Thomas Newcomen

Thomas Newcomen

Thomas Savery, uno de los dos hijos de Richard Savery, nació en Modbury, Devon, alrededor de 1650. Se convirtió en ingeniero militar y dedicó su tiempo libre a experimentos mecánicos, y en 1696 patentó una máquina para moler y pulir placas de vidrio. . (1)

Uno de los principales problemas de la minería de carbón, hierro, plomo y estaño en los siglos XVII y XVIII fueron las inundaciones. Los mineros utilizaron varios métodos diferentes para resolver este problema. Estos incluían bombas accionadas por molinos de viento y equipos de hombres y animales que transportaban baldes interminables de agua. (2)

Denis Papin, un matemático francés, inventó el digestor de vapor, un tipo de olla a presión con válvula de seguridad. Savery utilizó la idea de Papin de usar un cilindro y un pistón para diseñar un motor de bombeo que incorporaba dos formas diferentes de utilizar el vapor para generar energía. Se bombeó vapor a un cilindro y luego se enfrió de modo que se formó un vacío y la presión atmosférica extrajo agua. (3)

El 25 de julio de 1698 Thomas Savery obtuvo una patente por catorce años. La patente no contenía una descripción de la máquina, pero en junio de 1699 se mostró a los miembros de la Royal Society. En 1702 publicó un libro sobre la invención titulado The Miner's Friend.

Savery estableció un taller en Salisbury Court, Londres. En este taller, los propietarios de minas y minas de carbón pudieron ver la demostración del motor antes de la compra. Sin embargo, el motor no podía sacar agua de minas muy profundas. Otra desventaja fue su tendencia a provocar explosiones.

Según su biógrafo, Christopher F. Lindsey: "Es dudoso que alguna máquina se vendiera realmente para su uso en minas, aunque al menos dos se instalaron más tarde con fines de suministro de agua en Londres, a saber, en Campden House, Kensington, y en el York Buildings waterworks en Villiers Street. El motor era satisfactorio para elevar el agua a distancias cortas, pero el intenso calor requerido para levantar el agua de mayores profundidades, como en las minas, tendía a derretir las uniones soldadas de la máquina, que carecían de las características de seguridad adecuadas y se utilizaban energía de manera ineficiente ". (4)

Thomas Newcomen, un inventor de Dartmouth, trabajó en este problema y finalmente se le ocurrió la idea de una máquina que dependería de la presión del aire atmosférico para hacer funcionar las bombas, un sistema que sería seguro, aunque bastante lento. El "vapor entró en un cilindro y levantó un pistón; un chorro de agua enfrió el cilindro y el vapor se condensó, haciendo que el pistón cayera y, por lo tanto, levantara agua". (5)

Como ha señalado Jenny Uglow: "Los motores de Newcomen explotaron la presión atmosférica básica, se descubrió que la construcción en el camino se precipitaba hacia el vacío. Se podría crear un vacío succionando aire de un recipiente cerrado con una bomba, pero también podría ser creado mediante el uso de vapor ". (6)

Savery continuó trabajando en el desarrollo de otras máquinas. En 1706 fue elegido miembro de la Royal Society y también patentó un fuelle de mano doble, que podía derretir cualquier metal en un fuego ordinario de leña o carbón. También trabajó en "un nuevo tipo de molino para realizar todo tipo de trabajos de molino en los barcos que flotan en el agua", pero parece que no se ha concedido ninguna patente. (7)

Thomas Savery murió en su casa de Marsham Street, Westminster, el 15 de mayo de 1715.

Thomas Savery ... se convirtió en ingeniero militar y en 1696 había alcanzado el rango de maestro de trincheras. Dedicó su tiempo libre a experimentos mecánicos, y en 1696 patentó (n. ° 347) una máquina para moler y pulir placas de vidrio y un dispositivo para remar barcos en calma utilizando dos ruedas de paletas accionadas por un cabrestante. Guillermo III tuvo en alta estima el segundo invento, pero aunque Savery demostró su viabilidad al instalarlo en un pequeño yate, los celos oficiales impidieron su adopción en la marina. Sin inmutarse, publicó un relato de su invención en una obra titulada Navegación mejorada (1698), y esto contenía una denuncia de su trato en los círculos oficiales.

Savery, que vivió en Exeter durante un tiempo y cuya juventud transcurrió cerca de un distrito minero, a menudo había centrado su atención en la dificultad de mantener las minas libres de agua. Para remediarlo inventó una máquina para levantar agua, y el 25 de julio de 1698 obtuvo una patente (n. ° 356) por catorce años, que fue prorrogada por una ley del parlamento aprobada el 25 de abril de 1699 por otros veintiún años. La patente no contenía ninguna descripción de la máquina, pero esta deficiencia fue suplida en un libro que publicó en 1702, titulado El amigo del minero. Un modelo de la máquina, que elevaba el agua mediante la utilización de la presión del vapor y el vacío producido por la condensación del vapor, se mostró a Guillermo III en Hampton Court, y en junio de 1699 se mostró a los miembros de la Royal Society.

En el siglo XVII, el científico e inventor francés Denis Papin, que trabajó en toda Europa, a menudo en Londres, ideó una forma de máquina de vapor a presión que utiliza un cilindro y un pistón. Pero había un gran problema con el aprovechamiento del vapor para impulsar la maquinaria: las calderas y los cilindros y todas las partes esenciales de un motor de este tipo tendrían que ser no solo herméticas y herméticas, sino también inmensamente fuertes, ya que el vapor se generaría bajo presión. Si hierve agua en un cilindro sellado, explotará: siempre hubo un peligro al trabajar con máquinas de vapor.

Uno de los primeros intentos prácticos de aprovechar el poder del vapor lo realizó Thomas Savery, un científico e inventor bien educado al que se le otorgó una patente en 1698 para su máquina para "levantar agua con fuego". Savery se basó en los experimentos anteriores de Papin y otros, como el Marqués de Worcester, para diseñar un motor de bombeo que incorporaba dos formas diferentes de utilizar el vapor para generar energía. Se bombea vapor a un cilindro y luego se enfría para que se forme un vacío y la presión atmosférica extraiga agua. En otro cilindro, la presión del vapor mismo expulsó el agua. Para que este motor de bombeo funcione continuamente, todo tipo de llaves de paso y válvulas tenían que ser abiertas y cerradas cada minuto más o menos por un motorista frenético. El motor de bombeo de Savery funcionó: demostró modelos en Hampton Court y para la Royal Society e instaló algunos para hacer funcionar fuentes o sacar agua del río Támesis. Sin embargo, no fueron efectivos para la tarea que realmente quería que realizaran, que era drenar el agua de las minas de estaño, cobre y carbón. Llamó a su tratado sobre la máquina El amigo del minero.

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(1) Christopher F. Lindsey, Thomas Savery: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(2) John S. Allen, Thomas Newcomen: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(3) Gavin Weightman, Los revolucionarios industriales (2007) página 50

(4) Christopher F. Lindsey, Thomas Savery: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(5) Charles R. Morris, El amanecer de la innovación: la primera revolución industrial estadounidense (2014) página 42

(6) Jenny Uglow, Los hombres lunares (2002) página 98

(7) Christopher F. Lindsey, Thomas Savery: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)


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