El líder de Apache, Geronimo, huye de la reserva de Arizona, lo que desencadena el pánico

El líder de Apache, Geronimo, huye de la reserva de Arizona, lo que desencadena el pánico

Por segunda vez en dos años, el líder apache Geronimo escapa de una reserva de Arizona, provocando pánico entre los colonos de Arizona.

Un famoso curandero, Gerónimo alcanzó la fama nacional al ser el último indio americano en entregarse formalmente a los Estados Unidos. Durante casi 30 años, Gerónimo y sus seguidores resistieron los intentos de los estadounidenses de arrebatarles su tierra natal al suroeste y confinarlos a una reserva. Era un guerrero intrépido y un maestro de la supervivencia en el desierto. Los mejores oficiales del Ejército de los Estados Unidos encontraron casi imposible encontrar a Gerónimo, y mucho menos derrotarlo de manera decisiva.

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En 1877, Gerónimo se vio obligado a mudarse por primera vez a la reserva de San Carlos, Arizona, pero apenas fue derrotado. En cambio, Gerónimo trató la reserva como solo una pequeña parte del vasto territorio que aún consideraba perteneciente a los Apache. Hartos de las restricciones y la corrupción de la reserva, él y muchos otros Apache estallaron por primera vez en 1881. Durante casi dos años, la banda de Apache asaltó la campiña del suroeste a pesar de los mejores esfuerzos del ejército para detenerlos. Finalmente, Gerónimo se cansó del continuo acoso del Ejército de los Estados Unidos y acordó regresar a la reserva en 1884, en sus propios términos.

No se quedó mucho tiempo. Entre las muchas reglas impuestas a los apaches en la reserva estaba la prohibición de cualquier licor, incluida una cerveza débil que tradicionalmente habían elaborado con maíz. A principios de mayo de 1885, Gerónimo y una docena de otros líderes organizaron deliberadamente un festival de cerveza de maíz. Razonando que era poco probable que las autoridades intentaran castigar a un grupo tan numeroso, admitieron abiertamente el hecho, esperando que condujera a negociaciones. Sin embargo, debido a una confusión en las comunicaciones, el ejército no respondió. Gerónimo y los demás asumieron que la demora indicaba que el ejército estaba preparando un castigo drástico por su crimen. En lugar de permanecer expuesto y vulnerable en la reserva, Geronimo huyó con 42 hombres y 92 mujeres y niños.

Moviéndose rápidamente hacia el sur, Geronimo asaltó los asentamientos en el camino en busca de suministros. En un caso, atacó un rancho propiedad de un hombre llamado Phillips, matándolo a él, a su esposa y a sus dos hijos. Los colonos asustados exigieron una acción militar rápida, y el general George Crook coordinó una persecución combinada mexicana y estadounidense de los apaches. Miles de soldados rastrearon a los fugitivos, pero Gerónimo y su banda se dividieron en pequeños grupos y permanecieron esquivos.

El hecho de que Crook no aprehendiera a la banda de nativos americanos llevó a su eventual renuncia. El general Nelson Miles lo reemplazó. Miles destinó 5.000 soldados a la campaña e incluso estableció 30 estaciones de heliógrafo para mejorar las comunicaciones. Aún así, Miles tampoco pudo encontrar al esquivo guerrero. Informado de que muchos de los Apache de la reserva, incluida su propia familia, habían sido llevados a Florida, Gerónimo aparentemente perdió la voluntad de luchar. Después de un año y medio de correr, Geronimo y sus 38 seguidores restantes se rindieron incondicionalmente a Miles el 4 de septiembre de 1886.

Trasladado a Florida, Geronimo fue encarcelado y mantenido alejado de su familia durante dos años. Finalmente, fue liberado y se mudó con esta familia al territorio indio en Oklahoma. Murió de neumonía en Fort Sill, Oklahoma, en 1909.


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