Wirraway de la Commonwealth

Wirraway de la Commonwealth

Vuelo de la Commonwealth Wirraway


El Commonwealth Wirraway fue una versión del NA-33 norteamericano producido en Australia, donde fue visto como un avión de propósito general. y ayudar a crear una industria aeronáutica australiana.


Commonwealth Wirraway - Historia

Commonwealth Aircraft Corporation

Se importaron un NA-16-1A y un NA-16-2K (o NA-33) como ejemplos de construcción. Estos fueron serializados A20-1 y A20-2. Wirraways posteriores se serializaron A20-3 a A20-755 en una serie ininterrumpida.

El Wirraway se diferenciaba del prototipo de entrenador estadounidense en tener una capacidad armada, con provisión para dos ametralladoras delanteras fijas de calibre de rifle por encima del motor, y una ametralladora flexible de calibre similar en la cabina trasera. Se podrían instalar bastidores de bombas ligeras debajo de las alas.

Era una señal del estrecho en el que se encontraba la RAAF en ese momento que se debería construir un entrenador de propósito general con estas disposiciones, debido a la falta de fondos para aviones de combate y bombarderos especialmente diseñados. 755 se construyeron entre 1939 y mediados de 1946. Fueron construidos como variantes CA-1, CA-3, CA-5, CA-7, CA-8, CA-9, CA-10 y CA-16, pero eran básicamente muy similares. El CA-10 era un diseño de bombardero en picado, con frenos de picado, ala mejorada y capacidad para una carga más pesada.

Desempeñaron varios roles además del de entrenador, desde 'pirateo' hasta aviones de combate. Fueron la principal defensa aérea de Rabaul a principios de 1942, cuando ocho se enfrentaron a una incursión japonesa de 100 aviones, los resultados fueron desastrosos para los defensores. Un Wirraway logró derribar un Zero en diciembre de ese año, cerca de Gona.

El último vuelo Wirraway de la RAAF fue en diciembre de 1958 en Point Cook, Victoria. Fueron reemplazados por Winjeels.


Wirraway australiano: el luchador olvidado de la Segunda Guerra Mundial

El australiano Wirraway se vio obligado a desempeñar un papel para el que no estaba destinado durante la Segunda Guerra Mundial.

A mediados de la década de 1930, muchas personas en Australia estaban preocupadas de que si la guerra llegaba a Europa, Gran Bretaña no podría salir en su defensa contra un imperio japonés creciente y agresivo.

En 1936, con el estímulo del gobierno australiano, varias empresas de fabricación privadas se combinaron para formar la Commonwealth Aircraft Corporation (CAC) para comenzar a trabajar en los primeros aviones de combate fabricados en Australia. En 1937 se completó una fábrica para este propósito en Fishermens Bend en Port Melbourne.

Mientras tanto, se habían enviado delegaciones australianas a Gran Bretaña, otros países europeos y los Estados Unidos para evaluar los diseños de aviones adecuados para las necesidades australianas y que las empresas australianas podrían producir. Los cazas Supermarine Spitfire y Hawker Hurricane de clase mundial estaban más allá de las capacidades de las empresas australianas en ese momento. El diseño elegido fue el modelo NA-16 de North American Aircraft (NAA) (a veces llamado NA-33), un entrenador especialmente diseñado con asientos en línea para piloto e instructor. Era barato y relativamente fácil de producir. En los Estados Unidos, este diseño evolucionaría hasta convertirse en el popular entrenador T-6 Texan. Se exportó como Harvard.

La decisión australiana provocó algunas quejas en Gran Bretaña porque se esperaba que se seleccionara un avión británico. Los británicos incluso pidieron a los australianos que reconsideraran su decisión, pero fue en vano. El ministro australiano de Defensa, Archdale Parkhill, justificó la elección del NA-16 "por motivos de urgencia y la falta de un diseño británico adecuado". Cabe señalar que Australia no estaba totalmente en contra de los diseños británicos. Durante la guerra también construirían bajo licencia el británico Bristol Beaufort y más tarde el de Havilland Mosquito.

Construyendo un NA-16 de guerra

El CAC compró dos modelos del NAA NA-16 y se firmó un contrato para construir una variante, bajo licencia, adecuada para las necesidades australianas. La versión australiana se llamaría Wirraway, del idioma de la nación de aborígenes Wurundjeri que significa "desafiar" o "desafiante".

El CAC también contrató la construcción del motor Pratt and Whitney R-1340 Wasp de 600 caballos de fuerza. Este motor le dio al Wirraway una velocidad máxima de 220 millas por hora. CAC contrató además la construcción de una hélice de aluminio forjado de velocidad constante Hamilton Standard. CAC quería fabricar la mayor cantidad posible de aviones en Australia en caso de que, en tiempos de guerra, la nación quedara aislada de los proveedores en los lejanos Gran Bretaña y Estados Unidos. Los primeros Wirraways se fabricaron a partir de componentes en gran parte importados de NAA hasta que las pequeñas fundiciones y fabricantes australianos locales pudieron hacer las piezas en casa.

A diferencia de la versión estadounidense del entrenador, el Wirraway estaría equipado para la guerra. Estaba equipado para montajes de armas delante del parabrisas para ametralladoras Vickers gemelas calibre .303 (7,7 mm), sincronizadas para disparar a través de la hélice. Cada arma tenía un cargador extraíble de 600 rondas. El .303 era la ronda estándar de todos los rifles y ametralladoras británicas y de la Commonwealth, lo que hacía que el reabastecimiento fuera sencillo. Se agregó otro soporte de pistola flexible .303 para que el observador / instructor sirva como artillero de cola. El avión también estaba equipado con puntos duros para un papel de bombardero ligero.

A pesar de los cañones montados, el Wirraway no sería rival para el mejor caza japonés, el Mitsubishi A6M Zero, con su motor de 950 caballos de fuerza y ​​una velocidad máxima de 331 millas por hora. Además de dos ametralladoras .303, el Zero también montaba cañones gemelos de 20 mm. El Wirraway de dos asientos en línea también era mucho menos maniobrable que el ágil Zero.

Las capacidades del Zero eran aún desconocidas y no apreciadas por el establecimiento militar aliado occidental. Se estaban logrando rápidos avances en la tecnología de combate. La guerra pronto enseñó la lección de que un avión de dos asientos, si bien es imprescindible para el papel de entrenador y útil en el reconocimiento, es una carga pesada para un caza.

El primer Wirraway

La producción del Wirraway recibió la máxima prioridad y, en julio de 1939, se entregó el primer avión de producción a la Real Fuerza Aérea Australiana (RAAF). El nuevo avión fue probado de inmediato en sus nuevas funciones de entrenamiento de pilotos, reconocimiento, patrulla antisubmarina, bombardeo y apoyo en tierra. Cuando comenzó la guerra en Europa en septiembre, la producción y el entrenamiento se aceleraron. En diciembre de 1940, se entregaban siete aviones cada semana, y en septiembre de 1941 salían de la línea de producción un total de 45 Wirraways cada mes.

Los primeros cinco Wirraways fuera de la línea de montaje fueron asignados al Escuadrón No. 12 de la RAAF y enviados a la ciudad de Darwin en la costa noroeste de Australia para defender ese puesto de avanzada solitario. Llegaron a Darwin el 5 de septiembre de 1939, justo cuando comenzaba la guerra en Europa.

Un accidente de entrenamiento en 1940 destruyó un Wirraway, matando a sus dos miembros de la tripulación. Pronto fue reemplazado por otro avión. Cuando comenzó la guerra en el Pacífico, Darwin tenía solo cinco Wirraways. Nueve más se enviarían a Darwin.

Pearl Harbor de Australia

El primitivo aeropuerto civil de Darwin en Parap fue el hogar de los primeros entrenadores avanzados de Wirraway del Escuadrón 12. Este grupo fue conocido como A Flight. Los nueve nuevos aviones del escuadrón tenían su base en el campo Batchelor Field, de reciente construcción, a 50 millas al sur de Darwin y conocido como vuelos B y C. El entrenamiento y las patrullas continuaron hasta el 19 de febrero de 1942, cuando una poderosa flota japonesa de cuatro portaaviones, todos veteranos de Pearl Harbor, lanzó 188 cazas y bombarderos hacia Darwin.

Hasta 54 aviones del ejército japonés volaron desde los aeródromos holandeses capturados en Ambon y Kendari para ser la segunda ola del golpe japonés. Cuando se produjo el ataque, todos los aviones de A Flight at Parap estaban en tierra para servicio y reparación.

Incluso si los Wirraways en Darwin fueran útiles, no podrían haber interceptado a los bombarderos japoneses porque no había un sistema de control y alerta temprana eficiente en ese momento. El equipo de radar que se había enviado a Darwin aún no se había ensamblado y se ignoraron los informes de aviones que llegaban de los observadores costeros. Darwin fue tomado completamente por sorpresa.

A menudo conocido como el Pearl Harbor de Australia, el ataque del 19 mató a 243 personas e hirió a 320 más. Gran parte de la ciudad fue destruida por bombas o artefactos explosivos en el suelo. Treinta y tres barcos en el puerto fueron hundidos o dañados. Varios aviones en tierra fueron bombardeados, incluidos dos Wirraways of A Flight que resultaron lo suficientemente dañados como para ser cancelados. Los Wirraways también perdieron gran parte de sus provisiones, municiones y repuestos cuando un hangar cercano fue bombardeado y quemado hasta los cimientos.

El distante Batchelor Field se salvó del bombardeo. Wirraways no se enfrentó al enemigo. Sin embargo, los vuelos B y C llevaron a cabo actividades posteriores al ataque, incluida la localización y entrega de suministros a los sobrevivientes de los barcos hundidos y el aumento de las tareas de patrulla. Los Wirraways continuaron sirviendo en Darwin hasta mediados de año, cuando comenzaron a ser reemplazados en el papel de luchadores por los combatientes Vultee Vengeance de fabricación estadounidense. Los Wirraways continuarían en sus funciones de entrenamiento y patrulla.

Primer combate aire-aire

Wirraways también estaba ocupado en otras partes del Pacífico. En Malaya, un escuadrón de la Royal Air Force partió para luchar en la Batalla de Gran Bretaña. Fueron reemplazados por tres escuadrones de aviones australianos y uno de Nueva Zelanda. Dos de los escuadrones australianos estaban equipados con bombarderos Lockheed Hudson, mientras que el tercero, el Escuadrón No. 21, voló Wirraways camuflados pintados con la letra de reconocimiento del escuadrón "R".

Los 16 aviones del Escuadrón 21 llegaron a Malasia a bordo del SS Orante en agosto de 1940. Un año después fueron reemplazados por cazas Brewster Buffalo fabricados en Estados Unidos. Diez de los Wirraways fueron embalados y devueltos a Australia, mientras que seis fueron asignados a la RAF como entrenadores. No vieron combate y todos se perdieron en el caos de la rápida victoria japonesa en la península.

El Wirraway vio su combate más largo como caza por encima de Rabaul en Nueva Bretaña. La isla había sido una colonia alemana antes de la Primera Guerra Mundial. Después de la guerra, la Liga de Naciones la asignó a Australia como territorio fiduciario. El puerto de Rabaul fue formado por un volcán colapsado, abierto por un lado, que creó el mejor puerto de aguas profundas del Pacífico occidental. Era un objetivo obvio para los japoneses, que controlaban la cercana isla Truk, también como territorio fiduciario.

Australia tomó medidas para defender el territorio. Se evacuó a mujeres y niños, se enviaron tropas terrestres y se envió un ala del Escuadrón Nº 24 a Rabaul a principios de diciembre. El escuadrón estaba bajo el mando del comandante de ala J.M. Lerew. Cuando los aviones australianos aterrizaron en el aeródromo de Lakunai, los aviones de reconocimiento japoneses sobrevolaron a gran altura y observaron su llegada. El complemento completo del Escuadrón No. 24 incluyó ocho Wirraways y cuatro bombarderos Hudson.

El primer ataque aéreo japonés se produjo el 4 de enero de 1942, alrededor de las 10:30 am. Veintidós bombarderos japoneses que volaban a 18.000 pies bombardearon los aeródromos y las instalaciones portuarias. Se apresuraron dos Wirraways para interceptarlos, pero no pudieron atraparlos.

Sin embargo, los pilotos de Wirraway confiaban en sus habilidades. La segunda prueba del escuadrón se produjo el 6 de enero, cuando los japoneses realizaron otro ataque a la ciudad. Nueve hidroaviones Kawanishi H6K Mavis se acercaron a 18.000 pies para bombardear la pista de aterrizaje de Vunakanau, que consistía en una única pista sin pavimentar ubicada a 10 millas al sur de Rabaul.

Varios Wirraways fueron revueltos, pero solo uno, pilotado por el Teniente de Vuelo B. Anderson, pudo acercarse lo suficiente como para disparar una ráfaga a los hidroaviones en retirada. Incluso entonces tenía miedo de sobrecalentar su motor. Aunque ninguno de los aviones enemigos fue derribado, Anderson fue el primer piloto de la RAAF Wirraway en participar en un combate aire-aire con los japoneses.

Vuelo inútil contra ceros

El 20 de enero, un observador costero en una isla cercana informó haber visto un vuelo de 22 aviones enemigos que se dirigían a Rabaul desde el norte. Otro observador costero observó 33 aviones más acercándose desde el oeste. Probablemente ambos vuelos procedían de Truk. Otros 50 bombarderos y cazas permanecieron sin ser detectados y venían del este. Estos fueron lanzados por los portaaviones Shokaku y Zuikaku, ambos veteranos del ataque a Pearl Harbor.

En ese momento, dos Wirraways estaban en el aire en patrulla estándar. Los otros seis fueron revueltos mientras el control de tierra todavía creía que se acercaba un solo vuelo de 22 aviones japoneses. Se asumió que la mayoría de estos serían bombarderos con algunos cazas escoltados. Los australianos fueron superados en número por más de 10 a uno. Los australianos aprendieron rápidamente lo que los estadounidenses ya sabían. El Zero fue el mejor luchador del Pacific Theatre.

Los cazas japoneses interceptaron los Wirraways. Tres aviones australianos fueron derribados y otros dos se estrellaron como resultado del fuego enemigo. Otro avión aterrizó con parte de la cola disparada. Solo uno salió ileso. No se alcanzaron ceros. Seis miembros del escuadrón murieron y cinco resultaron heridos o heridos ese día, el peor pero el más valiente en la historia de Wirraway. Solo tres de los aviones de Lerew, uno Hudson y dos Wirraways, no sufrieron daños.

Al día siguiente, los dos Wirraways restantes partieron hacia Australia vía Lae, Nueva Guinea. El Hudson siguió el día 22 llevando a los heridos. Los soldados de infantería australianos en Rabaul fueron abandonados a su suerte. Pocos sobrevivirían a la guerra.

La única muerte cero por un Wirraway

No todos los Wirraways eran juguetes para el todopoderoso Zero. El 12 de diciembre de 1942, el oficial piloto J.S. Archer y su observador, el sargento J.F. Coulston, se convirtieron en los instrumentos de la mejor época del Wirraway. Estaban volando una misión de reconocimiento táctico sobre el campo de batalla de Gona-Buna en Nueva Guinea para observar los restos de un barco japonés hundido mientras intentaban reabastecer a la guarnición japonesa en Gona.

Cuando regresó a la base en la pista de aterrizaje de Popondetta (ahora Aeropuerto de Girua), Archer se apresuró a encontrar a su oficial de control y le dijo con entusiasmo que pensaba que había derribado a un Zero. Explicó: “Entré para ver los restos del naufragio frente a Gona y vi esta cosa frente a mí [mil pies más abajo] y tenía manchas rojas, así que [me zambullí y] le di una explosión y parecía caer al mar ".

El oficial de control respondió con calma: "No seas tonto, Archer, Wirraways no puede derribar a Zeros". Sin embargo, en cuestión de minutos, el oficial recibió una docena de llamadas de observadores en el campo de batalla que confirmaban la historia de Archer. Había derribado un Zero con sus ametralladoras gemelas Vickers .303. Por sus esfuerzos, Estados Unidos le otorgó a Archer la Distinguished Flying Cross. Fue la única vez durante la guerra que un Wirraway ganó contra un Zero. El avión de Archer sobrevive hoy y se exhibe en el Australian War Memorial en Canberra.

"Los pilotos de Wirraway nunca recibieron el crédito adecuado"

La victoria de Archer fue el punto culminante del servicio de Wirraway durante la guerra, pero aún quedaban tareas diarias por hacer. Al sacar al segundo hombre del avión, podría transportar hasta 500 libras de bombas, y en la campaña de Nueva Guinea a menudo cumplió con esta tarea. El 11 de diciembre de 1942, un vuelo de seis Wirraways despegó de Popondetta, cada uno con dos bombas de 250 libras para alcanzar objetivos en Buna. Solo cinco de ellos regresaron a la base.

El Wirraway también tenía otros usos. En Popondetta, Archer fue uno de los pilotos que voló en misiones de reconocimiento sobre el campo de batalla de Gona-Buna. El general Robert Eichelberger, comandante de las fuerzas estadounidenses en Buna, consideró el servicio del Wirraway particularmente valioso. Después de la guerra, escribiría: "Los pilotos de Wirraway nunca recibieron el crédito adecuado". Eichelberger solía viajar en el asiento del artillero de cola cuando quería visitar otras áreas del frente.

La tasa de desgaste de los Wirraways fue alta, y cuando el último fue derribado o perdido en la jungla, ningún avión estadounidense llegó para llenar la lista de reconocimiento.

Varios Wirraways se perdieron en combate. El 1 de enero de 1943, según el registro oficial, “La aeronave se estrelló en una operación de reconocimiento en el área de Gona ... Tripulación de dos cuerpos descubiertos el 19/1/43 ... por soldados del 2/18 Batallón del Ejército Australiano ... Aunque el El área estaba ocupada por tropas japonesas en el momento del aterrizaje forzoso, no se sabe si fueron capturados y ejecutados, o murieron tratando de evadir la captura… ”.

Para el 6 de febrero de 1943, la lucha en Gona-Buna había terminado, por lo que un ataque aéreo fue inesperado cuando tres Wirraways fueron dañados o destruidos en el suelo durante un bombardeo japonés en la pista de aterrizaje de Berry en Dobadura.

Un historial de servicio marcado por accidentes

Durante los primeros días de la guerra, varios Wirraways se perdieron en tierra debido a los bombardeos y ametrallamientos japoneses, pero, con mucho, los accidentes causaron la mayor pérdida a la flota de Wirraway. Hubo varias causas de estos accidentes: fallas de diseño o fabricación, falta de familiaridad con un avión nuevo, error del piloto y falla del motor, todo contribuyó a una alta tasa de pérdidas. Incluso accidentes menores en tierra podrían poner un Wirraway en el hangar para reparaciones.

El 5 de enero de 1942, el Escuadrón No. 7 tenía solo 41 Wirraways útiles de los 126 asignados debido a accidentes y mantenimiento. En julio de 1942, el Escuadrón No. 5 tenía 39 de sus 100 aviones esperando nuevos motores o servicio de motores.

Estaba claro que el Wirraway no era rival para el mejor luchador de Japón. A mediados de 1942 comenzó a ser reemplazado por aviones estadounidenses con motores más grandes, mayor velocidad y potencia de fuego masiva. Más tarde, el CAC produjo un caza australiano, el Boomerang, que tenía un motor más potente, dos cañones de 20 mm y cuatro cañones .303 Vickers montados en sus alas. A los partidarios de Wirraway, sin embargo, les gusta señalar que el Boomerang nunca derribó a un Zero.

El Wirraway continuó en su rol de entrenador, bombardero ligero, caza submarina y reconocimiento durante el resto de la guerra. El pedido inicial de 620 aviones se completó en junio de 1942, pero la producción limitada continuó hasta 1946, cuando se completó el avión 755.

En 1947-1948, las Fuerzas de Ocupación de la Commonwealth británica emplearon un Wirraway en Japón. El Wirraway continuó en servicio con la Real Fuerza Aérea Australiana como avión de entrenamiento y comunicaciones hasta 1959. Hoy en día, los australianos todavía están orgullosos de sus primeros aviones producidos en el país y de los valientes pilotos que los volaron en combate en un momento en el que no había ningún otro caza disponible.


COSECHAS AUSTRALIANAS

los CAC Wirraway (una palabra aborigen que significa & # 8220challenge & # 8221) fue un avión militar de entrenamiento y de propósito general fabricado en Australia por Commonwealth Aircraft Corporation (CAC) entre 1939 y 1946. Fue un desarrollo australiano del avión de entrenamiento norteamericano NA-16 . El Wirraway ha sido reconocido como la base de la fabricación de aviones en Australia.

Durante la Segunda Guerra Mundial, tanto la Royal Australian Air Force (RAAF) como la Royal Australian Navy (RAN) desplegaron varios Wirraways en funciones de combate. Sirvieron en un improvisado bombardero ligero / capacidad de ataque terrestre, atacando contra el Imperio de Japón y las fuerzas de avance # 8217.

Si bien el tipo se había utilizado principalmente como avión de entrenamiento y de propósito general, estando presente en pequeñas cantidades dentro de la mayoría de los escuadrones de primera línea para estos fines, el avión a menudo se presionaba al combate cuando era necesario. Por lo general, las versiones de combate del Wirraway se operaban en teatros como Nueva Guinea para realizar misiones de ataque a tierra y otras tareas de cooperación del Ejército durante períodos prolongados hasta que los aviones más avanzados estuvieran disponibles en cantidades suficientes. El 12 de diciembre de 1942, el Wirraway logró su único derribo de un avión enemigo, que se pensaba que era un Mitsubishi A6M Zero en ese momento, pero luego se determinó que era un Nakajima Ki-43 Hayabusa, mientras lo volaba el oficial piloto John S. & # 8220Jack, & # 8221 Arquero.

El 26 de diciembre de 1942, el oficial piloto de la Royal Australian Air Force (RAAF) John S. (Jack) Archer con el tripulante Sargento JL (Les) Coulston del Escuadrón de Cooperación del Ejército No. 4 volaban este CAC CA-5 Wirraway Mk. II (número de serie A20-103) en un vuelo de reconocimiento sobre un naufragio japonés cerca de Buna, Nueva Guinea, cuando vieron y se sumergieron en lo que se informó como un caza japonés Zero / Zeke 1000 pies más abajo. Con ametralladoras encendidas y contra todo pronóstico, ¡lo derribó!

Derecha y # 8211 Oficial piloto John S (Jack) Archer y Sargento JL (Les) Coulston, ambos de Melbourne, Vic, sentados en el Escuadrón No. 4, RAAF, Wirraway A20-103 - 8 de enero de 1943 (Fuente de la foto: Guerra de Australia Monumento)

Su ráfaga de fuego de ametralladora de cinco segundos hizo que el avión japonés cayera en picado al agua y se incendiara; la victoria fue confirmada por 3 fuentes ese día (la tripulación y el personal de los batallones 2/14 y 2/16 del ejército australiano). . Archer y Coulston completaron su misión de reconocimiento después de este incidente. El cuerpo del piloto japonés fue recuperado más tarde; se descubrió que le habían disparado en la cabeza cuando su caza fue atacado.

Abajo & # 8211 Ejército Imperial Japonés Nakajima Ki-43 Hayabusa / Oscar (Fuente de la foto: Rod’s WarBirds - ijaafphotos.com)

Archer dijo más tarde que actuó por impulso y tuvo suerte de hacer un buen tiro primero. ¡Por su acto de valentía, el 19 de enero de 1943, fue galardonado con la Estrella de Plata por su valor en combate por nada menos que el General de los Estados Unidos Douglas MacArthur, Comandante Supremo Aliado del Área del Pacífico Sudoeste! La cita decía: "haciendo lo imposible: derribar un Zero y llevar a casa a su observador para contar la historia“. El brigadier Ennis C. Whitehead, comandante general de la Fuerza Aérea Aliada en Nueva Guinea, le entregó personalmente la medalla.

La transcripción de la señal del ejército australiano que aconseja la observación de un RAAF CAC Wirraway derribando un avión "Zero" en las cercanías de Gona, Nueva Guinea el 26 de diciembre de 1942; este resultaría ser el Wirraway volado por J.S. Archer (Fuente de la foto: Australian War Memorial)

Archer logró la única victoria aire-aire conocida en un CAC Wirraway. Una investigación de posguerra reveló que el avión derribado era en realidad un Nakajima Ki-43-II. Hayabusa (“Peregrine Falcon”) u Oscar, como lo llamaron los Aliados del 11º Sentai de la Fuerza Aérea del Ejército Imperial Japonés, en lugar de un Mitsubishi A6M2 Zero / Zeke de la Armada Imperial Japonesa. El error es comprensible ya que en ese entonces probablemente todo se informó como un cero.

Derecha y # 8211 Oficial piloto John S (Jack) Archer y Sargento JL (Les) Coulston, ambos de Melbourne, Victoria en CAC Wirraway (A20-103) del Escuadrón No. 4, RAAF - 9 de enero de 1943 (Fuente de la foto : Australian War Memorial)

Archer recibió seis botellas de cerveza del Alto Mando australiano en una divertida nota al pie de las páginas de la historia. ¡Oro líquido por sus heroicas acciones! En la parte trasera del Wirraway, Coulston fue mencionado en despachos por su participación en esta improbable victoria aérea.

John S (Jack), el arquero, se alistó en la RAAF el 15 de agosto de 1941 y se graduó de su entrenamiento de vuelo como oficial piloto el 28 de mayo de 1942. Realizó 42 salidas y 19 ataques aéreos con la cooperación del Ejército No. 4 Escuadrón entre noviembre de 1942 y junio de 1943 - la evaluación de su comandante y # 8217 de sus habilidades fue “Por encima de la media y excepcional“. Su carrera en tiempos de guerra abarcó numerosas unidades e incluyó un período con el Escuadrón No. 75 desde agosto de 1944 hasta junio de 1945, volando cazas Curtiss P-40 Kittyhawk desde varias bases en Nueva Guinea y las Indias Orientales Holandesas (Isla Noemfoor, Morotai y Tarakan), acosando la última de las fuerzas japonesas que aún tiene su base en la región, realizó 20 salidas y 45 ataques aéreos (171 horas de tiempo de vuelo) - la evaluación de su comandante y # 8217 de sus habilidades fue “Por encima de la media. Regresó a Australia y continuó su carrera en la RAAF hasta su baja del servicio en marzo de 1948.

Leyenda de AWM & # 8220GUSAP, VALLE RAMU, NUEVA GUINEA. 1944-01-02. 405747 OFICIAL VOLADOR R.D. LEE-WARNER (5) CON MIEMBROS DEL NO. 4 (RECONOCIMIENTO TÁCTICO) SQUADRON & # 8217S PERSONAL DE TIERRA QUE ESTÁ OCUPADO EN COLOCAR CONTENEDORES A LAS REJILLAS PARA BOMBAS EN UN CABLEADO. LOS CONTENEDORES SOSTENEN COMODIDADES NAVIDEÑAS DADAS POR UNIDADES AMERICANAS EN EL ÁREA DE GUSAP A HOMBRES DE LA 7a DIVISIÓN. & # 8221 Fuente: AWM (070126)

Wirraway A20-103 Historial operativo

El CAC CA-5 Wirraway Mk.II fue producido en la fábrica de Commonwealth Aircraft Corporation en Fishermans Bend en Melbourne en 1940. Al ingresar al servicio RAAF con 1 Aircraft Depot, Laverton el 8 de septiembre de 1940, este avión voló con el No. 4 Army Co-Operation Escuadrón del 7 de octubre de 1940 al 15 de enero de 1943: durante este período, tuvo su base en Australia en Canberra (ACT), Camden (NSW) y Kingaroy (QLD) junto con su servicio en Berry / Bomana en Nueva Guinea. Los pilotos del escuadrón completaron 42 misiones operativas y 49 otros vuelos.

Wirraway (A20-103) voló con 5 Service Flying Training School (5 SFTS) en Uranquinty, NSW. Aquí, durante marzo de 1944, el avión participó en otro paso importante en la historia de Australia, cuando fue volado dos veces por un sargento Leonard 'Len' Waters, el primer aborigen australiano en convertirse en piloto de combate (originalmente se entrenó como mecánico de aviones antes de cambiar al entrenamiento de vuelo en 1943).

Len Waters volaría 95 salidas operativas en cazas Curtiss P-40N Kittyhawk con el Escuadrón No. 78 en las Indias Orientales Holandesas durante 1944/45 (principalmente voló misiones de ataque terrestre ya que no había mucha oposición de aviones japoneses en esa etapa de la guerra) . Len dejó la RAAF en 1946 con el rango de Suboficial.

¡Esta vez a las 5 SFTS bien podría haber sido el final de este Wirraway histórico cuando el Wirraway A20-80 lo golpeó durante una colisión en rodaje el 16 de abril de 1944! ¡Afortunadamente, pudo seguir volando!

El Wirraway luego sirvió con 3 Communications Unit, Mascot, NSW y vio sus días de posguerra en la RAAF Point Cook Central Flying School (CFS) en Victoria. El avión fue presentado al Australian War Memorial en 1959 para su conservación permanente con un valioso tiempo de vuelo de la RAAF de 3.371 horas y 25 minutos en el reloj.


Instantánea histórica

La historia de lo que podría decirse que es el avión más famoso de Australia y Rusia comenzó en febrero de 1936 cuando una misión técnica que consistía en Cdr. Wackett y Sqd. Los líderes Harrison y Murphy visitaron a los fabricantes de aviones europeos y estadounidenses para investigar la producción de aviones y determinar las características básicas de un avión que se producirá en Australia. Más tarde ese año, el 17 de octubre, se formó Commonwealth Aircraft Corp. (CAC) para garantizar que Australia tuviera la capacidad local para producir aviones para la Real Fuerza Aérea Australiana (RAAF).

El CAC concluyó que el avión que mejor representaba lo que la comisión técnica había recomendado era el entrenador monoplano NA-16 y mdash conocido como BT-9 y BC-1 en el Cuerpo Aéreo del Ejército de los EE. UU. Y como Yale en la Royal Air Force. Compañía patrimonial de Boeing North American Aviation. North American produjo dos aviones prototipo, designados NA-32 y NA-33, que luego se enviaron a Australia para su evaluación. El diseño del NA-33 fue seleccionado y modificado en un avión de combate con la adición de ametralladoras y alas reforzadas para transportar bastidores de bombas adicionales. El avión recibió el nombre aborigen & ldquoWirraway & rdquo que significa & ldquoChallenge. & Rdquo

En junio de 1938, CAC recibió un pedido inicial de 40 Wirraways, y el 27 de marzo de 1939, Flt. El teniente H. & ldquoBoss & rdquo Walker tomó el primer Wirraway fabricado por CAC (A20-3) en su primer vuelo desde Fishermans Bend. Las entregas a la RAAF comenzaron en julio de 1939. En septiembre de 1941, CAC estaba fabricando 45 Wirraways por mes y había construido 620 en junio de 1942. La producción continuó hasta 1946 cuando se entregó el último de 755.

El Wirraway sirvió como avión de combate de primera línea en el primer año de la Guerra del Pacífico, en particular apoyando operaciones en Malaya y sobre Rabaul, donde ocho pilotos de Wirraway interceptaron valientemente a más de 100 aviones japoneses atacantes el 20 de enero de 1942. Muy superados por los cazas japoneses , el Wirraway sirvió con éxito en misiones de cooperación del Ejército durante la campaña de Nueva Guinea e hizo historia en Wirraway en Gona, Nueva Guinea, el 26 de diciembre de 1942, cuando el oficial piloto J. Archer derribó un caza Zeke durante la batalla de Buna. -Gona. A mediados de 1943, el & ldquoWirra & rdquo había sido reemplazado en el servicio de primera línea por el Boomerang, pero continuó sirviendo como entrenador tanto con la RAAF como con la Royal Australian Navy hasta 1959.


Commonwealth Wirraway - Historia

Por Glenn Barnett

A mediados de la década de 1930, muchas personas en Australia estaban preocupadas de que si la guerra llegaba a Europa, Gran Bretaña no podría salir en su defensa contra un imperio japonés creciente y agresivo.

En 1936, con el estímulo del gobierno australiano, varias empresas de fabricación privadas se combinaron para formar la Commonwealth Aircraft Corporation (CAC) para comenzar a trabajar en los primeros aviones de combate fabricados en Australia. En 1937 se completó una fábrica para este propósito en Fishermens Bend en Port Melbourne.
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Mientras tanto, se habían enviado delegaciones australianas a Gran Bretaña, otros países europeos y los Estados Unidos para evaluar los diseños de aviones adecuados para las necesidades australianas y que las empresas australianas podrían producir. Los cazas Supermarine Spitfire y Hawker Hurricane de clase mundial estaban más allá de las capacidades de las empresas australianas en ese momento. El diseño elegido fue el modelo NA-16 de North American Aircraft (NAA) (a veces llamado NA-33), un entrenador especialmente diseñado con asientos en línea para piloto e instructor. Era barato y relativamente fácil de producir. En los Estados Unidos, este diseño evolucionaría hasta convertirse en el popular entrenador T-6 Texan. Se exportó como Harvard.

La decisión australiana provocó algunas quejas en Gran Bretaña porque se esperaba que se seleccionara un avión británico. Los británicos incluso pidieron a los australianos que reconsideraran su decisión, pero fue en vano. El ministro de Defensa australiano, Archdale Parkhill, justificó la elección del NA-16 "por motivos de urgencia y la falta de un diseño británico adecuado". Cabe señalar que Australia no estaba totalmente en contra de los diseños británicos. Durante la guerra también construirían bajo licencia el británico Bristol Beaufort y más tarde el de Havilland Mosquito.

Construyendo un NA-16 de guerra

El CAC compró dos modelos del NAA NA-16 y se firmó un contrato para construir una variante, bajo licencia, adecuada para las necesidades australianas. La versión australiana se llamaría Wirraway, del idioma de la nación aborigen Wurundjeri que significa "desafiar" o "desafiante".

El CAC también contrató la construcción del motor Pratt and Whitney R-1340 Wasp de 600 caballos de fuerza. Este motor le dio al Wirraway una velocidad máxima de 220 millas por hora. CAC contrató además la construcción de una hélice de aluminio forjado de velocidad constante Hamilton Standard. CAC wanted to manufacture as much of the aircraft in Australia as possible in the event that in wartime the nation was cut off from suppliers in faraway Britain and the United States. The first Wirraways were made from largely imported components from NAA until the small local Australian foundries and manufacturers could tool up to make the parts at home.

Unlike the American version of the trainer, the Wirraway would be outfitted for war. It was fitted for gun mounts forward of the windshield for twin .303 caliber (7.7mm) Vickers machine guns, synchronized to fire through the propeller. Each gun had a removable magazine of 600 rounds. The .303 was the standard round of all British and Commonwealth rifles and machine guns, making resupply uncomplicated. Another .303 flexible gun mount was added for the observer/instructor to serve as a tail gunner. The plane was also fitted with hard points for a role as a light bomber.

Despite the mounted guns the Wirraway would be no match against the best Japanese fighter, the Mitsubishi A6M Zero, with its 950-horsepower engine and 331 mile per hour maximum speed. In addition to two .303 machine guns, the Zero also mounted twin 20mm cannons. The inline two-seat Wirraway was also much less maneuverable than the agile Zero.

The capabilities of the Zero were as yet unknown and unappreciated by the Western Allied military establishment. Rapid advances were being made in fighter technology. The war soon taught the lesson that a two-seat aircraft, while imperative for the trainer role and useful in reconnaissance, is a heavy burden for a fighter.

In this painting, a Royal Australian Air Force Wirraway fighter flown by Pilot Officer J.S. Archer scores a rare aerial victory over a Japanese Zero in the skies above Sanananda.fighter early in the war in the Pacific.

The First Wirraway’s

Production of the Wirraway was given top priority, and by July 1939, the first production aircraft were delivered to the Royal Australian Air Force (RAAF). The new plane was immediately tested in its new roles of pilot training, reconnaissance, antisubmarine patrol, bombing, and ground support. When war began in Europe that September, production and training speeded up. By December 1940, seven aircraft were being delivered every week, and by September 1941 a total of 45 Wirraways were coming off the production line each month.

The first five Wirraways off the assembly line were assigned to No. 12 Squadron, RAAF and sent to the backwater town of Darwin on Australia’s northwest coast to defend that lonely outpost. They arrived in Darwin on September 5, 1939, just as war in Europe was beginning.

A training accident in 1940 destroyed one Wirraway, killing its two crew members. It was soon replaced by another plane. When war started in the Pacific, Darwin had only five Wirraways. Nine more of them would be forwarded to Darwin.

Australia’s Pearl Harbor

Darwin’s primitive civilian airport at Parap was home to the first Wirraway advanced trainers of 12 Squadron. This group was known as A Flight. The nine new planes of the squadron were based at newly built Batchelor Field, 50 miles south of Darwin and known as B and C Flights. Training and patrols continued until February 19, 1942, when a powerful Japanese fleet of four aircraft carriers, all veterans of Pearl Harbor, launched 188 fighters and bombers toward Darwin.

As many as 54 Japanese Army planes flew from captured Dutch airfields on Ambon and Kendari to be the second wave of the Japanese punch. When the attack came, every plane in A Flight at Parap was grounded for service and repair.

Even if the Wirraways in Darwin were serviceable, they could not have intercepted the Japanese bombers because there was no efficient early warning and control system at the time. The radar equipment that had been sent to Darwin had not yet been assembled, and reports of incoming planes from coastwatchers were ignored. Darwin was caught completely by surprise.

Often referred to as Australia’s Pearl Harbor, the attack on the 19th killed 243 people and wounded 320 more. Much of the town was destroyed by bombs or exploding ordnance on the ground. Thirty-three ships in the harbor were sunk or damaged. Several planes on the ground were bombed, including two Wirraways of A Flight that were damaged badly enough to be written off. The Wirraways also lost much of their stores, ammunition, and spare parts when a nearby hangar was bombed and burned to the ground.

A Wirraway of the Royal Australian Air Force flies during a training mission. The Commonwealth Aircraft Corporation chose the North American NA-16, known in the United States as the T-6 trainer, to be the first Australian produced military aircraft.

Distant Batchelor Field was spared from the bombing. Wirraways did not engage the enemy. However B and C Flights conducted post-raid activities, including locating and dropping supplies to survivors of sunken ships and stepped up patrol duties. The Wirraways continued serving at Darwin until mid-year when they began to be replaced in the fighter role by American-made Vultee Vengeance fighters. The Wirraways would continue in their training and patrol functions.

First Air-to-Air Combat

Wirraways were also busy elsewhere in the Pacific. In Malaya a squadron of the Royal Air Force departed to fight in the Battle of Britain. They were replaced by three squadrons of Australian planes and one from New Zealand. Two of the Australian squadrons were equipped with Lockheed Hudson bombers, while the third, No. 21 Squadron, flew camouflaged Wirraways painted with the squadron’s recognition letter “R.”

The 16 planes of 21 Squadron arrived in Malaya aboard the SS Orante in August 1940. A year later they were replaced by Americanmade Brewster Buffalo fighters. Ten of the Wirraways were crated and returned to Australia, while six were allocated to the RAF as trainers. They did not see combat, and all were lost in the chaos of the swift Japanese victory on the peninsula.

The Wirraway saw its lengthiest combat as a fighter above Rabaul on New Britain. The island had been a German colony prior to World War I. After the war it was allocated to Australia by the League of Nations as a trust territory. The port of Rabaul was formed by a collapsed volcano, open on one side, which created the finest deepwater port in the western Pacific. It was an obvious target for the Japanese, who controlled nearby Truk Island, also as a trust territory.

Australia took steps to defend the territory. Women and children were evacuated, ground troops were dispatched, and a wing of No. 24 Squadron was sent to Rabaul in early December. The squadron was under the command of Wing Commander J.M. Lerew. As the Australian planes landed at Lakunai airfield, Japanese reconnaissance planes flew overhead at high altitude and observed their arrival. The full complement of No. 24 Squadron included eight Wirraways and four Hudson bombers.

The first Japanese air raid came on January 4, 1942, around 10:30 am. Twenty-two Japanese bombers flying at 18,000 feet bombed the aerodromes and port facilities. Two Wirraways were scrambled to intercept them but could not catch them.

Nevertheless, the Wirraway pilots were confident in their abilities. The squadron’s second test came on January 6, when the Japanese made another attack on the town. Nine Kawanishi H6K Mavis flying boats zoomed in at 18,000 feet to bomb Vunakanau airstrip, which consisted of a single unpaved runway located 10 miles south of Rabaul.

Several Wirraways were scrambled, but only one, piloted by Flight Lieutenant B. Anderson could get close enough to fire a burst at the retreating floatplanes. Even then he was afraid of overheating his engine. Although none of the enemy planes were brought down, Anderson was the first RAAF Wirraway pilot to engage in air-to-air combat with the Japanese.

Futile Flight Against Zeros

On January 20, a coastwatcher on a nearby island reported seeing a flight of 22 enemy planes headed for Rabaul from the north. Another coastwatcher observed 33 more planes approaching from the west. Both flights were probably from Truk. Another 50 bombers and fighters remained undetected and were coming in from the east. These were launched by the aircraft carriers Shokaku y Zuikaku, both veterans of the attack on Pearl Harbor.

The Commonwealth Aircraft Corporation established an aircraft factory at Fishermens Bend near Melbourne, Australia, in 1937 to produce the Wirraway.

At the time, two Wirraways were in the air on standard patrol. The six others were scrambled while ground control still believed there was a single flight of 22 Japanese planes approaching. It was assumed that most of these would be bombers with a few escorting fighters. The Australians were outnumbered by more than 10 to one. The Australians quickly learned what the Americans already knew. The Zero was the best fighter in the Pacific Theater.

Japanese fighters intercepted the Wirraways. Three Australian planes were shot down, and two others crash-landed as a result of enemy fire. One other plane landed with part of its tail shot away. Just one emerged undamaged. No Zeros were hit. Six members of the squadron were killed and five wounded or injured that day, the worst but most gallant in Wirraway history. Only three of Lerew’s aircraft, one Hudson and two Wirraways, remained undamaged.

The next day the two remaining Wirraways left for Australia by way of Lae, New Guinea. The Hudson followed on the 22nd carrying the wounded. The Australian infantrymen at Rabaul were left to their fate. Few would survive the war.

The Only Zero Kill by a Wirraway

Not all of the Wirraways were playthings for the almighty Zero. On December 12, 1942, Pilot Officer J.S. Archer and his observer, Sergeant J.F. Coulston, became the instruments of the Wirraway’s finest hour. They were flying a tactical reconnaissance mission over the Gona-Buna battlefield on New Guinea to observe the wreckage of a Japanese ship sunk while trying to resupply the Japanese garrison at Gona.

When he returned to base at Popondetta airstrip (now Girua Airport), Archer rushed to find his control officer and excitedly told him that he thought he had shot down a Zero. He elaborated, “I went in to look at the wreck off Gona and I saw this thing in front of me [a thousand feet below] and it had red spots on it, so I [dived on it and] gave it a burst and it appeared to fall into the sea.”

The control officer calmly replied, “Don’t be silly, Archer, Wirraways can’t shoot down Zeros.” However, within minutes the officer received a dozen calls from observers on the battlefield confirming Archer’s story. He had shot down a Zero with his twin Vickers .303 machine guns. For his efforts the United States awarded Archer the Distinguished Flying Cross. It was the only time during the war that a Wirraway was victorious against a Zero. Archer’s plane survives today and is on display at the Australian War Memorial in Canberra.

“The Wirraway Pilots Never Received Adequate Credit”

Archer’s victory was the high point of the Wirraway’s service during the war, but there were still everyday tasks to be done. By removing the second man from the plane, it could carry as much as 500 pounds of bombs, and in the New Guinea campaign it often carried out this duty. On December 11, 1942, a flight of six Wirraways took off from Popondetta, each carrying two 250-pound bombs to hit targets at Buna. Only five of them returned to base.

The Wirraway had other uses as well. At Popondetta, Archer was but one of the pilots who flew reconnaissance missions over the Gona-Buna battlefield. General Robert Eichelberger, commander of American forces at Buna, considered the Wirraway’s service particularly valuable. After the war he would write, “The Wirraway pilots never received adequate credit.” Eichelberger frequently hitched a ride in the tail gunner’s seat when he wanted to visit other areas of the front.

The attrition rate of the Wirraways was high, and when the last one was either shot down or lost in the jungle no American plane was forthcoming to fill the reconnaissance roll.

Fresh from the factory, a lineup of newly completed Wirraway aircraft receive the finishing touches from workers before assignment to units of the Royal Australian Air Force.

Several Wirraways were lost in combat. On January 1, 1943, according to the official record, “The aircraft crashed on a reconnaissance operation in the Gona area … Crew of two bodies discovered on 19/1/43 … by soldiers of the 2/18th Battalion Australian Army … Though the area was held by Japanese troops at the time of the forced landing, it is not sure if they were captured and executed, or were killed trying to evade capture….”

By February 6, 1943, the fighting at Gona-Buna had ended, so an air attack was unexpected when three Wirraways were damaged or destroyed on the ground during a Japanese bombing raid on Berry airstrip at Dobadura.

A Service History Marred by Accidents

During the early days of the war, several Wirraways were lost on the ground to Japanese strafing and bombing, but by far accidents caused the greatest loss to the Wirraway fleet. There were several causes of these accidents—design or manufacturing flaws, unfamiliarity with a new plane, pilot error, and engine failure all contributed to a high loss rate. Even minor ground accidents could put a Wirraway in the hangar for repairs.

On January 5, 1942, No. 7 Squadron had only 41 serviceable Wirraways out of 126 assigned to it due to accidents and servicing. In July 1942, No. 5 Squadron had 39 of its 100 planes waiting for new engines or engine service.

It was clear that the Wirraway was no match for Japan’s best fighter. By mid-1942 it began to be replaced by American planes with bigger engines, greater speed, and massive firepower. The CAC later produced an Australian fighter, the Boomerang, which had a more powerful engine, two 20mm cannons, and four .303 Vickers guns mounted in its wings. Wirraway partisans, however, like to point out that the Boomerang never brought down a Zero.

The Wirraway continued in its trainer, light bomber, sub hunting, and reconnaissance role for the rest of the war. The initial order for 620 aircraft was filled by June 1942, but limited production continued until 1946, when the 755th plane was completed.

In 1947-1948, a Wirraway was employed by the British Commonwealth Occupation Forces in Japan. The Wirraway continued in service with the Royal Australian Air Force as a trainer and communications aircraft until 1959. Today Australians are still proud of their first indigenously produced aircraft and the brave pilots who flew them in combat at a time when no other fighter was available.


Commonwealth Aircraft Corporation photo album [PRG 247/143] • Photograph

The CAC factory and airfield located in Lorimer Street, Fishermans Bend, in Port Melbournce, Victoria. Aircraft are visible in the field in front of the factory buildings.

Aerial photograph of the Commonwealth Aircraft Corporation factory.

Lewis (Family), c. 1944, Photograph, PRG 247/143/2

Aerial view of the CAC and Department of Aircraft Production factories and airfield along the Yarra River, Fishermans Bend, Victoria.

Aerial photograph of the Commonwealth Aircraft Corporation factory.

Lewis (Family), c. 1944, Photograph, PRG 247/143/3

Aerial view of the CAC and Department of Aircraft Production factories and airfield, Fishermans Bend, Victoria. The Yarra River can be seen behind the factories, across the top of the photograph.

Aircraft under construction.

Lewis (Family), c. 1944, Photograph, PRG 247/143/4

Production line of Wackett Trainers on the right in varying stages of construction at the CAC factories in Fishermans Bend. Wirraways aircraft are on the left side and in the centre.

Factory floor, Commonwealth Aircraft Corporation.

Lewis (Family), c. 1943, Photograph, PRG 247/143/5

View looking down on the factory floor in one of the CAC buildings, showing desks, machinery, and aircraft under construction in the background. The aircraft wing standing vertically in the background is for CA-18 Mustang fighter aircraft.

CA-6 A3-100 Wackett trainer.

Lewis (Family), c. 1942, Photograph, PRG 247/143/6

CA-6 A3-100, a CAC Wackett trainer, the first aircraft type designed in-house by the CAC, a two-seat basic trainer aircraft designed to meet RAAF specifications. CA-6 is the model number designated to the Wackett trainers, and A3-1 to A3-200 are the assigned RAAF serials. A total of 200 were built. A3-100 was manufactured by the CAC at Fisherman's Bend, and delivered to the RAAF in January 1942. An unmarked CAC Wirraway aircraft, is behind the A3-100.

A20 CAC Wirraway and A46 CAC Boomerang.

Lewis (Family), c. 1943, Photograph, PRG 247/143/7

Three men standing by a CAC Wirraway (left) and a CAC Boomerang (right) at the CAC factories, Fishermans Bend, Victoria. The CAC Wirraway was a training and general purpose military aircraft and the word 'Wirraway' comes from an Aboriginal word meaning 'challenge'. The CAC Boomerang was the first combat aircraft designed and built in Australia.

CA-1 A20 CAC Wirraway formation.

Lewis (Family), July 1941, Photograph, PRG 247/143/8

Three CA-1 A20 CAC Wirraway aircraft (A20-21, A20-22, and possibly A20-23) flying in formation, part of No. 21 Squadron, Royal Australian Air Force, based at Laverton, Victoria. There is a pilot and gunner in each of the aircraft. CA-1 is the model number assigned to the first 40 Wirraway aircraft produced, and A20-x is the RAAF serial number.

CAC aircraft under construction.

Lewis (Family), c. 1942, Photograph, PRG 247/143/9

Men working on aircraft in varying stages of construction of the Wirraway production line at a Commonwealth Aircraft Corporation factory in Fishermans Bend, Victoria.

CAC aircraft under construction.

Lewis (Family), c. 1942, Photograph, PRG 247/143/10

Aircraft in varying stages of construction of the Wirraway production line at a Commonwealth Aircraft Corporation factory in Fishermans Bend, Victoria.

CAC Wirraway under construction.

Lewis (Family), c. 1942, Photograph, PRG 247/143/11

Four men working on a CAC Wirraway at the Commonwealth Aircraft Corporation factory in Fishermans Bend, Victoria, with other employees watching.

CAC Wirraway under construction.

Lewis (Family), c. 1942, Photograph, PRG 247/143/12

Employee working on a partially completed CAC Wirraway at the Commonwealth Aircraft Corporation. The serial number on the tail is: R1-575, and the logo of the CAC is visible above the serial number.

CAC Wirraways under construction.

Lewis (Family), c. 1942, Photograph, PRG 247/143/13

A row of CAC Wirraway aircraft under construction at the Commonwealth Aircraft Factory. Serial numbers visible on the tails include: E1-667, E2-668, E3-669, E4-670, E5-671.

A20 CAC Wirraway propeller.

Lewis (Family), c. 1942, Photograph, PRG 247/143/14

Close-up view of the propeller of a CAC Wirraway. The propeller of a second Wirraway aircraft is visible in the background.

A20 CAC Wirraway formation.

Lewis (Family), c. 1942, Photograph, PRG 247/143/15

Three A20 CAC Wirraway aircraft flying in formation. The closest aircraft may be A20-19. There are two men in each cockpit.

CA-8 A20 CAC Wirraway formation.

Lewis (Family), c. 1941, Photograph, PRG 247/143/16

Four A20 CAC Wirraway aircraft flying in formation, A20-392, A20-261, A20-395, and A20-289. A20-261 was received from the CAC in April 1941 and was in service with No.1 and No.7 Service Flying Training Schools (SFTS). A20-289 was received from the CAC in June 1941 and was in service with No.5 Squadron before the aircraft stalled and crashed in June 1943, killing the two crew, and was converted to components in July 1943. A20-392 was received from the CAC in October 1941 and was in service with No.1 SFTS before the aircraft crashed during take-off in November 1941, killing the two crew. A20-395 was received by No.1 SFTS in October 1941 and was also in service with No.6 and No.7 SFTS, No.24 Squadron, and No.9 Communications Unit.

Left wing.

Lewis (Family), c. 1942, Photograph, PRG 247/143/17

Close-up view of the wing flap detail of the CA-16 model dive-bomber version of the Wirraway showing the left hand dive-bomb flaps fully open. The purpose of these was to create lots of drag in a steep dive so that the pilot could aim the aircraft at a target on the ground without building up excessive speed in the near vertical dive.

Left wing.

Lewis (Family), c. 1942, Photograph, PRG 247/143/18

Close-up view of the left hand side wing centre section flap of a CA-16 Wirraway dive bomber. The hydraulic flap actuation ram is visible in the centre, mounted in the internal section of the trailing edge.

Internal section of a CAC aircraft.

Lewis (Family), c. 1942, Photograph, PRG 247/143/19

Close-up view of the flap detail of the CA-16 Wirraway dive bomber.

Section of a CAC aircraft.

Lewis (Family), c. 1942, Photograph, PRG 247/143/20

Close-up view of the outer wing panel of a CA-16 Wirraway aircraft after load test, showing a sign that reads: 'Flap after loading to 3490 LBS'.

CA-6 A3-158 CAC Wackett trainer.

Lewis (Family), c. 1942, Photograph, PRG 247/143/21

CA-6 A3-158, a CAC Wackett trainer, the first aircraft type designed in-house by the CAC, a two-seat basic trainer aircraft designed to meet RAAF specifications. A3-158 was manufactured by the CAC at Fishermans Bend, and delivered to the RAAF in March 1942. The aircraft was painted camouflage with yellow lower surfaces. In February 1944 A3-158 suffered major damage as a result of a foced landing due to engine failure, was recommended as a writeoff, and converted to components in March 1944.

CA-6 A3 Wackett trainers under construction.

Lewis (Family), c. 1942, Photograph, PRG 247/143/22

CA-6 A3 Wacket trainers under construction at the CAC factory, and Wirraways on the right.

CA-6 A3-200 under construction.

Lewis (Family), 1942, Photograph, PRG 247/143/23

A man working on the CA-6 A3-200, the final Wackett trainer aircraft in the CA-6 line produced by the CAC. A flag stuck to the top of the aircraft reads: 'The last one 200'. The A3-200 was manufactured at the CAC factories in Fishermans Bend, Victoria and delivered to the RAAF in April 1942. After a forced landing due to engine failure the A3-200 suffered major damage and was eventually converted to components in June 1945.

CAC Wackett under construction.

Lewis (Family), c. 1942, Photograph, PRG 247/143/24

Three men attaching the fuselage to the wings of a CAC Wackett at the CAC factory, Fishermans Bend.

CAC Wackett under construction.

Lewis (Family), c. 1942, Photograph, PRG 247/143/25

Close-up view of a CAC Wackett under construction at the CAC factory, Fishermans Bend, showing the internal components of the fuselage.

CA-6 A3-200 CAC Wackett trainer.

Lewis (Family), 1942, Photograph, PRG 247/143/26

Three-quarter front view of the CA-6 A3-200, with its propeller in motion, the final CAC Wackett trainer in the CA-6 line produced by the CAC. A3-200 was manufactured at the CAC factories in Fishermans Bend, Victoria and delivered to the RAAF in April 1942. After a forced landing due to engine failure the A3-200 suffered major damage and was eventually converted to components in June 1945.

CA-6 A3-200 CAC Wackett trainer.

Lewis (Family), 1942, Photograph, PRG 247/143/27

Left side view of the CA-6 A3-200, the final CAC Wackett trainer in the CA-6 line produced by the CAC. A3-200 was manufactured at the CAC factories in Fishermans Bend, Victoria and delivered to the RAAF in April 1942. After a forced landing due to engine failure the A3-200 suffered major damage and was eventually converted to components in June 1945.

CAC aircraft.

Lewis (Family), c. 1942, Photograph, PRG 247/143/28

Three-quarter front view of an un-numbered CAC aircraft at the CAC factory, Fishermans Bend, Victoria. The aircraft seats two and has two propeller blades.

CAC aircraft.

Lewis (Family), c. 1942, Photograph, PRG 247/143/29

Left side view of aa CA-6 Wackett Trainer fitted with a Gypsy Major engine instead of the usual Warner Scarab radial engine at the CAC factory, Fishermans Bend, Victoria. The aircraft was still underpowered so this trial did not proceed to production.

CA-4 A23-1001 Woomera.

Lewis (Family), c. 1941, Photograph, PRG 247/143/30

Employees working on the CA-4 A23-1001 CAC Woomera, prototype of a three-seat strike-reconaissance and dive-bomber, under construction at the CAC factories in Fishermans Bend. The prototype CA-4 A23-1001 was manufactured in 1941 and the first flight was carried out in September with a favourable performance, prompting the War Cabinet to order 105 production models (CA-11). The A23-1001 was delivered to the RAAF in April 1942 and military trials were conducted. On 16 January 1943 the aircraft was destroyed after suffering an explosion and crashing during a test flight, killing two of the three crew.

Resumen

Photograph album of the aircraft and production factories of the Australian aircraft manufacturer Commonwealth Aircraft Corporation (CAC) during the World War II era.

Restrictions

This collection has no known copyright restrictions.

Please refer to the State Library's Conditions of use.

Physical description

  • Photograph (print)
  • black and white
  • 1 album (79 photographs) : black and white 19.3 cm x 36.4 cm or smaller

Dates / Publication details

Creator

Collection

Tema

  • Commonwealth Aircraft Corporation (Australia)
  • Airplanes, Military -- Australia -- Design and construction
  • Aircraft industry -- Australia
  • World War, 1939-1945 -- Australia -- Technology
  • Wirraway (Training plane)
  • Wackett (Training plane)
  • Boomerang (Fighter planes)
  • Mustang (Fighter planes)
  • Bombers -- Australia
  • Fighter planes -- Australia
  • Training planes -- History
  • World War, 1939-1945 -- Australia
  • Defense industries -- Australia
  • Factories -- Victoria -- Fishermens Bend
  • Fishermens Bend (Vic.) -- Aerial photographs
  • Fishermens Bend (Vic.) -- Industries

Catalogue record

Historical information

Established in 1936, the CAC was an Australian manufacturer of military aircraft and engines. Essington Lewis, Chief General Manager of Broken Hill Proprietary (BHP), played a role in initiating the company, after a 1935 visit to Europe convinced him of the probability of war, and encouraged him to lobby the Australian Government to establish a modern aircraft manufacturing industry. The CAC was formed by a syndicate of business such as BHP, ICI and General Motors-Holden to manufacture aircraft for the RAAF. Aircraft were manufactured at the factories located at Lorimer Street, Fishermans Bend, in Port Melbournce, Victoria. Production began in 1938 with the first production aircraft test flight in 1939. In 1985 the CAC became a subsidiary of Hawker de Havilland Limited, and in 1986 changed its name to Hawker de Havilland Victoria Limited.


Commonwealth Wirraway - History

Commonwealth Aircraft Corporation
CA-1 Wirraway

(Variantes / Otros nombres: CA-3 CA-5 CA-7 CA-8 CA-9 CA-16 CA-20)


(Photo source unknown. Please contact us if you deserve credit.)

Historia: Although the Wirraway (an Aboriginal word meaning "Challenger") was designated as the Royal Australian Air Force’s (RAAF) advanced trainer during World War Two, its usefulness as a makeshift frontline fighter was secured on 26 December 1942 when a converted example shot down a Japanese navy A6M 'Zero-Sen' fighter. Wirraways saw convoy duty from Darwin, in Malaya, New Britain and New Guinea until mid-1943.

Manufactured under license by the newly-formed Commonwealth Aircraft Corporation (CAC), the Wirraway was a modified North American BC-1 with a three-bladed propeller, two fixed .303-inch machine guns and a third in the rear cockpit, and bomb rack for up to 500 pounds of ordnance.

A total of 755 Wirraways were delivered through 1946. As purpose-built fighters came on line, the plane reverted back to its advanced trainer role for both the Air Force and Navy. The trainer remained in service with the RAAF until 1959 and there are at least six Wirraways flying in Australia today.

Nicknames: Pilot-Maker

Specifications:
Engine: One CAC-built 600-hp Pratt & Whitney R-1340-47 Wasp radial engine.
Weight: Empty 3,980 lbs., Max Takeoff 6,595 lbs.
Wing Span: 43ft. 0in.
Length: 27ft. 10in.
Height: 8ft. 8.75in.
Rendimiento:
Maximum Speed: 220 mph
Ceiling: 23,000 ft.
Range: 720 miles
Armamento:
Two forward-firing 7.7-mm (0.303-inch) Vickers Mk V machine guns, plus one more in rear cockpit
Up to 1,000 pounds of bombs

Number Built: 755

Número aún en condiciones de aeronavegabilidad: Six

All text and photos Copyright 2016, The Doublestar Group, unless otherwise noted.
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Profile Publications No. 154: Commonwealth Wirraway (RCL#2641)

Detailed description of the design, development and operational history of the Commonwealth Wirraway, "a training and general purpose military aircraft manufactured in Australia by the Commonwealth Aircraft Corporation (CAC) between 1939 and 1946" (https://en.wikipedia.org/wiki/CAC_Wirraway).

Well illustrated with colour drawings by James Goulding and R. Ward, also many black and white photos.

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Profile Publications No. 154: Commonwealth Wirraway
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Commonwealth Wirraway - History

Former Assignments
1 AD
ANA

Pilot Sgt A. C. Dawson, 408672 (survived)
Observador
P/O L H Farrow (WIA)
Abandonado March 17, 1943 at 10:40

Aircraft History
Built by Commonwealth Aircraft Corporation (CAC). Constructor Number 608. Assigned to RAAF 1 AD on October 29, 1941. Next assigned to 5 SFTS on November 14, 1941 based at Uranquinty Airfield.

Wartime History
On December 10, 1941 took off on a training flight piloted by LAC D. Spowart landing at Uranquinty Airfield flipped on back through excessive use of brakes. Damaged were the fin, rudder, canopy, port wing tip, engine and airscrew. Afterwards, repaired.

On July 31, 1942 piloted by LAC N Sullivan, while performing aerobatics, the engine seized, and landed wheels up at Yarracundry Relief Landing Ground and was repaired afterwards.

On September 15, 1942 forced landed wheels up prior to landing at Uranquinty Airfield. Crew, F/O L K Harris and WAG Sgt I D Rendell were uninjured and the Wirraway was repaired afterwards.

Next on November 2, 1942 over shoot landing causing damage to mainplane when aircraft ground looped. P/O I T Wickens and P/O C Jones uninjured.

Afterwards returned to CAC on November 12, 1942 and then to ANA and 1 AD on on February 15, 1943 and assigned to RAAF Armaments School.

Mission History
On March 17, 1943 made a force landing into six inches of water 400 yards offshore of Lake Corangamite near Colac, Victoria. Officially stricken on May 11, 1943.

Wreckage
Rediscovered in 2005 when the aircraft was was exposed by receding water levels in Lake Corangamite and reported by Parks Victoria officers to Heritage Victoria. The site appears intact and remains mostly submerged.

Referencias
RAAF Status Card - Wirraway A20-406
ADF Serials - Wirraway A20-406
Newsletter of the Australasian Institute for Maritime Archaeology (AIMA) March 2008 [PDF]
Note: some sources incorrectly list this aircraft as Wirraway A20-405
Thanks to Daniel Leahy for additional information

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