start a building on that day and Edward IV refused to be crowned on that day.

What was eaten on Christmas Day? Certainly not turkey. Turkeys naturally come from America and only got to Europe after the discovery of that continent in the late 15th century. So turkey would not have been on the Christmas menu of anybody in England. The rich would have eaten goose and, with the king’s permission, swan. If they could be caught, woodcock would also be eaten. To make a roast bird look even more tasty, medieval cooks used to cover the cooking bird with butter and saffron plant. This would give the cooked bird a golden colour by the time it was served. However, if the poor could afford it, the Church had a fixed price of 7 pence for a ready cooked goose. An uncooked goose would cost 6 pence – about a day’s wages.

Venison from deer would also be on the menu. It has also given us a famous saying !! The poor would not be allowed to eat the best parts of a deer. However, in keeping with the spirit of Christmas, a decent lord might let the poor have what was left of the deer. These parts were known as the deer’s ‘umbles’. These were the heart, liver, tongue, feet, ears and brains. Mixed with whatever else a cook could get, they were made into a pie. Therefore, the poor would eat ‘umble pie’. Nowadays, if you have taken a tumble in life and have to live a standard of life you would not usually be used to, it is said that you are having to eat ‘humble pie’.

Mince pies are a tradition now for Christmas. In Medieval England a large mince pie was always baked. However, they were filled with all sorts of shredded meat along with spices and fruit. This recipe only changed in Victorian times when the shredded meat was left out.

It was also believed that if you made a wish with the first bite of your first mince pie, your wish would come true. If you also refused the first mince pie someone offered you over Christmas, you would then suffer bad luck.

Christmas puddings in Medieval England were spicy porridge and known as “frumenty”. This was considered a real treat. It was made of thick porridge (or boiled wheat). Currants and dried fruit were stirred in. The yolks of eggs were also added and, if available, spices such as cinnamon and nutmeg. The mixture was left to cool and set before being served.

A less than Christian practice at this time and found only really in the countryside was the practice of killing a wild boar, cutting off its head, and offering it to the goddess of farming so that you would have a good crop in the following year.

Christmas Day was also a “quarter day”. This meant that the poor had to pay their rent on this day!

“Mumming” was also practiced at Christmas. This was where actors performed plays and dances in villages or castles. Mystery plays were also performed in which the story of Christ was told. King Herod would be in a mystery play and he would be the equivalent of a ‘baddie’ in a modern pantomime.

Boxing Day has traditionally been associated with the rich giving gifts to the poor in boxes. This is not strictly true. On Boxing Day, the poor did receive money from their masters but in hollow clay pots with a slit in the top. These had to be broken to get the money out. These small clay pots were nicknamed “piggies”. As a result, we now have piggy banks for collecting money in.


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