Charles Maurice de Talleyrand-Perigord - Historia

Charles Maurice de Talleyrand-Perigord - Historia

Talleyrand fue un estadista francés que, como miembro de la Asamblea, fue uno de los seleccionados para crear la Declaración de Derechos. En 1790 fue elegido presidente de la Asamblea. Aunque era un clérigo, aunque nominalmente, la postura cínica de Talleyrand hacia la iglesia finalmente lo llevó a su excomunión por parte del Papa. Después de estancias en Londres y Estados Unidos, Talleyrand regresó a Francia cuando Robespierre cayó del poder. Desarrolló una estrecha relación con Napoleón Bonaparte y fue una figura clave para asegurar la posición de Napoleón primero como cónsul vitalicio y luego como emperador. Napoleón lo creó príncipe de Bénévent, pero Talleyran finalmente rompió con Napoleón, en parte porque se opuso a la decisión de invadir Rusia. Talleyrand llegó a liderar a los del campo anti-Napoleón y fue él quien decidió los términos de la destitución de Napoleón y los dictó al Senado. Aunque sirvió a Luis XVIII y Carlos X, fue como consejero de Luis Felipe durante la revolución de julio que recuperó su influencia. Después de un tiempo como embajador en Gran Bretaña, Talleyrand se retiró de la escena política en 1834.

Retrato de Charles Maurice de Talleyrand-Périgord por François Gérard

Retrato de Charles Maurice de Talleyrand-Périgord por François Gérard © The Metropolitan Museum of Art

Este retrato de Charles Maurice de Talleyrand-Perigord (1754-1838), príncipe de Benevento, refleja la reputación de su tema: intrépido y sereno, con una leve sonrisa (¿incluso una mueca?) En los labios. Cuando Gérard lo pintó durante el año 1807-1808, Talleyrand había dimitido como ministro de Asuntos Exteriores de Napoleón el 10 de agosto de 1807 debido a su oposición a los planes del Emperador para una alianza con Rusia. Sin embargo, esto no le impidió recibir, el 14 de agosto de 1807, el título de “vice-grand-électeur de l & # 8217Empire”, ni tampoco de acompañar a Napoleón como asesor en septiembre de 1808 a las negociaciones de esta alianza en Erfurt. (ver pintura de Nicolas Gosse & # 8217 de esa reunión). En esta ocasión manipuló tanto a los emperadores ruso como a los franceses para sabotear el acuerdo. Sin embargo, se concluyó una alianza (de principio), el 14 de octubre de 1808, el mismo día en que este cuadro se exhibió por primera vez en el Salón de 1808.

Encargado por Talleyrand para su colección privada, se había & # 8220 planeado & # 8221 que este cuadro se presentaría en el Salón como símbolo del rotundo éxito del Príncipe de Benevento en Erfurt. A diferencia del retrato de 1807 de Prud & # 8217hon, en el que posó vestido como Gran Chambelán (en el Musée Carnavalet), Talleyrand está representado aquí con un vestido relativamente informal y sencillo que hace más visible la insignia de la Legión d & # 8217honneur, de la que lleva el “Gran Cordón” que le otorgó Napoleón en 1805. La pintura muestra a Talleyrand en un interior privado y confortable decorado al estilo Luis XVI (un detalle no accidental dado el contexto de la pintura en el apogeo del estilo Imperio). La silla, que data de la década de 1770, fue probablemente realizada por Georges Jacob (1739-1814), fundador de una dinastía de carpinteros y ebanistas que dominó la primera mitad del siglo XIX. La postura de Talleyrand es seria pero relajada: el “vice-grand-élector” está trabajando & # 8211 la presencia del papel y la tinta de la oficina lo atestiguan & # 8211 y se vuelve hacia el espectador, cruzando las piernas con indiferencia.

Nada en este retrato habla del gran revuelo que sufriría la modelo pocos meses después del Salón de 1808. Al salir de Erfurt, Napoleón se dirigió a España para sofocar la insurrección que enfrentaba allí su hermano José. Talleyrand intentó aprovechar la ausencia del Emperador para conseguir que Fouché, normalmente un enemigo pero aquí un aliado temporal, se uniera a él en un complot para encontrar un heredero al trono imperial, dada la falta de descendientes de Napoleón. Y también intentaron que Joachim Murat se uniera. Cuando Napoleón se enteró de la conspiración, regresó de inmediato a París, llegó el 23 de enero de 1809 y destituyó a su Gran Chambellan de su cargo (aunque perdonó a su socio en el crimen, el Ministro de Policía) cuatro días después. De hecho, seguía hablando mal del ex-chambellan al día siguiente, durante una reunión del consejo. Talleyrand no lo perdió todo. Se le permitió mantener su puesto como Vice-Grand-Électeur de l & # 8217Empire, demostrando así que Napoleón había decidido que todavía necesitaba a Charles-Maurice a bordo al menos por el momento. Dicho esto, el ex obispo de Autun se estaba acercando cada vez más al Imperio austríaco en este momento. La media sonrisa en este retrato es emblemática de lo que fue Talleyrand, es decir, un político de carrera imperturbable, siempre de alguna manera capaz de mantenerse a flote.

Si bien la presentación en el Salón benefició la reputación de su tema, el trabajo en sí no debía permanecer congelado en el tiempo. De hecho, la historia posterior de la obra nos dice mucho sobre la personalidad política de su patrocinador y su relación con el poder. Sabemos que tiempo después, alrededor de 1814-1815, en el momento de la caída del Imperio (en el que participó con entusiasmo el Príncipe de Benevento), Talleyrand le pidió a Gerard que agregara otros detalles que mostraran su & # 8220 cambio de carrera & # 8221, a saber: el emblema de la Orden del Toisón de Oro, suspendido de una cinta, que Fernando de España otorgó a Talleyrand en el Congreso de Viena y también algunos cambios en la medalla de Honor de la Legión d & # 8217, modificaciones que había sido introducida por Luis XVIII, luego en el trono, destacando así su nueva lealtad.

El retrato permaneció en la familia Talleyrand a través del sobrino del Príncipe de Benevento hasta 2012 cuando fue vendido, a través del marchante Wildenstein, al Museo Metropolitano de Arte de Nueva York. Una impresión posterior a esta pintura está en la colección de Versalles, París.


Educación y carrera administrativa

Talleyrand era hijo de Charles-Daniel, conde de Talleyrand-Périgord y Alexandrine de Damas d’Antigny. Sus padres procedían de familias antiguas y aristocráticas, pero no eran ricos. Charles-Maurice fue enviado a ser amamantado en un suburbio de París, donde, cuando tenía cuatro años, se dice que se cayó de una cómoda y se dislocó el pie. Sin embargo, es posible que su pie zambo sea congénito. En cualquier caso, el pie zambo de Talleyrand fue de vital importancia en la elección de su carrera.

Como Talleyrand no pudo seguir la tradición familiar al ingresar al ejército, sus padres lo pretendían para la iglesia. Desde los ocho años fue alumno del Collège d'Harcourt de París, y a los 15 se convirtió en asistente de su tío Alexandre, entonces coadjutor del arzobispo de Reims, con la esperanza de que la lujosa vida de los príncipes de la iglesia despertaría en él el gusto por la carrera eclesiástica. Le gustó lo que vio y en 1770 ingresó en el seminario de Saint-Sulpice en París. Allí ciertamente aprendió teología, pero también leyó, en la gran biblioteca del seminario, las obras de los filósofos, los pensadores progresistas contemporáneos. Así comenzó su educación política y adquirió un escepticismo con respecto a los hombres y los asuntos que nunca lo abandonará. Además, siendo todavía seminarista, tomó a su primera amante.

Expulsado por su conducta (1775), recibió, sin embargo, las órdenes menores en abril de ese año y, seis meses después, el rey lo nombró abad de Saint-Denis, en Reims. En marzo de 1778, Talleyrand se licenció en teología en la Sorbona y en diciembre de 1779 fue ordenado. Al día siguiente, su tío Alexandre, arzobispo de Reims, lo nombró vicario general.

En ese momento, Talleyrand parecía ser el típico clérigo de la corte, que pasaba más tiempo con los ingenios y las bellezas más de moda de la época que con los eclesiásticos. Sin embargo, no dedicó todo su tiempo al placer, creyó en su futuro y deseaba sobre todo ser obispo. El camino más seguro hacia su objetivo era el nombramiento para el puesto bien remunerado de agente general del clero, que representaba a la iglesia francesa en sus tratos con el gobierno francés en el intervalo entre las reuniones de la Asamblea del Clero, que se celebraban regularmente cada cinco años. Talleyrand fue nombrado agente general en 1780. De hecho, había dos agentes generales, pero la reputación de su colega se había visto minada, y Talleyrand fue en la práctica el único representante de la iglesia francesa entre 1780 y 1785. Parece haber asumido su papel Muy en serio, en cualquier caso, mostró gran energía en la defensa de los controvertidos privilegios de la Iglesia. Luchó vigorosamente por el derecho de la iglesia a retener todas sus propiedades. También defendió tenazmente la jurisdicción eclesiástica contra las usurpaciones de la justicia real, defendió la exención continua del clero de los impuestos ordinarios y contribuyó a elevar el nivel de vida del bajo clero. Sus actividades lo pusieron en contacto regular con varios ministros de la corona. Su participación en las reuniones de la Asamblea del Clero le brindó una oportunidad excepcional para adquirir experiencia parlamentaria. Finalmente, sus actividades le valieron el codiciado obispado: en noviembre de 1788 fue nombrado obispo de Autun. Cuando tomó posesión de su sede el 15 de marzo de 1789, la Revolución estaba a punto de estallar.


El duque d & # 8217Enghien: un duque asesinado

20 lunes Mayo 2013

Un Episodio de l & # 8217affaire de Quibéron, 1795 por Paul-Émile Boutigny (Crédito de la foto: Wikipedia)

El 21 de marzo de 1804, a la edad de 31 años, Su Alteza Serena, el duque de Enghien, nacido el 2 de agosto de 1772, fue ejecutado con una sola arma de fuego. El era un emigrado, pero los dragones lo capturaron y lo llevaron a Estrasburgo el 15 de marzo de 1804. Era el nieto de Luis XIV, por Madame de Montespan, y el hijo de Louise Marie Thérèse Bathilde d & # 8217 Orleans, el duque de Orleans & # 8217 hermana. Philippe duc d & # 8217 Orleans, o Philippe Égalité, el duc d & # 8217Enghien & # 8217s tío, votó a favor de su hermano & # 8217s, Luis XVI, ejecución, por guillotina.

Retrato de los tres cónsules, de izquierda a derecha, Jean Jacques Régis de Cambacérès, Napoleon Bonaparte y Charles-François Lebrun, duc de Plaisance (Crédito de la foto: Wikipedia)

El duque d & # 8217 Enghien era un príncipe de la sangre (Príncipe du Sang) y, por tanto, posible heredero al trono de Francia. Fue acusado de participar en un complot realista (Cadoudal-Pichegru) para derrotar al Consulado (18 de Brumario [9 de noviembre] 1799 –1804), parte de la era napoleónica (c. 1795-1815 [Congreso de Viena]). Fue juzgado por las apariencias, pues Napoleón había decidido que tenía que ser eliminado. D & # 8217Enghien había sido el comandante de un cuerpo de emigrados durante las Guerras Revolucionarias Francesas (1792–1802), pero no había jugado un papel en la conspiración de 1804 antes mencionada. Cuando el duque fue capturado, se había casado con Charlotte de Rohan (25 de octubre de 1767 - 1 de mayo de 1841), en privado y casi en secreto, y la pareja vivía en Ettenheim, en Baden, en el Rin. (Ver Duc d & # 8217Enghien, Wikipedia).

Louis-Antoine-Henri de Bourbon-Condé, duque d & # 8217Enghien (Crédito de la foto: Wikipedia)

Por supuesto, hubo muchos realistas entre los franceses durante la Revolución Francesa (1789-1794). Particularmente digna de mención es una invasión fallida de Francia llamada l & # 8217affaire Quibéron retratada arriba por el artista Paul-Émile Boutigny (1853-1929). El 23 de junio de 1795, emigrados Desembarcó en Quibéron para prestar apoyo a los Vendéen, que habían luchado durante mucho tiempo contra las fuerzas revolucionarias, y la chouannerie, levantamientos realistas. los emigrados esperaba que pudieran conseguir apoyo en el oeste de Francia, poner fin a la Revolución Francesa y restablecer la monarquía. El 21 de julio de 1795, habían sido derrotados.

En cuanto al duque, no se pudo hacer nada para salvarlo. Si Joséphine de Beauharnais, [I] Napoleón I & # 8216s primera esposa, no pudo disuadir a su marido, nacido Napoleone Buonaparte, nadie pudo. Joseph Fouché, 1st Duc d & # 8217Otrante (conocido como el Duque de Otranto), Napoleón & # 8217s jefe de policía, dijo de la ejecución que & # 8220 fue peor que un crimen, fue un error: & # 8221 & # 8220C & # 8217est pire qu & # 8217un crimen, c & # 8217est une faute.El crimen, por tratarse de un crimen, fue imputado, probablemente erróneamente, a Charles Maurice de Talleyrand-Périgord, uno de los principales supervivientes de la historia. Sin embargo, si el asesinato del joven duc d & # 8217Enghien se recuerda hasta el día de hoy, es como una injusticia obvia, una que permaneció en la mente de los grandes escritores.

Los & # 8220Chouans & # 8221 y el Duque en la literatura: Balzac, Dumas y Leo Tolstoy

En Les Chouans, una novela de 1829, el escritor francés Honoré de Balzac (20 de mayo de 1799 - 18 de agosto de 1850) inmortalizó la chouannerie realista, los levantamientos en el oeste de Francia y, del mismo modo, la insurrección realista de Vendé. Por su parte, el duque d & # 8217Enghien recibió la vida eterna de León Tolstoi (9 de septiembre de 1828 - 20 de noviembre de 1910), el Conde Lev Nikolayevich Tolstoi. En el primer libro de Guerra y paz, Tolstoi hace que el vizconde de Mortemart, un emigrado francés, diga que:

& # 8220 & # 8216 [a] espués del asesinato del duque, incluso los más parciales dejaron de considerar a [Buonaparte] como un héroe. Si para algunas personas alguna vez fue un héroe, después del asesinato del duque hubo un mártir más en el cielo y un héroe menos en la tierra. & # 8217 El vizconde dijo que el duque d & # 8217 Enghien había perecido por su propia magnanimidad, y que había razones particulares para el odio de Buonaparte hacia él. & # 8221

Hay una anécdota según la cual, durante uno de sus desmayos, [ii] Napoleón estaba a merced del duque de Enghien que lo perdonó. La execusión del duque d & # 8217 Enghien que lo perdonó. La execusión del duque d & # 8217Enghien bien podría haber sido Napoleón & # 8217 brevemente puesto personal de la Revolución Francesa. Necesitaba matar a un aristócrata. Alejandro Dumas, padre (24 de julio de 1802-5 de diciembre de 1870) presentó al duque d & # 8217Enghien en su El último caballero (Le Chevalier de Sainte-Hermine), inacabado en el momento de la muerte de Dumas & # 8217, pero ahora publicado y traducido al inglés:

& # 8220 [E] l sentimiento dominante en la mente de Bonaparte en ese momento no era ni el miedo ni la venganza, sino el deseo de que toda Francia se diera cuenta de que la sangre borbónica, tan sagrada para los partidarios realistas, no era más sagrada para él que la sangre de cualquier otro ciudadano de la República.

& # 8216 Bueno, entonces & # 8217, preguntó Cambacérès, [iii] & # 8216¿qué has decidido? & # 8217

& # 8216Es & # 8217s simple & # 8217, dijo Napoleón, & # 8216 Secuestraremos al Duc d & # 8217Enghien y terminaremos con eso. & # 8221 [iv]

Que estas palabras sean la conclusión de este post. El duque d & # 8217Enghien fue un chivo expiatorio.

Henri de La Rochejacquelein en la batalla de Cholet en 1793 por Paul-Émile Boutigny (10 de marzo de 1853 y # 8211 27 de junio de 1929), Musée d & # 8217art et d & # 8217histoire de Cholet.

[I] Napoleón se divorció de Joséphine en 1810 para poder casarse con Marie Louise d & # 8217Autriche, la futura duquesa de Parma, quien le dio un hijo. Napoleón quería un ventre, una mujer fértil.

[ii] Napoleón tuvo ataques epilépticos. Uno de los deberes de Talleyrand & # 8217 era quitar a Napoleón de la vista del público cuando ocurrieron las incautaciones.

[iii] Jean-Jacques Régis de Cambacérès, primer duque de Parma, es el autor del Código Napoleónico, un excelente documento todavía en uso en Quebec.

[iv] Véase Duc d & # 8217Enghien, Wikipedia.

Héctor Berlioz (11 de diciembre de 1803-8 de marzo de 1869) Grande Messe des Morts Cosecha de un carte de visite foto de Hector Berlioz por Franck, París, c. 1855 (Crédito de la foto: Wikipedia) © Micheline Walker 20 de mayo de 2013 WordPress


Charles-Maurice de Talleyrand-Périgord

Charles Maurice de Talleyrand-Périgord, príncipe de Bénévent, luego príncipe de Talleyrand (francés: [ʃaʁl moʁis ​​də tal (ɛ) ʁɑ̃ peʁiɡɔʁ] 1754-1838) fue un diplomático francés. Trabajó con éxito al más alto nivel (generalmente como ministro de Relaciones Exteriores) para el régimen de Luis XVI, a través de varios gobiernos de la Revolución Francesa y luego para Napoleón, Luis XVIII, Carlos X y Luis Felipe. La mayoría de ellos desconfiaban de Talleyrand pero, como Napoleón, lo consideraban indispensable. Lo conocían simplemente como Talleyrand, que se ha convertido en sinónimo de diplomacia astuta y cínica.

Fue Napoleón y un asistente diplomático jefe en la conquista de Europa. La mayor parte del tiempo, sin embargo, trabajó por la paz para consolidar Francia y sus logros. Logró obtener la paz con Aus Charles Maurice de Talleyrand-Périgord, príncipe de Bénévent, luego príncipe de Talleyrand (en francés: [ʃaʁl moʁis ​​də tal (ɛ) ʁɑ̃ peʁiɡɔʁ] 1754-1838) fue un diplomático francés. Trabajó con éxito al más alto nivel (generalmente como ministro de Relaciones Exteriores) para el régimen de Luis XVI, a través de varios gobiernos de la Revolución Francesa y luego para Napoleón, Luis XVIII, Carlos X y Luis Felipe. La mayoría de ellos desconfiaban de Talleyrand pero, como Napoleón, lo consideraban indispensable. Lo conocían simplemente como Talleyrand, que se ha convertido en sinónimo de diplomacia astuta y cínica.

Fue el principal ayudante diplomático de Napoleón en la conquista de Europa. La mayor parte del tiempo, sin embargo, trabajó por la paz para consolidar los logros de Francia. Logró obtener la paz con Austria en el Tratado de Luneville de 1801 y con Gran Bretaña en el Tratado de Amiens de 1802. No pudo detener la reanudación de la guerra en 1803. En 1805 se opuso a las renovadas guerras de su emperador contra Austria, Prusia y Rusia. En 1805-1806 dimitió como ministro de Asuntos Exteriores en agosto de 1807, pero Napoleón todavía confiaba en él. Talleyrand se confabló para socavar los planes de Napoleón y se ocupó en secreto del zar Alejandro de Rusia y del ministro austríaco Metternich. Buscaba una paz segura negociada para perpetuar los logros de la revolución francesa. Pero Napoleón rechazó la paz y cuando cayó en 1814 Talleyrand se hizo cargo de la restauración borbónica basada en el principio de legitimidad. Desempeñó un papel importante en el Congreso de Viena en 1814-1815, donde negoció un acuerdo favorable para Francia mientras deshacía las conquistas de Napoleón.

Talleyrand polariza la opinión académica. Algunos lo consideran uno de los diplomáticos más versátiles, hábiles e influyentes de la historia europea, y algunos creen que fue un traidor, que traicionó a su vez al Antiguo Régimen, la Revolución Francesa, Napoleón y la Restauración.


A Charles Maurice de Talleyrand-Périgord1

Presumiendo del conocido, del que tanto placer he obtenido durante su estancia en este País, me voy a tomar una gran libertad. Se trata de un pariente cercano mío, el Sr. Alexander Hamilton, ahora prisionero de guerra en libertad condicional en París.

Su hermano, de quien acabo de recibir una carta3, me informa que estando en una visita al continente como viajero, fue superado por la guerra entre Francia y Gran Bretaña, y ha estado desde entonces en la situación en la que yo he vivido. mencionado. Es un caballero escocés de educación y adquisición literaria, que habiendo amasado una hermosa fortuna en las Indias Orientales, había regresado a su propio país para dedicarse a la búsqueda del conocimiento y fue inducido a pasar al continente para satisfacer su curiosidad. , con especial atención a los muy interesantes monumentos de las artes de los que París es ahora depositario.

No pediré nada específico para él porque no sé qué podría hacerse con decoro contentándome con decir simplemente que si su intervención puede procurarle alguna facilidad, indulgencia o favor, conferirá una obligación personal a alguien que ha el honor de permanecer con gran respeto y consideración

1. En septiembre de 1792, Talleyrand huyó de París a Inglaterra. Expulsado de Inglaterra en la primavera de 1794, navegó hacia los Estados Unidos, donde él y H se hicieron amigos. Permaneció en los Estados Unidos hasta junio de 1796. En 1797 se convirtió en Ministro de Relaciones Exteriores de Francia.

Para dos informes sobre la admiración de Talleyrand por H, ver Hamilton, La descripción de Reminiscences comienza James A. Hamilton, Reminiscences of James A. Hamilton: or Men and Events, at Home and Abroad, during Three Quarters of a Century (Nueva York, 1869). termina la descripción, 7 y nota. Para el recuerdo de Talleyrand de una conversación que tuvo con H sobre la probable dirección del crecimiento económico en los Estados Unidos, véase Talleyrand, Memoires 1754–1807 (Paris: Librairie Plon, 1957), 232–33.

3. No se ha encontrado la carta de Robert Hamilton. Véase H a William Hamilton, 2 de mayo de 1797.


Talleyrand rompe con Napoleón [editar | editar fuente]

Dimitió como ministro de Relaciones Exteriores en 1807, debido a una miríada de razones sugeridas, algunas genuinas y otras no. En esencia, cambió su puesto de ministro por el título imperial de Vice Gran Elector. La desafortunada Guerra Peninsular, iniciada en 1808, fue el punto de ruptura para Talleyrand en lo que respecta a su lealtad al Emperador.

Sus acciones en el Congreso de Erfurt, en septiembre-octubre de 1808, ayudaron a frustrar los planes de Napoleón. Fue aquí donde aconsejó al zar Alejandro todas las noches sobre cómo tratar con Napoleón. La actitud del zar hacia Napoleón fue de aprensiva oposición. Talleyrand reparó la confianza del monarca ruso y juntos reprendieron los intentos de Napoleón de formar una alianza militar directa contra Austria. Por supuesto, esta no era la razón por la que habían llevado a Talleyrand a la conferencia. De hecho, Napoleón había esperado que ayudara a convencer al zar de que aceptara todas sus propuestas, pero de alguna manera nunca descubrió los actos de traición cometidos por Talleyrand en Erfurt.

Después de su renuncia en 1807 al ministerio, Talleyrand comenzó a aceptar sobornos de países hostiles, particularmente Austria y Rusia, para traicionar los secretos de Napoleón. & # 916 & # 93 Talleyrand y Fouché, que eran típicamente enemigos tanto en la política como en los salones, tuvieron un acercamiento a finales de 1808 y entraron en discusiones sobre la línea de sucesión imperial. Napoleón aún tenía que abordar este asunto y los dos hombres sabían que sin un heredero legítimo, Francia se derrumbaría en el caos a raíz de la posible muerte de Napoleón. Incluso Talleyrand, que creía que las políticas de Napoleón estaban llevando a Francia a la ruina, comprendió la necesidad de transiciones pacíficas del poder. Sin embargo, Napoleón recibió noticias de sus acciones y las consideró traidoras. Esta percepción provocó la famosa reprimenda de Talleyrand frente a los mariscales de Napoleón, durante la cual Napoleón afirmó que podía "romperlo como un vaso, pero no vale la pena" y agregó con un tono escatológico que Talleyrand era "un cabrón en una media de seda ", & # 917 & # 93 a lo que el ministro replicó fríamente, una vez que Napoleón se hubo ido," ¡Lástima que un hombre tan grande haya sido educado tan mal! "

Talleyrand pasó los últimos años del imperio trabajando como informante para Austria y (a veces) Rusia. Se opuso al tratamiento más duro de Austria en 1809 después de la Guerra de la Quinta Coalición, también conocida como la Guerra de 1809. También fue un crítico de la invasión francesa de Rusia en 1812. Se le ofreció reanudar su papel a finales de 1813 , pero Talleyrand pudo ver que el poder de Napoleón estaba llegando a su fin. El 1 de abril de 1814 encabezó el Senado francés en el establecimiento de un gobierno provisional en París, del cual fue elegido presidente. El 2 de abril, el Senado depuso oficialmente a Napoleón con el Acte de déchéance de l'Empereur y el 11 de abril había creado el Tratado de Fontainebleau y una nueva constitución para restablecer a los Borbones como monarcas de Francia.


Indice

Origini familiari e giovinezza Modifica

La famiglia Talleyrand vantava la discendenza da Adalbert, conte di Périgord e vassallo di Ugo Capeto nel 990. A proposito di questo personaggio, circola un aneddoto che ben spiega quali fossero all'epoca i rapporti tra i sovrani ei loro vassalli: nel 990 il conte Adalbert, restìo a prestare giuramento al nuovo sovrano di Francia, Ugo Capeto appunto, venne convocato a Parigi dal re il quale, di fronte alla sfrontatezza dei modi del suo vassallo, gli domandò bruscamente: "Chi ti ha fatto conte?", Al che Adalbert ribatté con stupefacente insolenza: "Chi ti ha fatto re?". [4] Tali rimasero per i secoli successivi i rapporti tra i re di Francia e il Casato di Périgord, fatti di reciproca diffidenza e sofferta sottomissione da parte dei Talleyrand: il clima che il piccolo Charles-Maurice respirò in famiglia fu dunque quello di grande orgoglio aristocratico e assoluta certezza che il suo sangue lo rendeva pari a un re, fatto che rendeva gli affari di Stato della Francia un semplice "prolungamento" degli affari di famiglia, dei quali avrebbe dovuto ocuparsi (convenzione che lo sos tutu duranteta la sua vitae).

Il Casato di Périgord, inoltre, poteva annoverare nei suoi rami araldici un Gran Maestro dell'Ordine del Tempio, Armand de Périgord (figlio cadetto del conte Hélie V de Périgord [5]) e un famoso cardinale, Hélie de Talleyrand-Périgord, protagonista del Papato avignonese, Decano del Sacro Collegio, soprannominato "Creatore di Papi", per la sua abilità e autorevolezza politica all'interno della Curia papale (talenti che si ritroveranno nel suo discendente). Nel Medioevo troviamo pure: Hélie (m. 1205), alleato di Filippo Augusto contro Riccardo Cuor di Leone Roger-Bernard (m. 1369), che combatté gli inglesi il figlio Archambaud V, morto in Inghilterra nel 1399. In epoca moderna due personaggi si illustrarono, seppur negativamente: il primo, Henri de Talleyrand-Périgord, conte di Chalais, amante della celebre duchessa de Chevreuse, fu il protagonista di una cospirazione aristocratica contro il cardinale Richelieu, chiamata a causa del ruolo primario che il conte vi svolse, "Cospirazione di Chalais": la macchinazione però fu scoperta dall'astuto cardinale e Talleyrand-Périgord finì sul patibolo.

Suo nipote, Adrien de Talleyrand, conte di Chalais, marito della celebre Princesse des Ursins, fu esiliato dalla Francia per aver ucciso in duello il duca di Beauvilliers.

Si trattava dunque di una famiglia dell'alta nobiltà, come attestato anche dalle lettere patenti del 1613 e 1735 (con quest'ultima il re Luigi XV autorizzava il nonno di Talleyrand, il conte Gabriel, a fregiarsi del titolo di "conte di Périgord" , estinto da tempo nel ramo principale e detenuto formalmente dai sovrani borbonici). Suoi parenti ocuparono cariche importanti anche nel corso del XVIII secolo durante i regni di Luigi XV e Luigi XVI.

Charles-Maurice nacque a Parigi il 2 febbraio 1754 al numero 4 di rue Garanciére, da Charles-Daniel de Talleyrand-Périgord, cavaliere dell'Ordine di San Michele e luogotenente del re, conte di Périgord e da Alexandrine de Damas d'Antigny i genitori risiedevano abitualmente a Versailles, anche se a causa della scarsa disponibilità economica non facevano molta vita di corte. Fratello di suo padre era Alexandre-Angélique de Talleyrand-Périgord (1736-1821), che fu dapprima arcivescovo di Reims y sucesivamente cardinale arcivescovo di Parigi e al quale Talleyrand sarà legato per tutta la vita.

Charles-Maurice era fin dall'infanzia zoppo a un piede. Secondo alcuni biografi era attatto da una malattia genetica, la sindrome di Marfan secondo altri sarebbe stato vittima della caduta da un alto mobile, ove incautamente la donna cui era stato affidato a balia l'aveva lasciato. Il risultato comunque fu che per poter camminare dovette ricorrere a una protesi metallica pesante e ingombrante. A causa di quest'infermità non poté essere destinato alla carriera militare e venne quindi privato dai genitori del suo diritto di maggiorasco (che fu concesso in sua vece al fratello Archambaud) e destinato alla carriera ecclesiastica, nella quale il figlio avrebbe trovato dalle quella protezione temperie della vita di allora che da solo, secondo loro, causa la sua infermità non era in grado di garantirsi.

Dopo l'infortunio il piccolo venne sottratto alla balia irresponsabile e fu affidato alle cure della bisnonna, Marie-Françoise de Rochechouart, "donna deliziosa", come scriverà più tardi nelle sue memorie, nonché discendente della marchesa di Montespan e apicopartenente al più di Francia dopo la famiglia reale, nel castello avito di Chalais.

Qui il bambino crebbe nel ricordo della gloria dei suoi avi (tra i quali si annoveravano, per parte di madre, anche Jean-Baptiste Colbert ed Étienne Marcel, oltre che il famoso abate Ugo di Cluny) e nella consapevolezza del suo rango. Tra il 1762 e il 1769 studiò al Collegio d'Harcourt (attuale Liceo Saint-Louis), uno dei più prestigiosi di Parigi e dell'intera Francia, allo scopo di indirizzarlo poi verso gli studi religiosi.

Carriera ecclesiastica sotto l'Ancien Régime Modifica

Nel 1769, all'età di quindici anni, Talleyrand entra nel seminario di Saint-Sulpice, malgrado nello stesso periodo frecuenti ostentatamente un'attrice della Comédie-Française di nome Dorothée Dorinville. Ai superiori che gli rimproveravano tale comportamento rispose, forte anche del suo nome: "Mi avete voluto? Adesso tenetemi come sono".

Il 28 maggio 1774 Talleyrand riceve gli ordini minori e pochi mesi dopo, il 22 settembre 1774, ottiene il baccalaureato in teologia alla Sorbona (con due anni d'anticipo sull'età prevista, grazie a una dispensa), [6] con relatore tale Charles Mannay, essendosi distinto negli studi nonostante la mancanza di vocazione (anche se la tesi fu in parte redatta dallo stesso Mannay). [7] El 1º de abril de 1775 Talleyrand pronuncia i voti e diviene canonico della cattedrale di Reims, la diocesi dello zio. [8]

L'11 giugno 1775 assiste alla consacrazione di Luigi XVI, il cui vescovo concelebrante è suo zio suo padre reca in processione la Santa Ampolla, contenente l'olio sacro usato per ungere e consacrare i re di Francia. [9] Nella primavera del 1778 incontra Voltaire, per il quale nutrirà semper una viva ammirazione. Il 18 dicembre 1779 viene ordinato sacerdote la sera innanzi il suo amico e compagno di bagordi Auguste de Choiseul-Gouffier, cugino del più noto duca di Choiseul, trovandolo prostrato in lacrime, insiste perché rinunci, ma lui dice che è ormai troppo tardi per tornare indietro. [10] All'ordinazione non è presente nessun membro della sua famiglia i genitori assisteranno tuttavia alla sua prima Messa. Poco dopo ottiene l'assegnazione dell'abbazia di Saint-Remi a Reims, con annesse prebende naturalmente non prende dimora presso l'abbazia che gli è stata assegnata, ma si stabilisce a Parigi. Si mette subito in luce per la sua parlantina brillante e sicura e l'abilità dialettica con cui difende le sue posizioni: per questo motivo riesce ben presto a farsi eleggere, semper con l'apporto dello zio, deputato di "secondo ordine" all ' Assemblea generale del Clero francese (un equivalente delle moderne Conferenze Episcopali). Più o meno nello stesso periodo è iniziato in Massoneria nella Loggia L'Impériale des francs-chevaliers, anche se vi manterrà semper un ruolo di basso profilo, non andando mai oltre il grado di "Apprendista". [11]

Nel 1780 è nominato agente generale per il clero di Francia, grazie all'abilità con cui ha sostenuto, nel corso della quinquennale Assemblea della Chiesa gallicana, la difesa dei beni della Chiesa dalle mire del fisco di Luigi XVI, riuscendo però due anni più tardi a far votare dalla stessa Assemblea un "dono gratuito" di 15 milioni di livre al sovrano, come contribuzione alle casse statali. Tale carica, equivalente a un dicastero delle finanze statali, gli permetterà di rendersi conto delle ricchezze della Chiesa francese e di diventare amico e consigliere dell'allora ministro francese delle finanze, Calonne.

Quest'amicizia si rivela però nefasta quando, poco dopo, Calonne deve dimettersi, avendo presentato al re un piano economico (elaborato con un forte contributo di Talleyrand, il quale vi rivelò il suo talento di economista e di riformatore) che questi non condivide: la disgrazia dell'amico si ripercuote anche su di lui, che viene per questo subito emarginato dai circoli della capitale francese. Grazie a Calonne, Talleyrand scopre però la sua vocazione per la politica e la finanza, nella quale dimostra sin da principio grande abilità: interviene con numerosi scritti in varie questioni, come la crisi della Cassa di sconto del 1783, e collabora con il ministro anche alla stesura di un trattato commerciale con la Gran Bretagna nel 1786, venendo eletto nello stesso anno segretario dell'Assemblea generale, con i complimenti dei colleghi. La disgrazia dell'amico Calonne, in ogni caso, non gli impedisce di continuare a praticare l'altra sua attività preferita, quella del seduttore: frequenta assiduamente una dama dell'alta società conosciuta in precedenza, Adelaide Filleul, sposata al conte di Flahaut (e secondo voci piuttosto accreditate figlia illegittima del defunto Luigi XV), dalla quale nel 1785 ha un figlio, Charles Joseph de Flahaut, battezzato con il cognome del marito di Adelaide per nascondere la sua reale paternità. Grazie all'aiuto dell'illustre padre (quello vero), Flahaut avrà una brillante carriera militare (diventerà infatti aiutante di campo e confidente di Napoleone), oltre a proseguirne la tradizione di donnaiolo (secondo i maligni sarà lui il padre naturale del futuro imperatore Napoleone III).

Intanto Charles-Maurice cerca gli appoggi della famiglia per ottenere una nomina a vescovo, trovando a sbarrargli la strada il potente vescovo di Autun, Yves-Alexandre de Marbeuf, moralista di antico stampo, inorridito dal comportamento libertino di Charles-Maurice. Quest'ultimo tuttavia viene promosso all'arcidiocesi di Lione nel maggio 1788 e Charles-Maurice, ambendo alla carica lasciata dal Marbeuf, corre dal padre, gravemente ammalato, a chiedergli d'intercedere presso il re, di cui era amico fraterno da lunga data, perché gli venga assegnata la diocesi, promettendo di correggere i propri costumi. [12] Accorso al letto di morte dell'amico Charles-Daniel, padre di Charles-Maurice, Luigi XVI si lascia "scappare" la promessa di nominare il figlio vescovo di Autun.

Poco dopo Charles-Daniel muore, il fratello minore di Charles-Maurice, Archambaud, eredita i titoli e le proprietà di famiglia e Luigi XVI onora la promessa fatta all'amico in punto di morte: Charles-Maurice è il nuovo vescovo di Autun.

In ogni caso quest'ultimo, guardandosi bene dal trasferirsi nella sede della diocesi assegnatagli, continua la sua attività libertina, che non gli impedisce di tenere sotto controllo la scena politica in attesa di nuove opportunità: queste si presentano nel fatidico 1789, quando, sotto la pressione di una crisi economica sempre più incontrollabile (che forse il piano economico di Talleyrand e Calonne avrebbe potuto evitare, se applicato), il re Luigi XVI è costretto a convocare l'Assemblea degli Stati generali. Talleyrand coglie al volo l'occasione e decide di candidarsi come rappresentante del Clero all'Assemblea: la sua campagna elettorale nella diocesi di Autun, impostata su un programma fortemente riformatore in linea con le sue ultime posizioni politiche, è un grande successo. Inoltre il vescovo raccoglie le lamentele e le rimostranze dei suoi fedeli in un Cahier de doléances persino eversivo per le proposte contenute: vi si chiede quasi l'abolizione della monarchia, la fine di tutti i privilegi feudali ed ecclesiastici, l'uguaglianza di tutti i ceti davanti alla legge e una tassa sulla rendita fondiaria (proposta questa già avanzata dallo stesso Talleyrand e da Calonne nel loro progetto di riforma economica dello Stato tempo addietro). [13]

Talleyrand dunque parte per Versailles, dove partecipa all'apertura ufficiale degli Stati il 5 maggio 1789 qui partecipa a tutti i lavori dell'Assemblea fino a quando, dopo l'atto di forza del re che impedisce ai membri del Terzo Stato di entrare nell'aula, decide di unirsi ai dissidenti che, sotto la guida dell'abate Sieyès e del conte Mirabeau, si costituiscono in Assemblea Nazionale Costituente il 9 luglio 1789. La Rivoluzione francese è cominciata.

La Rivoluzione Modifica

Il 14 luglio 1789, Talleyrand, già messosi in luce per la sua brillante retorica e conosciuto per le sue idee innovatrici oltre che per la sua spregiudicatezza, è nominato membro della commissione per la Costituzione dell'Assemblea Nazionale, nella quale avrà un ruolo importante. Mantiene comunque un basso profilo, evitando di esporsi troppo in attesa di schierarsi dalla parte del vincitore, continuando però a tenere contatti segreti con il re attraverso il fratello di quest'ultimo, conte di Artois, proponendogli, dopo la presa della Bastiglia, persino un intervento armato a sorpresa contro l'Assemblea ma il re non accetta il consiglio. Stringe amicizia e comincia la collaborazione con Mirabeau, uomo corrotto [senza fonte] e roboante, ma convincente oratore, che dà voce alle idee del nuovo vescovo di Autun. Talleyrand suggerisce, tramite l'amico Mirabeau, la confisca dei beni della Chiesa, cui partecipa attivamente, arricchendosi parecchio insieme all'amico, il che gli costerà naturalmente l'accusa di tradimento da parte degli ambienti ecclesiastici.

Propone all'Assemblea la fine dell'attribuzione di religione di Stato al cattolicesimo e l'estensione della cittadinanza francese agli ebrei portoghesi e avignonesi. Lavora infine alla Costituzione civile del clero, che prevede fra le altre cose il giuramento di fedeltà allo Stato da parte di vescovi e sacerdoti. La Costituzione civile del clero viene approvata dall'Assemblea il 12 luglio 1790. Talleyrand presta il giuramento di fedeltà alla nuova Costituzione civile del clero.

Il 13 gennaio 1791 rinuncia alla sua diocesi di Autun, ma il 24 febbraio consacra i primi due vescovi costituzionalisti, che saranno soprannominati talleyrandistes. Sei mesi dopo la proclamazione, la nuova Costituzione civile del clero viene condannata da papa Pio VI, che a metà dell'anno scomunicherà il vescovo ribelle. [14] [15]

Sempre su suo suggerimento, l'Assemblea dichiara il 14 luglio (data della presa della Bastiglia) festa nazionale e al suo primo anniversario è proprio Talleyrand a celebrare la messa al Champ de Mars. In quell'occasione, di fronte ai dignitari stupiti di tanta sfrontatezza, dice: «Vi prego, non fatemi ridere». [dieciséis]

Talleyrand firma la Costituzione dello Stato francese (da lui stesso in gran parte elaborata), che sarà presentata al re e da questi accettata il 14 settembre 1791: egli è in particolare autore dell'art. VI della Dichiarazione dei diritti dell'uomo e del cittadino, norma relativa all'uguaglianza di tutti i cittadini innanzi alla legge e al principio che la legge è espressione della volontà generale. Con un celebre Rapport sur l'instruction publique (che subì le critiche di Mary Wollstonecraft perché la dissertazione non includeva le donne), letto davanti all'Assemblea, chiude la sua attività alla Costituente.

L'anno seguente (1792), su incarico del ministro degli Esteri Valdec de Lessart, viene inviato dall'Assemblea in missione diplomatica in Inghilterra (la prima di una lunga serie), con il compito di rassicurare i minacciosi vicini sulle buone intenzioni della Francia, contro la quale nel frattempo si stanno coalizzando tutte le monarchie d'Europa mentre l'Austria del nuovo imperatore Francesco II scioglie ogni riserva e dichiara guerra alla nazione ribelle, Talleyrand fa per la prima volta sfoggio della propria abilità di negoziatore, ottenendo contro ogni aspettativa la neutralità britannica. Il giovane "Abbè Talleyrand", come ancora era noto, pubblicò il risultato della fortunata trattativa in un saggio in cui esprimeva le sue vedute di politica estera, intitolato Mémoire sur les rapports actuels de la France avec les autres États de l'Europe, che rivelò per la prima volta il suo grande acume diplomatico, lanciandolo alla ribalta della politica francese del momento.

Dopo essere ritornato in Francia a luglio, presagendo l'avvicinarsi delle turbolenze del periodo, si schiera apertamente con i radicali che vogliono la testa del sovrano, sperando così di far dimenticare la sua origine aristocratica e la sua carriera ecclesiastica: sente che la sua posizione, nonostante i recenti successi in politica estera, è sempre più precaria a causa del precipitare degli eventi e del sempre maggiore potere che va acquisendo il partito radicale dei Giacobini, capeggiati da un avvocato di Arras, Maximilien Robespierre, il quale nella sua intransigente e quasi puritana moralità non apprezza la licenziosità del vescovo apostata, e da un ex insegnante oratoriano, Joseph Fouché. In questo periodo quindi riesce a ottenere da Danton di tornare nuovamente in missione a Londra: si tratta di un escamotage molto astuto, che permetterà a Talleyrand di non apparire uno degli émigré, ossia uno degli esponenti ostili alla Rivoluzione francese scappati dalla Francia. Vengono però per sua sfortuna trovate in un armadio due sue lettere indirizzate a Luigi XVI che attestano i rapporti segreti intercorsi tra l'ex vescovo e l'odiato sovrano: il governo rivoluzionario emette un ordine di cattura nei suoi confronti.

Nel 1794 Talleyrand è espulso dall'Inghilterra, auspice il nuovo capo di governo inglese William Pitt. Nel frattempo, infatti, la Gran Bretagna è entrata in guerra contro la Francia e la presenza sull'isola di Talleyrand non è molto rassicurante, vista la sua nota abilità di tenere i piedi in tre scarpe. Va negli Stati Uniti e si stabilisce a Filadelfia, mal visto per la feroce propaganda orchestrata contro di lui da parte dei giacobini che colà rappresentano la Francia, ma ben accolto dai nobili francesi in esilio. Stringe inoltre una profonda amicizia con Alexander Hamilton. Esercita la professione di agente immobiliare nelle foreste del Massachusetts, poi quella di mediatore in merci. Descriverà la sua esperienza americana in due saggi: Essai sur les Avantages à retirer des colonies nouvelles mi Mémoire sur les relations commerciales des États-Unis avec l'Angleterre.

Il Direttorio Modifica

Intanto, dopo la caduta di Robespierre, gli amici di Talleyrand rimasti in Francia si danno da fare per il suo rientro, in particolare la celebre e colta Madame de Staël, figlia del banchiere svizzero e ministro di Luigi XVI Jacques Necker, a suo tempo irretita dal fascino del brillante giovane vescovo di Autun. La loro opera di persuasione presso i maggiorenti del nuovo regime, il Direttorio, infine riesce e Talleyrand può rientrare in Europa da libero cittadino nell'estate del 1796. Appena rientrato viene nominato ambasciatore presso la Repubblica batava, un incarico di secondo piano, a causa dell'ostilità che alcuni membri del Direttorio, in particolare Reubell, gli manifestano apertamente. Ciononostante Talleyrand sa bene come uscire anche dalle situazioni in apparenza più spinose: non perde tempo e già il 18 fruttidoro 1797 un suo piano ben orchestrato sventa un colpo di Stato dei realisti guidato dal generale Jean-Charles Pichegru e sostenuto da due membri del direttorio, Carnot, suo acerrimo nemico, e Barthélemy: Carnot riesce a fuggire, mentre Pichegru e Barthélemy vengono catturati e finiranno alla Caienna. Nel luglio di quell'anno, sempre grazie ai buoni uffici di Madame de Staël, il capo del Direttorio Paul Barras lo nomina finalmente Ministro degli Esteri della Repubblica, incarico che manterrà, salvo una breve interruzione, per i successivi dieci anni anche sotto il Consolato e l'Impero.

Curiosamente, il predecessore di Talleyrand in questa carica, Charles Delacroix, personaggio scialbo e incolore, fu il padre, almeno nominalmente, del celebre pittore romantico Eugène Delacroix: molto probabilmente però il padre naturale del bambino era proprio Talleyrand, divenuto nel frattempo amante di Madame Delacroix, il quale sarà sempre vicino a Eugène e lo aiuterà nella sua carriera artistica il pittore, a sua volta, crescendo diventerà sempre più somigliante al padre sia nell'aspetto sia nel carattere. [17] Il "Diavolo zoppo" (così comincia a essere chiamato) soffia dunque al povero Delacroix non solo il posto, ma anche la moglie.

Da questo momento si serve della sua carica anche per arricchirsi personalmente, tramite "contributi" versatigli dai negoziatori dei Paesi esteri presso cui si reca in missione: tale abitudine creerà un grave incidente diplomatico con gli Stati Uniti, in occasione del famoso affare XYZ. Il presidente John Adams, venuto a sapere delle richieste di denaro e scuse esorbitanti avanzate dalla Francia e dallo stesso Talleyrand come contropartita per la conclusione di un trattato commerciale, ordinò, su delibera del Congresso, la mobilitazione dell'esercito e diede avvio alla cosiddetta "quasi-guerra", una sorta di guerra fredda commerciale tra i due Paesi, che terminerà solo con la Convenzione del 1800 (o trattato di Mortefontaine), stipulata da Napoleone dopo la presa del potere. [18] [19]

Talleyrand, a questo punto, capisce di aver raggiunto il limite, ma sa immediatamente come rimediare: propone subito agli Stati Uniti di trattare e Adams accetta: la guerra è sventata, anche se la minaccia non è allontanata del tutto. Anche questa volta il "diavolo zoppo", pur essendo implicato nella faccenda, trova dunque il modo di cavarsi d'impiccio: da tempo, inoltre, ha cominciato una proficua corrispondenza con un outsider nel gioco politico del tempo, un giovane generale di nome Bonaparte, che incontra personalmente all'inizio del 1797 allorché questi torna coperto di gloria dalla prima campagna d'Italia. Organizza allora una festa in suo onore presso l'Hotel Galiffet, sede del Ministero degli Esteri, con un fasto mai visto prima. Si rivela qui un ulteriore talento di Talleyrand, che gli fu sempre utile nel corso di tutta la sua carriera: la sua estrema abilità e raffinatezza di uomo mondano, vivace e brillante conversatore, gran seduttore, il suo fascino salottiero costituivano la forza segreta del "camaleonte" che gli permise di guadagnarsi molti amici e altrettanti importanti appoggi, utilissimi, come si è visto, nei momenti più critici della sua vita, compreso questo. Ha capito al volo infatti che l'incapacità del Direttorio potrà portare alla rottura definitiva con gli Stati Uniti, e solo un cambio di potere ai vertici potrà mutare la situazione: se lui darà il suo appoggio all'operazione potrà conservare la sua carica e rimanere nelle stanze del potere.

Da tempo, infatti, il regime, divorato dalla corruzione e dall'incapacità dei suoi membri (Barras su tutti) è giunto alla fine e occorre trovare al più presto un'alternativa adeguata per continuare a garantirsi un futuro politico.

È sicuro, dopo un periodo di studio, che l'alternativa giusta sia rappresentata proprio dal brillante generale Bonaparte, nel quale Talleyrand riconosce le doti di ambizione e scaltrezza che tanto apprezza in sé stesso e negli altri. In qualità di ministro degli Esteri dà il suo appoggio al progetto di conquista dell'Egitto, sotto il comando del giovane Bonaparte, ma alla disfatta navale del Nilo si trova al centro di pesanti critiche e sospetti di connivenza con l'odiata Inghilterra (sospetti infondati e montati ad arte dai suoi nemici, invidiosi del suo successo). Il 20 luglio 1799 lascia l'incarico ministeriale a seguito di uno scandalo orchestrato dai suoi rivali (Barras in testa), dopo che era stato nel mirino di stampa e avversari per i rapporti intrattenuti con una bellissima indiana (nata nelle Indie danesi ma d'origine bretone), Catherine Noël Worlée detta Madame Grand per aver sposato un francese con tale nome, che è stata arrestata per sospetto spionaggio a favore dell'Inghilterra e per la liberazione della quale Talleyrand si è piuttosto sbilanciato.

Pur fuori da cariche governative, mantiene comunque la sua influenza politica e riesce a far nominare ministro di polizia il sinistro Fouché, poi a far entrare nel direttorio l'abate Sieyès, al momento ambasciatore a Berlino, in previsione di un colpo di Stato nel quale un posto predominante spetta proprio a Napoleone Bonaparte e del quale Talleyrand, naturalmente, si fa promotore. Il suo appoggio nelle giornate precedenti il 18 brumaio sarà fondamentale, così come il "non-intervento" del Ministro della Polizia Joseph Fouché, appena entrato nel governo e con il quale Talleyrand comincia da questo momento a fare "coppia fissa" nell'agone politico.

L'Impero Modifica

Dopo il colpo di Stato del 18 brumaio e dopo avere recuperato, per inciso, tre milioni di franchi destinati a "facilitare" le dimissioni di Barras, Talleyrand ritrova il suo posto di ministro. Napoleone è affascinato dal nome del casato dei Talleyrand e ha molta stima delle qualità diplomatiche del suo nuovo ministro, anche se ne detesta la licenziosità di costumi: gli impone infatti di lasciare la bella indiana, Madame Grand, o di sposarla, cosa che Talleyrand farà prontamente nel 1801. Dalla Worlee Talleyrand ha già avuto nel 1799 una figlia, inizialmente dichiarata di padre ignoto e che Talleyrand adotterà nel 1803, sposandola poi, nel 1815, al barone Alexandre-Daniel de Talleyrand, suo cugino. Il matrimonio viene celebrato solo con rito civile, in quanto il papa Pio VII concede sì la riduzione dell'ex vescovo allo stato laicale, ma non il permesso di contrarre matrimonio. Napoleone accetta quindi di averlo non solo come ministro, ma anche come consigliere.

Nella sua posizione di ministro degli affari esteri Talleyrand comincia a tessere una rete di relazioni che gli verranno molto utili in futuro. Partecipa attivamente alla formulazione dei trattati internazionali che seguono i numerosi conflitti scatenati dal Primo Console (poi Imperatore), ma non è un compito facile: Bonaparte non lascia infatti molto spazio ad altri nella gestione degli affari esteri. I trattati di Mortefontaine (che chiuse il contenzioso con gli Stati Uniti) e di Lunéville sono conclusi praticamente senza l'intervento di Talleyrand, ma da Napoleone e suo fratello Giuseppe, senza però che il ministro si faccia problemi: sa tenersi da parte quando è il caso e comunque approva la pace generale: sa che la Francia ne ha bisogno e ne ha bisogno soprattutto l'economia, nella quale lui stesso ha personali interessi (non ha perso infatti la sua passione per gli affari, che conduce con grande abilità e che lo arricchiscono notevolmente). Inoltre si tratta di negoziati senza grande importanza, che non lo interessano e che lascia volentieri alla volontà accentratrice del Primo Console, anche se svolge un ruolo importante quando viene inviato in missione a Milano, dove con la sua consumata abilità convince gli italiani a eleggere Bonaparte presidente della Repubblica Cisalpina. Napoleone dunque sa di aver bisogno del principe di Périgord, per la sua maestria diplomatica e soprattutto nel momento in cui decide un riavvicinamento alla nobiltà francese in vista della sua nomina a imperatore. Il trattato di Amiens (del 25 marzo 1802, ben più consistente dei precedenti sul piano internazionale), che sanciva la pace con l'Inghilterra e fu il più importante successo di politica estera del Consolato, viene invece concluso con il fondamentale contributo di Talleyrand, forte anche dei suoi buoni rapporti con la diplomazia d'Oltremanica. L'annessione del Piemonte alla Francia (11 settembre 1802) è invece un'operazione cui Talleyrand si dimostra subito ostile. Questo provvedimento infatti contrasta con i suggerimenti di Talleyrand, che propendeva per una restituzione dei territori conquistati nelle campagne di guerra in Europa, secondo un principio che ispirerà (promosso anche dallo stesso Talleyrand) il Congresso di Vienna del 1814.

Sempre su pressione del Bonaparte, ma pure con il suo aiuto finanziario, Talleyrand acquista nel 1801 il castello di Valençay: si tratta, con i suoi 120 km², di una delle più grandi dimore private dell'epoca. Talleyrand vi soggiorna regolarmente, in specie dopo i periodi di cure termali a Bourbon-l'Archambault. Nel castello saranno ospitati gli Infanti di Spagna, prigionieri di Napoleone.

Nel marzo 1804 avviene un fatto clamoroso, la cui responsabilità viene attribuita da molti al Talleyrand, se non altro come colui che lo ideò e lo consigliò a Napoleone: il rapimento e l'esecuzione del duca d'Enghien (21 marzo 1804). [20] Pare che sia proprio dopo l'eco d'indignazione sollevata in Europa da questo evento (il duca di Enghien fu prelevato per ordine di Napoleone da un reparto di cavalleggeri appartenenti alla Guardia imperiale comandati dal generale Ordener nel paese di Ettenheim, nel Baden, violando apertamente la sovranità di uno Stato estero) che Talleyrand abbia pronunciato la famosa frase (in realtà attribuita al collega Fouché): «È stato peggio di un crimine, è stato un errore». [21] Nelle sue memorie Napoleone comunque attribuirà solo a sé stesso la responsabilità dell'«errore».

Ormai divenuto gran ciambellano, Talleyrand riceve a Fontainebleau papa Pio VII (dal quale ha nel frattempo ottenuto la definitiva riduzione allo stato laicale), venuto a Parigi per incoronare Napoleone imperatore dei francesi e assiste il 2 dicembre 1804 alla sua consacrazione, da lui stesso promossa come garanzia della stabilità del nuovo regime. Assisterà poco dopo anche all'incoronazione del Bonaparte a re d'Italia in Milano (18 maggio 1805), pur essendovi contrario. Nel frattempo la politica di pacificazione europea perseguita da Talleyrand e dallo stesso Napoleone è naufragata: disattendendo i consigli del suo ministro, infatti, il neo-imperatore ha chiaramente manifestato una volontà di egemonia europea che gli ha nuovamente messo contro le altre potenze del continente, Gran Bretagna in testa, le quali si uniscono nella Terza coalizione, rompendo tutti i precedenti trattati di pace. Dopo la vittoria di Ulm, Talleyrand invia da Strasburgo un dispaccio all'imperatore in cui gli suggerisce di usare il successo appena conseguito per spingere l'Austria a costituire una Lega delle Potenze europee (Austria, Francia, Russia, Regno Unito e Prussia), allo scopo di garantire la pace del continente. Non verrà ascoltato.

Nel 1805 è comunque Talleyrand a firmare con molte riserve, dopo la brillante campagna d'Austria e la sfolgorante vittoria di Austerlitz (e dopo la disfatta navale di Trafalgar), il trattato di Presburgo, che pone fine alla guerra in maniera ancora favorevole alla Francia. In ogni caso il ministro non segue alla lettera le indicazioni di Napoleone e apporta alcune modifiche meno punitive al trattato, in particolare accordando uno "sconto" del 10% sulle riparazioni di guerra imposte dal vincitore: per questo Bonaparte lo accusa, infondatamente, di essere stato corrotto dagli Austriaci. In realtà egli ha cercato solo di mitigare, dove poteva, le clausole della pace, poiché riteneva che l'Austria fosse un elemento fondamentale dell'equilibrio e della stessa civiltà europea e dunque la Francia dovesse ricercarne la collaborazione e non la distruzione. Talleyrand intuisce a questo punto con il suo sesto senso che la via imboccata da Napoleone è senza uscita e rovinosa. Il genio militare di Bonaparte non sarà infatti sufficiente in eterno per tenere a bada le potenze europee coalizzate e il ministro comincia a perorare sempre di più presso l'imperatore la causa della pace della moderazione: sostiene (e i fatti gli daranno ragione) che è necessario attuare una politica che garantisca l'equilibrio tra potenze in Europa, che le nazioni più forti non prevarichino quelle più deboli e collaborino tra loro in un assetto nel quale i governi sono tali perché legittimamente costituiti e riconosciuti dalle diplomazie e dai popoli (gli stessi concetti che riproporrà, questa volta con successo, al Congresso di Vienna). È fin troppo evidente la critica allo strapotere francese e ai mercanteggiamenti di troni sui quali Napoleone pone invariabilmente suoi parenti senza alcuna legittimazione storica: la costruzione è interamente legata alla sua persona e per questo troppo fragile: Talleyrand lo sa e lo fa presente all'imperatore. Quest'ultimo, però, ormai accecato dall'ambizione, non se ne dà per inteso e comincia a sospettare del suo ministro, pur continuando a servirsi di lui. Il 12 luglio 1806 firma il trattato che dà vita alla Confederazione del Reno che lui ritiene, giustamente, solo uno strumento di dominio di Napoleone e non una garanzia della pace. Costretto a seguire l'imperatore da una capitale all'altra durante le continue campagne militari, il principe di Périgord, che alla vita movimentata di questi viaggi preferisce di gran lunga i comodi conversari dei salotti parigini, si disamora sempre più del Bonaparte, per il quale anni prima aveva avuto una quasi venerazione. Comincia infatti a intuire che l'ambizione di Napoleone è eccessiva e può portare la Francia alla rovina: Talleyrand teme per sé stesso e per la Francia l'imperatore comincia a intuire sempre di più la disaffezione del suo ministro, ma, conoscendo la sua abilità e intelligenza diplomatica, non intende privarsi della sua preziosa collaborazione. È in questo periodo che Talleyrand comincia a tessere una diplomazia parallela e segreta con lo zar di Russia Alessandro I e con l'Austria, allo scopo di accreditarsi come alternativa a Napoleone e assicurare a sé stesso e alla Francia un futuro dopo la sua caduta.

Nel 1806 Talleyrand è nominato principe regnante di Benevento, piccolo Stato fondato nella città sottratta allo Stato della Chiesa, come riconoscimento per i suoi servigi. Non si recherà mai in visita nel suo piccolo regno, delegando un ottimo governatore per il disbrigo delle incombenze di un capo di stato.


Private life

Talleyrand had a reputation as a voluptuary and a womaniser. He left no legitimate children, though he may have fathered illegitimate ones. Four possible children of his have been identified: Charles Joseph, comte de Flahaut, generally accepted to be an illegitimate son of Talleyrand the painter Eugène Delacroix, once rumoured to be Talleyrand's son, though this is doubted by historians who have examined the issue (for example, Léon Noël, French ambassador) the "Mysterious Charlotte", possibly his daughter by his future wife, Catherine Worlée Grand and Pauline, ostensibly the daughter of the Duke and Duchess Dino. Of these four, only the first is given credence by historians.

Aristocratic women were a key component of Talleyrand's political tactics, both for their influence and their ability to cross borders unhindered. His presumed lover Germaine de Staël was a major influence on him, and he on her. Though their personal philosophies were most different (she a romantic, he very much unsentimental), she assisted him greatly, most notably by lobbying Barras to permit Talleyrand to return to France from his American exile, and then to have him made foreign minister. He lived with Catherine Worlée, born in India and married there to Charles Grand. She had traveled about before settling in Paris in the 1780s, where she lived as a notorious courtesan for several years before divorcing Grand to marry Talleyrand. Talleyrand was in no hurry to marry, and it was after repeated postponements that Napoleon obliged him in 1802 to formalize the relationship or risk his political career. After her death in 1834, Talleyrand lived with Dorothea von Biron, the divorced wife of his nephew, the Duke of Dino.

Talleyrand's venality was celebrated in the tradition of the ancien régime, he expected to be paid for the state duties he performed—whether these can properly be called "bribes" is open to debate. For example, during the German Mediatisation, the consolidation of the small German states, a number of German rulers and elites paid him to save their possessions or enlarge their territories. Less successfully, he solicited payments from the United States government to open negotiations, precipitating a diplomatic disaster (the "XYZ Affair"). The difference between his diplomatic success in Europe and failure with the United States illustrates that his diplomacy rested firmly on the power of the French army that was a terrible threat to the German states within reach, but lacked the logistics to threaten the USA not the least because of the Royal Navy domination of the seas. After Napoleon's defeat, he withdrew claims to the title "Prince of Benevento", but was created Duke of Talleyrand with the style "Prince de Talleyrand" for life, in the same manner as his estranged wife. [13]

Described by biographer Philip Ziegler as a "pattern of subtlety and finesse" and a "creature of grandeur and guile", [14] Talleyrand was a great conversationalist, gourmet, and wine connoisseur. From 1801 to 1804, he owned Château Haut-Brion in Bordeaux. He employed the renowned French chef Carême, one of the first celebrity chefs known as the "chef of kings and king of chefs", and was said to have spent an hour every day with him. [15] His Paris residence on the Place de la Concorde, acquired in 1812 and sold to James Mayer de Rothschild in 1838, is now owned by the Embassy of the United States.

Talleyrand has been regarded as a traitor because of his support for successive regimes, some of which were mutually hostile. According to French philosopher Simone Weil, criticism of his loyalty is unfounded, as Talleyrand served not every regime as had been said, but in reality "France behind every regime". [dieciséis]

Near the end of his life, Talleyrand became interested in Catholicism again while teaching his young granddaughter simple prayers. The Abbé Félix Dupanloup came to Talleyrand in his last hours, and according to his account Talleyrand made confession and received extreme unction. When the abbé tried to anoint Talleyrand's palms, as prescribed by the rite, he turned his hands over to make the priest anoint him on the back of the hands, since he was a bishop. He also signed, in the abbé's presence, a solemn declaration in which he openly disavowed "the great errors which . . . had troubled and afflicted the Catholic, Apostolic and Roman Church, and in which he himself had had the misfortune to fall." He died on 17 May 1838 and was buried in Notre-Dame Chapel, [17] near his Castle of Valençay.

Today, when speaking of the art of diplomacy, the phrase "he is a Talleyrand" is used to describe a statesman of great resourcefulness and craft. [18]


Charles Maurice de Talleyrand-Périgord quotes

Charles-Maurice de Talleyrand-Périgord , 1st Prince of Benevento, then 1st Duke of Talleyrand, was a French politician and diplomat. After theology studies, he became in 1780 Agent-General of the Clergy and represented the Catholic Church to the French Crown. He worked at the highest levels of successive French governments, most commonly as foreign minister or in some other diplomatic capacity. His career spanned the regimes of Louis XVI, the years of the French Revolution, Napoleon, Louis XVIII, and Louis-Philippe. Those he served often distrusted Talleyrand but, like Napoleon, found him extremely useful. The name "Talleyrand" has become a byword for crafty, cynical diplomacy.

He was Napoleon's chief diplomat during the years when French military victories brought one European state after another under French hegemony. However, most of the time, Talleyrand worked for peace so as to consolidate France's gains. He succeeded in obtaining peace with Austria through the 1801 Treaty of Luneville and with Britain in the 1802 Treaty of Amiens. He could not prevent the renewal of war in 1803 but by 1805, he opposed his emperor's renewed wars against Austria, Prussia, and Russia. He resigned as foreign minister in August 1807, but retained the trust of Napoleon and conspired to undermine the emperor's plans through secret dealings with Tsar Alexander of Russia and Austrian minister Metternich. Talleyrand sought a negotiated secure peace so as to perpetuate the gains of the French revolution. Napoleon rejected peace and, when he fell in 1814, Talleyrand eased the Bourbon restoration decided by the Allies. He played a major role at the Congress of Vienna in 1814–1815, where he negotiated a favourable settlement for France and played a role in decisions regarding the undoing of Napoleon's conquests.

Talleyrand polarizes scholarly opinion. Some regard him as one of the most versatile, skilled and influential diplomats in European history, and some believe that he was a traitor, betraying in turn the Ancien Régime, the French Revolution, Napoleon, and the Restoration. Wikipedia


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