477o grupo compuesto

477o grupo compuesto

477o grupo compuesto

Historia - Libros - Aeronave - Línea de tiempo - Comandantes - Bases principales - Unidades componentes - Asignado a

Historia

El 477th Composite Group (USAAF) era una unidad de combate afroamericana que nunca llegó al combate y que sufría repetidos problemas de moral debido a la segregación y la sospecha de las intenciones de la USAAF para el grupo.

El 477o se activó originalmente como el 477o Grupo de Bombardeo (Medio) el 13 de mayo de 1943, pero después de un período de entrenamiento con el B-26 se desactivó el 25 de agosto de 1943.

Su segunda encarnación fue el resultado de la presión para permitir que los afroamericanos sirvieran como tripulaciones de bombarderos y como pilotos de combate. El 477 se reactivó el 15 de enero de 1944, esta vez como un grupo B-25. El nuevo grupo comenzó a entrenar en Selfridge Field, cerca de Chicago. Aunque las Regulaciones del Ejército lo prohibían, el club social de Selfridge estaba segregado racialmente y solo estaba abierto a oficiales blancos. Inevitablemente, esto bajó la moral dentro del grupo, y el comandante de la base fue reprendido oficialmente por la segregación.

En mayo de 1944, el grupo se mudó a Godman Field en Fort Knox, Kentucky. La moral siguió cayendo. Godman Field no era realmente un aeródromo adecuado para el B-25. Los oficiales negros dentro del grupo no estaban siendo promovidos. Finalmente, aunque la base de Godman Field no estaba segregada, los oficiales blancos también podían usar el club segregado racialmente en el cercano Fort Knox. A pesar de estos problemas, el grupo alcanzó su fuerza de combate completa a principios de 1945 y se esperaba que entrara en combate el 1 de julio.

Para completar su formación, el grupo se trasladó a Freeman Field. El comandante del grupo hizo un torpe intento de eludir la regla de no segregación creando un club social para "aprendices" y otro para "instructores". Muchos de los oficiales en formación del grupo decidieron desafiar esto y, a principios de abril, intentaron ingresar al "club de instructores". 61 agentes fueron arrestados. Todos menos tres fueron pronto puestos en libertad, pero el coronel Selway empeoró la situación al intentar obligar a sus hombres a firmar una declaración en la que declaraban que comprendían completamente un nuevo reglamento establecido para hacer cumplir la segregación. Esta vez 101 hombres se negaron y fueron arrestados. El Departamento de Guerra se vio sometido a una fuerte presión y los 101 fueron puestos en libertad el 23 de abril.

Esto solo dejó a los tres hombres bajo custodia después de los intentos originales de usar el club de 'instructores'. Los tres fueron sometidos a consejo de guerra. Dos fueron absueltos, pero el tercero, el teniente Roger C. Terry, fue condenado por empujar al oficial del día durante la protesta original. Fue multado con 150 dólares y despedido deshonrosamente de la USAAF.

A raíz de las protestas, el grupo fue trasladado de regreso a Godman Field. Dos de los cuatro escuadrones de bombarderos fueron desactivados y reemplazados por el 99 ° Escuadrón de Cazas. El grupo se convirtió en el 477º Grupo Compuesto. El incompetente Selway fue reemplazado como oficial al mando y los oficiales negros fueron promovidos. Se esperaba que el grupo estuviera listo para el combate el 31 de agosto, pero la rendición japonesa puso fin a la guerra dos semanas antes.

Las protestas de Freeman Field desempeñaron un papel en la plena integración de las fuerzas armadas estadounidenses, que fue puesta en marcha legalmente por el presidente Truman en 1948 (aunque tomó casi una década completar el proceso).

En 1995, la Fuerza Aérea eliminó las cartas de amonestación del registro de 15 de los 104 oficiales originalmente involucrados en la protesta y prometió eliminar el resto a pedido. Al mismo tiempo, el teniente Terry fue indultado, devuelto a su rango original y reembolsado su multa.

Libros

Pendiente

Aeronave

1943: Martin B-26 Merodeador
1944-45: B-25 Mitchell norteamericano
1945-47: B-25 Mitchell norteamericano y Republic P-47 Thunderbolt

Cronología

13 de mayo de 1943Constituido como 477th Bombardment Group (Medium)
1 de junio de 1943Activado con la Tercera Fuerza Aérea
25 de agosto de 1943Inactivado
15 de enero de 1944Activado con First Air Force
Junio ​​de 1945Grupo compuesto 477 redesignado
1 de julio de 1947Inactivado

Comandantes (con fecha de nombramiento)

Teniente Coronel Andrew 0Lerche: 1943
Coronel Robert R Selway Jr: 21 de enero de 1944
Coronel Benjamin 0 Davis Jr: 21 de junio de 1945-1 de julio de 1947.

Bases principales

BacDill Field, Florida: 1 de junio al 25 de agosto de 1943
Selfridge Field, Michigan: 15 de enero de 1944
Godman Field, Ky: 6 de mayo de 1944
Lockbourne AAB, Ohio: 13 de marzo de 1946-1 de julio de 1947

Unidades componentes

99 ° luchador: 1945-47
616 ° Bombardeo: 1943, 1944-45
617 ° bombardeo: 1943, 1944-47
618o Bombardeo: 1943, 1944-45
619 ° bombardeo: 1943, 1944-45

Asignado a

1943: Tercera Fuerza Aérea
1944-1947: Primera Fuerza Aérea


Buscando información sobre Tuskegee Airmen

¡Hola! Esta comunidad ha sido realmente útil en el pasado, así que espero que pueda responder otra pregunta relacionada con los afroamericanos en el ejército. Estoy trabajando en un marcador histórico estatal para el Levantamiento del Campo Aéreo del Ejército Freeman en Seymour, Indiana, durante la Segunda Guerra Mundial. Quiero ser preciso al describir a aquellos (algunos miembros del 477º Grupo de Bombardeo) que protestaron por la segregación de los clubes de oficiales en la base. Sé que algunos de los que protestaron fueron aviadores de Tuskegee, pero no estoy seguro de si todos lo fueron. Así que supongo que mi pregunta es: todos ¿Los miembros de la Fuerza Aérea Negra consideraban hombres de Tuskegee Air? Sé que el nombre proviene de la base en la que entrenaron, pero no estaba seguro de si todos en el Grupo de Bombardeo 477 entrenaron allí y, por lo tanto, si sería correcto llamarlos a todos "Tuskegee Air men".

Además, sé que algunas de las Unidades de Base 115 y 118 participaron en el levantamiento. ¿Son también parte de los hombres 477th / Tuskegee Air? ¿O son entidades separadas? Espero que mis preguntas tengan sentido. Soy ignorante cuando se trata de organización militar y rango, así que espero estar usando la terminología correcta. Muchas gracias por su ayuda.

Re: Buscando información sobre Tuskegee Airmen
Sylvia Naylor 23.09.2020 6:40 (в ответ на Nicole Poletika)

¡Gracias por publicar su solicitud en History Hub!

Buscamos en el Catálogo de Archivos Nacionales y localizamos Correspondencia General, 1940-1948 & # 160 en los Registros de la Oficina del Secretario de Guerra (Record Group 107) que incluye 1 unidad de archivo para el 477th Bombardment Group. Para acceder a esta unidad de archivo, comuníquese con los Archivos Nacionales de College Park - Referencia textual (RDT2) por correo electrónico a

RDT2 también tiene la custodia de copias en microfilm de los registros operativos relacionados con las unidades de la Fuerza Aérea del Ejército de los EE. UU. Buscamos el índice de Historia de la Fuerza Aérea en el microfilm y localizamos 2 archivos que pertenecen al 477th Bomb Group y 7 unidades de archivos que pertenecen al 477th Composite Group. Lea el resumen breve para determinar qué registros le interesan y haga clic en el icono de PDF específico. En la lista de PDF, IRISREF es el número de carrete de microfilm y anote los números de FRAME y FRAMELST para la ubicación en el carrete. Dado que los números de carrete comienzan con B, comuníquese con RDT2 para acceder a ellos. No pudimos localizar los registros de la Unidad Base 115 o 118.

Debido a la pandemia de COVID-19 y de acuerdo con la orientación recibida de la Oficina de Administración y Presupuesto (OMB), NARA ha ajustado sus operaciones normales para equilibrar la necesidad de completar su trabajo de misión crítica y al mismo tiempo adherirse al distanciamiento social recomendado para el seguridad del personal de NARA. Como resultado de esta nueva priorización de actividades, es posible que experimente un retraso en la recepción de un reconocimiento inicial, así como una respuesta sustantiva a su solicitud de referencia de RDT2. Lamentamos los inconvenientes ocasionados y agradecemos su comprensión y paciencia.

Además, le sugerimos que revise los siguientes recursos para obtener información que pueda ser relevante para su investigación:


Aviadores de Tuskegee

La & # 8220Tuskegee Experience, & # 8221, un programa del Army Air Corps para entrenar a los afroamericanos como pilotos militares, comenzó en el Tuskegee Army Air Field en Alabama en 1941. En el país y en el extranjero durante la Segunda Guerra Mundial, los Tuskegee Airmen prevalecieron contra enormes probabilidades, incluido el racismo. Los aviadores nunca perdieron un bombardero escoltado por cazas enemigos. En marzo de 1946, el Grupo Compuesto 477 de Tuskegee Airmen y sus unidades de apoyo fueron transferidos desde Godman Field, Kentucky, a la Base Aérea del Ejército Lockbourne, donde el Coronel Benjamin O. Davis, Jr. tomó el mando. En julio de 1948, el presidente Harry S. Truman emitió la Orden Ejecutiva número 9981, que ordenaba "igualdad de trato y oportunidades en las fuerzas armadas. & # 8221 Los aviadores de Tuskegee desempeñaron un papel importante en la integración de todas las fuerzas militares de Estados Unidos. La 477a fue estacionado en Lockbourne hasta 1949.

Erigido en 2003 por la Comisión del Bicentenario de Ohio, Tuskegee Airmen, Inc. y la Sociedad Histórica de Ohio. (Número de marcador 74-25.)

Temas y series. Este marcador histórico se incluye en estas listas de temas: Afroamericanos y Bull Air & Space y Bull Derechos civiles y Bull War, World II

. Además, está incluido en las listas de la serie de ex presidentes de los EE. UU .: # 33 Harry S. Truman, la Sociedad Histórica de Ohio / The Ohio History Connection y Tuskegee Airmen. Un mes histórico significativo para esta entrada es marzo de 1946.

Localización. 39 & deg 49.057 & # 8242 N, 82 & deg 56.13 & # 8242 W. Marker se encuentra en Columbus, Ohio, en el condado de Franklin. El marcador está en Johns Circle, a la izquierda cuando se viaja hacia el este. El marcador está en la pasarela entre el estacionamiento y la terminal de pasajeros del Aeropuerto Internacional Rickenbacker. Toque para ver el mapa. El marcador está en o cerca de esta dirección postal: 2241 Johns Circle, Columbus OH 43217, Estados Unidos de América. Toque para obtener instrucciones.

Otros marcadores cercanos. Al menos otros 8 marcadores se encuentran a 2 millas de este marcador, medidos en línea recta. Capitán Eddie Rickenbacker (aquí, junto a este marcador) F-100D "Super Sabre" (aprox. 0,6 millas de distancia) F-84F "Thunderstreak" (aprox. 0,6 millas de distancia) A-7D "Corsair II" (aprox. 0,6 millas de distancia) Histórico Lockbourne (aproximadamente 1.8 millas de distancia) Ohio-Erie Canal and Locks / The Columbus Feeder Canal (aproximadamente 2 millas de distancia) un marcador diferente también llamado Ohio-Erie Canal and Locks / The Columbus Feeder Canal (aproximadamente 2 millas de distancia) Lockbourne Veterans 'Memorial (aproximadamente a 2 millas de distancia). Toque para obtener una lista y un mapa de todos los marcadores en Columbus.

Marcador relacionado. Haga clic aquí para ver otro marcador relacionado con este marcador.


Historia

El 477 se estableció originalmente en mayo de 1943 en MacDill Field, Florida como las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos. 477 ° Grupo de Bombardeo (Medio). Asignado a la Tercera Fuerza Aérea, el grupo se entrenó con bombarderos medianos Martin B-26 Marauder. Posteriormente, la unidad fue inactivada el 25 de agosto de 1943.

El 477 se reactivó como el 477o grupo compuesto en Selfridge Field, Michigan el 15 de enero de 1944 y asignado a la Primera Fuerza Aérea. La nueva misión del 477th era entrenar a los que se convertirían en los legendarios aviadores afroamericanos de la Segunda Guerra Mundial conocidos como Tuskegee Airmen con los cazas Republic P-47 Thunderbolt y los bombarderos norteamericanos B-25 Mitchell. Durante la Segunda Guerra Mundial, la presión continua de los líderes civiles afroamericanos llevó al Ejército a dejar que los negros se entrenaran como miembros de las tripulaciones de bombarderos, un paso que les abrió muchos roles de combate más hábiles.

El 5 de mayo de 1944, posiblemente por temor a que se repitiera el motín racial del verano anterior en la cercana Detroit, el 477th fue reubicado abruptamente en Godman Field en Fort Knox en Kentucky.

La moral del 477th era pobre porque el campo no era adecuado para el uso del B-25 y porque los oficiales negros, incluidos los veteranos de combate del 332d Fighter Group que se habían transferido a la unidad de bombarderos, no estaban avanzando a posiciones de mando. A principios de 1945, sin embargo, el 477 alcanzó su fuerza de combate completa. Estaba programado para entrar en combate el 1 de julio, lo que hizo necesario reubicarse una vez más, esta vez en Freeman Field, una base totalmente adecuada para usar el B-25.

En Freeman Field, el motín de Freeman Field tuvo lugar como resultado de la discriminación racial. Como resultado de la protesta, la 477a fue reubicada nuevamente en Godman Field. El coronel Benjamin O. Davis, Jr., asumió el mando el 1 de julio, y los oficiales negros reemplazaron a los oficiales blancos en puestos de mando y supervisión inferiores. El entrenamiento debía completarse el 31 de agosto, pero la guerra terminó el 14 de agosto con la rendición de Japón.

Nunca desplegado en combate, el 477 fue reducido cuando terminó la guerra. En 1946, fue reasignado a Lockbourne Field, ahora Aeropuerto Internacional Rickenbacker, en Ohio. El 1 de julio de 1947, se disolvió la 477a.


HÉROES EN CASA

Después de que terminó la guerra en Europa en 1945, los aviadores negros y el personal de apoyo regresaron a los EE. UU., Donde continuaron enfrentándose al racismo y la intolerancia a pesar de su destacado historial de guerra.

El programa Tuskegee se amplió para convertirse en el centro de la aviación negra durante la Segunda Guerra Mundial. TAAF continuó entrenando a nuevos aviadores hasta 1946.

En marzo de 1946, después de que terminó la guerra, el Grupo Compuesto 477 se trasladó desde Godman Field a Lockbourne Army Air Base en Ohio. El 1 de julio de 1947, el 332 ° Fighter Group reemplazó al 477 ° en Lockbourne. Ese mismo año, la Fuerza Aérea del Ejército fue reemplazada por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, independiente del Ejército. El 332nd Fighter Group se convirtió en el único grupo negro activo en el nuevo servicio. Un gran número de aviadores negros optaron por permanecer en el servicio, pero debido a la segregación se limitaron al 332o Grupo de combate y el 477o Grupo compuesto. Las oportunidades de avance y promoción también fueron muy limitadas, lo que afectó la moral. No obstante, los aviadores negros y los de otros campos continuaron desempeñándose de manera excelente.


El 477th Fighter Group se reactivó el 1 de octubre de 2007 como la primera unidad de la Reserva de la Fuerza Aérea en volar, mantener y apoyar al Lockheed Martin F-22 Raptor. El grupo es una unidad asociada responsable de reclutar, capacitar, desarrollar y retener a los ciudadanos aviadores para apoyar los requisitos de la misión de la unidad expedicionaria del Ala 3d y la Fuerza Aérea.

El 477th Fighter Group proporciona una fuerza lista para el combate de aproximadamente 425 técnicos de reserva aérea, reservistas tradicionales y funcionarios públicos asignados a los siguientes escuadrones:

Los hombres y mujeres del 477th Fighter Group se integrarán funcionalmente con sus socios de la Fuerza Aérea en servicio activo en casi todas las áreas de misión del F-22A para aumentar la eficiencia y la capacidad de combate general, al tiempo que retienen el apoyo administrativo de la Reserva y la mejora de su carrera. El 477th Fighter Group aprovechará las fortalezas tradicionales del Componente de Reserva de experiencia y continuidad para volar, luchar y ganar como Unrivaled Wingmen en el equipo Total Force en Elmendorf.


Los aviadores de Tuskegee: una entrevista con la autoridad líder

Daniel Haulman, PhD, una de las principales autoridades del mundo en todos los aviadores afroamericanos de Tuskegee, se une a nosotros para una entrevista sobre su servicio, desafíos y legado.

Los aviadores de Tuskegee se han convertido en una de las unidades más célebres en la historia de la Segunda Guerra Mundial. Una de las autoridades más importantes del mundo en la unidad es oriunda de Nueva Orleans y estudió con nuestros dos fundadores, los Dres. Stephen Ambrose y Nick Mueller, de la Universidad de Nueva Orleans. Daniel Haulman, PhD, fue durante mucho tiempo el Jefe de la División de Historia Organizacional en la Agencia de Investigación Histórica de la Fuerza Aérea. Autor de 10 publicaciones e innumerables artículos, el Dr. Haulman tuvo la amabilidad de tomarse un tiempo para responder algunas preguntas.

Daniel Haulman, PhD (centro) con (L-R) Craig Huntly, investigador histórico Tuskegee Airman Col. William Holloman Tuskegee Airman Teniente Coronel George Hardy, y Tuskegee Airman Teniente Coronel Alexander Jefferson.

Para aquellos que no están familiarizados con ellos, ¿pueden dar una breve descripción de quiénes eran los aviadores de Tuskegee?

Los aviadores de Tuskegee fueron los primeros pilotos militares afroamericanos en el servicio militar de los Estados Unidos, y los que pertenecían a sus escuadrones y grupos, y los que estaban estacionados en sus bases de entrenamiento y combate cuando estaban allí. Había 992 pilotos de Tuskegee Airmen entrenados en Tuskegee, incluidos pilotos de caza monomotor, pilotos de bombarderos bimotores y pilotos de enlace y de servicio, pero el número total de Tuskegee Airmen, contando personal de tierra como mecánicos de aeronaves y personal logístico, fue más de 14.000.

Los aviadores de Tuskegee también fueron los primeros pilotos militares afroamericanos en el servicio militar estadounidense en desplegarse en un teatro de combate en el extranjero, participar en combate y derribar aviones enemigos. Los pilotos de Tuskegee Airmen son más recordados por volar cazas en el teatro del Mediterráneo, primero por la Duodécima Fuerza Aérea, bajo la cual volaron cientos de misiones, luego por la Decimoquinta Fuerza Aérea. Mientras volaba para este último, el 332d Fighter Group y sus 99th, 100th, 301st y 302d Fighter Squadrons volaron principalmente en misiones de escolta de bombarderos y ganaron una reputación de excelencia. Entre principios de junio de 1944 y finales de abril de 1945, los aviadores de Tuskegee volaron 312 misiones, 179 de las cuales eran misiones de escolta de bombarderos. Perdieron bombarderos escoltados por aviones enemigos en solo siete de esas misiones.

El número total de bombarderos escoltados por Tuskegee Airmen derribados por cazas enemigos, según mi investigación, fue 27, mientras que el número promedio perdido por cada uno de los otros seis grupos de escolta de cazas en la Decimoquinta Fuerza Aérea fue 46. Los Tuskegee Airmen perdieron significativamente menos bombarderos a aviones enemigos que el promedio de los otros grupos. Muchas de sus misiones se llevaron a cabo en Mustangs P-51 de cola roja, y por esa razón a veces se les llama los "Red Tails". Otros aviadores de Tuskegee sirvieron en el 477th Bombardment Group y sus escuadrones de bombardeo 616th, 617th, 618th y 619th asignados, pero esas organizaciones nunca se desplegaron en el extranjero para el combate durante la Segunda Guerra Mundial.

Cartel de enlace de guerra de 1943 con Black Airman cortesía de la Administración Nacional de Archivos y Registros.

¿Cuál fue la motivación detrás de Estados Unidos para formar este grupo?

En 1940, el presidente Franklin D. Roosevelt se postulaba para un tercer mandato sin precedentes como presidente, y durante su campaña, prometió permitir que los pilotos negros se entrenaran para servir en el Cuerpo Aéreo. De acuerdo con la política de Roosevelt, el Departamento de Guerra anunció a principios de enero de 1941 que comenzaría a entrenar a pilotos afroamericanos en el Army Air Corps, y el lugar donde serían entrenados sería Tuskegee, Alabama. La primera unidad de vuelo negra, el 99 ° Escuadrón de Persecución, más tarde el 99 ° Escuadrón de Cazas, se constituyó y activó en marzo de 1941 en Chanute Field, Illinois, pero aún no tenía sus pilotos. Más tarde ese año, después del entrenamiento de las tripulaciones de tierra, el escuadrón se trasladó a Tuskegee, donde se entrenarían sus pilotos.

Tuskegee fue seleccionado en parte porque estaba en el sur, que tenía más días de buen tiempo de vuelo, y en parte porque el Instituto Tuskegee ya estaba entrenando con éxito a pilotos civiles negros. A finales de marzo de 1941, Eleanor Roosevelt, esposa del presidente, visitó Tuskegee y voló con un piloto negro en las instalaciones de entrenamiento de pilotos civiles del Instituto Tuskegee. Apoyó la decisión de su esposo de entrenar a pilotos militares negros para servir en el ejército, pero, en el momento de su vuelo, ya se había formado la primera unidad de vuelo negra y ya se habían desarrollado los planes para el entrenamiento de vuelo de Tuskegee. Contrariamente a la creencia popular, ella no convenció a su esposo de la política después de haber volado con un piloto negro en Tuskegee.

Eleanor Roosevelt con Tuskegee Airmen, marzo de 1941. Cortesía de la Biblioteca y Museo Presidencial de FDR.

¿Hubo objeciones u obstáculos únicos para que se formara esta unidad?

Las objeciones a los planes para los pilotos militares negros provienen de diferentes fuentes y por diferentes razones. Algunos líderes del Departamento de Guerra y del Cuerpo Aéreo se resistieron a los esfuerzos para entrenar a pilotos militares negros, en parte porque creían que los negros eran inferiores y en parte porque los pilotos eran oficiales y no querían oficiales negros sobre hombres alistados blancos. Implementaron la política de Roosevelt, pero planearon entrenar a los pilotos negros por separado de los pilotos blancos que entrenan en otras bases. Las unidades voladoras negras eventualmente serían todas negras, después del liderazgo blanco inicial.

La Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP, por sus siglas en inglés) quería una formación de pilotos integrada en su lugar, e inicialmente se opuso al establecimiento de una formación de vuelo negra segregada en Tuskegee. La NAACP finalmente apoyó el programa de entrenamiento de vuelo de Tuskegee, porque sus miembros se dieron cuenta de que sería mejor tener entrenamiento de vuelo militar negro segregado que no tener entrenamiento de vuelo militar negro. Algunos de los oficiales blancos en Tuskegee Army Air Field apoyaron mucho el entrenamiento de vuelo militar negro. Otros en lugares más altos no estaban ansiosos por ver a los pilotos militares negros servir en combate en el extranjero, después de que fueron entrenados y resistieron su despliegue.

¿Experimentaron los aviadores de Tuskegee diferencias o problemas particulares en el entrenamiento, o recibieron lo mismo que los aviadores blancos?

El coronel Noel F. Parrish estuvo al mando del campo aéreo del ejército de Tuskegee durante la mayor parte de la Segunda Guerra Mundial, y fue el comandante del entrenamiento de vuelo básico y avanzado allí. Insistió en que el entrenamiento de pilotos negros sea de la misma calidad que el entrenamiento de pilotos blancos en otras bases. Solo aproximadamente la mitad de los cadetes de vuelo negros que ingresaron al entrenamiento de vuelo completaron ese entrenamiento, pero los casi 1,000 pilotos que se graduaron estaban tan calificados como cualquier piloto blanco que pasara por la misma secuencia de entrenamiento en otras bases. A veces, el programa de entrenamiento fue criticado porque muchos de los cadetes “se desvanecieron” o no completaron el entrenamiento de vuelo y no obtuvieron sus alas, pero los que se graduaron agradecieron que los estándares fueran altos y que los hubieran cumplido.

Su excelente entrenamiento valió la pena cuando volaron en misiones de combate en el extranjero. Los cadetes voladores negros tenían entrenamiento de vuelo primario en el campo Moton del Instituto Tuskegee, con instructores de vuelo civiles negros, pero el entrenamiento de vuelo básico y avanzado en el campo aéreo del ejército de Tuskegee, donde todos los instructores de vuelo al principio y la mayoría durante la guerra eran blancos. . Esos instructores de vuelo blancos siguieron los altos estándares del coronel Parrish. La tasa de abandono en las bases de entrenamiento de vuelo de blancos también fue alta. Existe alguna evidencia de que los instructores de vuelo civiles negros en el Moton Field del Instituto Tuskegee fueron más indulgentes que los instructores de vuelo blancos en el Campo Aéreo del Ejército de Tuskegee, pero también hay evidencia de que la relación entre los instructores de vuelo blancos y los cadetes negros en Tuskegee Army Air Field fue en general cordial y respetuoso. Algunos de los que no completaron el entrenamiento de vuelo militar culparon a otros factores además de su propio desempeño.

¿Fue siempre parte del plan del Departamento de Guerra enviar a los aviadores en servicio al extranjero? ¿Hubo consideraciones específicas sobre dónde se desplegarían y qué tipo de misiones se les asignó?

Una vez que se entrenaron suficientes pilotos militares negros en Tuskegee, fueron asignados primero al 99º Escuadrón de Cazas, y luego a los 100º, 301º y 302º Escuadrones de Cazas del 332º Grupo de Cazas. Ninguno de los escuadrones o el grupo se desplegó para combatir en el extranjero tan pronto como recibieron suficientes pilotos para estar en pleno funcionamiento, y hubo algunas quejas sobre cuánto tiempo les estaba tomando para ser enviados a combatir en el extranjero. En la primavera de 1943, las Fuerzas Aéreas del Ejército finalmente enviaron la primera unidad de vuelo negra, el 99 ° Escuadrón de Cazas, al norte de África, y luego a Sicilia y luego al continente de Italia, más tarde en el año, pero porque al principio había no había ningún grupo de cazas negros en el extranjero al que pudiera ser asignado, estaba unido a varios grupos de cazas blancos, cada uno de los cuales ya tenía asignados tres escuadrones de cazas blancos.

Uno de esos comandantes de grupos de combate blancos, el coronel William Momyer del 33 ° Grupo de Combate, envió un memorando a la cadena de mando quejándose de que el escuadrón de combate negro adjunto a su grupo estaba funcionando mal y solicitando que lo sacaran del combate en línea de vuelo. El Departamento de Guerra lanzó un estudio para comparar el 99 ° con los otros escuadrones de cazas P-40 que volaban para la Duodécima Fuerza Aérea en ese momento, y concluyó que el 99 ° volaba tan bien como los escuadrones de cazas blancos.

El Departamento de Guerra, a principios de 1944, también desplegó el 332. ° Grupo de Combate y los otros tres escuadrones de caza negros en Italia, y ellos, como el 99, al principio volaron misiones en apoyo de las fuerzas de superficie para la Duodécima Fuerza Aérea. A mediados de 1944, el 99 ° Escuadrón de Cazas, que había estado volando P-40, y el 332 ° Grupo de Cazas y sus Escuadrones de Cazas 100, 301 y 302, que habían estado volando P-39, fueron reasignados a la Decimoquinta Fuerza Aérea. para ayudar a proporcionar escoltas de combate para sus bombarderos pesados ​​de cuatro motores B-17 y B-24. Eso les dio a los aviadores de Tuskegee más oportunidades para enfrentarse al enemigo, sobre territorio enemigo, para derribar más aviones enemigos y para demostrar su competencia escoltando bombarderos. Para esas misiones de escolta de bombarderos, los aviadores de Tuskegee volaron primero aviones P-47 y luego P-51, que eran más rápidos y maniobrables que los tipos de cazas que habían volado antes. Cuando el 99º Escuadrón de Cazas fue asignado al 332º Grupo de Cazas, tenía un total de cuatro escuadrones de cazas, más que los tres escuadrones de los otros grupos de cazas en combate. En otras palabras, finalmente el grupo de combate de Tuskegee Airmen, el 332, fue el grupo de combate más grande de las Fuerzas Aéreas del Ejército.

Los aviadores de Tuskegee son algunas de las personas más célebres de la Segunda Guerra Mundial. ¿Cuáles son algunos de sus logros más importantes?

El Coronel Benjamin O. Davis, Jr., Sicilia 1943 cortesía de la Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos.

Hubo muchos aviadores destacados de Tuskegee. El coronel Benjamin O. Davis, Jr., quien comandó el 99 ° Escuadrón de Combate, luego el 332 ° Grupo de Combate y luego el 477 ° Grupo Compuesto, se graduó de la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point, e hijo del primer Ejército Negro del Ejército. general. El coronel Benjamin O. Davis Jr. se convirtió más tarde en el primer general negro en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. En 1945, se convirtió en el primer comandante de base negro en los Estados Unidos y, en 1947, en el primer comandante del ala negra en la Fuerza Aérea. El segundo más famoso de los aviadores de Tuskegee fue el general Daniel “Chappie” James. Aunque no sirvió en el extranjero en combate durante la Segunda Guerra Mundial, porque entonces pertenecía al 477th Bombardment Group (predecesor del 477th Composite Group), permaneció en la Fuerza Aérea después de esa guerra y sirvió en Corea y Vietnam. Ascendió para convertirse en el primer general negro de cuatro estrellas en la Fuerza Aérea o en cualquiera de los servicios.

Los primeros tres generales negros en la Fuerza Aérea, que se independizó del Ejército en 1947, fueron Tuskegee Airmen.

Aunque ninguno de los aviadores de Tuskegee se convirtió en ases, el coronel Lee Archer fue uno de los tres aviadores de Tuskegee que derribó un total de cuatro aviones enemigos y uno de los cuatro aviadores de Tuskegee que derribó tres aviones enemigos en un día. El coronel Roscoe Brown fue uno de los tres aviadores de Tuskegee que derribaron un avión alemán Me-262, a pesar de que el avión era mucho más rápido que los P-51 que volaron los aviadores de Tuskegee en esa etapa de la guerra.

Tuskegee Airmen derribó un total de 112 aviones enemigos en la Segunda Guerra Mundial. Otro aviador famoso de Tuskegee fue el general de brigada Charles McGee, quien voló un total de 409 misiones de combate de combate en la Segunda Guerra Mundial, Corea y Vietnam, volando al menos 100 misiones de este tipo en cada una de esas guerras. El teniente coronel George Hardy fue otro aviador de Tuskegee que participó en las tres guerras, pero voló cazas en la Segunda Guerra Mundial, bombarderos en Corea y cañoneras en Vietnam.

Los aviadores de Tuskegee obtuvieron un total de 96 cruces voladoras distinguidas durante la Segunda Guerra Mundial, y el 99 ° Escuadrón de Cazas obtuvo un total de tres Citaciones de Unidad Distinguidas.

En 2007, el presidente George W. Bush dio a conocer una medalla de oro que el Congreso había autorizado el año anterior, para honrar a todos los aviadores de Tuskegee colectivamente por su servicio en la Segunda Guerra Mundial.

Los miembros vivos de Tuskegee Airmen reciben en la ceremonia de la Medalla de Oro del Congreso con el presidente George W. Bush, marzo de 2007.

¿Cuáles son algunos conceptos erróneos de los aviadores de Tuskegee?

La más común de las afirmaciones falsas sobre los aviadores de Tuskegee es la afirmación de que en sus misiones de escolta de bombarderos, "nunca perdieron un bombardero" frente a los cazas enemigos. Al menos 27 bombarderos bajo la escolta de Tuskegee Airmen fueron derribados por aviones enemigos. Otra afirmación falsa es que Tuskegee Airman Lee Archer fue un as que derribó cinco aviones enemigos, pero que uno de sus créditos de victoria aérea se redujo a la mitad o se lo quitaron los racistas que no querían un as negro. La verdad es que Lee Archer afirmó haber derribado un total de cuatro aviones enemigos durante la Segunda Guerra Mundial, y recibió crédito por los cuatro, uno el 18 de julio de 1944 y tres más el 12 de octubre de 1944.

Otra afirmación falsa es que Tuskegee Airman Roscoe Brown fue el primer piloto estadounidense en derribar un avión alemán. La verdad es que muchos otros pilotos estadounidenses derribaron aviones alemanes Me-262 antes de que lo hiciera Roscoe Brown. De hecho, Brown fue uno de los tres pilotos de Tuskegee Airmen que derribaron aviones alemanes el 24 de marzo de 1945, y es posible que tampoco haya sido el primer piloto negro en hacerlo. Otra afirmación falsa es que los aviadores de Tuskegee hundieron un buque de guerra alemán el 25 de junio de 1944. Los registros muestran que el único buque de guerra alemán golpeado por aviones estadounidenses al mismo tiempo y en el mismo lugar fue el TA-22, un antiguo destructor italiano llamado el Giuseppe Missori, y no se hundió ese día. De hecho, aunque el barco sufrió graves daños, permaneció a flote hasta que fue hundido al año siguiente. Otra afirmación falsa más es que el aviador de Tuskegee, Charles McGee, voló más misiones de combate en tres guerras que cualquier otro piloto de la Fuerza Aérea. Al menos otros dos pilotos de combate de la Fuerza Aérea volaron un total de más misiones de combate en las mismas tres guerras que el General McGee. Cada uno de ellos voló más de 600 misiones, mientras que McGee voló 409.

La victoria en la Segunda Guerra Mundial se ve tradicionalmente como un logro glorioso y los veteranos regresan a casa a un mundo liberado y un país mejor. ¿Fue esta la experiencia típica de Tuskegee Airmen?

Muchos de los aviadores de Tuskegee recuerdan haber regresado a casa en barco después de la conclusión de la guerra en Europa, y algunos de ellos recordaron que no recibieron ningún tipo de bienvenida. De hecho, la mayoría, si no todos, regresaron en barcos con veteranos de combate blancos en el mismo barco, y la mayoría, si no todos, de estos barcos fueron bienvenidos cuando regresaron a los Estados Unidos. Sin embargo, algunos de los aviadores de Tuskegee recuerdan que una vez que el barco atracó, el personal negro fue enviado en direcciones diferentes al personal blanco, lo que les recordó a algunos de ellos la segregación racialmente injusta que permanecía en los Estados Unidos.

Cuando regresaron a casa, la mayoría de ellos lamentó que su excelente desempeño en el extranjero no fuera más reconocido, excepto entre sus propias familias y lo que se llamó Black Press (periódicos afroamericanos como El Defensor de Chicago y El mensajero de Pittsburgh.) Muchos de los aviadores de Tuskegee pensaron que sus logros habían sido ignorados por la mayoría de los estadounidenses blancos, y la segregación continuó plagando a los Estados Unidos en su conjunto, incluso en el ejército. El primer libro sobre los aviadores de Tuskegee, un libro llamado Los aviadores de Tuskegee por Charles Francis, fue publicado a mediados de la década de 1950. Francis coined the term “Tuskegee Airmen.” The Tuskegee Airmen veterans later formed an organization now called the Tuskegee Airmen Incorporated, to preserve their legacy and encourage others to follow in their footsteps.

Many of the Tuskegee Airmen believed that, when President Harry S. Truman issued his Executive Order 9981 in 1948 to desegregate the United States Armed Forces, one reason was because of their accomplishments. Certainly the Air Force was already training Black and white pilots together at Williams Air Force Base, Arizona, by the time the Air Force deactivated the all-Black flying units in 1949 and became more fully integrated. Many of the former Tuskegee Airmen became active participants of the Civil Rights Movement in the 1950s and 1960s. The first Black mayor of Detroit, for example, Coleman Young, had been a Tuskegee Airman in the 477th Bombardment Group. He had been arrested in April 1945 at Freeman Field, Indiana, for attempting to desegregate the white officers club there.

What is the legacy of the Tuskegee Airmen in the postwar years, and today?

The Tuskegee Airmen have become famous as the first African American pilots in United States military service, who proved that Black men could fly advanced aircraft in combat as well as their white counterparts. The first Black commander of an Air Force fighter squadron was a Tuskegee Airman. The first Black commander of an Air Force fighter group was a Tuskegee Airman. The first Black commander of an Air Force bombardment group and bombardment squadron was a Tuskegee Airman. The first Black commander of an Air Force base was a Tuskegee Airman. The first Black commander of an Air Force wing was a Tuskegee Airman. The first three Black generals in the Air Force (Benjamin O. Davis Jr., Daniel “Chappie” James, and Lucius Theus) were all Tuskegee Airmen. The first Black four-star general was a Tuskegee Airman. The Tuskegee Airmen shot down a total of 112 enemy airplanes in combat, and lost significantly fewer escorted bombers to enemy fighters (27) than the average of the other fighter escort groups (46.) They earned 96 Distinguished Flying Crosses, three Distinguished Unit Citations, and a Congressional Gold Medal.

Their excellent performance during World War II contributed to the integration of the armed forces of the United States, and to the integration of the Air Force. While their accomplishments at first were largely unpublicized, except in the Black Press, they have become nationally famous, partly because of such movies as the HBO The Tuskegee Airmen and George Lucas’s Red Tails. Now the Tuskegee Airmen are famous in newspaper and magazine and journal articles, in books, in museums, and various places where statues have been erected in their honor. As mentioned earlier, many of the Tuskegee Airmen took part in the Civil Rights Movement of the 1950s and 1960s.

Their story is not just about what white men did to Black men, but also about what white and Black men did for each other, and what white and Black men did together against a common enemy.

The Tuskegee Airmen fought the enemy abroad and the enemy of racial injustice at home. Their goal was a double victory.

Tuskegee Airman Dr. Roscoe Brown at The National WWII Museum in front of the P-51 "Mustang" restored to represent Brown's plane "Bunnie." Courtesy of The National WWII Museum.

You brought up portrayals of the Tuskegee Airmen in two feature films. What are your thoughts on the feature film Red Tails and what additional sources, aside from your list of books, do you recommend for someone interested in learning more?

I was one of the technical advisors for George Lucas’ movie Red Tails, and I provided much information to his team members researching for the production. The movie is generally good, but there are many historical inaccuracies. On the positive side, it brought to the attention of many Americans some of the accomplishments of the Tuskegee Airmen, such as having flown advanced fighter aircraft in combat overseas to protect American bomber crews, and some of the challenges they overcame against not only the enemy overseas but racial discrimination at home.

The real names of the Tuskegee Airmen leaders were changed, which discouraged audience members from looking up more information about them. Scenes showing the escort fighters flying within the bomber formations were disappointing, since the fighters flew above them, in front of them, behind them, and beside them, and not between the bombers in their tight formations. The movie perpetuated a false claim that the Tuskegee Airmen sank a ship by strafing, and that they were the only fighter escorts on the only Fifteenth Air Force mission to Berlin. In actuality, there were five fighter escort groups on that mission, not just the Tuskegee Airmen’s 332nd Fighter Group.

Besides my own books about the Tuskegee Airmen, such as my Tuskegee Airmen Chronology, there are other good sources. Among them are Robert J. Jakeman’s The Divided Skies, which focuses on the flight training at Tuskegee J. Todd Moye’s Freedom Flyers, which is based on a host of interviews with Tuskegee Airmen, and Lynn M. Homan and Thomas Reilly’s Black Knights.

Many of the Tuskegee Airmen themselves have produced autobiographies that are useful. They include Benjamin O. Davis, Jr., American, by Benjamin O. Davis, Jr. A-Train Memoirs of a Tuskegee Airman by Charles W. Dryden Red Tail Captured, Red Tail Free, by Alexander Jefferson Keep Your Airspeed Up by Harold H. Brown (and Marsha Bordner) and Soaring to Glory, by Lt Col Harry T. Stewart Jr. (and Philip Hadleman.)

Dr. Haulman, thank you so much for sitting with us for this interview. We hope to have you at the Museum for a more in-depth conversation in the near future and to hear about any forthcoming works you may have on the Tuskegee Airmen or any other subject you bring to the WWII library.


National Air and Space Museum

The 101 African American officers arrested at Freeman Field about to be transported to Goodman Field, Kentucky. This image was likely taken with a hidden camera by Master Sergeant Harold J. Beaulieu, Sr. Other photographs of the event taken by another African American enlisted man were destroyed by a white officer on the spot.

The Tuskegee Airmen have become popular symbols of increasing diversity and representation in the U.S. armed forces, but the extent to which they had to fight to establish themselves, risking their careers and lives not only against enemy fire but against their own leaders, is not as well known. No group made that more clear than the 477th Bombardment Group. Although they never saw combat, they fought for freedom as hard as anyone of their generation through their actions of collective resistance at Freeman Field, Indiana.

Segregation On and Off Base

The 477th had already endured a long history of racial discrimination, inadequate training, and major blows to morale caused by their own leaders (as documented in the previous entry in this series). The group’s arrival at Freeman Field was marked with tension. The local town’s businesses refused to serve African American officers, while white officers on the post bristled at suddenly being in the minority. Commander of the First Air Force Maj. Gen. Frank Hunter, who himself had been responsible for many of the discriminatory policies against the 477th, sent an intelligence agent to get a sense of the situation. The report included several statements taken from white AAF officers who expressed their contempt for having to serve alongside African Americans. Some complained about the smell of African Americans and were offended at the thought of equality. Others displayed an eagerness for violence against their fellow officers, as one said: “If one of them makes a crack at my wife, laughs or whistles at her, like I saw them do to some white girls downtown, so help me, I’ll kill him.” Another bragged about taking part in lynching, saying “I killed two of them in my hometown, and it wouldn’t bother me to do it again.”

Col. Robert Selway reviews the 618th Bomber Squadron, part of the 477th, at Atterbury Army Air Field in Indiana on June 24, 1944. Selway created segregated officers' clubs at Freeman Field, in violation of AAF regulations. (US Air Force)

The group’s commander, Col. Robert Selway, upon arrival at Freeman in March 1945, ordered the creation of two separate officers’ clubs. Segregating the clubs by race would have been a direct violation of AAF regulations that demanded officers’ facilities be open to all officers. Selway indicated that one of the clubs was designated for “trainees,” and the other for “instructors.” It just so happened that all the trainees were African American and all the instructors were white, despite the fact that many of the African American “trainees” already had logged significant combat hours and outranked some of the white officers. Furthermore, transcripts of telephone calls with Selway and Hunter revealed that the trainee/instructor scheme was merely a cover for race, as both of them repeatedly referred to the instructor club as the “white” club, making sure that the official orders “don’t say anything about color, race, or creed.” Hunter hoped that the growing resentment would give him a pretext for further action, telling Selway “I’d be delighted for them [the African American officers] to commit enough actions that way so I can court-martial some of them.”

Civil Disobedience

On April 5, 1945, the African American officers began a pre-planned display of resistance. In small groups of just a few officers at a time, they began entering the white “instructor” club, 36 of them getting arrested in the process. The next night the same tactic played out again, with another 25 arrested. The club was then closed, and 110 officers wrote to the Army Inspector General to request an investigation into the arrests. The complaint specifically noted the inherent hypocrisy of U.S. racial policies in the context of the struggles of World War II, stating: “The continuance of this policy can hardly be reconciled with the world wide struggle for freedom for which we are asked, and are willing, to lay down our lives.”

Selway and Hunter, under the advice of the Judge Advocate, released all the arrested officers except three, who they claimed had used physical force to push their way into the club. Selway then drafted a new regulation outlining his policy of assigning trainees and instructors to different facilities and assigning those designations by race—against the objection of the First Air Force Inspector General, who noted that approximately 20 of the African American officers were not trainees in any sense. Selway, working with Hunter, then ordered all of the officers to read the new regulation and sign a statement certifying that they understood it, under penalty of the 64th Article of War, which directed that refusal to obey a direct order would result in punishment up to death. Of the 422 African American officers assigned to the 477th, 101 of them refused to sign and were arrested.

The 101 African American officers arrested at Freeman Field about to be transported to Goodman Field, Kentucky. This image was likely taken with a hidden camera by Master Sergeant Harold J. Beaulieu, Sr. Other photographs of the event taken by another African American enlisted man were destroyed by a white officer on the spot. (US Air Force)

Many of these officers drafted and signed separate statements outlining their reasons for refusing to sign the racially discriminatory order, most of which are stark and powerful. One officer wrote that obedience “would have done violence to the conscience of the undersigned it would have constituted moral conduct less than that required of an officer and a gentleman in the Army of the United States.” Another stated: “The undersigned wishes to indicate over his signature his unshakable belief that racial bias is Fascistic, un-American, and directly contrary to the ideals for which he is willing to fight and die.”

Under Pressure

The 101 officers who refused to sign were sent back to Godman Field, Kentucky, and the rest of the 477th followed shortly thereafter. This was a brazen attempt to eliminate the program of African American pilots altogether. In a phone conversation to the First Air Force’s chief of training, General William Welsh, the chief of staff of the Air Force for training said of the move: “If we can stave it off in some way for a period of time… maybe we can eliminate the program gradually and accomplish our end.” But the officers of the 477th had planned carefully. Not only did they write formal complaints through official channels to their command structures, but they had communicated with organizations like the NAACP and tipped off a local reporter so that the incidents were documented in the public press. This, combined with Selway and Hunter’s transparent actions, drew the attention of the highest authorities in the nation.

President Harry Truman was informed of the occurrences at Freeman and Godman fields. Shortly after, the Chief of Staff of the U.S. Army, Gen. George Marshall, ordered that the 101 arrested officers be released at once. Hunter complied but insisted that a letter of reprimand be added to their permanent records. Under pressure from the War Department, AAF commander Gen. Henry “Hap” Arnold replaced Selway with Col. Benjamin O. Davis Jr., who took command of the 477th and of Godman Field. Displaying the pettiness typical of institutional racism, Hunter refused to attend the change of command ceremony.

Col. Benjamin O. Davis, Jr., (far left, in front of a Vultee BT-13), post-war commander of the 477th Composite Group, confers with his officers in 1946. (Col. Benjamin O. Davis, Jr., (far left, in front of a Vultee BT-13), post-war commander of the 477th Composite Group, confers with his officers in 1946.)

Courts-Martial

Nevertheless, after significant debate, the AAF Chief of Justice Col. R.E. Kunkel, who argued for the release of all the arrested officers, compromised with Hunter, who wanted them all tried, settling on courts martial for the three officers accused of a physical altercation with the white officer blocking the door when they had entered the club. Lt. Marsden Thompson and Lt. Shirley Clinton were tried together while Lt. Roger Terry was tried separately. The NAACP sent a legal team led by Ted Barry, president of the organization’s Cincinnati branch. The board judging over the trial consisted of six African American officers, whom every single white officer called to testify refused to salute. In each case the proceedings came to a halt so each white officer could be reminded that a salute was the military custom.

The testimonies revealed inconsistencies in how admittance to the club was allowed. It became quickly obvious that skin color was the determining factor. Selway’s testimony was the most dramatic, as he objected to every question, arguing that they were “irrelevant and immaterial.” After being repeatedly reminded that witnesses do not have the right to object to questions, Selway was labelled a hostile witness. His testimony also contradicted what had been recorded in his own telephone transcripts. In the final verdict, Thompson and Clinton were both acquitted. Terry was found not guilty of disobeying an order, but guilty of “jostling a superior officer.” The prosecution had asked for the death penalty. Instead, Terry was fined $150. The fee was paid via a collection from his fellow officers.

A five-man North American B-25 Mitchell crew of the 477th Bombardment Group consulting on a flight plan before departing on a training mission April 1945. (National Air and Space Museum Archives, Smithsonian Institution)

Legacy

The Freeman Field Mutiny, as it became known, led to drastic change for the time. Davis was able to remove the promotional log jams in the 477th, allowing African Americans into the command positions they had earned. The AAF convinced the War Department to pass a new regulation prohibiting racial segregation in base facilities, as well as conduct a thorough review of discriminatory policies throughout the military. Despite this progress, racial bias in the air arm was far from eliminated and Davis encountered heavy resistance. For example, the post commander at Fort Knox near Godman Field complained to the First Air Force headquarters, saying: “We have four General Officers living here… by God, they just don’t want a bunch of coons moving in next door to them.” The 477 th never saw combat, largely because the war soon came to an end, but also because Gen. George Kenney, air force commander in the Pacific, worked to prevent the 477 th from being sent to the theater, against the recommendations of Gen. Douglas MacArthur and Lt. Gen. Ira Eaker.

In spite of this, the AAF, soon to become the independent U.S. Air Force, gradually became more racially inclusive. The Air Force ordered an end to its segregation policies before President Truman issued his executive order that officially integrated all the armed services. Although full racial integration of the armed services took three more years of hard work, the fallout from the Mutiny at Freeman Field set the services firmly on that path. Exactly 50 years after the mutiny, in 1995, the US Air Force exonerated those who had been arrested, finally removing Hunter’s reprimand letters from their records and expunging Terry’s conviction.

Although many of the Tuskegee Airmen made remarkable combat achievements, their greatest victories were against systemic racial injustice, forcing the nation to hold closer to the ideals of liberty and equality enshrined in its founding documents. Seventy-five years later, that fight is far from over. The tactics used by the 477th of peaceful civil disobedience combined with forging connections to activist organizations and press outlets to put political pressure on national leaders all served to further their cause. Those efforts serve as a powerful example of how meaningful change can still be achieved. As Col. Benjamin Davis Jr. said: “The privileges of being an American belong to those brave enough to fight for them.”


Historical – Lockbourne Air Force Base

Below are historical photographs of the Lockbourne Air Force Base near Columbus, known today as Rickenbacker International Airport. The base was activated in June 1942 as the Northeastern Training Center of the Army Air Corps, providing basic pilot training and military support. Renamed Lockbourne Air Force Base a few years later, it was home to the 91st Bomb Wing, 70th Bomb Wing, 301st Bomb Wing, 55th Fighter Wing along with many others, including the Tuskegee Airmen’s 477th Composite Group. The base’s size was nearly doubled in the 1950s with the outbreak of the Korean War. New runways were built, jumbo hangers appeared, the jet age came about and the base had aircraft stationed on full-time alert. During the Vietnam War, the base reached an all-time high of more than 18,000 service personnel in 1967.

The base was renamed Rickenbacker Air Force base in 1974 in honor of World War One flying ace Eddie Rickenbacker. In 1978, the Strategic Air Command functions at the base transferred elsewhere and 12,000 jobs were lost. A phased closing of the base began in 1979, transferring portions of the base to the newly established Rickenbacker Port Authority and the Ohio Air National Guard. The base officially closed in 1994 after the last of its operations had been transferred. In the mid 1990s to early 2000s, Rickenbacker became a transportation hub for commerce. The airport was established as a Foreign Trade Zone and houses US Customs offices. This designation triggered major industrial development around the former base in the late 1990s that continues to present day. The Ohio Air National Guard and the Naval Reserve maintain a portion of the airport.


477th Composite Group - History

E AST C OAST C HAPTER
T USKEGEE A IRMEN INC .

PRIDE|POTENTIAL|PROGRESS|LEGACY

HISTORY

in the 1940s, there was so much racial segregation that many African-Americans with college degrees, of working age, realized there was no equality here in the United States. When the opportunity to join the military during World War II, 966 African-Americans joined the U.S. Army Air Corps to become aviators. However, the many enlisted men were trained at isolated training complex at Moton Field. This field was just outside of Tuskegee, Alabama at the Tuskegee Institute campus. Due to segregation, while stationed there

Mo ton Field was the training site that produced several successful aviators. Under the command of Benjamin O. Davis, Jr. (who was later to become the U.S. Air Force first Black Brig. General) there were 450 African-American fighter pilots fought in the aerial war over North Africa, Sicily and Europe. The gallant men flew the P-40, P-39, P-47, and P-51 aircraft, which enabled them to fly 15,522 sorties and complete 1578 missions along side of the 12th Tactical U.S. Army Air Force and the 15th Strategic U.S. Army Air Force. T he men and women created their own community. They were able to shop, eat, meet, and fellowship with one another safely within a segregated

The Germans called the many aviators " Schwartze Vogelmenschen " (Black Birdmen), because the feared and respected their skills. Caucasian American bomber crews had lost so many bombers prior to the Red Tail Angels joining their mission. The bomber crews reverently referred to them as the "Red Tail Angels" because of the unique identifying red paint on the tail assemblies of their many aircraft, as well as their reputation for not losing any bombers to enemy fighters during the escort mission over strategic targets in Europe.

The 99th Fighter Squadron, which had already distinguished itself over Northern Africa, Sicily and Anzio, was joined by three more Black squadrons (the 100th, 301st and 302nd) to be designated as the 332nd Fighter Group. From Italian bases they also destroyed enemy rail traffic, coastal surveillance stations, and hundreds of vehicles on air to ground strafing missions. Sixty-six of these pilots were killed in aerial combat while another 32 were shot down and captured as prisoners of war.

These Black airmen came home with 150 Distinguished Flying Crosses, Legions of Merit, Silver Stars, Purple Hearts, The Croix de Guerre and the Red Star of Yugoslavia.

Other Black Pilots, navigators, bombardiers and crewmen who were trained for medium bombardment duty were combined with the 332nd combat returnees into the 477th Composite Group (B-25’s and P-47’s). This group never entered combat because of the surrender of Germany and Japan in 1945. Significantly, the group’s demands for parity and recognition as competent military professionals, combined with the magnificent wartime record of the 99th and the 332nd, caused the U.S. War Department to review its racial policies.

For ever y Black pilot there were 10 other civilian or military Black men and women on ground support duty. Many of these men and women remain ed in the military service during the post-World War II era and spearheaded the integration of the armed forces of the United States with their integration into the U.S. Air Force in 1949. Their success and achievement is evidenced by the elevation of three of these pioneers to flag rank: the late Gen. Daniel “Chappie” James our nation’s first Black four-star general, Lt. Gen. Benjamin O. Davis, Jr., USAF (Ret.) and Major Gen. Lucius Theus, USAF (Ret.).

Major achievements are attributable to many of those who returned to civilian life and earned positions of leadership and respect as businessmen, corporate executives, religious leaders, lawyers, doctors, bankers, educators and politicians.

Nearly 30 years of anonymity ended in 1972 with the founding of the Tuskegee Airmen, Inc. in Detroit, Michigan. Organized as a nonpartisan, non-military, and non-profit national entity, the organization exists primarily to motivate and inspire young Americans to become participants in our nation’s democratic process.

For more information, visit The Tuskegee Airmen Story page and the Resources page. Or download a PDF of The Brief History of the Tuskegee Airmen as revised by the Alonzo Smith, Jr., Lt. Col. USAF (Ret.).