El legado de la Feria Mundial de 1964, 50 años después

El legado de la Feria Mundial de 1964, 50 años después

1. Videoconferencia
Los visitantes del Bell System Pavilion quedaron asombrados por las demostraciones de los Picturephones de la empresa, que permitían a las personas que llamaban verse en pequeños monitores de televisión. Décadas antes de que FaceTime y Skype hicieran de las videoconferencias un lugar común, el Picturephone experimental de Bell fue una innovación futurista sacada directamente de "The Jetsons". "Con la posible excepción de la nave espacial de la NASA, el Picturephone fue probablemente la única pieza de tecnología que debutará en la feria que asombró a la gente", dice Joseph Tirella, autor del nuevo libro Tomorrow-Land: The 1964-65 World's Fair and the Transformación de América. "Fue realmente la única pieza de tecnología de gran alcance en la feria que dio en el clavo".

2. Ford Mustang
El Mustang hizo su debut público en la feria y resultó tan popular que el fabricante de automóviles de Detroit vendió 400.000 unidades de su nuevo modelo, cuatro veces sus proyecciones, en el primer año. En "Ford's Magic Skyway", los asistentes a la feria se subieron al interior de Mustang convertibles sin motor y otros vehículos Ford que fueron arrastrados lentamente a lo largo de una cinta transportadora para un viaje en el tiempo a la Era Jurásica en un viaje diseñado y narrado por Walt Disney. "Eso fue un poco de marketing brillante", dice Tirella. "Los visitantes se sentaron en este cómodo Mustang, realizaron una 'prueba de manejo' gratuita y vieron de primera mano que toda la familia cabía en el automóvil". Ford ha vendido nueve millones de Mustang desde la fiesta de presentación del modelo en la Feria Mundial, lo que lo convierte en uno de los automóviles más vendidos en la historia de Estados Unidos.

3. Teléfonos con botones
Los visitantes acudieron en masa al RCA Pavilion para echar un vistazo a los nuevos teléfonos Touch-Tone de la compañía, que presentaban botones pulsadores en lugar de diales giratorios. La innovación prometía reducir los tiempos de marcación a la mitad. Poco después de la inauguración de la feria, las compañías telefónicas comenzaron a introducir el nuevo teléfono y, aunque los clientes pagaban 1,90 dólares al mes por los codiciados modelos de botón, AT&T informó en 1965 que eran un "gran éxito".

4. Disney Audio-Animatronics
Además de "Ford's Magic Skyway", Walt Disney Productions diseñó y creó otras tres atracciones de la feria: "Es un mundo pequeño" en el Pepsi Pavilion; "Carrusel del progreso" para el Pabellón de General Electric y "Grandes Momentos con el Sr. Lincoln" para el Pabellón de Illinois. Estas atracciones presentaban los robots Audio-Animatronic patentados de Disney que parpadeaban, sonreían y realizaban otros movimientos realistas mientras hablaban y cantaban. La versión de Lincoln de Disney parecía tan real que hizo que un niño de cinco años le exclamara a su padre: "¡Papá, pensé que habías dicho que estaba muerto!" Después del cierre de la feria, el icónico "It's a Small World" y las otras atracciones diseñadas por Disney se enviaron a Disneyland en California. "Disney no tenía un parque temático en la costa este en ese momento, y vio la Feria Mundial como una prueba de su tipo particular de entretenimiento en la costa este", dice Tirella. El éxito de Disney en Nueva York impulsó las perspectivas para la construcción de Walt Disney World en Florida, incluido el Epcot Center, que Tirella llama una "feria mundial permanente".

5. gofres belgas
Ahora, un elemento básico del brunch, los gofres belgas fueron la sensación culinaria de la feria. El día de la inauguración de la temporada de 1965, el New York Times informó que "los gofres belgas se vendían como pan caliente". Con la marca de gofres “Bel-Gem”, los sabrosos manjares provocaron las ventas de los fabricantes de gofres en todo el país y resultaron tan populares que incluso los vendedores libaneses en la feria comenzaron a venderlos. "La verdad es que los gofres belgas debutaron en Estados Unidos en la Feria Mundial de Seattle en 1962", dice Tirella, "pero Nueva York es donde la mayoría de los estadounidenses los comieron por primera vez".

6. Un Estados Unidos multicultural
Desde que la Oficina de Exposiciones Internacionales denegó la acreditación de la Feria Mundial de 1964, países europeos como Gran Bretaña, Francia e Italia se negaron a participar. Para llenar el vacío había poderes geopolíticos más pequeños que iban desde Tailandia hasta Honduras y Marruecos. Quince repúblicas africanas, algunas recientemente independientes de las potencias coloniales europeas, también erigieron exhibiciones. Tirella dice que la feria no solo presentó a decenas de millones de estadounidenses los idiomas, la historia y la comida de estas culturas menos familiares, sino que también ofreció el primer vistazo al próximo cambio demográfico del país que se precipitaría con la firma de la Ley de inmigración de 1965. que abrió Estados Unidos a millones previamente negados por las cuotas nacionales, en el mismo mes que cerró la feria. “La feria reflejó un orden mundial completamente nuevo y realmente mostró cómo podría ser una América multicultural”, dice Tirella. En ninguna parte eso es más cierto que en Queens, el distrito de la ciudad de Nueva York que acogió al mundo hace 50 años y ahora es el condado con mayor diversidad demográfica de Estados Unidos.


50 años después: una mirada a las predicciones de la Feria Mundial de 1964

La Feria Mundial de Nueva York de 1964 presentó a 51 millones de visitantes una variedad de innovaciones y predicciones tecnológicas, algunas que resultaron acertadas y otras que, quizás afortunadamente, estaban muy equivocadas.

En el pabellón Bell System, los ingenieros promocionaron un "teléfono con imagen" que permitía a las personas que llamaban ver con quién estaban hablando, un concepto que perdura en las aplicaciones modernas como Skype y FaceTime.

En ese momento, sin embargo, los teléfonos con imagen no despegaron, dijo Lori Walters, profesora de historia en la Universidad de Florida Central. Ella lo atribuyó a los altos costos de instalación que los hacían accesibles a relativamente pocos. Y en un momento en que muchos hombres asistían a la feria con abrigo y corbata y mujeres con vestidos, la gente no estaba lista para ser vista por teléfono a cualquier hora, en pijama o algo peor.

"Todavía éramos una sociedad un poco más formal", dijo Walters.

La feria también dio una amplia exposición al poder de las computadoras, que en ese momento se veían como enormes gabinetes de luces parpadeantes y electrodos operados por grandes corporaciones. En el pabellón de IBM, los visitantes vieron un sistema informático en el que una máquina tomó una tarjeta con una fecha escrita en ella y devolvió otra tarjeta con una noticia de esa fecha. En el pabellón de NCR, una computadora respondería preguntas científicas o repartiría recetas de un libro de cocina.

Hmm, ¿pedirle información a una computadora? Bueno, hola, Google. Hola, Siri.

"No creo que sea exagerado decir en muchos sentidos que esta feria fue clave para familiarizar a la gente y normalizar realmente el concepto de trabajar con computadoras", dijo Ryan Ritchey, un cineasta de Filadelfia que está haciendo un documental sobre la feria.

Walt Disney introdujo otra tecnología (junto con una canción molesta y difícil de olvidar) con la atracción "It's a Small World": la animación robótica.

Esa exhibición "animatrónica" y otras tres, incluida una con un presidente robótico Abraham Lincoln, mostraban personajes que se movían de manera realista, incluyendo sonrisas y parpadeos.

"Esta es la primera vez que millones de personas tuvieron la oportunidad de ver algo que podría describirse como robótico. Los efectos especiales que se podían ver en la Feria Mundial soplaron lo que se podía ver en las películas", dijo Joseph Tirella, autor de un libro sobre la feria.

Por supuesto, no todo lo que se presentó como el camino del futuro se cumplió, como se ve en algunas de las visiones del futuro en el paseo "Futurama 2" elaborado por General Motors. Incluía escenas de colonias en la luna y en la Antártida, enormes viviendas submarinas y una máquina que usaba un láser para cortar las selvas tropicales, dejando caminos pavimentados.

Y no se olvide de las mochilas propulsoras, demostradas por hombres que las usaban y se desplazaban por los terrenos, pero que siguen siendo un modo de transporte que se encuentra principalmente en la ciencia ficción.

Independientemente de si tales nociones sobrevivieron, los observadores dicen que la feria ofreció una visión del potencial del mundo que hizo que pareciera que todo era posible.

"Realmente parece que hace 50 años, teníamos visiones más emocionantes para los 50 años en el futuro que las que tenemos ahora", dijo Ritchey.

Lo que tenían derecho:
"Picturephone": Bell System introdujo esta innovación, que permitía a las personas ver a quién llamaban. No funcionó bien en ese momento, pero es un concepto que ahora forma parte de nuestras vidas en aplicaciones como Skype y Facetime.

Uso personal de la computadora: varios pabellones tenían exhibiciones donde los visitantes podían pedir información a las computadoras y obtener respuestas en segundos.

Robótica: la exhibición "It's a Small World" de Walt Disney introdujo la animación robótica en la que los personajes cantan, hablan y hacen gestos realistas como sonrisas y parpadeos. Todavía se usa en parques temáticos y películas en la actualidad.

Ford Mustang: el automóvil deportivo biplaza con su capó largo y su cubierta trasera corta se presentó oficialmente en la Feria Mundial e inmediatamente se hizo popular. Ha permanecido en producción desde entonces.

Teléfonos de tonos: Presentados originalmente en la Feria Mundial de Seattle en 1962, esta fue la primera vez que muchos visitantes estuvieron expuestos a esta tecnología.

Qué tenían mal:
Colonias en la luna, bajo el agua y en la Antártida: el viaje "Futurama 2" de General Motors, que mostraba imágenes de personas que vivían en lugares donde claramente, uh, no lo hacen.

Selvas tropicales pavimentadas: Otra imagen de "Futurama 2" mostraba una máquina que usaba un láser para atravesar las selvas tropicales y dejaba caminos pavimentados.

Mochilas propulsoras: Hubo demostraciones del poder de las mochilas propulsoras en la feria, con hombres usándolas y dando vueltas por los terrenos. Lamentablemente, siguen siendo un modo de transporte que se encuentra principalmente en la ciencia ficción.

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La visión incluso tuvo vacaciones submarinas con turistas tomando un descanso en el Hotel Atlantis en las profundidades del mar.

También tenía mochilas propulsoras, demostradas por hombres que las usaban y se desplazaban por los terrenos, pero que siguen siendo un modo de transporte que se encuentra principalmente en la ciencia ficción.

La exhibición, que los visitantes recorrieron en un tren, resultó ser la exhibición más popular en la Feria Mundial: las filas de espera a menudo duraban al menos dos horas.

¿Para los hombres que vivieron en la luna? También en el viaje de Futurama 2 en la Feria Mundial de 1964 estaba esta predicción de cómo se vería una colonia lunar.

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En el pabellón Bell System, los ingenieros promocionaron un 'teléfono con imagen' que permitía a las personas que llamaban ver con quién estaban hablando, un concepto que perdura en las aplicaciones modernas como Skype y FaceTime.

En ese momento, sin embargo, los teléfonos con imagen no despegaron, dijo Lori Walters, profesora de historia en la Universidad de Florida Central.

Ella lo atribuyó a los altos costos de instalación que los hacían accesibles a relativamente pocos.

Y en un momento en que muchos hombres asistían a la feria con abrigo y corbata y mujeres con vestidos, la gente no estaba lista para ser vista por teléfono a cualquier hora, en pijama o algo peor.

"Todavía éramos una sociedad un poco más formal", dijo Walters.

Otras nuevas tecnologías de Bell incluyeron los teléfonos de tonos en lugar del tradicional dial giratorio. Conocido como el 'botón pulsador' introducido originalmente en la Feria Mundial de Seattle en 1962, esta fue la primera vez que muchos visitantes estuvieron expuestos a esta tecnología.

Hablar cara a cara: se muestra un teléfono con imagen en el pabellón AT & ampT en la Feria Mundial de 1964

Uso personal de la computadora

La feria también dio una amplia exposición al poder de las computadoras, que en ese momento se veían como enormes gabinetes de luces parpadeantes y electrodos operados por grandes corporaciones.

En el pabellón de IBM, los visitantes vieron un sistema informático en el que una máquina tomó una tarjeta con una fecha escrita en ella y devolvió otra tarjeta con una noticia de esa fecha.

En el pabellón de NCR, una computadora respondería preguntas científicas o repartiría recetas de un libro de cocina.

"No creo que sea exagerado decir en muchos sentidos que esta feria fue clave para familiarizar a la gente y normalizar realmente el concepto de trabajar con computadoras", dijo Ryan Ritchey, un cineasta de Filadelfia que está haciendo un documental sobre la feria.

Capturando la imaginación: Visitantes en la atracción It's a Small World en la Feria Mundial de 1964

Pequeña escala, gran futuro: se ve a Walt Disney presentando un modelo de la atracción It's a Small World de Disney de la Feria Mundial de Nueva York de 1964

Walt Disney introdujo otra tecnología (junto con una canción molesta y difícil de olvidar) con la atracción It's a Small World: la animación robótica.

Esa exhibición 'animatrónica' y otras tres, incluida una con un presidente robótico Abraham Lincoln, mostraban personajes que se movían de manera realista, que incluían sonrisas y parpadeos.

“Esta es la primera vez que millones de personas tuvieron la oportunidad de ver algo que podría describirse como robótico.

Los efectos especiales que se podían ver en la Exposición Universal superaron lo que se podía ver en las películas ”, dijo Joseph Tirella, autor de un libro sobre la feria.

Independientemente de si tales nociones sobrevivieron, los observadores dicen que la feria ofreció una visión del potencial del mundo que hizo que pareciera que todo era posible.

"Realmente parece que hace 50 años, teníamos visiones más emocionantes para los 50 años en el futuro que las que tenemos ahora", dijo Ritchey.

El auto deportivo biplaza con su capó largo y cubierta trasera corta fue presentado oficialmente por Lee Iacocca, jefe de la división Ford, en la Feria Mundial, solo cuatro días antes de la presentación pública del 17 de abril.

Ford predijo que su modelo de $ 2,368 recientemente presentado, promocionado como 'el automóvil del que están hechos los sueños', vendería alrededor de 100,000 automóviles.

Ese año se vendieron más de 400.000 Mustang y ha permanecido en producción desde entonces con Ford vendiendo más de nueve millones de Mustang.

Hot Wheels: el Ford Mustang, con su capó largo y su cubierta trasera corta, se presentó oficialmente en la Feria Mundial.

Celebrado en Flushing Meadows Corona Park en Queens, el espectáculo se desarrolló durante dos períodos de seis meses entre 1964 y 1965; su tema fue 'Paz a través del entendimiento' y estaba destinado a ser una celebración de la industria estadounidense.

Anteriormente se llevó a cabo en 1853 y 1939 y un grupo de empresarios de Nueva York lo trajo de regreso para 1964 en un intento por recuperar el pasado para los hijos y nietos.

La entrada costaba $ 2 para adultos y $ 1 para niños y una de las atracciones clave era el Unisphere, un enorme modelo de acero inoxidable de la Tierra que alcanzaba los 12 pisos de altura.

Una vista aérea de la Feria Mundial de Nueva York, Flushing Meadows Park, Queens. El programa duró dos períodos de seis meses entre 1964 y 1965.

Izquierda: Gerald y Betty Ford con sus hijos, Steve y Susan, viajan en el Magic Skyway de Ford. La entrada costaba $ 2 para adultos y $ 1 para niños. Derecha, el presidente Lyndon Baines Johnson habla con la multitud durante la inauguración de la feria en 1964.

La entrada costaba $ 2 para adultos y $ 1 para niños y una de las atracciones clave era el Unisphere, un enorme modelo de acero inoxidable de la Tierra (en la foto) que alcanzó los 12 pisos de altura.


IBM y la Feria Mundial de 1964

Hace apenas unas semanas, recibimos una interesante donación al Museo: una tarjeta perforada conmemorativa del Pabellón de IBM en la Feria Mundial de 1964. Es una tarjeta perforada estándar de IBM: un trozo de cartulina con agujeros (generalmente) perforados para representar información. Este, sin embargo, fue entregado a los visitantes del Pabellón de IBM que participaron en una exhibición allí sobre reconocimiento de escritura a mano y bases de datos, o lo que un folleto de IBM que describe la feria llamó Escaneo óptico y Recuperación de información. Voy a simplificar las cosas y la llamaré la exhibición de IBM Esta fecha en la historia.

Aquí está el anverso de la tarjeta:

Recuerdo de tarjeta perforada de IBM, regalo de Glenn Lea, X7133.2014

Como puede ver, tiene un logotipo especial de IBM World's Fair a la izquierda con la fecha actual (29/5/1964) y una declaración que dice: "El siguiente evento de noticias se informó en el New York Times en la fecha que solicitó ". A esto le sigue una fecha, que el visitante selecciona, y un titular de noticias de esa fecha.

La idea detrás de la tarjeta era proporcionar un registro de recuerdo de la visita de uno, y la experiencia fue la siguiente: los visitantes escribirían una fecha en la historia en una tarjeta pequeña. Luego, la tarjeta se introdujo en un "lector óptico de caracteres" donde la fecha escrita a mano se convirtió en formato digital. A su vez, esta información de fecha se introdujo en un sistema informático IBM 1460. Luego, la computadora buscaría un evento de noticias importante de esa fecha accediendo a su base de datos (almacenada en una unidad de disco) e imprimiría el resultado en la tarjeta. La respuesta también se mostró en una pantalla al estilo de Times Square en la exhibición. La base de datos de noticias provino del New York Times archivo (por lo tanto, todas las fechas tenían que ser posteriores a 1851, cuando se fundó el Times).

Hablando de límites a las fechas, tal vez para mostrar que incluso IBM podía tener sentido del humor, los programadores de la exhibición y del sistema habían predicho que tarde o temprano alguien ingresaría una fecha en el futuro, solo para intentar confundir a la máquina. De hecho, sucedió el primer día de la feria y en la tarjeta conmemorativa que se le entregó a ese visitante se leía: “La fecha que solicitó fue el 3 de febrero de 1970. Dado que esta fecha aún es futura, no tendremos acceso a los acontecimientos de este día durante 2.133 días ".

Empleado de IBM interactuando con los asistentes a la feria en la exhibición IBM This Date in History, 1964

Visitante ingresando la fecha en una tarjeta para la exhibición Esta fecha en la historia.

Fotograma del informe de Edwin Newmans sobre la exposición de IBM This Date in History que muestra el resultado al estilo Times Square, 1964.

Edwin Newman, como parte de una crítica de una hora de la feria, ofrece una excelente, aunque breve, demostración de la exhibición (de 0:08 a 1:02).

Ahora echemos un vistazo al reverso de la tarjeta:

El reverso de una tarjeta perforada de feria mundial, que describe su sistema de reconocimiento de números.

Como podemos ver, el reverso de la tarjeta conmemorativa describe de forma cuasi pictórica todo el proceso detrás de la exhibición.

El sistema de reconocimiento óptico de caracteres de la exhibición se describe en un folleto de IBM como "experimental" y el lector puede haber notado a estas alturas que está limitado solo a números; las fechas se enviaron en el formulario "3-9-1861". Reconocer solo números es un problema de cálculo mucho más sencillo de resolver. Pero detrás de esta exhibición específica hay un esfuerzo serio por parte de IBM para desarrollar su experiencia en el reconocimiento de escritura a mano de manera más general. ¿Por qué? Porque el método entonces actual para convertir grandes cantidades de información escrita a mano era "uno de los pasos más lentos en el procesamiento automático de datos". Normalmente, en 1964, los datos se escribían manualmente en tarjetas perforadas. La idea aquí era eliminar este paso utilizando la propia computadora para leer la escritura humana.

Es interesante notar en este caso que, desde la perspectiva de 50 años después, somos nosotros quienes hemos adoptado la entrada de datos como una parte normal de la vida para coexistir con las computadoras, mientras que la escritura a mano parece un arte perdido y desesperadamente ineficiente para el registro. acuerdo. De hecho, los sistemas informáticos más modernos basados ​​en el reconocimiento de escritura a mano tienen una historia larga y no demasiado exitosa, pero el problema que están tratando de resolver era el mismo: cómo obtener información en forma legible por máquina.

El uso del reconocimiento de escritura a mano en la exhibición de 1964 fue particularmente inteligente por parte de IBM porque es un medio natural de comunicación para los humanos y aísla al visitante de la exposición directa al funcionamiento físico de la computadora. Ambos son reconfortantes para el visitante y aumentan la probabilidad de que sea receptivo a la experiencia y se lleven consigo asociaciones positivas sobre las computadoras y el hogar de IBM. Muchas personas eligieron sus cumpleaños como fecha para buscar.

IBM tenía varias otras exhibiciones dentro de su edificio ovoide diseñado por Eero Saarinen:

Exposición de traducción automática del ruso al inglés en el IBM Pavilion.

  • Una exposición de "traducción automática" que mostraba la traducción en tiempo real de texto del ruso al inglés. Dado que 1964 fue durante una de las épocas más calientes de la Guerra Fría, la adquisición de información técnica y científica rusa, y su accesibilidad a los científicos occidentales, fue una prioridad nacional. En esta exhibición, el texto en ruso fue procesado (traducido) de forma remota a través de una conexión de datos dedicada entre la feria y una poderosa computadora central IBM en Kingston, NY.
  • Un espectáculo de marionetas animado sobre lógica binaria, con Sherlock Holmes y Watson, que el reportero Edwin Newman describió como “… delicioso. Varios recortes por encima de algunos de los esfuerzos más elaborados de las grandes corporaciones. También me enseñó algo sobre las computadoras ". (comienza a las 6:00).
  • Dos pantallas “nerd”, una de estadística en la que se demuestra una distribución normal mediante el uso de cientos de bolas y otra de conceptos matemáticos.
  • La exhibición más popular en el pabellón fue The Information Machine, una asombrosa experiencia teatral de propósito especial con múltiples pantallas y proyectores y que tenía una tribuna controlada neumáticamente que elevaba a la audiencia a 50 pies del suelo hasta el corazón del ovoide. Mire el programa presentado por la Máquina donde su presentador le dice a la audiencia “una máquina diseñada para permitirme darles mucha información en muy poco tiempo” (comienza a las 31:10). También hay una buena vista de la tribuna móvil y otras exhibiciones de IBM (comienza a las 5:55).

Anuncio para el Pabellón de IBM en la Feria Mundial de 1964, Nueva York.

A medida que IBM buscaba aumentar la demanda de computadoras, necesitaba llevar al público en general a pasear. Su trabajo se vio facilitado por las positivas condiciones económicas reinantes y el deseo de la industria y las empresas de "automatizar" (lo que significaba informatizar). Pero esfuerzos como la Feria Mundial de 1964 fueron una apuesta a más largo plazo: que al introducir las computadoras en la atmósfera informal similar a un festival de una feria, la computadora sería vista como una fuerza para un cambio positivo, en lugar de la noción popular de que las computadoras son misteriosas y misteriosas. , posiblemente, peligroso. Cerca de 185.000 personas al día visitaron la feria durante sus dos años de ejecución. Para una gran cantidad de personas que visitaron el IBM Pavilion (la segunda parada más popular de la feria), fue su primera interacción directa con un ordenador de cualquier tipo, un hecho de gran trascendencia cultural y que hoy celebramos con este recuerdo simple tarjeta perforada.


Contenido

El sitio seleccionado, Flushing Meadows – Corona Park en el distrito de Queens, era originalmente un humedal natural a ambos lados del río Flushing. [6] Flushing había sido un asentamiento holandés, llamado así por la ciudad de Vlissingen (en inglés como "Flushing"). [7]: 220 El sitio se convirtió luego en los vertederos de ceniza Corona, [7]: 212 que aparecieron de manera prominente en F. Scott Fitzgerald El gran Gatsby como el "Valle de las Cenizas". [6] El sitio se utilizó para la Exposición Universal de Nueva York de 1939/1940 y, al final de la feria, se utilizó como parque. [8] [9]

Antes de estas ferias estuvo la Exposición de la Industria de Todas las Naciones de 1853-1854, ubicada en el Crystal Palace de Nueva York en lo que ahora es Bryant Park en el distrito de Manhattan de la ciudad de Nueva York. [10]

La Feria 1964/1965 fue concebida por un grupo de empresarios de Nueva York que recordaron sus experiencias de infancia en la Feria Mundial de Nueva York de 1939. El pensamiento de una bendición económica para la ciudad como resultado del aumento del turismo fue una de las principales razones para celebrar otra feria 25 años después de la extravagancia de 1939/1940. [11] El entonces alcalde de la ciudad de Nueva York, Robert F. Wagner, Jr., encargó a Frederick Pittera, productor de ferias y exposiciones internacionales y autor de la historia de las ferias y exposiciones internacionales para el Encyclopædia Britannica y Enciclopedia de Compton, para preparar los primeros estudios de viabilidad para la Exposición Universal de Nueva York de 1964/1965. Se le unió el arquitecto austriaco Victor Gruen (creador del centro comercial) en estudios que finalmente llevaron a la Comisión Eisenhower a otorgar la feria mundial a la ciudad de Nueva York en competencia con varias ciudades estadounidenses.

Los organizadores recurrieron al financiamiento privado y la venta de bonos para pagar los enormes costos de la puesta en escena del evento. Los organizadores contrataron al "maestro constructor" de Nueva York, Robert Moses, para dirigir la corporación establecida para llevar a cabo la feria porque tenía experiencia en la recaudación de fondos para grandes proyectos públicos. Moisés había sido una figura formidable en la ciudad desde que llegó al poder en la década de 1930. Fue responsable de la construcción de gran parte de la infraestructura vial de la ciudad y, como comisionado de parques durante décadas, de la creación de gran parte del sistema de parques de la ciudad.

A mediados de la década de 1930, Moses supervisó la conversión de un vasto vertedero de basura de las marismas de Queens en el recinto ferial que acogió la Feria Mundial de 1939/1940. [12] Llamado Flushing Meadows Park, fue el plan de parque más grandioso de Moisés. Imaginó este vasto parque, que comprende unos 1.300 acres (5,3 km 2) de tierra, de fácil acceso desde Manhattan, como un importante patio de recreo para los neoyorquinos. Cuando la Feria Mundial de 1939/1940 terminó en un fracaso financiero, Moses no tenía los fondos disponibles para completar el trabajo en su proyecto. Vio la Feria de 1964/1965 como un medio para terminar lo que había comenzado la feria anterior. [13]

Para asegurar ganancias para completar el parque, los organizadores de la feria sabían que tendrían que maximizar los ingresos. Se necesitaría una asistencia estimada de 70 millones de personas para obtener ganancias y, para una asistencia tan grande, la feria tendría que celebrarse durante dos años. World's Fair Corporation también decidió cobrar tarifas de alquiler del sitio a todos los expositores que desearan construir pabellones en los terrenos. Esta decisión provocó que la feria entrara en conflicto con la Oficina de Exposiciones Internacionales (BIE), como el organismo internacional con sede en París que sanciona las ferias mundiales: las reglas de la BIE establecían que una exposición internacional podía realizarse durante un período de seis meses únicamente, y no El alquiler se puede cobrar a los expositores. Además, las reglas permitían solo una exposición en cualquier país dentro de un período de 10 años, y la Feria Mundial de Seattle ya había sido sancionada para 1962, como dos años antes. [12]

Estados Unidos no era miembro de la BIE en ese momento, pero los organizadores de la feria entendieron que la aprobación de la BIE garantizaría que sus casi 40 países miembros participaran en la feria. Moses, impertérrito por las reglas, viajó a París para buscar la aprobación oficial para la feria de Nueva York. Cuando el BIE se opuso a la oferta de Nueva York, Moses, acostumbrado a salirse con la suya en Nueva York, enfureció a los delegados del BIE al llevar su caso a la prensa, declarando públicamente su desdén por el BIE y sus reglas. [12] El BIE tomó represalias solicitando formalmente a sus países miembros no para participar en la feria de Nueva York. [12] La Feria Mundial de Nueva York de 1964/1965 es la única feria mundial importante desde la formación de la BIE que se celebrará sin su respaldo. [14]

Muchos de los pabellones se construyeron en un estilo moderno de mediados de siglo que estuvo fuertemente influenciado por la "arquitectura Googie". Este fue un estilo arquitectónico futurista influenciado por la cultura del automóvil, los aviones a reacción, la era espacial y la era atómica, que se exhibieron en la feria. Algunos pabellones tenían la forma explícita del producto que estaban promocionando, como la noria con forma de llanta US Royal, o incluso el logotipo corporativo, como el pabellón Johnson Wax. Otros pabellones eran representaciones más abstractas, como el pabellón IBM en forma de esferoide achatado o el "Carrusel del Progreso" en forma de cúpula circular de General Electric.

Las arquitecturas del pabellón expresaron una libertad de forma recién descubierta gracias a los materiales de construcción modernos, como el hormigón armado, la fibra de vidrio, el plástico, el vidrio templado y el acero inoxidable. La fachada o toda la estructura de un pabellón servía como una valla publicitaria gigante que anunciaba el país u organización que se alojaba en su interior, compitiendo de manera extravagante por la atención de los ocupados y distraídos asistentes a la feria.

Por el contrario, algunos de los pabellones organizacionales, estatales e internacionales más pequeños se construyeron en estilos más tradicionales, como un templo chino o un chalet suizo. Los países también aprovecharon esta oportunidad para mostrar los aspectos culinarios de su cultura, con la promoción de la fondue en el restaurante alpino del Swiss Pavilion gracias a Swiss Cheese Union. [15] Después del cierre final de la feria en 1965, algunos pabellones hechos de madera fueron cuidadosamente desmontados y transportados a otro lugar para su reutilización.

Otros pabellones eran "cobertizos decorados", un método de construcción descrito más tarde por Robert Venturi y Denise Scott Brown, utilizando conchas estructurales simples adornadas con decoraciones aplicadas. Esto permitió a los diseñadores simular un estilo tradicional sin pasar por los costosos y lentos métodos de construcción tradicional. El expediente se consideró aceptable para los edificios temporales que se planeaba usar solo por dos años y luego demolerlos.


[FOTOS] Reliquias perdidas de la Feria Mundial 1964-65

El pabellón Eastman Kodak durante el proceso de demolición en los años posteriores a la Feria Mundial de 1964-65 en Queens, Nueva York.

¿Qué le sucede a un edificio que ya no está en pie?

Claro, sabemos que el espacio físico que una vez ocupó la estructura está despejado y que los escombros se llevan a la basura. Pero, ¿cómo recordamos un espacio construido al que ya no podemos acceder, o que ya no existe? Para muchos visitantes de la Feria Mundial de 1964-65 en Flushing Meadows-Corona Park en Queens, Nueva York, sus recuerdos solo viven a través de recuerdos, fotografías e historias. Casi todos los aproximadamente 150 pabellones de la feria ya no están.

A continuación, destacamos los sitios populares de la Feria Mundial de 1964-65 que fueron trasladados o demolidos, o ambos.

"Johnson Wax Rotunda se trasladó a Racine, Wisc., Sin los arcos altísimos", explica Bill Cotter, historiador y entusiasta de la Feria Mundial que mantiene un archivo en línea de fotografías de ferias. “El pabellón de Tailandia fue a la Expo '67 en Montreal y duró unos ocho años antes de que finalmente fuera demolido. Todo lo demás fue demolido al final de la feria ”.

El National Trust nombró recientemente al Pabellón del Estado de Nueva York, que aún permanece en pie, como su Tesoro Nacional más nuevo. ¿Nuestra esperanza? Que al preservar estas reliquias del pasado, una nueva generación de visitantes tendrá la oportunidad de crear sus propios recuerdos, y que el legado de maravillas compartidas y nuevas experiencias de la feria puede vivir a través de algo más que lagniappes e instantáneas.

foto de: Tristan Reville, Flickr

The facade of the Hollywood, USA pavilion was an exact replica of the exterior of Grauman’s Chinese Theater


1964 World's Fair Austrian Pavilion is history

A WESTERN New York ski area has pledged to rebuild after fire ripped through its landmark lodge - a relocated relic of the 1964 World's Fair in Queens.

But little remains of the alpine spruce Austrian Pavilion, which was moved after the fair to the Cockaigne Ski Area in Cherry Creek, about 50 miles south of Buffalo.

The Jan. 24 blaze destroyed most of the site and its memorabilia.

"It's a terrible loss," said owner Jack Van Scoter. "We would never be able to rebuild in the same form as the Austrian Pavilion."

Van Scoter reopened the ski area last Friday, but he said he "can't promise anything" with regard to next season. Authorities are still investigating the cause of the fire.

Preservationists mourned the building's soaring A-shaped supports. In 1964, the New York Times hailed the low-cost pavilion for a design that was sure "to shame more extravagant entries" at the fair.

"It's less evidence the World's Fair existed as these buildings disappear into the dustbin of history," said Lawrence Samuel, author of "The End of the Innocence," a book on the exposition.

Former fairgoers who visited the lodge but didn't realize its history often experienced déjà vu.

"So many times, someone said, 'I saw this building and I knew it looked familiar, but I've never been here before,' but they'd been in it" at the World's Fair, said Linda Johnson, 66, who works there.

The lodge lined its walls with fair-era license plates, brochures and pennants. All were lost in the fire, Van Scoter said.

After the pavilion was relocated, its owners posted two signs with the German word "Gemütlichkeit" - an abstract noun representing acceptance and cheer - because it had appeared in literature from the World's Fair, Van Scoter said.


Revisiting NYC's 1964 World's Fair, 50 years later

NEW YORK (AP) — You can just barely see them through the window of the No. 7 subway as it rattles into the elevated station in Corona, Queens: a gigantic steel sphere, two rocket ships, and towers that appear to be capped by flying saucers.

These unusual landmarks are among a number of attractions still standing from the 1964 World's Fair, which opened in Flushing Meadows Corona Park 50 years ago, with marvels ranging from microwave ovens to Disney's "it's a small world" ride to Belgian waffles with strawberries and whipped cream.

But visiting the area today is as much about 21st century Queens as it is a walk down memory lane. Many of Queens' contemporary cultural institutions — like the Queens Museum and the New York Hall of Science — grew out of fair attractions and incorporate original fair exhibits.

Other relics are stupendous in their own right, like the Unisphere, a 12-story steel globe so glorious to behold, you almost feel like you're seeing Earth from outer space. There's also a modern zoo, an antique carousel and outdoor sculptures.

Here's a guide to celebrating the 50th anniversary of the 1964 World's Fair on a visit to Queens.

On weekends, Flushing Meadows Corona Park is packed with people from the dozens of ethnic groups that populate Queens, speaking many languages, eating food from around the world and playing soccer with a seriousness of purpose often found among those who grew up with the sport. That makes for "a wonderful unique experience," said Janice Melnick, Flushing Meadows Corona Park administrator.

And yet, as you walk out of the 111th Street train station, there's something about Corona that also brings to mind an older, simpler New York. No hipsters here no luxury condo skyscrapers. Instead, you'll find modest brick apartment buildings and single-family homes, pizzerias and diners, barber shops and variety stores. That throwback sensibility adds a layer of nostalgia to the experience of revisiting fair sites, especially for boomers who attended the event as kids.

"I think for many people, the fair represents this last moment of true optimism," said Melnick. "We were looking into the future, and the future was going to be bright. That really struck a chord with a lot of people."

The fair's best-known symbol, an elegant steel globe, has appeared in movies like "Men in Black" and "Iron Man 2." Visitors enjoy setting up photos so that they appear to be holding the world in their hands. Located in the park, outside the Queens Museum.

You can't miss the towers topped by flying saucers, surrounded by 100-foot-high (30-meter-high) concrete pillars. This was the New York State Pavilion, where visitors rode elevators to an observation deck above an enormous suspended roof of translucent colored tiles. Today the structure is padlocked, rusted and cracked, with preservationists and critics fighting over its future.

The museum is housed in a building that dates to the 1939 World's Fair, which marks its 75th anniversary this year. It also briefly housed the United Nations General Assembly after World War II. Exhibits include posters from both fairs and a replica of Michelangelo's "Pieta," which was shown in the Vatican Pavilion during the ོ fair.

The museum's most famous display, the "Panorama of the City of New York," is a scale model of the city that debuted at the ོ fair. The panorama includes models of each of the city's 895,000 buildings built before 1992, along with every street, park and bridge, on a scale of 1 to 1,200. The island of Manhattan is 70 feet long (21 meters), the Empire State building 15 inches tall (38 centimeters).

Opening April 27 is an exhibit of posters that pop artist Andy Warhol did for the ོ World's Fair, inspired by mug shots of the city's 13 most-wanted criminals from 1962. The posters were too controversial for the fair and were never shown.

Located in the park, near the Willets Point stop on the No. 7 train. Wednesday-Sunday, noon to 6 p.m. adults, $8, children under 12, free.

ROCKETS AND NEW YORK HALL OF SCIENCE

Two NASA rockets stand 100 feet high (30 meters) outside the New York Hall of Science, a museum that opened a few years after the ོ fair, replacing a temporary pavilion. The rockets were part of a space park at the fair that captured the excitement of the era's quest to get a man on the moon.

Towering over the Hall of Science is an undulating concrete building called the Great Hall, an architectural marvel that was an original fair site. Undergoing renovation now, it's due to reopen in October, when visitors will be able to experience the other-worldly interior covered in blue stained glass.

The Hall of Science has undergone a series of renovations over the years and today houses exhibits exploring everything from microbes to the science of basketball. It also has a small but worthwhile display in a second-floor hallway of brochures, tickets and other memorabilia from the fair, along with a first-floor display of photos of World's Fairs going back to the 19th century.

Located at 47-1 111th St. Monday-Friday, 9:30 a.m.-5 p.m., weekends 10 a.m.-6 p.m. adults, $11, children 2-17, $8.

A geodesic dome from the ོ fair serves as the zoo's walk-through aviary. The zoo specializes in North and South American animals, ranging from bears to pumas.

Located at 53-51 111th St. Daily 10 a.m.-5 p.m. (5:30 p.m. on weekends) adults, $8, children 3-12, $5.

The carousel dates to the early 1900s and was brought to Queens for the ོ fair from Coney Island, Brooklyn. Located outside the zoo, near 111th Street and 55th Avenue. Open weekends and school holidays, 11 a.m.-7 p.m., $3.

Flushing Meadows Corona Park is home to several sculptures commissioned for the fair, including "Rocket Thrower," ''Freedom of the Human Spirit," ''Form" and "Forms in Transit."

Many events and exhibits will mark the anniversary, including "A Taste of Queens," April 29 at the Sheraton in Flushing, $100 a person, with a variety of food vendors and an appearance by the woman who came from Belgium to sell Belgian waffles at the fair. Information at http://www.itsinqueens.com/WorldsFair/ and http://www.nycgo.com/worldsfair .

No. 7 train to 111th Street in Queens walk down Roosevelt Avenue toward the Hall of Science at 47th Avenue. You'll see the rocket ships come into view over an auto parts store. The zoo, Unisphere and art museum are nearby, though it's a lot of walking. The next stop on the train, Mets-Willets Point, is closer to the Unisphere, art museum and a bike rental station. By car, take the Grand Central Parkway to the Tennis Center.


The lingering mystery of the 1964 World's Fair

A mid-afternoon rainfall has saturated the dirt just enough that Dr. Lori Walters easily unearths some with the tip of her black loafer. A few yards away, groups of Latino men in bright t-shirts and blue jeans are playing a casual game of volleyball, bumping but never spiking, on a lazy Sunday in Flushing Meadows-Corona Park, the largest park in Queens.

Dr. Walters is tired. She has been on her feet for much of the past two days, running an exhibit at a science fair teeming with children and parents. Her fingers brush back strands of brown hair that a gentle wind has blown out of place, and she tucks her hands into the large pockets of a maroon jacket. Her slender body is weary, her voice cracking, and she still has a long trek home to Florida, where she is a history professor.

A wayward volleyball — actually an old soccer ball, which serves the same purpose — hits the hard ground with a thud. Greenery envelops most of Flushing Meadows-Corona Park, but not here, where patches of brown grass sprout between large swaths of exposed dirt. Saplings never seem to stand a chance.

Surely, trampling takes a toll on the turf. But can that be enough to stop the growth of trees? Might something be down there, obstructing their existence?

"It's a mystery," she says, beaming. "Is it there? What does it look like?"

She grows eager and smiles, wondering if something, anything, remains at this spot from nearly half a century ago, when it was transformed into Block 50, Lot 5, at the 1964 World's Fair.

"We could probably figure out something at this moment if we wanted to just dig."

Size mattered at the World's Fair — especially height. Spread across nearly a square mile of Queens were hundreds of exhibits from states, countries and corporations that equated altitude with esteem. The Unisphere, a stainless steel globe that came to symbolize the fair, towered twelve stories tall. Elevators dubbed Sky Streaks whisked passengers 226 feet to the observation deck of the hulking New York State Pavilion. Other attractions had spires or high-pitched roofs.

But not at Block 50, Lot 5.

"Most of the architectural highlights of the World's Fair spiral skyward," the New York World-Telegram & Sun reported on November 18, 1963. "And then there's the Underground World Home."

Coinciding with the 300th anniversary of New York City, the 1964 World's Fair offered an awe-inspiring array of whimsical rides, displays of state-of-the-art technology, and glimpses of exotic cultures. Many of the 140 pavilions looked to the future, imagining radical, wondrous changes in the life of the average American. Organizers slated the fair to run for two six-month seasons, from April to October in 1964 and '65.

In the lead-up to the fair, the New York press marveled at the newly constructed subterranean dwelling that most knew simply as the Underground Home. The Wall Street Journal welcomed "a new frontier for family living." The Herald Tribune extolled the virtues of living with "good old earth on all sides." By the time the fair opened on April 22, 1964, the Underground Home had already generated headlines in all the major dailies.

Jay Swayze was delighted. A lumber dealer and home builder from Plainview, Texas, Swayze designed the Underground Home in the aftermath of the Cuban Missile Crisis, when many Americans feared an impending nuclear attack. Families hurried to build fallout shelters, but many of them were bland and cramped. Swayze began tinkering with spacious underground homes suitable for year-round living.

Protection from radioactive fallout, as well as everyday noise and pollution, lured a bold-faced name to Swayze's work. In 1964, Girard Henderson, who sat on the board of directors of Avon Products, the beauty manufacturer, had an underground residence built for him in Colorado. He was so enthralled that he financed Swayze's Underground Home at the World's Fair, convinced that the masses would buy into subsurface living, too.

Swayze's team scored a plot on the fairgrounds between the Hall of Science and the Port Authority Heliport, and they began to dig fifteen feet into the Flushing Meadows marsh. Within a few months they had created a concrete shell of about 12,000 square feet and installed the home's gypsum board ceilings. Candelabras sat on the Steinway & Sons piano in the living room. A simulated garden featured a bed of plastic flowers, artificial wisteria, and an organ.

Like other exhibits at the fair, the Underground Home incorporated many novel accoutrements. A snorkel-like system pumped air into the ten-room house. The lighting allowed residents to pick the time of day and the season they wanted with just the turn of a knob — like "midnight at noon" and "summer in winter," as Swayze bragged. He also installed "dial-a-view," which let occupants pick the murals they would see through the windows. One of the choices was a knight riding a horse to a castle.

The Underground Home was billed as "sub-urban," in keeping with the clever marketing that permeated the fair. But it was not like other exhibits. A glance at a bookshelf inside the home underscored the chief motivation for buying such a dwelling. One book was titled "Our New Life with the Atom." Another was "Foreign Policy Without Fear."

The Miami News ran a telling caption with its profile of the home's interior designer, Marilynn Motto: "Her designs are enough to calm a subterranean dweller during an H-bombing."

These reminders of a nuclear age seemed out of place at a fair with so many bright visions of "the world of tomorrow today." The fair embraced a theme of "peace through understanding," while the Underground Home was most appealing to visitors who didn't think peace would last very long.

"The idea of an underground home in '61 or '62 was to protect you from the Soviets — the evil, nasty Soviets," Dr. Walters says. "Along comes the Cuban Missile Crisis, and you realize we can blow ourselves off the planet."

Swayze deemed his exhibit a success. Fifteen years after the fair ended, he published a book on underground living that described a parade of visitors roaming the Underground Home, all of them declaring, "This is a dream world." He boasted that more than 1.6 million people had visited the home, a stunning total.

By most other accounts, the Underground Home was a flop. At a fair where many popular exhibits were free, it had an admission price of a dollar for adults and fifty cents for children. Some doubt that the home enjoyed so many visitors when other, more thrilling, attractions charged nothing at all. General Motors had set up a free ride called Futurama, where passengers witnessed scenes of a jungle, the moon, and a futuristic city that had moving sidewalks and midtown airports. Walt Disney designed the equally impressive, and equally gratis, Magic Skyway ride at the Ford Pavilion.

Swayze's bottom line may have also been hurt by the lack of souvenirs he sold. Only two were available at the Underground Home: an eight-page brochure on underground living, few of which survive today because few were probably bought, and an LP record by Grammy Award-winning singer Johnny Mann, a friend of Henderson, the underground home aficionado and Avon board member.

Also sold, of course, were the homes themselves, at the hefty price of $80,000 each, more than half a million dollars by today's standards. But visitors, it turned out, were unwilling to radically alter their lifestyles and plunk down so much money on what amounted to an experiment. Near the end of the fair's first season, Los New York Times reported that not a single underground home had been sold.

After the fair ended in the fall of '65, most of its attractions were demolished so the city could transform the sprawling space into what would become the 1,250-acre Flushing Meadows-Corona Park. Only a few structures evaded the wrecking ball, and most of them remain today, including the Unisphere, the New York State Pavilion, the Hall of Science (later re-branded as the New York Hall of Science), and the Port Authority Heliport (now a catering hall dubbed Terrace on the Park). The rest had to be torn down by the exhibitors, as mandated by their contracts.

Some, however, believe that Swayze, wanting to avoid high demolition costs, removed furnishings from the Underground Home but left its shell intact, hidden beneath several feet of dirt.

"I doubt that Mr. Swayze did more than he had to," says Bill Cotter, who has written several books on world's fairs.

Cotter visited the Underground Home on one of many adolescent treks from Long Island to the fair, as part of a personal pledge to see every exhibit at least once. Now 60, he helps run a message board known as the World's Fair Community, where Baby Boomers who attended the fair have united to reminisce. Many of them had never before been exposed to such culture and technology, so they rank their visits to the expo among the most memorable experiences of their lives. They recall eye-opening demonstrations of computers and picture phones. They remember waiting in long lines at the Vatican Pavilion to glimpse Michelangelo's Pietà, walking through the Sinclair Oil exhibit to check out the moving dinosaur figures, and visiting the Belgium Village for a taste of a delicacy that would become known as a Belgian waffle.

One of the most popular topics on the message board is what became of the Underground Home. Lively discussions on the site have revealed two prevailing views: Some think that parts of the Underground Home may still exist, while others doubt Swayze left anything behind.

It's clear where Cotter stands: "If you had a chance to just cover it with dirt and run like hell, or spend money to rip things out, which of the two options would you take?"

Narratively is an online magazine devoted to original, in-depth and untold stories. Each week, Narratively explores a different theme and publishes just one story a day. Fue uno de TIME's 50 Best Websites of 2013.


World’s Fairs and Their Legacies

The Seattle monorail, with the Space Needle in the background.  Built for the Century 21 Exposition in 1962, both structures have since become important parts of the landscape of the city.

Crédito. Stuart Isett for The New York Times

The Seattle monorail, with the Space Needle in the background.  Built for the Century 21 Exposition in 1962, both structures have since become important parts of the landscape of the city.

Crédito. Stuart Isett for The New York Times

The Crystal Palace was the star of London's Great Exhibition in 1851. Beloved by the public, it was moved after the fair closed to a dreary neighborhood south of the Thames and was destroyed in a fire in 1936.

An aerial view of Paris from 1889, showing the Eiffel Tower and other structures built for the Universal Exposition of that year. A group of French artists and architects predicted that the “giddy, ridiculous” tower would dominate the city “like a giantic black smokestack.”

A view of the 1964-65 New York World’s Fair and its symbol, the Unisphere. The fair’s disused site on Long Island has been used as a backdrop for science-fiction movies such as “Men in Black” and “Iron Man 2.”

World’s fairs exist to provide a glimpse into the future. They showcase technological breakthroughs like the telephone introduced at the 1876 Philadelphia exposition and the diesel engine that chugged along at the Paris fair in 1900, powered by peanut oil, of all things.

Fairs also anticipate social utopias through dreamy, aspirational slogans like “Peace Through Understanding,” the theme of the New York World’s Fair in 1964-65, and “Feeding the Planet, Energy for Life,” for Expo Milano 2015 in Milan.

Many of the gadgets and doohickeys swiftly become parts of everyday life, though peace, understanding and other heralded signs of social progress remain limited. As for the fairs themselves, sometimes host cities get it right, but the ironic truth is that planners often have a myopic, short-term focus that causes sites to age poorly after the crowds leave.

“They don’t think through the whole legacy question,” Robert Rydell, a history professor at Montana State University, said of some fair organizers. “Modern fairs do a lot of planning on the opening but not a lot on the back end.”

The legacies they do leave range from the tragic to the trippy, with an occasionally successful effort at transforming the host city.

Little remains of the 1851 Great Exhibition, held in London’s Hyde Park and considered the first modern world’s fair, other than the name of a mediocre team in England’s top soccer league: Crystal Palace. The original Crystal Palace was a huge glass-and-iron structure that housed the exhibition. Although widely embraced by the British public, the structure was moved after the fair closed to a dreary neighborhood south of the Thames, near where the team plays, and was destroyed in a fire in 1936.

The years have been kinder to another 19th-century relic, the gateway arch to the 1889 Universal Exposition in Paris, despite being demonized before it was built. A group of French artists, authors and architects called the arch “useless and monstrous” and predicted that it would be “a giddy, ridiculous tower dominating Paris like a gigantic black smokestack.” They had a point, but if you’ve been to the city, you’ve probably noticed that the arch, the Eiffel Tower, is still there.

The city that may have benefited most from its world’s fair, because planners conceived it as an engine for urban renewal, not an end in itself, is Seattle. An indication of how well the 1962 fair site was incorporated into the modern city is that many people don’t realize that a fair was held there.

“The Century 21 Exposition in Seattle is an excellent example of a site that some know was a world’s fair site but others don’t,” said Jennifer Minner, an assistant professor of land-use planning at Cornell University who has studied the impact of world’s fairs on host cities.

Remnants of the fair are hiding in plain sight, including the Space Needle — “this icon that’s analogous with Seattle itself,” Ms. Minner called it — along with a monorail that snakes through a portion of downtown and the “Space Age gothic” United States Pavilion that was converted into the Pacific Science Center.

The fair “had a huge impact on Seattle,” Ms. Minner said. The organizers “saw this as an opportunity to highlight the importance of the city and to revitalize downtown. Even if all of their intentions were not immediately realized, Seattle is recognized as an important place to go.”

Many cities built fairs with the intention of sprucing up rundown parts of town, Ms. Minner said, but have far less to show for it. They emphasized getting rid of the old but were less diligent about replacing it with something new.

Fair plans “are often utopian, but there’s a darker side,” she said. “In some cases there’s a vision for wiping away what’s there and putting something in its place that’s better for the business community or a better civic center, and there’s been a real cost to that.”

In San Antonio in 1968, for instance, there was “a displacement of neighborhoods that were there before,” she said. Shanghai suffered a similar fate in 2010.

The remnants of some fairs are used in beneficial, if eccentric, ways. Hollywood has embraced the odd extemporaneousness of the 1964-65 New York fair. In a crucial, scenery-chewing role, the New York State Pavilion portrayed an alien spaceship in the 1997 comedy “Men in Black.” More than a decade later the site in suburban Queens featured in the climactic scene of another science-fiction hit, “Iron Man 2.”

Financial records for fairs are hard to come by, but New York was considered a substantial loser, Ms. Minner said, because of extravagances born of the excessive ambitions of the organizer, the urban planner Robert Moses. The Seattle fair, successful in other ways, is thought to have turned a profit.

Moving further back in time, historians record that the 1893 World’s Columbian Exposition in Chicago lost money, though a handsome return on an attraction introduced there — the Ferris wheel — saved the fair from bankruptcy.

No saving was needed for the 1851 Great Exhibition. The Bureau International des Expositions, the organization that oversees world’s fairs, notes on its website that the London event cost £336,000 (about $1.6 million at the time) and took in £522,000.

London and Seattle are more exceptions than the rule. “If you simply look at gate receipts and bottom lines, most of these things have lost money,” said Mr. Rydell of Montana State University.

It is difficult to assess the true costs and benefits of a world’s fair because money is often spent on civic improvements that are not part of the fair but occur coincidentally. The fairs provide a good excuse to upgrade transportation, power and communications systems and build parks, museums and other cultural facilities.

“Many fairs have succeeded on those accounts,” Mr. Rydell said.

Expo Milano 2015 has been the catalyst for a construction boom in and around its host city. “Milan is experiencing a season of great economic and social upswing” in conjunction with the event, said Ada Lucia De Cesaris, the city’s deputy mayor for urban planning. The exposition has “surely reinforced” development across the city, she said, though she added that it “cannot be considered its sole driver.”

An express highway has been built between the city center and Expo Milano, which sits on disused industrial land about 10 miles northwest of Milan, and a new subway line connects northeastern neighborhoods to the main line that runs to the fair, said Lorenzo Kihlgren Grandi, a spokesman for the city government. All told, organizers estimate that 60,000 jobs will have been created directly and indirectly from the expo.

It’s far too early to assess the impact of Expo Milano 2015 on Milan, but Ms. Minner would remind planners there and in other host cities to take the long view.

“Have a 50-to-100-year vision of what the site will become,” she said. “A fair can be very disruptive to the tissue of a city, but it can also leave this incredible legacy.”


A Unique Time of Ambition and Technological Advances – The Expo 67 Story

“Habitat 67”, the experiment on new ideas for cost effective residential development, is now a highly desirable luxury address. Units command high-end prices on the rare occasion that a unit becomes available on the real estate market. For the tourist interested in architectural icons it’s a must see in Montreal.

The Expo 67 story is an amazing one. It tells of the ambition of a Mayor who would later bring the Olympic Games to Montreal in 1976 a city and organization that delivered an event at a scale that nobody believed possible in the time available a showcase of the world captured at a unique time of technological advances, new experimental ideas and geopolitical power plays, and all while at a nascent time for travel and tourism. The best part of the story is the enduring positive legacy to the Montreal tourism industry. There will never be another world’s fair like Expo 67.


Ver el vídeo: MARTIN LUTHER. Η Μεταρρύθμιση στην Ευρώπη.