Cómo las antiguas bacterias del estiércol de caballo están ayudando a localizar el lugar donde Hannibal cruzó los Alpes

Cómo las antiguas bacterias del estiércol de caballo están ayudando a localizar el lugar donde Hannibal cruzó los Alpes

Chris Allen / La conversación

A pesar de miles de años de arduo trabajo por parte de brillantes académicos, el gran enigma del lugar donde Hannibal cruzó los Alpes para invadir Italia seguía sin resolverse. Como microbiólogo, formé parte del equipo que llevó a cabo la investigación.

Aníbal fue el líder del ejército cartaginés durante la Segunda Guerra Púnica con Roma (218-201 aC). Es famoso por llevar a sus 30.000 tropas variadas (incluidos 37 elefantes y más de 15.000 caballos) a través de los Alpes para invadir Italia, poniendo de rodillas la máquina de guerra romana. Si bien el gran general fue finalmente derrotado después de 16 años de sangriento conflicto, esta campaña se considera ahora como uno de los mejores esfuerzos militares de la antigüedad. Podemos decir, en retrospectiva, que estos eventos finalmente dieron forma al Imperio Romano posterior y, por lo tanto, a la civilización europea tal como la conocemos.

Durante más de 2.000 años, historiadores, estadistas y académicos han debatido sobre la ruta que tomó. Incluso se sabe que Napoleón mostró interés. Pero hasta ahora, no ha habido ninguna evidencia arqueológica sólida.

Nuestro equipo internacional, dirigido por Bill Mahaney de la Universidad de York en Toronto, finalmente ha proporcionado pruebas sólidas de la ruta de tránsito más probable: un pase llamado Col de Traversette. Este estrecho paso entre una hilera de picos se encuentra en la frontera ligeramente al sureste de Grenoble en Francia y al suroeste de Turín en Italia. Nuestros hallazgos se publican en Archaeometry.

Col de Traversette. Luca Bergamasco / Wikimedia. ( CC BY 3.0 )

El Traversette, que se encuentra a unos 3000 m sobre el nivel del mar, es un camino tortuoso incluso hoy. La ruta fue propuesta por primera vez hace más de un siglo por el biólogo y erudito Sir Gavin de Beer, pero anteriormente no fue ampliamente aceptada por la comunidad académica.

Hasta este punto, muchos estudiosos han favorecido otras rutas como el Col du Clapier, a unos 2400 m de altura y más al norte, lo que ciertamente es menos traicionero en la actualidad. Esta elección popular se debió en gran parte a los escritos de historiadores modernos y antiguos como Livy, que vivió en Padua unos 200 años después del evento histórico, pero nunca visitó el lugar del cruce en su vida. Así que puede ser que muchos de los relatos de Livy sean más ficticios que fácticos.

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Cama de excrementos

Utilizando una combinación de análisis genético microbiano, química ambiental, análisis de polen y varias técnicas geofísicas, descubrimos una deposición animal masiva de materiales fecales, probablemente de caballos, en un sitio cerca del Col de Traversette. El estiércol, que se puede fechar directamente en alrededor de 200 a. C. a través del análisis de isótopos de carbono (muy cerca de la fecha en los registros históricos: 218 a. C.), se encontró en un fango o estanque. Este es uno de los pocos en el área que podría haberse utilizado para dar de beber a un gran número de animales. El sitio fue descubierto originalmente durante las expediciones geológicas al área, y ya se ajustaban las descripciones del terreno, incluidos los desprendimientos de rocas, que Hannibal tuvo que atravesar.

Más del 70% de los microbios en el estiércol de caballo son de un grupo conocido como Clostridia y encontramos estos microbios en cantidades muy altas en el lecho de excrementos. Se encontraron niveles mucho más bajos de genes de Clostridia en otras partes del sitio. Sabíamos que eran estos errores porque pudimos secuenciar parcialmente genes específicos de estos organismos. Las bacterias son muy estables en el suelo y sobreviven miles de años.

Foto aérea del lugar de la expedición. Peeter Somelar de la Universidad de Tartuu (Estonia), autor proporcionado.

Entonces, ¿por qué Hannibal eligió el cruce de Traversette más difícil? En este punto solo podemos especular, pero es posible que no haya tenido otra opción. Hannibal no solo estaba preocupado por las acciones del ejército romano en este momento. En estos días relativamente antiguos, había tribus galas en la región, una fuerza militar importante, y es posible que Aníbal se haya visto obligado a tomar esta ruta más difícil e inesperada para evitar una emboscada devastadora.

El hallazgo es emocionante, sin embargo, todavía no podemos estar absolutamente seguros de que estas bacterias realmente provengan de caballos o humanos. El análisis de genes debe ampliarse con más secuenciación genética de otros genes, si esta conclusión es cierta. Actualmente estoy dirigiendo un extenso programa de microbiología para intentar ensamblar genomas completos o parciales de Clostridia a partir de las muestras tomadas en el lodo de Traversette.

También podemos encontrar huevos de parásitos, asociados con tenias intestinales, que aún se conservan en el sitio como pequeñas cápsulas genéticas del tiempo. Con esta información, esperamos arrojar mucha luz sobre la presencia de caballos, hombres, e incluso los famosos elefantes de Hannibal, en el lodo de Traversette hace más de 2.000 años. Esto se debe a que con más información genética podemos ser más precisos sobre la fuente y quizás incluso el origen geográfico de algunas de estas bestias antiguas en comparación con otros estudios de investigación en microbiología.

Foto principal: Hannibal cruzando los Alpes en elefantes. Fuente:

El artículo, originalmente titulado " Cómo las antiguas bacterias del excremento de caballo están ayudando a nuestro equipo a localizar el lugar donde Hannibal cruzó los Alpes ' por Chris Allen fue publicado originalmente el La conversación y ha sido republicado bajo una licencia Creative Commons.


El estiércol de caballo antiguo ayuda a los investigadores a encontrar el camino de Hannibal & # 8217s a través de los Alpes y hacia Roma

Hace más de 2.000 años, Cartago y el mayor general # 8217, el temido Aníbal, cruzó los Alpes en un traicionero viaje a la península italiana. La brillante maniobra atrapó a Rome con los pantalones bajados, ya que nadie se atrevía a pensar que alguien sería lo suficientemente tonto como para cruzar a todo un ejército a través de ese terreno. El camino exacto que tomó Hannibal en este viaje épico a través de los Alpes ha sido un tema de debate entre los estudiosos, pero ahora los científicos creen que finalmente lo han encontrado siguiendo algunas migajas de pan poco probables: excremento de caballo antiguo todavía lleno de bacterias conservadas dejadas por Hannibal & # Caballería 8217.

Los hallazgos se realizaron en un sitio cerca de Col de Traversette, que está a 3.000 metros sobre el nivel del mar y muy difícil de cruzar incluso con mochila, y mucho menos un ejército fuerte de 30.000 con 37 elefantes y 15.000 caballos, como cuentan los historiadores. Este camino fue propuesto por primera vez como la ruta preferida de Hannibal & # 8217 hace casi un siglo por Sir Gavin de Beer, pero otros eruditos lo descartaron ya que había otros caminos a través de los Alpes que eran mucho más fáciles de cruzar como el Col du Clapier, que está más arriba. al norte, pero sólo 2.400 metros de altura y mucho menos traicionera.

Escribiendo para The Conversation, el arqueólogo Chris Allen de la Universidad de Queens dijo que se sintieron atraídos por un estanque en Col de Traversette después de que una expedición geológica informara que el sitio se parecía extrañamente a descripciones del terreno por el que Hannibal atravesó los Alpes. Las excavaciones en el sitio & # 8220 revelaron una deposición animal masiva de materiales fecales & # 8221 muy probablemente de caballos, ya que el 70% de los microbios fueron identificados como pertenecientes al grupo Clostridia, reveló una secuenciación genética parcial. Los microbios pueden sobrevivir secuestrados en el suelo durante miles de años.

"Se encontraron niveles mucho más bajos de genes de Clostridia en otras partes del sitio", escribió Allen.

Foto aérea del lugar de la expedición. Peeter Somelar de la Universidad de Tartuu (Estonia).

También hubo evidencia de caballos caminando penosamente por el lodo, a pesar de que pocos mamíferos se aventuran a atravesar este paso. El estiércol & # 8220 se puede fechar directamente alrededor del 200 a. C. mediante análisis de isótopos de carbono (muy cerca de la fecha en los registros históricos & # 8211 218 a. C.) & # 8221, escribió Allen.

& # 8220 También podemos encontrar huevos de parásitos, asociados con tenias intestinales, que aún se conservan en el sitio como pequeñas cápsulas de tiempo genético. Con esta información, esperamos arrojar mucha luz sobre la presencia de caballos, hombres, e incluso los famosos elefantes de Hannibal, en el lodo de Traversette hace más de 2.000 años. & # 8221

Allen reconoce que Hannibal eligió tomar esta ruta más difícil a favor de opciones más accesibles para evitar emboscadas de los clanes galos vecinos. Sin embargo, el jurado aún está deliberando, pero esta es realmente la primera evidencia tangible que tenemos de Hannibal & # 8217s cruzando los Alpes, aparte de los registros históricos, informaron los investigadores en la revista. Arqueometria.

Aunque devastó la campiña italiana durante varios años y ganó varias batallas importantes, finalmente fue derrotado por las tácticas de Quintus Fabius Maximus, quien se dio cuenta de que podía derrotar a Hannibal atacando lo único que no podía reemplazar: sus hombres. Comenzó a obligar a Hannibal a luchar contra compromisos pequeños y costosos en lugar de conflictos directos. Estas tácticas "fabianas" todavía se utilizan hoy en día, las conocemos como "guerras de desgaste". Al darse cuenta de que el ejército de Hannibal estaba superando rápidamente sus líneas de suministro, Roma tomó contramedidas contra la base de operaciones de Hannibal en África mediante un comando marítimo y detuvo el flujo de suministros. Aníbal se volvió rápidamente y corrió a la defensa local, pero sufrió la derrota en la Batalla de Zama (202 a. C.).


El estiércol antiguo ayuda a los científicos a descubrir el misterio de Hannibal

Es posible que los científicos hayan desbloqueado uno de los grandes acertijos del mundo antiguo, analizando microbios del estiércol de caballo para descubrir dónde Hannibal y su ejército cruzaron los Alpes.

El general cartaginés dirigió un ejército de 30.000 hombres, 37 elefantes y más de 15.000 caballos y mulas para invadir Italia. La audaz caminata a través de los Alpes ocurrió durante la Segunda Guerra Púnica, que duró desde el 218 a. C. al 201 a. C.

Sin embargo, los historiadores han debatido acaloradamente la ruta exacta de Hannibal a través de los Alpes. Ahora, un equipo internacional de científicos ha descubierto pruebas fascinantes del remoto paso Col de Traversette en la frontera entre Francia e Italia.

Aprovechando la datación por radiocarbono, el análisis del metagenoma microbiano, la química ambiental y el análisis del polen, los expertos han demostrado que un evento de "deposición masiva de animales" ocurrió cerca del Col de Traversette en 218 a. C.

La expedición al sitio de Col de Traversette (Queen's University, Belfast)

"Estás viendo muchos caballos, como cualquiera que sepa algo sobre caballos te dirá, cuando los caballos beben, tienen que defecar", dijo a FoxNews Chris Allen, profesor principal de microbiología ambiental en la Queen's University, Belfast. com, explicando que los científicos estudiaron 3 pies de sedimento debajo de un gran lodo o estanque, en busca de evidencia del estiércol de los caballos.

Más del 70 por ciento de los microbios en el estiércol de caballo pertenecen a un grupo conocido como Clostridia que puede sobrevivir en el suelo durante miles de años. Allen le dijo a FoxNews.com que los científicos encontraron un aumento notable en el número y abundancia relativa de bacterias en el sedimento, lo que sugiere que el ejército de Hannibal cruzó los Alpes en ese punto específico.

“Normalmente, vemos estas bacterias en niveles bastante bajos dentro del suelo, pero, en este caso particular, encontramos números relativos muy altos”, dijo. Los científicos también notaron un aumento en la cantidad de sales biliares que provienen del intestino, así como un cambio brusco en el registro de polen del sedimento. “El análisis de polen nos mostró que definitivamente hubo un cambio significativo en las características de la deposición en el punto en que Hannibal cruzó los Alpes”, explicó Allen.

El microbiólogo reconoce que los investigadores tuvieron la suerte de encontrar el fango, que data de hace 8.000 años. Otras turberas de la zona tenían menos de 2.000 años, por lo que no pudieron proporcionar ninguna información sobre el ejército de Hannibal.

En esta etapa, los científicos no están seguros de cuánto han contribuido los elefantes de Hannibal a la evidencia. "Básicamente, estamos viendo que probablemente haya mucho más estiércol de caballo que de elefante", explicó Allen. "Pero aún no lo sabemos".

El proyecto fue una colaboración entre Queen's University, Toronto's York University, Irlanda Dublin City University, Estonia's Tartu University e investigadores en Canadá, Portugal, Francia y el profesor estadounidense Bill Mahaney de York University dirigió la expedición al Col de Traversette, con University of La profesora asociada de Toronto Sarah Finkelstein proporciona análisis de polen. Alan West, experto en datación por radiocarbono con sede en Arizona, también participó.

Los hallazgos de los científicos, que se publican en la revista Archaeometry, pueden incluso mejorar nuestra comprensión de las bacterias modernas, según Allen. "No sabemos mucho sobre Clostridia en los últimos 2.000 años", dijo. "Esperamos que parte de la información que obtengamos de esto pueda decirnos cómo estos organismos han cambiado en los últimos 2000 años y ayudarnos con descubrimientos médicos".


Cama de excrementos

Utilizando una combinación de análisis genético microbiano, química ambiental, análisis de polen y varias técnicas geofísicas, descubrimos una deposición animal masiva de materiales fecales, probablemente de caballos, en un sitio cerca del Col de Traversette. El estiércol, que se puede fechar directamente en alrededor de 200 a. C. a través del análisis de isótopos de carbono (muy cerca de la fecha en los registros históricos & # 8211 218 a. C.), se encontró en un fango o estanque. Este es uno de los pocos en el área que podría haberse utilizado para dar de beber a un gran número de animales. El sitio fue descubierto originalmente durante las expediciones geológicas al área, y ya se ajustaban las descripciones del terreno, incluidos los desprendimientos de rocas, que Hannibal tuvo que atravesar.

Más del 70% de los microbios en el estiércol de caballo son de un grupo conocido como Clostridia y encontramos estos microbios en cantidades muy altas en el lecho de excrementos. Se encontraron niveles mucho más bajos de genes de Clostridia en otras partes del sitio. Sabíamos que eran estos errores porque pudimos secuenciar parcialmente genes específicos de estos organismos. Las bacterias son muy estables en el suelo y sobreviven miles de años.

Foto aérea del lugar de la expedición. Peeter Somelar de la Universidad de Tartuu (Estonia), autor proporcionado

Entonces, ¿por qué Hannibal eligió el cruce de Traversette más difícil? En este punto solo podemos especular, pero es posible que no haya tenido otra opción. Hannibal no solo estaba preocupado por las acciones del ejército romano en este momento. En estos días relativamente antiguos, había tribus galas en la región, una fuerza militar importante, y es posible que Aníbal se haya visto obligado a tomar esta ruta más difícil e inesperada para evitar una emboscada devastadora.

El hallazgo es emocionante, sin embargo, todavía no podemos estar absolutamente seguros de que estas bacterias realmente provengan de caballos o humanos. El análisis de genes debe ampliarse con más secuenciación genética de otros genes, si esta conclusión es cierta. Actualmente estoy dirigiendo un extenso programa de microbiología para tratar de ensamblar genomas completos o parciales de Clostridia a partir de las muestras tomadas en el lodo de Traversette.

También podemos encontrar huevos de parásitos, asociados con tenias intestinales, que aún se conservan en el sitio como pequeñas cápsulas genéticas del tiempo. Con esta información, esperamos arrojar mucha luz sobre la presencia de caballos y hombres, e incluso los famosos elefantes de Hannibal, en el lodo de Traversette hace más de 2000 años. Esto se debe a que con más información genética podemos ser más precisos sobre la fuente y quizás incluso el origen geográfico de algunas de estas bestias antiguas en comparación con otros estudios de investigación en microbiología.

Este artículo se publicó originalmente en The Conversation. Lea el artículo original.


La verdad sobre la ruta de Hannibal a través de los Alpes

Después de haber luchado contra sus rivales mortales los romanos en España, en el 218 a. C. el ejército cartaginés hizo un movimiento que nadie esperaba. Su comandante Hannibal hizo marchar a sus tropas, incluida la caballería y los elefantes de guerra africanos, a través de un paso alto en los Alpes para atacar a la propia Roma desde el norte de la península italiana. Fue una de las mayores hazañas militares de la historia.

Los romanos habían supuesto que los Alpes creaban una barrera natural segura contra la invasión de su tierra natal. No habían contado con la audacia de Hannibal. En diciembre aplastó a las fuerzas romanas en el norte, asistido por sus asombrosos elefantes, los tanques de la guerra clásica. Muchos de los animales murieron de frío o enfermedades el invierno siguiente, pero Hannibal se abrió camino a través de Italia. Durante 15 años devastó la tierra, matando o hiriendo a más de un millón de ciudadanos, pero sin tomar Roma. Pero cuando se enfrentó al general romano Escipión Africano en Zama, en el norte de África, en 202 a. C., su genio estratégico encontró su rival. Así terminó la segunda guerra púnica, con Roma vencedora.

La travesía alpina de Hannibal se ha celebrado en el mito, el arte y el cine. JMW Turner hizo un gran drama en 1812, una fuerte tormenta de nieve que envió a los cartagineses a un desorden salvaje. La película épica de espada y sandalias de 1959, con Victor Mature en el papel principal del mismo nombre, hizo que el "ejército de elefantes enloquecidos" de Hannibal se pareciera más a las educadas criaturas del zoológico que obviamente eran.

Sin embargo, las batallas no terminaron con la victoria de Scipio. Mucha tinta, si no sangre, se ha derramado en furiosas discusiones entre historiadores sobre la ruta precisa que tomó Aníbal a través de los Alpes. La respuesta no hace una gran diferencia en el resultado histórico, pero claramente hay algo en esa imagen de elefantes en picos nevados que hace que los expertos se preocupen profundamente por dónde fueron exactamente.

Un equipo internacional de científicos cree ahora que el rompecabezas está resuelto en gran medida. Su líder, el geomorfólogo Bill Mahaney de la Universidad de York en Toronto, comenzó a reflexionar sobre la cuestión hace casi dos décadas al observar referencias geográficas y ambientales en los textos clásicos. Él y sus colegas acaban de revelar nuevas pruebas sorprendentes que respaldan su afirmación de haber descubierto el camino de Hannibal.

Una ilustración de Hannibal cruzando los Alpes con elefantes y caballos. Fotografía: Getty Images / Dorling Kindersley

Las tres guerras púnicas fueron una lucha por el dominio de la región mediterránea de las dos grandes potencias comerciales y militares de los siglos III y II aC: Cartago y Roma. Cartago, una antigua ciudad-estado fenicia en la actual Túnez, tenía un imperio que se extendía por la mayor parte de la costa del norte de África, así como el extremo sur de Iberia.Roma era entonces todavía una república, y los dos estados estaban enfrascados en una lucha de poder que podía estallar en una guerra abierta, hasta que los romanos aniquilaron Cartago en 146 a. C.

Aníbal, hijo del general Amílcar que dirigió las tropas en la primera guerra púnica, dio a Cartago su hora más gloriosa. Junto a Alejandro Magno, Julio César y su némesis Scipio se le considera uno de los más grandes estrategas militares del mundo antiguo, y su travesía alpina juega un papel importante en esa reputación. La mayor parte de lo que sabemos sobre él proviene de los relatos dados por los escritores romanos Polibio (c200-118BC) y Livy (59BC-AD17). Lo hacen sonar realmente desgarrador.

Cuando el ejército cartaginés ascendió desde el valle del Ródano en la Galia, fueron hostigados y atacados por tribus de las montañas que, conociendo el territorio, tendieron emboscadas, arrojaron rocas y en general causaron estragos. Durante el descenso, la mayoría de los cartagineses no fueron molestados, pero ahora las propias montañas amenazaban con un peligro mortal. Los Alpes son más empinados en el lado italiano y el camino es estrecho, rodeado de precipicios.

“A causa de la nieve y de los peligros de su ruta [Aníbal] perdió casi tantos hombres como había perdido en el ascenso”, escribió Polibio. "Dado que ni los hombres ni los animales podían estar seguros de su equilibrio debido a la nieve, cualquiera que se apartara del camino o tropezara, se desequilibrara y se cayera por los precipicios".

Por fin llegaron a un lugar donde el camino de repente parecía intransitable, como Livy lo describe: "Un estrecho acantilado que se derrumbaba tan abruptamente que ni siquiera un soldado con armas ligeras podría haberlo bajado tanteando su camino y aferrándose a tales arbustos y tocones". tal como se presentaron. "

“La pista era demasiado estrecha para que pasaran los elefantes o incluso los animales de carga”, escribe Polybius. "En este punto, los soldados volvieron a perder los nervios y estuvieron al borde de la desesperación".

Hannibal intentó un desvío en las aterradoras pendientes al costado del camino, pero la nieve y el barro estaban demasiado resbaladizos. Así que, en lugar de eso, dispuso que sus tropas construyeran un camino con los escombros y, después de un trabajo agotador, consiguió que los hombres, los caballos y las mulas bajaran por la pendiente y por debajo de la línea de nieve. Los elefantes eran otro asunto: se necesitaron tres días para hacer un camino lo suficientemente ancho. Finalmente, dice Polibio, Aníbal “logró cruzar con sus elefantes, pero los animales estaban en una condición miserable de hambre”.

Dónde exactamente Hannibal cruzó los Alpes fue un punto de discordia incluso en los días de Polibio y Livio. Los historiadores del siglo XIX discutieron al respecto, e incluso Napoleón intervino. La controversia todavía estaba en auge cien años después. Algunas autoridades propusieron un camino hacia el norte, más allá de la actual Grenoble y a través de dos pasos de más de 2.000 metros de altura. Otros abogaron por un rumbo sur a través del Col de la Traversette, la carretera más alta, que alcanza los 3.000 m sobre el nivel del mar. ¿O es posible que la ruta haya sido una combinación de las dos, comenzando en el norte y luego serpenteando hacia el sur y hacia el norte nuevamente?

Victor Mature y Rita Gam en la película Hannibal de 1959. Fotografía: Alamy

La ruta del sur fue defendida en las décadas de 1950 y 1960 por Sir Gavin de Beer, director del Museo Británico (historia natural), quien publicó nada menos que cinco libros sobre el tema. Peinó los textos clásicos y trató de vincularlos a la evidencia geográfica, por ejemplo, identificando los cruces de ríos de Hannibal a partir de los tiempos de las inundaciones. "Todos seguimos más o menos la huella de De Beer", dice Mahaney.

Para Mahaney, comenzó como un pasatiempo y se convirtió en una labor de amor. "He leído historia clásica desde mi terrible experiencia de pasar cuatro años de latín en la escuela secundaria", dice. "Todavía puedo ver a mi antiguo profesor de latín apuntándome con su palo largo".

Fue a buscar pistas en los paisajes. Tanto Polibio como Livio mencionan que el estancamiento al que se enfrentó Aníbal fue creado por rocas caídas. Polybius, quien obtuvo su información de primera mano al entrevistar a algunos de los sobrevivientes del ejército de Hannibal, describe el desprendimiento de rocas en detalle y dice que consistió en dos deslizamientos de tierra: uno reciente sobre escombros más antiguos. En 2004 Mahaney descubrió a partir de viajes de campo y fotografías aéreas y satelitales que, de los varios pasos a lo largo de las rutas propuestas, solo el Col de Traversette tenía suficientes desprendimientos de rocas grandes por encima de la línea de nieve para dar cuenta de tal obstrucción.

Hay un camino antiguo y empinado de escombros que sale de este paso, que posiblemente podría estar basado en el mismo que hicieron los ingenieros de Hannibal. Es más, en 2010 Mahaney y sus compañeros de trabajo encontraron un desprendimiento de rocas de dos capas en el paso que parecía una buena combinación con lo que mencionó Polibio. "No existe tal depósito en el lado de sotavento de ninguno de los otros cols", dice.

Sospecha que Hannibal no tenía la intención de venir de esta manera, pero se vio obligado a evitar las colinas bajas del norte debido a las hordas de galos que se concentraban allí. "Eran todos iguales a Hannibal, y sin duda estaban hambrientos de saquear su tren de equipajes", dice Mahaney.

La evidencia de desprendimiento de rocas fue bastante sugerente. Pero, ¿podrían Mahaney y su equipo de geólogos y biólogos encontrar algo más definitivo? Desde 2011 han estado buscando en una turbera a 2.580 m de altura en las montañas, justo debajo del Col de la Traversette. Es uno de los pocos lugares donde el ejército de Hannibal pudo haber descansado después de cruzar el collado, siendo el único lugar en los alrededores con tierra fértil para sostener la vegetación necesaria para el pasto de caballos y mulas.

Los investigadores se arremangaron y cavaron en el fango. Lo que encontraron fue barro. Y más barro. No muy informativo, podría pensar. Pero el barro puede codificar secretos. Llevar a un ejército de decenas de miles, con caballos y elefantes, sobre los Alpes habría dejado un desastre. Más de dos milenios después, Mahaney podría haberlo encontrado.

El material de turba está mayormente enmarañado con fibras vegetales descompuestas. Pero a una profundidad de unos 40 cm, este material a base de carbono se vuelve mucho más alterado y compactado, mezclándose con suelo de grano más fino. Esta estructura sugiere que el pantano se agitó cuando se formó la capa. Eso no se ve en ningún otro suelo de los pantanos alpinos y no se explica fácilmente por ningún fenómeno natural como el pastoreo de ovejas o la acción de las heladas. Pero es justo lo que esperarías ver si pasara un ejército con caballos y elefantes, algo así como las secuelas de un mal año en el festival de Glastonbury. Este suelo puede ser datado por radiocarbono, y la edad resulta casi espeluznantemente cercana a la fecha de 218 aC atestiguada por registros históricos como el momento del cruce de Aníbal.

Publius Cornelius Scipio Africanus, el general romano que derrotó a Aníbal en la batalla de Zama en 202 a. C. Fotografía: Alamy

Luego, los investigadores llevaron muestras de este lodo alterado al laboratorio, donde utilizaron técnicas químicas para identificar algunas de sus moléculas orgánicas. Estos incluían sustancias que se encuentran en el estiércol de caballo y las heces de rumiantes. Hay algunas de estas cosas en todo el fango, pero significativamente más en la capa revuelta.

Además, esta sección también contenía altos niveles de ADN que se encuentran en un tipo de bacteria llamada clostridia, que es muy común en el intestino de los caballos (y los humanos). En otras palabras, la capa de barro alterado está llena de basura (quizás tampoco tan diferente de Glastonbury). Aparte de un ejército que pasa, no es fácil ver de dónde podría haber venido: no viven muchos mamíferos aquí, excepto algunas ovejas y algunas marmotas resistentes.

Eso no es todo. Los microbiólogos que colaboran con el equipo creen que podrían haber encontrado un huevo de tenia de caballo distintivo en las muestras. "Incluso existe la posibilidad de encontrar un huevo de tenia de elefante", dice el microbiólogo Chris Allen, de la Queen's University de Belfast, colaborador a largo plazo de Mahaney, el microbiólogo Chris Allen. "Esta sería realmente la olla de oro al final del arco iris". Es una pena, agrega, que "la olla de oro sea en realidad una capa de estiércol de caballo". La evidencia de elefantes en el sitio seguramente sería una prueba irrefutable, ya que no se encuentran muchos de ellos vagando salvajemente por los Alpes.

Mientras tanto, Mahaney espera, si puede encontrar los fondos, montar una inspección por radar de todo el fango y otros fangos cercanos para buscar artículos arrojados por el ejército que pasa. "Mi rastreador me dice que aparecerán algunos", dice, "monedas, hebillas de cinturón, sables, lo que sea".

A menos que lo hagan, otros expertos pueden reservarse su opinión. Patrick Hunt, arqueólogo que dirige el Proyecto de Arqueología Alpina de Stanford, que ha estado investigando la ruta de Hannibal desde 1994, dice que la respuesta al acertijo "sigue siendo inquietantemente esquiva". Es demasiado fácil, dice, que los compañeros expertos aporten pruebas de su ruta preferida (su equipo aboga por un camino más al norte), pero hasta que se apliquen los mismos métodos y rigor a todas las alternativas, no se puede descartar ninguna. De todos modos, agrega, Mahaney es uno de los mejores geo-arqueólogos que trabajan en la cuestión. "Sigue siendo un pionero en el campo", dice Hunt, "y me encantaría colaborar con él, porque está haciendo excelentes preguntas".

Si Mahaney puede obtener pruebas firmes, como huellas dactilares químicas o microbianas de heces de elefante, sería la culminación de una búsqueda personal. “El enigma de Hannibal me atrajo por el gran esfuerzo de llevar al ejército a través de las montañas”, dice. “He estado en el campo durante mucho tiempo con 100 personas, y puedo decirles que puede ser un caos. Cómo se las arregló Hannibal para llevar a miles de hombres, caballos y mulas, y 37 elefantes a los Alpes, es una hazaña magnífica ".

Este artículo fue modificado el 15 de abril de 2016. Una versión anterior implicaba que los caballos son rumiantes. Este no es el caso.


Después de la derrota naval cartaginesa final en las islas Aegates, [3] los cartagineses se rindieron y aceptaron la derrota en la Primera Guerra Púnica. [4] Amílcar Barca (Barca significa relámpago), [5] un miembro destacado del partido patriótico Barcine en Cartago y un general capaz en la Primera Guerra Púnica, buscó remediar las pérdidas que Cartago había sufrido en Sicilia a manos de los romanos. [6] [7] Además de esto, los cartagineses (y Amílcar personalmente) [8] estaban amargados por la pérdida de Cerdeña. Después de la pérdida de la guerra por parte de los cartagineses, los romanos les impusieron términos diseñados para reducir Cartago a una ciudad que paga tributos a Roma y, al mismo tiempo, despojarla de su flota. [9] Si bien los términos del tratado de paz eran duros, los romanos no despojaron a Cartago de su fuerza Cartago era el puerto comercial marítimo más próspero de su época, y el tributo que les impusieron los romanos se pagó fácilmente en una vez al año, mientras que Cartago fue contratada simultáneamente por mercenarios cartagineses que se rebelaron. [9]

El partido cartaginés Barcine estaba interesado en conquistar Iberia, una tierra cuya variedad de recursos naturales llenaría sus arcas con ingresos muy necesarios [10] y reemplazaría las riquezas de Sicilia que, tras el final de la Primera Guerra Púnica, ahora fluían hacia los romanos. arcas. Además, era la ambición de los Barcas, una de las principales familias nobles del partido patriótico, emplear algún día la península ibérica como base de operaciones para librar una guerra de venganza contra la alianza militar romana. Esas dos cosas iban de la mano, ya pesar de la oposición conservadora a su expedición, Amílcar se dispuso en 238 a. C. [10] [11] [12] para comenzar su conquista de la península Ibérica con estos objetivos en mente. Marchando hacia el oeste desde Cartago [13] hacia las Columnas de Hércules, [14] donde su ejército cruzó el estrecho y procedió a someter la península, en el transcurso de nueve años [11] [12] [14] Amílcar conquistó el sureste porción de la península. [11] Su administración de las provincias recién conquistadas llevó a Catón el Viejo a comentar que "no había rey igual a Amílcar Barca". [15]

En 228 aC, [11] Amílcar fue asesinado, presenciado por Aníbal, [16] durante una campaña contra los nativos celtas de la península. [12] El oficial naval al mando, que era a la vez yerno de Amílcar [12] y miembro del Partido Patriótico - Asdrúbal "El Hermoso" [11] [12] - recibió el mando en jefe de los oficiales del Ibérico cartaginés. Ejército. [12] [17] Había varias colonias griegas a lo largo de la costa oriental de la península Ibérica, siendo la más notable el emporio comercial de Saguntum. [17] Estas colonias expresaron su preocupación por la consolidación del poder cartaginés en la península, que consiguió el hábil liderazgo militar y la habilidad diplomática de Asdrúbal [14]. Para protegerse, Saguntum se dirigió a Roma. Roma envió una guarnición a la ciudad y una misión diplomática al campamento de Asdrúbal en Cartagena, [17] informándole que el río Iberus debía ser el límite del avance cartaginés en España. [14] [18] La conclusión del tratado y la embajada fueron enviadas al campamento de Asdrúbal en 226 a. C. [18] [19]

En 221 aC, [16] Asdrúbal fue asesinado por un asesino. [20] [21] [22] Fue en ese año que los oficiales del ejército cartaginés en Iberia expresaron su alta opinión del hijo de Amílcar, de 26 años [23], Aníbal, [22] al elegirlo como jefe. mando del ejército. [16] [20] Habiendo asumido el mando (confirmado retroactivamente por el Senado cartaginés [20]) del ejército que su padre había ejercido durante nueve años de dura lucha en la montaña, Hannibal declaró que iba a terminar el proyecto de conquista de su padre. la península ibérica, que había sido el primer objetivo del plan de su padre de llevar una guerra a Roma en Italia y derrotarla allí.

Hannibal pasó los primeros dos años de su mando buscando completar la ambición de su padre mientras simultáneamente reprimía varias revueltas potenciales que resultaron en parte de la muerte de Asdrúbal, que amenazó las posesiones cartaginesas ya conquistadas hasta el momento. Atacó a la tribu conocida como los Olcades y capturó su ciudad principal de Althaea. [20] Varias de las tribus vecinas estaban asombradas por el vigor y la rapacidad de este ataque, [20] como resultado del cual se sometieron a los cartagineses. [3] Recibió tributo de todas estas tribus recientemente subyugadas y marchó con su ejército de regreso a Cartagena, donde recompensó a sus tropas con regalos y prometió más regalos en el futuro. [20] Durante los dos años siguientes, Aníbal redujo con éxito toda Iberia al sur del Ebro a la sujeción, a excepción de la ciudad de Saguntum, que, bajo la égida de Roma, estaba fuera de sus planes inmediatos. Cataluña y Sagunto eran ahora las únicas áreas de la península que no estaban en posesión de Aníbal. [24]

Aníbal estaba informado de la política romana y vio que era el momento oportuno para atacar. Tenía espías galos en todos los rincones de la República Romana, incluso dentro de los círculos internos del propio Senado. [25] Los romanos habían pasado los años desde el final de la Primera Guerra Púnica (264-241 aC) [26] estrechando su control sobre la península tomando posiciones geográficas importantes en la península, además de extender el control de Roma sobre Sicilia, Córcega. y Cerdeña.

Además de esto, los romanos habían estado en guerra con los galos padane durante más de un siglo. [27] Los Boii habían hecho la guerra a los romanos en el 238 a. C., una guerra que duró hasta el 236 a. C. [28] En 225 a. C., los nativos del norte de Italia, al ver que Roma se movía de nuevo agresivamente para colonizar su territorio, avanzaron hacia el ataque, [29] pero fueron derrotados. [30] Los romanos estaban decididos a llevar sus fronteras hasta los Alpes. [31] En 224 a. C., los Boii se sometieron a la hegemonía romana, y al año siguiente los Anari también se sometieron a los romanos. [31] [32] En 223 a. C., [31] los romanos entablaron otra batalla con los galos, esta vez con los insubres. [33] Los romanos al principio sufrieron pérdidas significativas contra los Insubres mientras intentaban cruzar un vado cerca del cruce del Po y el Adda. [31] Después de acampar en este país durante algunos días sin tomar ninguna acción decisiva, el cónsul romano en el lugar decidió negociar un acuerdo con los Insubres. [31] Bajo los términos de esta tregua recién negociada, los romanos marcharon con todos los honores hacia el territorio de sus aliados, los Cenomani. [31] Sin embargo, una vez que estuvieron a salvo dentro del territorio de los Cenomani, los romanos nuevamente marcharon con su ejército al territorio de los Insubres y obtuvieron la victoria. [31] [34]

En 222 a. C., los celtas enviaron una embajada al Senado romano, suplicando la paz. Al ver una oportunidad para un triunfo por sí mismos, los cónsules (Marco Claudio y Cneo Cornelio) rechazaron enérgicamente la embajada y los galos se prepararon para la guerra con los romanos. Contrataron a 30.000 mercenarios de más allá de los Alpes y esperaron la llegada de los romanos. [35] Cuando comenzó la temporada de campaña, las legiones consulares se dirigieron nuevamente al territorio Insubres. Un vigoroso combate tuvo lugar cerca de Mediolanum, que resultó en que los líderes de la revuelta gala se entregaran a los romanos. [35] Con esta victoria, los galos padane fueron sometidos infelizmente y listos para la revuelta.

Aníbal, consciente de la situación, envió varias embajadas a las tribus galas del valle del Po. En 220 aC, había comenzado a comunicarse íntimamente con los galos padane (llamados los "galos padane" porque los romanos llamaban al Po en esta época el "Padus"), y estas embajadas traían consigo ofertas de dinero, comida y guías al cartaginés. [36]

Esta misión tenía el objetivo específico de establecer un lugar seguro para que Hannibal desembarcara de los Alpes en el valle del Po. Hannibal no sabía mucho sobre los Alpes, pero sabía lo suficiente para saber que iba a ser una marcha difícil. Hizo que algunos exploradores le dieran informes sobre esta cadena montañosa, y recibió informes de los propios galos sobre las dificultades que se encontraban allí. [36] No deseaba cruzar esta escarpada cadena montañosa y descender al valle del Po con tropas exhaustas solo para tener que librar una batalla.

Hannibal sabía lo suficiente sobre los Alpes para saber, en particular, que el descenso era más empinado que el ascenso a los Alpes. Esta era una de las razones por las que quería tener aliados en cuyo territorio pudiera marchar. [a]

Los romanos habían tratado mal a los galos que habían conquistado recientemente, distribuyendo sus tierras a los colonos romanos y tomando otras medidas sin escrúpulos para garantizar su propia seguridad, frente a las tribus recién conquistadas. Los Insubres, cuyo territorio tribal colindaba inmediatamente con los Alpes, y los Boii, más abajo del Po, estaban particularmente complacidos con la invasión propuesta por Aníbal. Además, gran parte de la península ibérica estaba poblada por tribus galas emparentadas, [37] y esos mismos galos estaban sirviendo en el ejército de Aníbal.De hecho, sería fácil establecer relaciones íntimas con estas tribus descontentas, especialmente una vez que él se hubiera desembarcado de los Alpes y estuviera entre ellos y los Insubres, Boii y otras tribus pudieran ver y hablar con este ejército por sí mismos. Polibio dijo lo siguiente sobre los planes de Hannibal:

Llevó a cabo su empresa con un juicio consumado porque había comprobado con precisión la excelente naturaleza del país al que iba a llegar y la disposición hostil de sus habitantes hacia los romanos y tenía guías y conductores a través de los difíciles pasos que se interponían en el camino. de nativos del país, hombres que iban a compartir las mismas esperanzas consigo mismo [38]

Una vez completados estos preparativos, Hannibal trató de inducir a los Saguntinos a tomar las armas con él y así declarar la guerra a Roma a través de su representante. No deseaba romper la paz él mismo, [39] [40] y recurrió a una variedad de estratagemas para inducir a los saguntinos a atacar. [39] Sin embargo, los saguntinos no hicieron más que enviar una misión diplomática a los romanos para quejarse de la beligerancia de los cartagineses. [39] [41] El Senado, a su vez, envió un comité a Iberia [41] para intentar resolver el asunto diplomáticamente. [39] Aníbal despreció abiertamente la oferta romana con la esperanza de que impulsara a la comisión a declarar la guerra. Sin embargo, la comisión no se dejó engañar y sabía que la guerra estaba en el aire. [39] La comisión mantuvo la paz, pero trajo noticias a Roma de que Aníbal estaba preparado e iba a atacar pronto. [39] [41] El Senado tomó una serie de medidas con el fin de liberar sus manos para el conflicto que se avecinaba con los cartagineses. Una revuelta iliria fue sofocada con energía, y los romanos aceleraron la construcción de varias fortalezas en la Galia Cisalpina. [39] Demetrio de Pharos había abandonado su anterior alianza con Roma y ahora atacaba ciudades ilirias que habían sido incorporadas al Estado romano. [42]

Aníbal no pudo lograr los fines que había esperado, y al final envió noticias a Cartago (donde el partido de la paz, sus enemigos políticos, estaban en el poder) [43] en el sentido de que los saguntinos estaban manejando agresivamente a uno de sus enemigos. tribus sometidas, los Torboletes, [39] y acamparon frente a Saguntum para sitiarlo sin esperar respuesta de Cartago. Se intercambiaron palabras en el Senado cartaginés en el sentido de que Aníbal debería ser entregado a los romanos y desautorizar sus acciones. Sin embargo, la multitud en Cartago apoyó demasiado el conflicto como para ordenar el fin de la guerra. [39]

El asedio tuvo lugar a lo largo de ocho meses, [39] y es notable que los romanos no enviaron ninguna ayuda a los saguntinos a pesar de que esto formaba parte de los términos de su alianza. Los romanos se dejaron envolver en una guerra contra los ilirios, [39] y no trataron la amenaza cartaginesa de Iberia con la atención que merecía.

Después del asedio, Hannibal vendió a todos los habitantes como esclavos y distribuyó las ganancias de esas ventas a sus soldados. Además, todo el botín del saqueo de la ciudad fue devuelto a Cartago y distribuido a la población, con el fin de reunir su apoyo a su causa. El resto de los tesoros de la ciudad se guardaron en su cofre de guerra para su expedición planificada. [44]

Hannibal había pasado el invierno después del asedio de Saguntum en Cartagena, tiempo durante el cual despidió a sus tropas a sus propias localidades. Hizo esto con la esperanza de cultivar la mejor moral posible en su ejército para la próxima campaña, que sabía que iba a ser difícil. Dejó a su hermano Asdrúbal a cargo de la administración de la Iberia cartaginesa, así como de su defensa contra los romanos. Además de esto, cambió las tropas nativas de Iberia por África y las tropas nativas de África por Iberia. [45] Esto se hizo para minimizar la deserción y asegurar la lealtad de las tropas mientras él mismo estaba ocupado con la destrucción de Roma. También dejó a su hermano varios barcos. [46]

Aníbal previó problemas si dejaba Cataluña como cabeza de puente para los romanos. Tenían varios aliados en este país, y no podía permitir que los romanos aterrizaran en su base sin oposición. Como confiaba en los contingentes de fuerzas que se le acercaban en Italia a través de la ruta terrestre por la que estaba a punto de partir, debía tomar y conquistar este país. No tenía ninguna intención de dejar Iberia a su suerte una vez que estuviera en Italia. Hannibal optó por tomar la región en una rápida campaña, y para tal efecto dividió su ejército en tres columnas, con el fin de someter la totalidad de la región al mismo tiempo.

Después de recibir información de ruta de sus exploradores y mensajes de las tribus celtas que residían alrededor de los Alpes, Aníbal partió con 90.000 infantes pesados ​​de varias naciones africanas e ibéricas y 12.000 jinetes. Desde el Ebro hasta los Pirineos, los cartagineses se enfrentaron a cuatro tribus: los illergetes, los bargusii, los aeronosii y los andosini. Hubo varias ciudades aquí que tomó Aníbal, que Polibio no especifica. Esta campaña se realizó con rapidez para tomar el menor tiempo posible en la reducción de esta región. Polibio informa graves pérdidas por parte de Hannibal. Habiendo reducido esta área, dejó a su general Hanno al mando de esta área, específicamente sobre los Bargusii, de quienes tenía motivos para desconfiar debido a su afiliación con los romanos. Dejó a su hermano al mando de este país con 10.000 infantes y 1.000 jinetes. [47]

En esta primera coyuntura de la campaña, optó por enviar a casa otros 10.000 soldados de infantería y 1.000 de caballería. Esto se hizo con dos propósitos: quería dejar atrás una fuerza de hombres que mantuvieran sentimientos positivos hacia el propio Aníbal y quería que el resto de los íberos (tanto en su ejército como fuera) creyeran que las posibilidades de éxito en la expedición eran buenos, y como resultado de lo cual estarían más inclinados a unirse a los contingentes de refuerzos que anticipaba convocar durante el curso de su expedición. [47] La ​​fuerza restante consistía en 50.000 infantes y 9.000 jinetes. [48]

La columna principal era la columna de la derecha, y con ella estaba el cofre del tesoro, la caballería, el equipaje, todas las demás necesidades de la guerra y el mismo Aníbal. [49] Esta fue la columna crítica, y no fue una coincidencia que Aníbal estuviera con ella. Mientras Aníbal no tuviera barcos para mantenerse al tanto de los movimientos exactos de los romanos, quería estar presente en persona en caso de que los romanos hicieran un desembarco en un intento de atacar a su ejército en su ascenso o descenso por los Pirineos. Esta columna cruzó el Ebro en la localidad de Edeba, [50] y avanzó directamente por la costa por Tarraco, Barcino, Gerunda, Emporiae e Illiberis. [49] Cada uno de esos oppidums fue tomado y guarnecido por turno.

La segunda, o columna central, cruzaba el Ebro en el oppidum de Mora y desde allí la información es bastante escasa. [50] Procedió a través de varios valles en este país, y tenía órdenes de someter a las tribus que resistieran su avance. Finalmente se reincorporó a la columna principal cuando hubo completado su tarea.

La tercera columna, o la izquierda, cruzó el Ebro donde toca con el río Sicoris y siguió por el valle del río y hacia los países montañosos. Realizó la misma tarea que la segunda y la primera columnas. Al planificar cada una de estas marchas, Aníbal se aseguró de que el río Rubrucatus atravesara cada uno de los caminos de las columnas, por lo que si alguna de las columnas se colocaba en una situación desventajosa, las otras columnas podrían marchar arriba y abajo del río apoyándose mutuamente. si los bárbaros pusieran a uno en una posición peligrosa. [49]

La campaña se llevó a cabo en el transcurso de dos meses y fue increíblemente costosa. En el transcurso de la campaña de dos meses, Hannibal perdió 13.000 hombres.

La marcha hacia el Ródano tras el descenso por los Pirineos transcurrió en su mayor parte sin incidentes para los cartagineses, que acababan de pasar los meses de julio y agosto anteriores sometiendo a numerosos pueblos feroces que vivían en los Pirineos. [51] Los países por los que pasaron tenían opiniones diferentes sobre los cartagineses, los romanos y el paso del ejército de Aníbal por su tierra. Algunas de estas tribus eran amigas de la causa de Hannibal, mientras que otras se oponían a él. [52] El hecho de que no existan informes de enfrentamientos en este país, a pesar de la falta de homogeneidad en el liderazgo político entre los pueblos de esta zona, refleja la habilidad de Hannibal para negociar. Se ocupó de cada tribu mientras marchaba a través de su territorio, empleando su carisma y considerable cofre de guerra. [52]

Massalia (la actual Marsella), un exitoso emporio comercial griego, había estado durante algún tiempo bajo la influencia de los romanos, y los romanos incluso habían establecido colonos allí. Massalia temía al ejército cartaginés que llegaba y, a tal efecto, había tratado de influir en las tribus nativas de la margen izquierda del Ródano (margen oriental) para que asumieran la causa de los romanos. [53] Esto fue posible, ya que los bárbaros de este país iban a hacer problemático su cruce del Ródano.

Publio Escipión, [14] [53] cónsul durante el 218 a. C., recibió órdenes del Senado de enfrentarse a Aníbal en el teatro del Ebro o de los Pirineos. [53] [54] [55] El Senado le delegó 60 naves para este fin. [56] Sin embargo, no se movió con la rapidez que el asunto le exigía. Cuando llegó a la zona de Po, hubo un levantamiento entre los galos recién conquistados. [53] [57] Se estaban estableciendo más colonias en la región de Po, y esto provocó que los Boii e Insubres surgieran de nuevo, quienes ahora sabían que Aníbal se dirigía hacia ellos. [54] En lugar de emplear las legiones que estaban disponibles para su futura expedición ibérica, el Senado ordenó que fueran enviadas al Po bajo el mando de un pretor y el cónsul debería levantar nuevas legiones. [56] [57] La ​​formación de un nuevo ejército fue un asunto bastante fácil para los romanos. Había tantos ciudadanos que estaban calificados para el servicio en el ejército que todo lo que el gobierno tenía que hacer era informar a la ciudadanía que se necesitaban más soldados y que se les exigiría que prestasen servicio. Muchos romanos, que en algún momento debieron servir, dedicaron parte de su juventud a entrenarse para servir en las legiones.

Finalmente, una vez reunidas estas nuevas legiones, de una manera mucho más pausada de lo que la urgencia de la situación le exigía, zarpó de Ostia. En este día no había brújulas, y era costumbre de los navegantes navegar sus barcos a lo largo de la costa y detenerse por la noche para comprar víveres. [58] Entonces, después de navegar hacia el norte a lo largo de la costa de la península (italiana) y luego girar hacia el oeste hacia la península ibérica, el cónsul ordenó a la flota que se detuviera en Massalia. [56] [59] El tiempo de Ostia a Massalia fue de 5 días. [56] Cuando llegó allí, para su sorpresa se enteró por los Massaliots que en lugar de que Aníbal todavía estuviera en Cataluña, como había anticipado, [59] Aníbal estaba a unos 4 días de marcha [60] al norte de su ciudad al otro lado. del Ródano.

Gran parte de las marchas de Hannibal están envueltas en debate, especialmente el debate sobre el camino que optó por seguir en los Alpes. Sin embargo, los historiadores modernos están de acuerdo en dónde acampó Aníbal su ejército en la orilla occidental del Ródano y ven el cruce del río como claramente concebido y ejecutado con precisión. [ cita necesaria ]

Mientras Roma había estado inactiva y había dejado a sus aliados en Cataluña a su suerte a manos de los cartagineses, los Massaliots, aliados de los romanos, estaban ocupados levantando a las tribus de la orilla izquierda (este) del Ródano contra los cartagineses. [53] A la llegada de la inteligencia de los cartagineses en las cercanías de Massalia, el cónsul abandonó su propuesta expedición ibérica y en su lugar pensó en hacer lo siguiente lógico, para evitar que Aníbal cruzara el Ródano lo mejor que pudiera. [59] A tal efecto, envió una columna de 300 caballos [60] por la orilla izquierda (este) del Ródano con órdenes de averiguar la ubicación exacta del ejército de Aníbal. [59] Aníbal recibió noticias similares en el sentido de que los romanos acababan de llegar con uno de sus ejércitos consulares (22.000 pies y 2.000 caballos). [61]

Aníbal se aprovechó del odio preexistente que los celtas de la orilla derecha (oeste) tenían hacia los romanos y los persuadió para que lo ayudaran a cruzar este formidable obstáculo. [59] [60] Les aseguró una serie de barcos que podían hacer viajes en el mar, y una colección numerosa de canoas de todo tipo que debían haber sido empleadas por los nativos de ese país. [59] Además de comprarlos, [59] pudo adquirir su ayuda para construir otros barcos. [56] [62] Este proceso de preparación para cruzar el Ródano tomó dos días. [62]

Esperando al ejército cartaginés en la margen izquierda del Ródano, había una tribu de galos llamada Cavares. [62] [ dudoso - discutir ] Esta tribu había fortificado un campamento al otro lado del río, [63] y estaba esperando que el ejército de Aníbal cruzara, [60] para atacarlos cuando cruzaran. [63] No cabe duda de que Hannibal sabía del cruce del río Hydaspes en la India por Alejandro Magno, ya que desde un punto de vista táctico y estratégico, es casi exactamente lo mismo. Hannibal formuló su plan de acuerdo con este modelo (ya que de hecho se presenta como una forma de cortar galletas para cruzar ríos, incluso para los cadetes en las instituciones militares hasta el día de hoy) ordenó a uno de sus lugartenientes Hanno, hijo de Bomilcar, que hiciera un circuito por el norte. [60] [63] para cruzar el Ródano en un lugar que consideró adecuado para el propósito, y luego, mediante marchas forzadas, marchar hacia el sur y tomar al ejército bárbaro por el flanco mientras cruzaba el río. [63]

El día y la noche después de que todos los barcos fueron construidos y reunidos, [63] Hanno recibió órdenes de subir a la orilla y guiado por los galos nativos, [60] [63] aproximadamente 40 kilómetros (25 millas) [60] [63] río arriba en Pont St. Esprit había una isla que dividía el Ródano en dos pequeños arroyos. [63] [60] Fue aquí donde Hanno decidió cruzar y ordenó que se construyeran botes y balsas con materiales que estaban a mano. [64] [65] El destacamento cartaginés cortó árboles, amarrando los troncos con cuerdas fiables que habían traído de las tiendas del ejército. [63] [64] Por este medio, el cuerpo de Hanno cruzó el río e inmediatamente se dirigió hacia el sur hasta el lugar bárbaro.

Durante este tiempo, Hannibal había estado completando sus preparativos para cruzar el Ródano. [65] Ante esto, los preparativos cartagineses habían sido particularmente obvios y ruidosos: Hannibal había ordenado que los preparativos se hicieran sin preocuparse por el secreto, [65] [63] sabiendo muy bien que el cuerpo de Hanno marchaba por la orilla izquierda (este). del Ródano para atacar los Cavares. Sus preparativos estaban diseñados para desviar su atención de su flanco norte y centrar su atención en sus propios preparativos. [65] Tres días después de partir, Hanno llegó detrás de un afluente del Ródano y dio la señal previamente acordada para que Hannibal supiera que su fuerza había llegado. [63] [65] Aníbal inmediatamente ordenó a los botes que cruzaran. [63] [64] El pequeño cuerpo observaba de cerca al ejército principal, [63] y al verlo iniciar su travesía, se dispuso a descender sobre el Cavares mientras el ejército cruzaba.

El cruce en sí fue cuidadosamente diseñado para ser lo más suave posible. Cada detalle fue bien pensado. Los jinetes pesados ​​fueron colocados más lejos río arriba, y en los botes más grandes, de modo que los botes en los que Aníbal tenía menos confianza pudieran ser llevados a la orilla izquierda (occidental) a sotavento de la embarcación más grande y resistente. [64] [65] En cuanto a los caballos, la mayoría de ellos cruzaron el río a nado al costado y a la popa de cada bote. [64] [65] [63] Sin embargo, algunos fueron puestos en botes completamente ensillados y listos para su uso inmediato, [64] para que, una vez que desembarcaran del río, pudieran cubrir a la infantería y al resto del ejército mientras formado para atacar a los bárbaros. [sesenta y cinco]

Al ver que los cartagineses finalmente estaban cruzando, los Cavares se levantaron de sus trincheras y prepararon su ejército en la costa cerca del punto de desembarco cartaginés. [64] [66] Los ejércitos comenzaron a gritar y burlarse unos de otros mientras el ejército cartaginés estaba en medio del cruce. [67] Este tipo de intercambios consistió principalmente en alentar a sus propios hombres y desafiar al otro ejército a la batalla. A menudo en la antigüedad, para intimidar a su enemigo, se ordenaba a los ejércitos que golpearan sus escudos con sus armas y lanzaran fuertes gritos exactamente en el mismo momento para crear la mayor cantidad de ruido.

Fue precisamente en este momento, mientras el ejército cartaginés se encontraba en medio del arroyo burlándose del enemigo desde los barcos y los Cavares los desafiaban a que pasaran por la orilla izquierda, [64] que el cuerpo de Hanno se reveló y cargó hacia abajo. en la parte trasera y flancos del Cavares. [67] [68] Un pequeño destacamento de la fuerza de Hanno fue asignado para incendiar el campamento de Cavares, [67] [68] pero la mayoría de esta fuerza se tambaleó sobre los aturdidos Cavares. [68] Algunos de los Cavares se apresuraron a defender su campamento, [67] [68] [69] pero la mayoría permaneció en el lugar donde habían estado esperando la llegada de lo que pensaban que era todo el ejército de Aníbal. [67] [69] Se dividieron y Aníbal, que estaba en uno de los primeros barcos, desembarcó a sus hombres en la orilla izquierda del Ródano en medio de Cavares aturdido y confuso y con voluntad condujo a sus hombres hacia ellos. Apenas hubo una apariencia de resistencia [67] rodeados como estaban, el pandemonio tomó el control de sus filas, y cada hombre miró a su propia seguridad mientras se retiraban atropelladamente lejos de la falange cartaginesa cuidadosamente dispuesta.

Si bien el conflicto real solo tomó unos minutos, Hannibal había pasado cinco días preparando esta operación peligrosa y arriesgada desde todos los ángulos, asegurándose de que estuviera lista en todos los puntos y de que se dejara lo menos posible al azar. [69]

Hannibal necesitaba llegar rápidamente a los Alpes para evitar el comienzo del invierno. Sabía que si esperaba hasta la primavera en el otro lado de las montañas, los romanos tendrían tiempo de formar otro ejército. Tenía información de que el ejército consular estaba acampado en la desembocadura del Ródano. Envió a 500 jinetes númidas por la orilla oriental del río para obtener mejor información sobre las fuerzas reunidas para oponerse a él. Esta fuerza se encontró con 300 romanos montados que habían sido enviados río arriba con el mismo propósito. Los númidas fueron derrotados y 240 de ellos murieron en este intercambio entre grupos de exploración, además de 140 pérdidas romanas.Los númidas fueron seguidos de regreso al campamento cartaginés, que estaba casi reunido, excepto los elefantes, que requirieron más tiempo para cruzar. Al ver que Aníbal no había cruzado con toda su fuerza, los exploradores corrieron hacia la costa para alertar al cónsul. Al recibir esta información, el cónsul envió a su ejército río arriba en botes, pero llegó demasiado tarde. [66]

Ante el invierno y las tribus hostiles, el cónsul decidió regresar a Italia y esperar la llegada de Aníbal mientras descendía de los Alpes. Sin embargo, de acuerdo con las órdenes del Senado, el cónsul ordenó a su hermano, Cneo Escipión, que llevara la mayoría del ejército a España. [66] El cónsul propuso atacar las líneas de comunicación y suministro sobreextendidas y vulnerables de Hannibal. A pesar de su sistema táctico establecido (formaciones y evoluciones de tropas, etc.), los romanos estaban acostumbrados a luchar llevando sus tropas al ejército de sus enemigos, formando su ejército y atacando. No sabían cómo obligar a un enemigo a luchar cortando sus comunicaciones, no sabían qué flanco era el flanco estratégico de un enemigo en una batalla. Además, fueron negligentes con su orden de marcha, [70] y la historia romana temprana está plagada de masacres de ejércitos consulares por parte de otras naciones debido a su falta de precaución adecuada contra estos males. [71]

Al colocar a todo su ejército en la orilla izquierda del Ródano, Aníbal presentó su ejército a Magilus, [66] y algunos otros jefes galos menos notables del valle del Po. [66] [72] El propósito de Hannibal era inspirar a sus hombres con confianza en la expedición planeada mostrándoles los jefes galos padane que les ofrecían su ayuda. Hablando a través de un intérprete, [72] Magilus habló del apoyo que los recién conquistados galos padanes tenían para los cartagineses y su misión de destruir Roma. Hannibal luego se dirigió él mismo a los oficiales. El entusiasmo de las tropas se vio reforzado por el inspirador discurso de Hannibal. [66]

Al cruzar el río, Hannibal ordenó a su infantería que comenzara su marcha al día siguiente de la asamblea, seguida por el tren de suministros. [73] Sin saber que los romanos finalmente iban a partir hacia Italia, cuando su caballería había cruzado el río les ordenó que cerraran su marcha por su flanco sur, hacia el mar. [66] Su caballería habría formado una pantalla que habría sido empleada para protegerlo de los romanos si avanzaran sobre él desde esa dirección. La caballería se enfrentaría a los exploradores romanos, mientras daba tiempo al resto del ejército para formarse. Esta contingencia no ocurrió. Hannibal estaba en la retaguardia con los elefantes. [73] Esta era la dirección desde la que asumió que los romanos probablemente avanzarían (es decir, desde el oeste) ya que tenía la idea de que estaban detrás de él. La retaguardia estaba bien equipada para asegurarse de que pudiera escaramuzar con el ejército romano, mientras que el cuerpo principal de su infantería y caballería podría formarse para la batalla contra los romanos si atacaban desde ese lugar. Esta contingencia, sin embargo, tampoco ocurrió.

Mientras asumía este orden de marcha, Aníbal marchó hacia la Insula. [73] Había ordenado a su infantería que comenzara con ventaja, y marchó al Isère en seis días, marchando 20 kilómetros (12 + 1 ⁄ 2 millas) por día. La caballería y la retaguardia solo tardaron cuatro días, una marcha de 30 km (19 millas) por día. En este período, el cuerpo en su conjunto había marchado 120 km (75 millas). [74]

Cuando el ejército de Hannibal hizo contacto con la Insula, llegó a un cacicazgo galo que se encontraba en medio de un conflicto civil. [75] Por alguna razón, Hannibal eligió la causa del mayor de los dos combatientes, Brancus. [74] Después de rechazar la causa de la más joven y menos apoyada popularmente, [74] formó una alianza con Brancus. De esta tribu recibió los suministros necesarios para la expedición a través de los Alpes. Además, recibió la protección diplomática de Brancus. Hasta los Alpes propiamente dichos, no tuvo que defenderse de ninguna tribu.

Existe poca certeza sobre la ruta de la marcha de Aníbal a través de las montañas, y los historiadores cuestionan exactamente qué valles y pasos utilizó. Los hechos registrados en relatos antiguos y su relación con la geografía alpina ha sido un tema de disputa historiográfica desde las décadas posteriores a la Segunda Guerra Púnica. La identificación del paso, el punto más alto de la ruta de Hannibal y el comienzo de su descenso, que Hannibal tomó a través de la cordillera de los Alpes, determina qué ruta siguió su ejército.

Se han hecho propuestas para los siguientes pases: [76] [77] [78] [79] [80]

Theodore Ayrault Dodge, escribiendo a fines del siglo XIX, argumentó que Hannibal usó el paso del Pequeño San Bernardo, pero el historiador moderno John Francis Lazenby concluyó que Col de Clapier era el paso usado por Hannibal. [81] Más recientemente, W. C. Mahaney ha argumentado que Col de la Traversette se ajusta más a los registros de autores antiguos. [82] Los datos arqueológicos bioestratigráficos han reforzado el caso para el análisis de Col de la Traversette de turberas cerca de cursos de agua a ambos lados de la cumbre del paso mostraron que el suelo estaba muy perturbado "por miles, quizás decenas de miles, de animales y humanos" y que el suelo tenía rastros de niveles únicos de Clostridios bacterias asociadas con el tracto digestivo de caballos y mulas. [83] La datación por radiocarbono aseguró fechas de 2168 a. C. o c. 218 a. C., el año de la marcha de Aníbal. Mahaney et al. Llegaron a la conclusión de que esta y otras pruebas apoyan firmemente que el Col de la Traversette es la 'Ruta Hannibalic', como lo había argumentado Gavin de Beer en 1974. De Beer fue uno de los únicos tres intérpretes, los otros son John Lazenby y Jakob Seibert de . - haber visitado todos los pasos altos alpinos y haber presentado una vista que fuera más plausible. Tanto De Beer como Siebert habían seleccionado el Col de la Traversette como el que más se acercaba a las descripciones antiguas. [84] Polibio escribió que Aníbal había cruzado el paso más alto de los Alpes: Col de la Traversette, entre el valle superior de Guil y el río Po superior es el paso más alto. Además, es el más al sur, como Varro en su De re rustica relata, coincidiendo en que el paso de Hannibal era el más alto de los Alpes occidentales y el más meridional. Mahaney et al. argumentan que los factores utilizados por De Beer para respaldar el Col de la Traversette, incluido "comparar los nombres de lugares antiguos con los modernos, un escrutinio minucioso de las épocas de inundaciones en los principales ríos y la visión lejana de las llanuras del Po", junto con "pruebas masivas de radiocarbono y microbiología y parásitos "de los sedimentos aluviales a ambos lados del paso proporcionan" evidencia de apoyo, prueba si se quiere "de que la invasión de Hannibal fue por ese camino. [85]

Según el historiador Theodore Ayrault Dodge, Hannibal marchó en dirección al monte Du Chat hacia el pueblo de Aquste [86] y de allí a Chevelu [87] hasta el paso del monte Du Chat. Allí encontró que los pasos estaban fortificados por los Allobroges. Envió espías para comprobar si había alguna debilidad en su disposición. Estos espías descubrieron que los bárbaros solo mantenían su posición en el campamento durante el día y abandonaban su posición fortificada por la noche. Para hacer creer a los Allobroges que él no consideraba prudente un asalto nocturno, ordenó que se encendieran tantas fogatas como fuera posible, para inducirles a creer que se estaba asentando antes de su campamento en las montañas. Sin embargo, una vez que dejaron sus fortificaciones, dirigió a sus mejores tropas hasta sus fortificaciones y tomó el control del paso. [88]

Escondiendo a sus hombres en la maleza de la montaña en un acantilado que se levantaba inmediatamente arriba ya la derecha de la ruta de marcha de Hannibal, a unos 100 pies más o menos por encima del camino, Hannibal estacionó a sus honderos y arqueros allí. Este voladizo era un excelente lugar desde el que atacar a un enemigo mientras marchaba en columna por el paso. [89] El descenso desde este paso fue empinado, y los cartagineses estaban teniendo dificultades para marchar por este lado del paso, [89] especialmente los animales de bagaje. [88] Los bárbaros, al ver esto, atacaron de todos modos, a pesar de su posición desventajosa. Más animales de bagaje se perdieron en la confusión del ataque bárbaro, y rodaron por los precipicios hacia la muerte. [89] Esto puso a Hannibal en una situación difícil. Sin embargo, Hannibal, a la cabeza del mismo cuerpo de élite que dirigió para tomar el saliente, los condujo contra estos decididos bárbaros. Prácticamente todos estos bárbaros murieron en el combate que siguió, mientras luchaban de espaldas a un precipicio escarpado, tratando de lanzar sus flechas y dardos cuesta arriba contra los cartagineses que avanzaban. [88] Después de esta contienda de armas, el equipaje se mantuvo en orden y el ejército cartaginés siguió el camino hacia la llanura que comienza aproximadamente en la moderna Bourget. [90]

El historiador Theodore Ayrault Dodge afirma que esta llanura tenía de 4 a 6 millas de ancho en la mayoría de los lugares y estaba casi completamente despojada de defensores, ya que todos estaban estacionados en el paso de Mt. Du Chat. Hannibal marchó con su ejército a la moderna Chambery y tomó su ciudad fácilmente, despojándola de todos sus caballos, cautivos, bestias de carga y grano. Además, había suficientes suministros para las raciones de tres días para el ejército. Esto debe haber sido bienvenido teniendo en cuenta que una pequeña parte de sus suministros se había perdido cuando los animales de carga habían caído por el precipicio en el curso de la acción anterior. Luego ordenó la destrucción de esta ciudad, para demostrar a los bárbaros de este país lo que sucedería si se opusieran a él de la misma manera que lo había hecho esta tribu. [90]

Acampó allí para que sus hombres tuvieran tiempo de descansar después de su agotador trabajo y para recoger más raciones. Entonces Aníbal se dirigió a su ejército y se nos informa que se les hizo apreciar la magnitud del esfuerzo que estaban a punto de realizar y que se animaron a pesar de la naturaleza difícil de su empresa. [91]

Los cartagineses continuaron su marcha y en la moderna Albertville se encontraron con los Centrones, que traían regalos y ganado para las tropas. Además, trajeron rehenes para convencer a Hannibal de su compromiso con su causa. [91] Hannibal estaba preocupado y sospechaba de los Centrones, aunque se lo ocultó [91] y los Centrones guiaron a su ejército durante dos días. [92] Según el historiador Theodore Ayrault Dodge, marcharon a través del Paso del Pequeño San Bernardo cerca del pueblo de Séez, y mientras lo hacían, el paso se estrechó y los Centrones se volvieron contra los cartagineses. Algunos críticos militares, en particular Napoleón, [93] cuestionan que este fue en realidad el lugar donde tuvo lugar la emboscada, pero el valle por el que marchaban los cartagineses era el único que podía sustentar una población capaz de atacar al ejército cartaginés y simultáneamente sosteniendo a los cartagineses en su marcha. [93]

Los Centrones esperaron para atacar, primero permitiendo que la mitad del ejército se moviera a través del paso. [94] Esto tenía la intención de dividir las tropas y suministros de Hannibal y dificultar que su ejército organizara un contraataque, pero Hannibal, habiendo anticipado el engaño de los Centrones, había organizado su ejército con elefantes, caballería y equipaje al frente, mientras sus hoplitas los seguían en la retaguardia. Las fuerzas de Centrones se habían posicionado en las laderas paralelas al ejército de Hannibal y utilizaron este terreno más alto para hacer rodar cantos rodados y hacer llover rocas contra el ejército cartaginés, matando a muchos más animales de carga. La confusión reinaba en las filas atrapadas en el paso. Sin embargo, la retaguardia fuertemente armada de Hannibal evitó entrar en el paso, [94] obligando a los bárbaros a descender para luchar. La retaguardia pudo así contener a los atacantes, antes de que Aníbal y la mitad de su ejército no separado de él se vieran obligados a pasar la noche cerca de una gran roca blanca, que Polibio escribe "les brindó protección" [95] y es descrito por William Brockedon, quien investigó la ruta de Hannibal a través de los Alpes, por ser una "gran masa de yeso. Como posición militar, su ocupación asegura la defensa del paso". [96] Por la mañana, los Centrones ya no estaban en el área.

El ejército descansó aquí durante dos días. Era finales de octubre y el tiempo nevado, la duración de la campaña, la ferocidad de los combates y la pérdida de animales minaron la moral en las filas del ejército [97]. Desde sus inicios en Iberia, las tropas de Aníbal habían estado marchando durante más de cinco meses. y el ejército se había reducido considerablemente en tamaño. La mayoría de los combatientes de Hannibal no estaban acostumbrados al frío extremo de los altos Alpes, siendo en su mayoría de África e Iberia. [98] Según Polibio, [99] [100] Aníbal reunió a sus hombres, les declaró que el final de su campaña se acercaba y señaló la vista de Italia, mostrando a sus soldados el valle del Po y las llanuras cercanas. y les recordó que se les había asegurado la amistad y la ayuda galas. [97] El valle del Po no es visible desde el paso del Pequeño San Bernardo [101] y si Aníbal tomó ese camino, es probable que apuntara en dirección al valle del Po, pero no estaba a la vista. Sin embargo, si Hannibal hubiera ascendido al Col de la Traversette, el valle del Po habría sido visible desde la cima del paso, lo que justifica el relato de Polybius. [102] Después de tres días de descanso, Aníbal ordenó que comenzara el descenso de los Alpes. [103]

La nieve en el lado sur de los Alpes se derrite y se derrite en mayor o menor medida durante el transcurso del día, y luego se vuelve a congelar por la noche. [98] Además, el lado italiano de los Alpes es mucho más empinado [98] muchos hombres perdieron el equilibrio por este lado de los Alpes y murieron.

En un punto temprano de su descenso, el ejército se topó con un tramo del camino que había sido bloqueado por un deslizamiento de tierra. Esta sección del camino se rompió en aproximadamente 300 yardas. [104] Hannibal intentó desviarse, marchando a través de un lugar donde había una gran cantidad de nieve; la altitud de los Alpes en este punto retiene la capa de nieve durante todo el año. Hicieron algunos avances, a costa de una pequeña parte de los animales de carga que quedaban, antes de que Aníbal se diera cuenta de que esta ruta era imposible de atravesar por un ejército. Hannibal hizo marchar a sus hombres de regreso al punto en su camino antes de su desvío, cerca del tramo roto del camino y montó el campamento. [105]

Desde aquí, Hannibal ordenó a sus hombres que se dispusieran a arreglar el camino de las mulas. Trabajando en relevos, el ejército se dedicó a esta labor intensiva en mano de obra bajo los ojos de Aníbal, que los animaba constantemente. Tanto los enfermos como los sanos fueron puestos a esto. Al día siguiente, la carretera estaba en condiciones suficientes para permitir que la caballería y los animales de carga cruzaran el tramo roto de la carretera. [105] Hannibal ordenó que éstos corrieran instantáneamente por debajo de la línea de follaje (2 millas por debajo de la cima de los Alpes) [106 ] y se le debe permitir el acceso a los pastos allí. [105]

Sin embargo, los elefantes restantes de Hannibal, que estaban completamente hambrientos, aún no podían seguir por el camino. La caballería númida de Hannibal siguió trabajando en la carretera, y tardó tres días más en arreglarla lo suficiente para permitir que los elefantes cruzaran. [105] Llevando a los animales a través de este tramo de carretera, Hannibal corrió por delante de la retaguardia hacia la parte del ejército que estaba debajo de la línea de pasto. [107] El ejército tardó tres días en marchar desde este lugar hacia "las llanuras que están cerca del Po", según Polibio. Luego, Aníbal se centró en, según Polibio, "[el] mejor medio de revivir los espíritus de sus tropas y restaurar a los hombres y caballos a su antiguo vigor y condición". [106] Aníbal ordenó a sus hombres que acamparan en un punto cercano a la actual Ivrea. [108] Esto marcó efectivamente el final de su cruce de los Alpes, pero el comienzo de su campaña en Italia y su papel en algunas de las batallas decisivas de la Segunda Guerra Púnica.

En la parte III de la sátira en prosa de 1726 de Jonathan Swift, Los viajes de Gulliver, el protagonista principal del mismo nombre, Gulliver, visita "Glubbdubdrib", una isla ficticia poblada por hechiceros. Invitado por el gobernador de la isla que es capaz de convocar a los muertos, Gulliver convoca a Hannibal y descubre que supuestamente no utilizó fuego y vinagre para derretir rocas que obstruyen su camino, y que probablemente fue un mito conjurado. [109]

En Los Simpsons episodio "Cape Feare", las palabras 'Terror Lake saluda a Hannibal cruzando los Alpes' se pueden leer en los lados de varios elefantes mientras pisotean a Sideshow Bob.

En el Médico que En el episodio "World War Three", The Doctor y Harriet Jones hacen referencia al uso de vinagre de Hannibal para derretir rocas mientras cruzan los Alpes.

En el noveno episodio de la tercera temporada de la serie de entretenimiento televisivo de deportes de motor, The Grand Tour, el coanfitrión Jeremy Clarkson hace referencia al cruce de los Alpes de Hannibal, comparando las capacidades de atravesar terrenos empinados de los elefantes de guerra del ejército de Hannibal con la de un Citroën C3 Aircross. .


Enlace: Seguimiento de la invasión de Hannibal utilizando microbios

Sé que la historia de los muffins del prado de Hannibal ha circulado esta semana, pero encuentro el enfoque muy interesante: rastrear una invasión histórica buscando rastros de evidencia. Uno de los investigadores principales, Chris Allen, ha escrito sobre el trabajo él mismo en La conversación, y vale la pena señalar a la gente esa sinopsis: "Cómo las bacterias antiguas del estiércol de caballo están ayudando a nuestro equipo a localizar el lugar donde Hannibal cruzó los Alpes".

Actualizado: 7 de abril de 2016

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El geólogo pudo haber encontrado la ruta exacta que utilizó Hannibal para cruzar los Alpes, siguiendo un rastro de estiércol

En el 218 a. C., Aníbal marchó con un ejército formado por soldados, mulas, caballos y elefantes procedentes de España, sobre los Alpes e Italia para atacar a los romanos al comienzo de la Segunda Guerra Púnica. Su ruta precisa a través de los Alpes se ha debatido durante años.

Bill Mahaney, geólogo y profesor emérito de la Universidad de York en Toronto, dirigió un equipo que ha encontrado evidencia que respalda una ruta propuesta por el biólogo británico Sir Gavin de Beer. De su estudio, parece que el ejército marchó a través del Col de la Traversette en la frontera franco-italiana.

Ilustraciones de Mommsen & # 8217s & # 8220Römische Geschichte & # 8221 página 265, Hannibal.

"Si se confirman, los hallazgos presentados aquí tienen implicaciones de gran alcance para resolver la cuestión de la ruta Hannibalic y, lo que es más importante, para la identificación de un sitio que podría esperarse que arroje datos arqueológicos históricos significativos y artefactos relacionados con la invasión púnica", dijo el Los investigadores escribieron en la primera parte de un estudio de dos partes publicado en la revista. Arqueometria.

Mahaney se ha interesado por la historia clásica como pasatiempo durante décadas. Conocía el debate sobre la ruta de Hannibal y pensó que podría determinarlo a partir de las descripciones de la geología en los textos históricos. Como ejemplo, el historiador griego Polibio menciona un desprendimiento de rocas de dos niveles en su relato de la caminata.

Mientras participaba en un estudio no relacionado, Mahaney estuvo atento a las pistas que coincidieran con esas descripciones. Con el tiempo, acumuló suficientes pistas para aventurar una hipótesis sobre por dónde debía haber pasado el ejército.

Hay una zona de fango donde el terreno rocoso de la montaña da paso a la vegetación, con un arroyo debajo del Col de la Traversette que sería un buen lugar para dar agua a los animales y permitirles alimentarse.

Ruta de invasión de Hannibal dada por el Departamento de Historia, Academia Militar de los Estados Unidos. Hay un error en la escala. Credito de imagen.

Mahaney tomó un equipo y perforó unos 70 cm en el suelo y recuperó núcleos de sedimento. Los núcleos tenían 3.000 años de sedimento. Dentro de los núcleos había una capa que se batió.

"Les dije a los otros muchachos: '¿Habéis visto algo como esto?'. Simplemente me miraron".

Mahaney dijo que había extraído "doscientos o trescientos núcleos de todo el mundo y nunca había visto nada como esto".

"Así que esto es helada o un grupo de personas que atraviesan el camino con animales batiendo el infierno en esta turba".

No hubo evidencia de heladas en sitios cercanos de ese período de tiempo.

La capa batida tenía una gran cantidad de material orgánico, incluida "algo de excremento, bastante", dijo Mahoney.

Chris Allen, microbiólogo de la Queen's University de Belfast en Irlanda del Norte, analizó las bacterias en esa capa y descubrió que más del 12% eran clostridios. Ese tipo de bacteria generalmente es el dos o el tres% de las bacterias que se encuentran en el suelo, pero es el 70% de las bacterias en el intestino de un caballo. También había una gran cantidad de ácidos biliares y grasas que se encuentran en las heces de los mamíferos. La evidencia apuntaba hacia una gran cantidad de estiércol de caballo y mula.

Hannibal y sus hombres cruzan los Alpes.

"Encontramos evidencia científicamente significativa de estos mismos errores en una firma microbiana genética que data precisamente de la época de la invasión púnica", dijo Allen en un comunicado de prensa.

El equipo no logró encontrar ninguna evidencia específica de excremento de elefante.

"Tendrías que tener mucha suerte para encontrar eso", dijo Mahaney, y señaló que Hannibal tenía solo 37 elefantes (en comparación con más de 8,000 caballos y mulas).

La datación por carbono sitúa la fecha de la capa entre el 26 y el 570 a. C. Esto coincide con el período en el que Aníbal viajó a Italia.

Mahaney dijo que era poco probable que la capa pudiera haber sido dejada por otro gran grupo de animales que la atravesaba. Había pocas razones para que un grupo tan grande pasara a una altitud tan alta. Además, es de suponer que grupos más pequeños que los de Hannibal habían atravesado en otras ocasiones, pero no habían dejado una marca similar en los núcleos.

El equipo está esperando los resultados del análisis de los huevos de tenia encontrados en la ponedora. Podrían ayudar a identificar el origen geográfico del animal que los depositó. Se sabe que los caballos de Aníbal proceden de España.

El estudio fue financiado por el Centro QUESTOR, Invest Northern Ireland, el Geological Survey of Ireland, el Irish Research Council y Quaternary Surveys, así como a través de becas de viaje e investigación de la Universidad de York.


Científicos descubren la ruta de Hannibal & # 8217s a través de los Alpes usando estiércol de caballo

En uno de los movimientos más audaces de la historia antigua, el general cartaginés Aníbal marchó con más de 30.000 soldados más unos 15.000 caballos y 37 elefantes a través de los Alpes e invadió Italia, hogar de los antiguos romanos. Y, sin embargo, a pesar de ser legendario, nadie sabe exactamente dónde cruzó Hannibal, pero los historiadores han debatido la ubicación durante más de 2.000 años.

Ahora, los investigadores de la Queen's University de Belfast y más allá parecen haber encontrado la respuesta, y todo es gracias a la caca.

Aníbal fue el comandante en jefe del ejército cartaginés durante la Segunda Guerra Púnica (218-201 a. C.), la segunda de tres sangrientas contiendas entre Roma y Cartago. Antes de que comenzara esta guerra en particular, el padre de Aníbal, Amílcar, tomó el control de partes de lo que hoy es España, trayendo consigo al ejército cartaginés. Tras su muerte, Hannibal se hizo cargo e invadió una ciudad bajo la protección de Roma, dando inicio a la Segunda Guerra Púnica.

Roma inicialmente estaba más o menos despreocupada, pensando que la barrera de los Alpes protegería la mayor parte del imperio de los cartagineses, y estaban muy incorrecto. Hannibal hizo lo que se consideró imposible, perdiendo muchos hombres y animales en el camino, pero llegando a Italia con suficiente izquierda para poner de rodillas al ejército romano. De hecho, terminó ocupando partes de Roma durante 15 años antes de que una invasión romana en el norte de África lo obligara a regresar a Cartago.

Hannibal fue finalmente derrotado en la Tercera Guerra Púnica en Zama en 202 a. C., pero no obstante logró una de las mejores campañas militares de la antigüedad, y su historia ha fascinado a los historiadores desde entonces.

¿Dónde está la caca, Robin?

Hasta ahora, no se han encontrado pruebas físicas, como hebillas de cinturones o huesos, que indiquen dónde hizo su cruce Hannibal. Sin embargo, un equipo internacional de microbiólogos finalmente ha encontrado algo ... sólido. Según los dos documentos (primero y segundo ) en Arqueometria, los investigadores creen que Hannibal cruzó los Alpes a través del paso Col de Traversette (

1,9 millas o 3000 metros sobre el nivel del mar), que se extiende entre Grenoble, Francia y Turín, Italia.

El pase Col de Traversette se propuso por primera vez como una opción hace unos cincuenta años, pero no ganó mucha tracción en la comunidad académica. Pero utilizando una variedad de técnicas como el análisis del metagenoma microbiano, la química ambiental, la investigación geomórfica y pedológica y los análisis de polen, los investigadores han demostrado que un evento de "deposición masiva de animales" que data aproximadamente del 218 a. C. ocurrió cerca del paso.

& # 8220La deposición se encuentra dentro de una masa batida de un fango aluvial de 1 metro de espesor, producido por el movimiento constante de miles de animales y humanos ”, dijo el Dr. Chris Allen, del Instituto para la Seguridad Alimentaria Global en Queen & # 8217s. Universidad de Belfast, en un declaración .

“Más del 70 por ciento de los microbios en el estiércol de caballo pertenecen a un grupo conocido como Clostridia, que son muy estables en el suelo & # 8211 y sobreviven durante miles de años. Encontramos evidencia científicamente significativa de estos mismos errores en una firma microbiana genética que data precisamente de la época de la invasión púnica. & # 8221

O en otras palabras, los investigadores encontraron evidencia de excremento, mucha. Ciertamente lo suficiente como para pertenecer a los miles de caballos que Hannibal tenía con él, y data del período de tiempo correcto. Y si este descubrimiento resultara ser los descubrimiento de la ruta de Hannibal, este hallazgo es enorme.

"Si se confirman, los hallazgos presentados aquí tienen implicaciones de gran alcance para resolver la cuestión de la ruta Hannibalic y, lo que es más importante, para la identificación de un sitio que podría esperarse que produzca datos arqueológicos significativos junto con artefactos relacionados con la invasión púnica", escribió el autores en el primer trabajo.

“Si el sitio se vio afectado por el tráfico de personas y animales, como indica la evidencia, existe la posibilidad de que artefactos como monedas, hebillas de cinturones, dagas, cierres ecuestres, etc., hayan quedado enterrados en el fango. Si se puede encontrar tal evidencia arqueológica y vincularla definitivamente con Hannibal, respondería la pregunta de qué ruta tomaron Hannibal y su ejército hacia Italia ".


Los excrementos de caballo ayudan a identificar dónde Hannibal cruzó los Alpes

BELFAST, Irlanda del Norte, 4 de abril (UPI) & # 8212 El cruce de los Alpes y la invasión del Imperio Romano por Hannibal y su ejército durante la Segunda Guerra Púnica es considerada por los historiadores como una de las mayores campañas militares de la historia, pero hasta ahora, los arqueólogos no podían decir definitivamente dónde cruzaron Hannibal y sus tropas.

La evidencia humana del cruce de Hannibal & # 8217s ha sido difícil de encontrar, pero una nueva investigación ha revelado rastros de los animales que Hannibal y su ejército trajeron consigo.

Mientras excavaban cerca de un estanque a lo largo de un paso propuesto llamado Col de Traversette, investigadores de la Queen & # 8217s University Belfast descubrieron una & # 8220deposición masiva de animales & # 8221 & # 8212 una capa de excrementos antiguos. El depósito se confirmó mediante una combinación de análisis genético microbiano, química ambiental, análisis de polen y otras pruebas.

Los fragmentos de genes secuenciados a partir de muestras del depósito sugieren que los excrementos están dominados por microbios del grupo bacteriano Clostridia. Por esta razón, los investigadores creen que los caballos dejaron los excrementos.

El estanque al lado del sitio de excavación es una de las únicas fuentes de agua en la ruta lo suficientemente grande como para ser compartida por docenas de animales.

& # 8220Las bacterias son muy estables en el suelo, sobreviviendo durante miles de años & # 8221, los investigadores Chris Allen, microbiólogo de la Universidad Queen & # 8217s, escribieron en The Conversation.

El análisis de isótopos de carbono sugiere que los excrementos de caballo se dejaron alrededor del 200 a. C., cierre el registro histórico del cruce de Hannibal & # 8217 en 218 a. C.

& # 8220La deposición se encuentra dentro de una masa batida de un fango aluvial de 1 metro de espesor, producida por el movimiento constante de miles de animales y humanos, & # 8221 Allen dijo en un comunicado de prensa.

Los investigadores tienen la esperanza de que una mayor secuenciación genética del depósito pueda arrojar más luz sobre el cruce histórico.

& # 8220 También podemos encontrar huevos de parásitos & # 8212 asociados con tenias intestinales & # 8212 aún conservados en el sitio como diminutas cápsulas genéticas del tiempo & # 8221, dijo Allen. & # 8220Con esta información, esperamos arrojar mucha luz sobre la presencia de caballos, hombres & # 8212 e incluso Hannibal & # 8217s famosos elefantes & # 8212 en el lodo de Traversette & # 8221.