Acta de acuartelamiento (1765)

Acta de acuartelamiento (1765)

El gobierno de Grenville aumentó la fuerza de las tropas británicas en la América del Norte colonial al final de la guerra francesa e india para proteger las colonias contra las amenazas planteadas por los franceses e indios restantes. En marzo de 1765, el Parlamento aprobó la Ley de acuartelamiento para abordar las preocupaciones prácticas de tales un despliegue de tropas. Esta ley se amplió en 1766 y exigió que las asambleas acomodaran a los soldados en tabernas y casas desocupadas.Las motivaciones británicas para hacer cumplir la Ley de Acuartelamiento fueron mixtas. Si esos soldados pudieran mantenerse en servicio en Estados Unidos, las colonias pagarían por ellos y evitarían cargas adicionales al público inglés cansado de los impuestos. ciudades. Algunas de ellas eran nuevas unidades traídas de Inglaterra; otros fueron trasladados desde puestos occidentales, medida que permitió a los indígenas retomar la ofensiva en algunas partes de la frontera. La reacción de los colonos fue en gran medida negativa y se basó en dos cuestiones:

  1. Miedo tradicional a los ejércitos permanentes. Los colonos generalmente prefirieron depender de unidades de milicias en lugar de ejércitos formales. Los milicianos podían ser llamados al servicio durante una crisis en particular y luego disolverse cuando terminaba la lucha.
  2. Costo. El costo de los gastos de un ejército no era poca cosa para las asambleas coloniales. En el pasado, cuando un ataque de una potencia extranjera era inminente, generalmente respondían con las apropiaciones necesarias. Sin embargo, a mediados de la década de 1760, la mayoría de los colonos ya no temían a los franceses. Muchos habían llegado a la conclusión de que los soldados estaban presentes con el propósito de asegurar el cumplimiento estadounidense de los programas impopulares redactados en Inglaterra.

La resistencia a la Ley de Acuartelamiento fue más fuerte en Nueva York. En enero de 1766, la asamblea se negó a financiar el monto total solicitado por la Corona. Los neoyorquinos razonaron que era injusto esperar que pagaran el costo total del creciente ejército de Thomas Gage. Las disputas entre la asamblea y los funcionarios británicos continuaron hasta el otoño, cuando la legislatura votó a favor de no financiar en absoluto. En octubre de 1767, la asamblea de Nueva York se suspendió hasta que las necesidades de los soldados estuvieran totalmente financiadas. Esta crisis pasó más tarde, pero permaneció una inmensa amargura y muchos colonos empezaron a sospechar de las intenciones británicas. John Dickinson escribió Una carta de un granjero en Pensilvania, que pasó a forma de folleto y se reimprimió ampliamente. Aunque de tono suave, destacó enérgicamente varios de los puntos clave que representaban la posición patriota:

Si el Parlamento Británico tiene la autoridad legal para emitir una orden de que proporcionemos un solo artículo para las tropas aquí y obliguemos a obedecer esa orden, tienen el mismo derecho a emitir una orden para que proporcionemos a esas tropas armas, ropa y todo lo necesario, y para obligar a obedecer esa orden también; en resumen, para imponernos las cargas que quieran. ¿Qué es esto sino gravarnos con una determinada suma y dejarnos solo la forma de recaudarla? ¿Cómo es este modo más tolerable que la Ley del Timbre?

La Ley de acuartelamiento fue enmendada en 1774, cuando volvería a encender los temores de muchos estadounidenses.


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