Jerusalén 1187: ¿Cómo habría asediado el ejército de Saladino las murallas?

Jerusalén 1187: ¿Cómo habría asediado el ejército de Saladino las murallas?

ANTECEDENTES

En el otoño de 1187 Saladin "12.000 jinetes profesionales [y] 30.000 voluntarios" Llegó a Jerusalén y comenzó un asedio de dos semanas, asaltando las murallas con torres, flechas, rocas y fuego griego. Durante los primeros cinco días del asedio atacó los muros alrededor del muro occidental, desde la Torre de David y la Puerta de Damasco. Después de fallar allí, se trasladó a la muralla norte, donde finalmente abrió una brecha en la ciudad y obtuvo una rendición.

Los relatos del asedio no nos dicen qué formaciones utilizó Saladino para atacar las murallas, que es exactamente lo que quiero saber, por desgracia. Mi primer pensamiento fue que podía hacer una conjetura razonable a partir de los relatos de otro asedio que dirigió en 1188, donde su "los soldados avanzaron en oleadas estableciendo un muro de escudos […] detrás del cual sus arqueros y ballesteros mantuvieron repetidas descargas de flechas [y luego las] tropas de asalto […] asaltaron [asaltaron] los muros con escalas y cuerdas". El ejército de Saladino atacó en múltiples divisiones durante el transcurso del día.

Esto parece plausible (aunque si cree que no lo es, entonces esta pregunta cambia a por qué y qué es). Pero aun así, todavía me deja una gran pregunta en la mente.


LA PREGUNTA

  • Dado el pensamiento militar de su época, ¿qué habría hecho probablemente Saladino con el resto de su ejército, en particular la caballería y los arqueros a caballo, cuando una división de su infantería atacó las murallas?

Con respecto a la caballería, mi primer pensamiento fue defender a la infantería de las incursiones enemigas, pero todavía no sé dónde los colocaría mejor para eso, o qué tan factible es que objetivos tan grandes estén cabalgando hasta las murallas. Tampoco sé de qué servirían los famosos arqueros a caballo turcos en un sitio. Finalmente, supongo que las armas de asedio de Saladin se habrían colocado detrás de sus arqueros cerca de su alcance máximo, pero quería comprobarlo. Se agradecen las correcciones a mi pensamiento o los ejemplos de batallas comparables. Gracias por tu tiempo.


Un relato contemporáneo de los estados de sitio:

El más cruel de los tiranos [Saladino] también dispuso hasta diez mil caballeros armados con arcos y lanzas a caballo, de modo que si los hombres de la ciudad intentaban una incursión serían bloqueados. Colocó otros diez mil o más hombres armados hasta los dientes con arcos para disparar flechas, al amparo de escudos y blancos. Mantuvo el resto con él y sus lugartenientes alrededor de los motores.

Por lo tanto, su caballería debía disuadir los intentos de los defensores de contraatacar con su propia caballería, mientras que las máquinas de asedio y los arqueros de infantería reprimían a los combatientes en el muro. Y durante el primer día del asedio:

Ellos [los defensores de Jerusalén] decidieron que todos, con los caballos y las armas que pudieran reunir, debían abandonar la ciudad y marchar con paso firme por la puerta que conduce a Jehosephat. Por lo tanto, si Dios lo permitiera, empujarían al enemigo un poco hacia atrás de las paredes. Sin embargo, fueron frustrados por los jinetes turcos y lamentablemente fueron derrotados ...


Libro de consulta medieval: De Expugatione Terrae Sanctae per Saladinum: Captura de Jerusalén por Saladino, 1187

[Adaptado de Brundage] La batalla de Hattin diezmó a los caballeros y soldados de los estados latinos. Los restos de las fuerzas combatientes del Reino buscaron refugio en las ciudades costeras fortificadas y especialmente en Tiro. Durante los meses de julio y agosto, Saladino ocupó sucesivamente los pueblos, ciudades y castillos restantes de Tierra Santa. Su ataque inicial sobre Tiro fracasó, sin embargo, y la ciudad fue pasada por alto. A finales de septiembre, los ejércitos de Saladino acamparon ante la propia Ciudad Santa.

La Ciudad Santa de Jerusalén fue sitiada el 20 de septiembre. Estaba rodeada por todos lados por incrédulos que lanzaban flechas al aire por todas partes. Iban acompañados de espantosos armamentos y, con un gran clamor de trompetas, chillaban y gemían: `` Hai, hai ''. La ciudad se despertó por el ruido y el tumulto de los bárbaros y, durante un tiempo, todos gritaron: `` Verdadero y ¡Santa Cruz! ¡Sepulcro de la resurrección de Jesucristo! ¡Salva a la ciudad de Jerusalén y a sus habitantes! & Quot

Entonces se inició la batalla y ambos bandos comenzaron a luchar con valentía. Pero dado que tanta infelicidad se produjo a través del dolor y la tristeza, no enumeraremos todos los ataques y asambleas turcas, por las cuales, durante dos semanas, los cristianos fueron desgastados. Durante este tiempo parecía que Dios estaba a cargo de la ciudad, porque ¿quién puede decir por qué murió un hombre que fue herido, mientras que otro hombre herido escapó? Las flechas caían como gotas de lluvia, de modo que uno no podía mostrar un dedo por encima de las murallas sin ser golpeado. Había tantos heridos que todos los hospitales y médicos de la ciudad tuvieron que esforzarse mucho para extraer los misiles de sus cuerpos. Yo mismo fui herido en la cara por una flecha que me dio en el puente de la nariz. Se ha quitado el eje de madera, pero la punta de metal ha permanecido allí hasta el día de hoy. Los habitantes de Jerusalén lucharon con valentía durante una semana, mientras el enemigo se asentaba frente a la torre de David.

Saladino vio que no estaba progresando y que, a medida que iban las cosas, no podía dañar la ciudad. En consecuencia, él y sus ayudantes comenzaron a dar vueltas por la ciudad y examinar los puntos débiles de la ciudad, en busca de un lugar donde pudiera poner en marcha sus motores sin temor a los cristianos y donde pudiera atacar más fácilmente la ciudad. Al amanecer de cierto día [26 de septiembre], el rey de Egipto (es decir, Saladino) ordenó que el campamento fuera trasladado sin ningún tumulto ni conmoción. Ordenó que se instalaran las tiendas en el valle de Jehosephat, en el monte de los Olivos, en el monte Joy y en todas las colinas de esa región. Cuando llegó la mañana, los hombres de Jerusalén alzaron los ojos y, cuando la oscuridad de las nubes se hubo disipado, vieron que los sarracenos estaban levantando sus tiendas como si se fueran a ir. Los habitantes de Jerusalén se regocijaron mucho y dijeron: "El rey de Siria ha huido, porque no pudo destruir la ciudad como se había planeado". Sin embargo, cuando se supo el giro del asunto, este regocijo se convirtió rápidamente en dolor y lamento.

El tirano [Saladino] ordenó de inmediato que se construyeran las locomotoras y que se instalaran balistas. Asimismo, ordenó que se recogieran y amontonaran ramas de olivo y ramas de otros árboles entre la ciudad y las máquinas. Esa noche ordenó al ejército que tomara las armas ya los ingenieros que procedieran con sus herramientas de hierro, para que antes de que los cristianos pudieran hacer algo al respecto, todos estuvieran preparados al pie de las murallas. Los tiranos más crueles también dispusieron hasta diez mil caballeros armados con arcos y lanzas a caballo, de modo que si los hombres de la ciudad intentaban una incursión serían bloqueados. Colocó otros diez mil o más hombres armados hasta los dientes con arcos para disparar flechas, al amparo de escudos y blancos. Mantuvo el resto con él y sus lugartenientes alrededor de los motores.

Cuando todo estuvo dispuesto de esta manera, al amanecer comenzaron a derribar la esquina de la torre ya atacar todo alrededor de las murallas. Los arqueros comenzaron a disparar flechas y los que estaban en los motores comenzaron a disparar piedras en serio.

Los hombres de la ciudad no esperaban nada por el estilo y dejaron las murallas sin guardia. Cansados ​​y agotados, durmieron hasta la mañana, porque a menos que el Señor vigile la ciudad, en vano trabaja quien la guarda. Cuando salió el sol, los que dormían en las torres se sobresaltaron por el ruido de los bárbaros. Cuando vieron estas cosas, se sintieron aterrorizados y abrumados por el miedo. Como locos gritaron por la ciudad: "¡Dense prisa, hombres de Jerusalén! ¡Acelerar! ¡Ayudar! ¡Las paredes ya han sido violadas! ¡Los extranjeros están entrando! & Quot; Despertados, se apresuraron a través de la ciudad con tanta valentía como pudieron, pero tenían menos poder para repeler a los damascenos de los muros, ya sea con lanzas, lanzas, flechas, piedras o con plomo y bronce fundidos.

Los turcos arrojaron piedras incesantemente con fuerza contra las murallas. Entre los muros y las defensas exteriores arrojaron piedras y el llamado fuego griego, que quema madera, piedra y todo lo que toca. Por todas partes los arqueros disparaban flechas sin medida y sin cesar, mientras los demás destrozaban valientemente los muros.

Mientras tanto, los hombres de Jerusalén tomaban consejo. Decidieron que todos, con los caballos y las armas que pudieran reunir, debían abandonar la ciudad y marchar con paso firme por la puerta que conduce a Jehosephat. Por lo tanto, si Dios lo permitiera, empujarían al enemigo un poco hacia atrás de las paredes. Sin embargo, fueron frustrados por los jinetes turcos y lamentablemente fueron derrotados & # 133.

Los caldeos [Saladino y su ejército] libraron la batalla ferozmente durante unos días y triunfaron. Los cristianos estaban fracasando tanto en ese momento que apenas aparecieron veinte o treinta hombres para defender las murallas de la ciudad. No se podía encontrar en toda la ciudad un hombre lo suficientemente valiente como para atreverse a vigilar las defensas por una noche, incluso por una tarifa de cien besants. Con mis propios oídos escuché la voz de un clamor público entre la gran muralla y las obras exteriores proclamando (en nombre del señor Patriarca y los otros grandes hombres de la ciudad) que si se podían encontrar cincuenta sargentos fuertes y valientes que tomarían las armas voluntariamente y vigilarían durante la noche el rincón que ya había sido destruido , recibirían cinco mil besants. No fueron encontrados.

Mientras tanto, enviaron legados al rey de Siria, rogándole que moderara su ira hacia ellos y los aceptara como aliados, como había hecho con los demás. Él se negó y se dice que dio esta respuesta: `` Con frecuencia he escuchado de nuestros sabios, el fakih,[de al-Fakih - un hombre sabio] que Jerusalén no puede ser limpiada, excepto con sangre cristiana, y deseo consultar con ellos sobre este punto. ”Por lo tanto, inseguros, regresaron. Enviaron a otros, Balian y Ranier de Nápoles '' y Thomas Patrick, ofreciendo cien mil besantes. Saladino no los recibió y, con las esperanzas destrozadas, regresaron. Los enviaron de regreso con otros, exigiendo que el propio Saladino dijera qué tipo de acuerdo quería. Si es posible, cumplirían; si no, aguantarían hasta la muerte.

Saladino había consultado y establecido estas condiciones de rescate para los habitantes de Jerusalén: cada varón, de diez años o más, debía pagar diez besantes por su rescate, mujeres, cinco muchachos besants, de siete años o menos, uno. Aquellos que lo deseen serían liberados en estos términos y podrían irse de forma segura con sus posesiones. Los habitantes de Jerusalén que no aceptaran estos términos, o aquellos que no tuvieran diez besants, se convertirían en botín, para ser asesinados por las espadas del ejército. Este acuerdo complació al señor Patriarca y a los demás que tenían dinero.

El viernes 2 de octubre se leyó este acuerdo por las calles de Jerusalén, para que todos en cuarenta días pudieran mantenerse y pagar a Saladino el tributo antes mencionado por su libertad. Cuando escucharon estos arreglos, las multitudes de toda la ciudad se lamentaron en tono de tristeza: "¡Ay, ay de nosotros, miserables! ¡No tenemos oro! Qué vamos a hacer? . . . & quot; ¿Quién hubiera pensado alguna vez que los cristianos perpetrarían semejante maldad? .

Pero, ay, por las manos de cristianos malvados, Jerusalén fue entregada a los malvados. Se cerraron las puertas y se apostaron guardias. los fakihs y kadis, [los jueces] los ministros del malvado error, que son considerados obispos y sacerdotes por los sarracenos, vinieron primero con fines religiosos y de oración al Templo del Señor, al que llaman Beithhalla y en el que tienen gran fe para la salvación. Creyeron que lo estaban limpiando y con bramidos inmundos y horribles profanaron el Templo gritando con labios contaminados el precepto musulmán: --¡Allahu akbar! ¡Allahu akbar! . . . & quot [Dios es grande]

Nuestro pueblo ocupó la ciudad de Jerusalén durante unos ochenta y nueve años. . . . En poco tiempo, Saladino había conquistado casi todo el Reino de Jerusalén. Exaltó la grandeza de la ley de Mahoma y demostró que, de hecho, su poder excedía al de la religión cristiana.

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& copy Paul Halsall diciembre de 1997
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Historia de Jerusalén: la captura de Jerusalén por Saladino

La batalla de Hattin diezmó a los caballeros y soldados de los estados latinos. Los restos de las fuerzas de combate del Reino buscaron refugio en las ciudades costeras fortificadas y especialmente en Tiro. Durante los meses de julio y agosto, Saladino ocupó sucesivamente los pueblos, ciudades y castillos restantes de Tierra Santa. Sin embargo, su ataque inicial sobre Tiro fracasó y la ciudad fue ignorada. A finales de septiembre, los ejércitos de Saladino acamparon ante la propia Ciudad Santa.

La Ciudad Santa de Jerusalén fue sitiada el 20 de septiembre. Estaba rodeada por todos lados por incrédulos que lanzaban flechas al aire por todas partes. Iban acompañados de espantosos armamentos y, con un gran clamor de trompetas, chillaban y gemían, & # 8220Hai, hai & # 8221 La ciudad se despertó por el ruido y tumulto de los bárbaros y, durante un rato, todos lloraron. fuera: & # 8221¡Verdadera y Santa Cruz! ¡Sepulcro de la resurrección de Jesucristo! ¡Salva a la ciudad de Jerusalén y a sus habitantes! & # 8220

La batalla se unió entonces y ambos lados comenzaron a luchar valientemente. Pero dado que tanta infelicidad se produjo a través del dolor y la tristeza, no enumeraremos todos los ataques y asambleas turcas, por las cuales, durante dos semanas, los cristianos fueron desgastados. Durante este tiempo parecía que Dios estaba a cargo de la ciudad, porque ¿quién puede decir por qué murió un hombre que fue herido, mientras que otro hombre herido escapó? Las flechas caían como gotas de lluvia, de modo que uno no podía mostrar un dedo por encima de las murallas sin ser golpeado. Había tantos heridos que todos los hospitales y médicos de la ciudad tuvieron que esforzarse mucho para extraer los misiles de sus cuerpos. Yo mismo fui herido en la cara por una flecha que me dio en el puente de la nariz. Se ha quitado el eje de madera, pero la punta de metal ha permanecido allí hasta el día de hoy. Los habitantes de Jerusalén lucharon con valentía durante una semana, mientras el enemigo se asentaba frente a la torre de David.

Saladino vio que no estaba progresando y que, a medida que iban las cosas, no podía dañar la ciudad. En consecuencia, él y sus ayudantes comenzaron a dar vueltas por la ciudad y examinar los puntos débiles de la ciudad, en busca de un lugar donde pudiera poner en marcha sus motores sin temor a los cristianos y donde pudiera atacar más fácilmente la ciudad. Al amanecer de cierto día [26 de septiembre], el rey de Egipto (es decir, Saladino) ordenó que el campamento fuera trasladado sin ningún tumulto ni conmoción. Ordenó que se instalaran las tiendas en el valle de Jehosephat, en el monte de los Olivos, en el monte Joy y en todas las colinas de esa región. Cuando llegó la mañana, los hombres de Jerusalén alzaron los ojos y, cuando la oscuridad de las nubes se hubo disipado, vieron que los sarracenos estaban levantando sus tiendas como si se fueran a ir. Los habitantes de Jerusalén se regocijaron mucho y dijeron: & # 8220 El rey de Siria ha huido, porque no pudo destruir la ciudad como se había planeado. & # 8221 Cuando se conoció el giro del asunto, sin embargo, este regocijo se convirtió rápidamente en dolor y lamentación.

El tirano [Saladino] ordenó de inmediato que se construyeran las locomotoras y que se instalaran balistas. Asimismo, ordenó que se recogieran y amontonaran ramas de olivo y ramas de otros árboles entre la ciudad y las máquinas. Esa noche ordenó al ejército que tomara las armas ya los ingenieros que procedieran con sus herramientas de hierro, para que antes de que los cristianos pudieran hacer algo al respecto, todos estuvieran preparados al pie de las murallas. Los tiranos más crueles también dispusieron hasta diez mil caballeros armados con arcos y lanzas a caballo, de modo que si los hombres de la ciudad intentaban una incursión serían bloqueados. Colocó otros diez mil o más hombres armados hasta los dientes con arcos para disparar flechas, al amparo de escudos y blancos. Mantuvo el resto con él y sus lugartenientes alrededor de los motores.

Cuando todo estuvo dispuesto de esta manera, al amanecer comenzaron a derribar la esquina de la torre ya atacar todo alrededor de las murallas. Los arqueros comenzaron a disparar flechas y los que estaban en los motores comenzaron a disparar piedras en serio.

Los hombres de la ciudad no esperaban nada por el estilo y dejaron las murallas sin guardia. Cansados ​​y agotados, durmieron hasta la mañana, porque a menos que el Señor vigile la ciudad, en vano trabaja quien la guarda. Cuando salió el sol, los que dormían en las torres se sobresaltaron por el ruido de los bárbaros. Cuando vieron estas cosas, se sintieron aterrorizados y abrumados por el miedo. Como locos gritaron por la ciudad: & # 8220 ¡Dense prisa, hombres de Jerusalén! ¡Acelerar! ¡Ayudar! ¡Las paredes ya han sido violadas! ¡Los extranjeros están entrando! & # 8221 Despertados, se apresuraron por la ciudad con tanta valentía como pudieron, pero tuvieron menos poder para repeler a los damascenos de los muros, ya sea con lanzas, lanzas, flechas, piedras o con plomo fundido y bronce. .

Los turcos arrojaron piedras incesantemente con fuerza contra las murallas. Entre los muros y las defensas exteriores arrojaron piedras y el tímido fuego griego, que quema madera, piedra y todo lo que toca. Por todas partes los arqueros disparaban flechas sin medida y sin cesar, mientras los demás destrozaban valientemente los muros.

Mientras tanto, los hombres de Jerusalén tomaban consejo. Decidieron que todos, con los caballos y las armas que pudieran reunir, debían abandonar la ciudad y marchar con paso firme por la puerta que conduce a Jehosephat. Por lo tanto, si Dios lo permitiera, empujarían al enemigo un poco hacia atrás de las paredes. Sin embargo, fueron frustrados por los jinetes turcos y fueron lamentablemente derrotados & hellip.

Los caldeos [Saladino y su ejército] libraron la batalla ferozmente durante unos días y triunfaron. Los cristianos estaban fracasando tanto en ese momento que apenas aparecieron veinte o treinta hombres para defender las murallas de la ciudad. No se podía encontrar en toda la ciudad un hombre lo suficientemente valiente como para atreverse a vigilar las defensas durante una noche, incluso por una tarifa de cien besants. Con mis propios oídos escuché la voz de un clamor público entre la gran muralla y las obras exteriores proclamando (en nombre del señor Patriarca y los otros grandes hombres de la ciudad) que si se podían encontrar cincuenta sargentos fuertes y valientes que tomarían las armas voluntariamente y vigilarían durante la noche el rincón que ya había sido destruido , recibirían cinco mil besants. No fueron encontrados.

Mientras tanto, enviaron legados al rey de Siria, rogándole que moderara su ira hacia ellos y los aceptara como aliados, como había hecho con los demás. Él se negó y se dice que dio esta respuesta: & # 8220 He escuchado con frecuencia de nuestros sabios, el fakih, [de al-Fakih - un hombre sabio] que Jerusalén no puede ser limpiada, excepto con sangre cristiana, y deseo consultar con ellos sobre este punto. & # 8221 Por lo tanto, inseguros, regresaron. Enviaron a otros, Balian y Ranier de Nápoles y Thomas Patrick, ofreciendo cien mil besantes. Saladino no los recibió y, con las esperanzas destrozadas, regresaron. Los enviaron de regreso con otros, exigiendo que el propio Saladino dijera qué tipo de acuerdo quería. Si es posible, cumplirían; si no, aguantarían hasta la muerte.

Saladino había consultado y establecido estas condiciones de rescate para los habitantes de Jerusalén: cada varón, de diez años o más, debía pagar diez besantes por su rescate, mujeres, cinco muchachos besants, de siete años o menos, uno. Aquellos que lo deseen serían liberados en estos términos y podrían irse de forma segura con sus posesiones. Los habitantes de Jerusalén que no aceptaran estos términos, o aquellos que no tuvieran diez besants, se convertirían en botín, para ser asesinados por las espadas del ejército. Este acuerdo complació al señor Patriarca y a los demás que tenían dinero.

El viernes 2 de octubre se leyó este acuerdo por las calles de Jerusalén, para que todos en cuarenta días pudieran mantenerse y pagar a Saladino el tributo antes mencionado por su libertad. Cuando escucharon estos arreglos, las multitudes de toda la ciudad se lamentaron en tono de tristeza: & # 8220 ¡Ay de nosotros, miserables! ¡No tenemos oro! Qué vamos a hacer? . . . & # 8221 ¿Quién hubiera pensado que tal maldad sería perpetrada por cristianos?

Pero, ay, por las manos de cristianos malvados, Jerusalén fue entregada a los malvados. Se cerraron las puertas y se apostaron guardias. los fakihs y kadis, [los jueces] los ministros del malvado error, que son considerados obispos y sacerdotes por los sarracenos, vinieron primero con fines religiosos y de oración al Templo del Señor, al que llaman Beithhalla y en el que tienen gran fe para la salvación. Creyeron que lo estaban limpiando y con bramidos inmundos y horribles profanaron el Templo gritando con labios contaminados el precepto musulmán: & # 8220¡Allahu akbar! ¡Allahu akbar! . . . & # 8221 [Dios es grande]

Nuestro pueblo ocupó la ciudad de Jerusalén durante unos ochenta y nueve años. . . . En poco tiempo, Saladino había conquistado casi todo el Reino de Jerusalén. Exaltó la grandeza de la ley de Mahoma y demostró que, de hecho, su poder excedía al de la religión cristiana.

Fuentes: De Expugatione Terrae Sanctae per Saladinum, [La captura de Tierra Santa por Saladino], ed. Joseph Stevenson, Rolls Series, (Londres: Longmans, 1875), traducido por James Brundage, Las cruzadas: una historia documental, (Milwaukee, WI: Marquette University Press, 1962), 159-63 en Internet Medieval Source Book

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En las murallas de la ciudad santa

Boceto del original & # 8220Eagle of Saladin & # 8221 de la Ciudadela de El Cairo, El Cairo, Egipto. 1898 CE / Wikimedia Commons

Saladino no deseaba demorar la toma de la ciudad santa para que no se perdiera esta oportunidad, porque sabía que pronto se impondría sobre él el poder de toda la cristiandad. Se reunió con delegados de la ciudad en las afueras de Ascalon y ofreció generosas condiciones de rendición: podrían tomar todas sus posesiones y dejar la ciudad bajo la protección de una escolta militar ayubí. Esta oferta fue rechazada, lo que llevó al sultán a ofrecer condiciones aún más generosas: podrían continuar con sus vidas, sin obstáculos por las fuerzas ayyubíes, y si ningún ejército acudía en su ayuda en los próximos seis meses, entregarían la ciudad bajo el mandato de mismas condiciones. Los delegados también se negaron a aceptar esta oferta, declarando que no entregarían la ciudad bajo ninguna condición. Insultado, el sultán decidió someter a los cristianos a la misma suerte que sufrieron los residentes musulmanes y judíos de la ciudad en 1099 d.C.

Una pintura del siglo XIX de Émil Signol titulada & # 8220 Toma de Jerusalén por los cruzados, 15 de julio de 1099 & # 8221. Jerusalén fue recuperada de los musulmanes durante la Primera Cruzada, 1095-1202 EC. (Palacio de Versalles, Francia) / Wikimedia Commons

En medio de estos tiempos difíciles, Balian de Ibelin (l. 1143-1193 d. C.), un noble francés, que había escapado del campo en Hattin, buscó el favor de Saladino y suplicó que se le permitiera entrar en la ciudad para poder llevarse a su esposa. y niños a Tiro. Saladino accedió a la solicitud de Balian bajo dos condiciones: primero, se quedaría allí solo una noche, se llevaría a su familia y se iría, y segundo, nunca alzaría su espada contra el sultán. Pero una vez dentro de la ciudad, el caballero francés fue reconocido por los habitantes y se le instó a quedarse y defender Jerusalén. Le escribió a Saladino, explicándole su situación y solicitando salvoconducto para su familia. El sultán no solo cumplió con su solicitud, sino que también entretuvo a los miembros de su familia como invitados y los llevó con regalos y una escolta armada a Tiro.

El ejército ayubí, decidido a asaltar y saquear la ciudad, marchó confiadamente hacia ella bajo el liderazgo del propio sultán. Sus banderas fueron visibles en el lado occidental de Jerusalén el 20 de septiembre. Dado que Jerusalén carecía de mano de obra, Balian tuvo que convertir en caballero a varios hombres (e incluso a niños), pero incluso entonces, los ciudadanos no tenían ninguna posibilidad en un asalto directo, su principal esperanza era mantener las murallas.

Cuando comenzó el asedio, los muros y la torre fueron bañados con flechas y arrojados con rocas lanzadas desde catapultas y torres de asedio de mangonels fueron enviadas hacia adelante para tomar los muros, pero fueron rechazadas las fuerzas que salieron por la puerta. Este punto muerto persistió durante unos días hasta que el sultán se dio cuenta de su error táctico: no solo esta zona era fácilmente defendible, el sol miraba directamente a sus combatientes y el resplandor cegador no les permitía luchar hasta el mediodía. Movió su fuerza de asedio hacia el este, hacia el Monte de los Olivos, donde no se podían usar puertas cercanas para salidas. El 25 de septiembre, la fuerza de asedio de Saladino se colocó, irónicamente, en el lugar desde donde los caballeros de la Primera Cruzada habían atacado la ciudad hace 88 años. De hecho, este fue un movimiento efectivo, los mineros del Sultán y # 8217 crearon una brecha en el muro solo tres días después, y ahora la ciudad podría ser asaltada.


El 20 de septiembre de 1187, las fuerzas islámicas del famoso líder musulmán kurdo Saladino sitiaron la capital del Reino cristiano de Jerusalén, la ciudad más sagrada del mundo cristiano y también del mundo judío, y la tercera ciudad más sagrada del Islam. El 2 de octubre de 1187, el asedio llegó a una conclusión inusualmente rápida cuando los cristianos se rindieron la ciudad, para no volver a recuperar el objetivo principal de las Cruzadas. Saladino, personaje histórico elogiado por su humanidad durante una época de terribles excesos, permitió términos generosos para los cristianos, incluido el acceso continuo a sus lugares sagrados.

Cavar más profundo

A instancias del Papa Urbano II, los cristianos europeos montaron una Cruzada (Primera Cruzada 1095-1099) para conquistar Tierra Santa (principalmente Jerusalén y el área circundante, incluidas Nazaret y Belén) de los adoradores islámicos que habían surgido en el noreste de África y en el suroeste de Asia. (Oriente Medio) desde la vida y muerte (632 d.C.) de Mahoma. El lugar más sagrado de los Santos se centró en Jerusalén, donde el Santo Sepulcro (tumba de Jesucristo), el Gólgota (lugar de la Crucifixión de Cristo) y la Vía Dolorosa (camino de Cristo con la Cruz). (La tradición religiosa judía coloca a Jerusalén en el lugar más sagrado de la Tierra, incluido el Monte del Templo y el resto del Muro Occidental, mientras que los musulmanes clasifican a Jerusalén como la tercera ciudad más sagrada con la ubicación de la Cúpula de la Roca y la Mezquita de Al Aqsa en el Templo Montar.)

Cuando los cristianos de la Primera Cruzada tomaron la ciudad de Jerusalén en 1099, los salvajes excesos de los cruzados se convirtieron en un legendario baño de sangre de asesinatos, violaciones y saqueos. Incluso en una época de crueldad, el saqueo de Jerusalén fue algo impactante. Cuando Saladino devolvió Jerusalén a los musulmanes, fue mucho más generoso en su trato con los cristianos derrotados, permitiendo que miles de personas se rescataran para poder irse y que aquellos desafortunados sin esos medios se convirtieran en esclavos en lugar de ser masacrados. El tesoro del Reino de Jerusalén se utilizó para pagar rescates por aquellos cristianos que no podían pagar el rescate, y se suplicó a los Grandes Maestres de los Caballeros Templarios y a los Hospitalarios que también compraran la libertad de los cristianos, pero los líderes de esas órdenes originalmente se negó. Un motín ruinoso casi estalló debido a la tacañería de esas órdenes de lucha monásticas y los Grandes Maestros cedieron a regañadientes y pagaron algunos rescates. Saladino también permitió que los cristianos tuvieran acceso continuo a sus lugares santos, y se permitió que continuaran sin cesar las peregrinaciones de los cristianos. Así como los musulmanes habían convertido iglesias en mezquitas en áreas que originalmente habían conquistado a los cristianos, los cristianos habían convertido muchas mezquitas en iglesias, incluida la Cúpula de la Roca. Las fuerzas musulmanas de Saladino derribaron rápidamente la cruz de oro que los cristianos habían erigido sobre la Cúpula de la Roca. (Nota: Este autor ha visitado Jerusalén y sus alrededores, incluida la Iglesia del Santo Sepulcro y la Cúpula de la Roca).

Cuando los cruzados cristianos conquistaron Jerusalén por primera vez, establecieron el Reino de Jerusalén para incluir a Jerusalén y también a las otras ciudades del Medio Oriente conquistadas durante las Cruzadas. Cuando Saladino reconquistó con éxito Jerusalén para los musulmanes, los funcionarios del Reino de Jerusalén se retiraron a Tiro, donde mantuvieron la supuesta administración del Reino hasta que más tarde se vieron obligados a trasladar su operación (capital del Reino) a Acre. El control cristiano católico del Reino de Jerusalén había durado solo alrededor de un siglo y nunca fue un gobierno firme y convincente sobre la tierra. Las continuas disputas y la desconfianza mutua con los cristianos bizantinos con sede en Constantinopla (la actual Estambul, Turquía) impidieron un frente cristiano unido, aunque es cierto que los rebeldes estados musulmanes también sufrieron una falta de unidad. Incluso con la falta de unidad musulmana, los islamistas siempre superaron en gran medida a los cristianos. Incluso el gran Saladino no estableció un frente musulmán firmemente unido, aunque logró invocar su propia marca de "Guerra Santa" como una cruzada islámica para expulsar a los cristianos de Jerusalén.

Un posible retrato de Saladino, encontrado en una obra de Ismail al-Jazari, alrededor de 1185

Jerusalem and the surrounding area (Palestine, Israel, the Levant) has remained a fought over and contentious area over the ensuing centuries, with the establishment of Israel in 1948 starting a new era in serious conflict on the world stage over the so called Holy Land. In 1967 the Israelis took over East Jerusalem from Jordan and has held both sides of the city ever since. In December 2017, the United States agreed to move its embassy in Israel to Jerusalem, formally recognizing Jerusalem as the capital of Israel (declared the Israeli capital by Israeli law in 1980) and in turn generating severe backlash from Islamic majority countries.

Question for students (and subscribers): Have you or anyone in your family visited Jerusalem or other places in the Holy Land? Do you think Jerusalem should be the Israeli capital or a United Nations controlled city? Do any Arab countries have a legitimate claim on Jerusalem? Do you think the Christians were right to mount the Crusades to capture the Holy Land? Please let us know in the comments section below this article.

A battle of the Second Crusade (illustration of William of Tyre’s Histoire d’Outremer, 1337)

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Historical Evidence

For more information, please see…

The featured image in this article, which shows Balian of Ibelin surrendering the city of Jerusalem to Saladin, from Les Passages faits Outremer par les Français contre les Turcs et autres Sarrasins et Maures outremarins, c. 1490 as scanned from Terry Jones and Alan Ereira, Crusades (New York: Facts on File, 1995), 161, is in the public domain in its country of origin and other countries and areas where the copyright term is the author’s life plus 100 years or less.

About Author

Major Dan is a retired veteran of the United States Marine Corps. He served during the Cold War and has traveled to many countries around the world. Prior to his military service, he graduated from Cleveland State University, having majored in sociology. Following his military service, he worked as a police officer eventually earning the rank of captain prior to his retirement.


The Byzantine Emperor was responsible for the fall of Jerusalem in 1187

In the summer of 1187 Saladin invaded the kingdom of Jerusalem with a force of 20,000 men and laid siege to Tiberias. The King of Jerusalem, Guy of Lusignan, hurried to the rescue and unwisely led his army into the arid lands to the west of the Sea of Galiee. When a battle was fought on 4 July on the slopes of the twin peaks known as the horns of Hattin, the Christian army was suffering acutely from thirst and heat exhaustion and proved no match for Saladin's troops. By the end of the day, not only had King Guy and most of his leading nobles been taken captive but a relic of the True Cross which had accompanied the Latin army into battle was also in Muslim hands. Renald of Chatillon, the old adversary of Manuel I, was among the prisoners, but he was swiftly executed by Saladin himself. All the Templar and Hospitaller prisoners suffered the same fate at the hands of Sufi Holy men. Having wiped out the main opposition, in the months that followed Saladin was able to capture castles and towns whose garrisons had been with the Christian army at Hattin, including the ports of Acre and Ascalon. By September he had occupied the entire coast south of Tripoli and was ready to move against Jerusalem itself. After a short siege, the city surrendered on 2 October, bringing to an end the Latin occupation that had lasted for 88 years. While the principality of Antioch and the country of Tripoli still held out in the north, most of the kingdom of Jerusalem was now in Saladin's hands, apart from the port of Tyre which was ably defended by Conrad of Montferrat, the brother of the ill-fated Reiner.

The depth of the outrage and grief felt in western Europe can be gauged from the emotive language of the crusading bull Audita Tremendi, issued by Pope Gregory VIII on 29 October 1187 in response to the arrival of news of the defeat at Hattin. Gregory, much like Urban II before him, portrayed the Muslims as "savage barbarians thirsting after Christian blood, but he did not place the whole blame on them. Rather the defeat was the result of sinful lapses on the part of Christians, not just those living in the Kingdom of Jerusalem but of all the faithful. The military response to Saladins victory, he urged, was to be accompanied by sincere repentance.


Saladin’s Conquest of Syria

In 1174, the emir of Damascus appealed to Saladin to protect his realm against the decrees of the Zengid ruler from Aleppo, who had commissioned another emir to wrest control of Damascus.

Saladin moved across the desert with 700 mounted men and reached Damascus in November, effectively taking control of the citadel and the city.

Saladin proceeded to conquer Homs and Hama, and in 1175 defeated a huge army of the Zengid dynasty in a decisive battle.

Following this victory, Saladin effectively became the Sultan of both Egypt and Syria, his name replacing the name of the Abbasid caliph in Friday sermons.

The Abbasid caliph in Baghdad soon accepted Saladin’s position as Sultan.

In 1187, Saladin’s army was pitted against the combined forces of Guy of Lusignan and Raymond III of Tripoli at the Battle of Hattin.


Saladin’s Siege (1187 AD)

Following the First Crusade, Jerusalem became the capital of a new crusader kingdom, for several decades. In 1187 the Muslim general Saladin besieged the city. For nearly two weeks the city’s defenders suffered constant rains of arrows and frequent assaults, which they repulsed. But it was clear that they would lose, and so they surrendered. In contrast with the previous conquest, there were no massacres, and Christian defenders were allowed to leave after paying a ransom.


Miracles

Repeated attacks were launched by the Crusaders, but the Muslim defenders pushed them back furiously, and by July 8th many wondered if the Crusaders had displeased God. To appease Him once more, the priest Peter Desiderius, better known as Peter the Hermit, instituted a fast and a barefoot marched the army and relics around the 2 ½ mile (4km) perimeter of the city while chanting Psalms.

Not only was this a brilliant way of inspiring the men, but it made their starvation a matter of religious devotion, not a lack of supplies. Nevertheless, faith could only nourish them for so long, and the army was reaching a breaking point. If they didn’t take the city soon, they would be too weak to fight and too weak to flee when the Fatimid reinforcements arrived.

Luckily for the Crusaders, God once again intervened on their side. Heavy use of propaganda is one of the main characteristics of the history of this period and both sides used ample amounts. Chaplin Radulph of Caen, tells us of Tancred going to relieve himself (possibly while suffering from dysentery) and finding a cave full to the brim with prepared timber. Whether the Will of God or later mythmaking, it made little difference in the end.


Saladin's Holy War, 1187-1192

Saladin's Holy War of 1187-1192 was the culmination of a lifetime of planning, and saw Saladin inflict a crushing defeat on the Crusaders at Hattin, capture Jerusalem and conquer most of the Kingdom of Jerusalem and then successfully defend most of those conquests against the forces of the Third Crusade led by Richard the Lionheart, king of England.

Saladin spent much of his career carving out an empire that could successfully challenge the powerful Crusader armies. His career began in the service of Nur ad-Din, son of Zengi, a successful leader in his own right. Nur ad-Din had united most of Syria and achieved his own successes against the Crusaders. He had then launched three campaigns in Egypt (between 1164 and 1169), each commanded by Saladin's uncle Shirkuh. The third of these campaigns ended with Shirkuh's army firmly in control in Egypt, but soon after this Shirkuh died. Saladin took over, becoming Vizier of Egypt and commander of the Egyptian army.

After Nur ad-Din's death his empire in Syria began to fall apart. Saladin was soon invited in by the leaders in Damascus, and over the next ten years extended his control to include Aleppo and Mosul (Saladin's Conquest of Syria). By the start of 1186 Saladin had thus created an empire that included parts of the North African coast, Egypt, Arabia, Syria, and upper Mesopotamia. He was thus in a strong position to attack the Crusader kingdoms.

In the 1180s the Crusader kingdoms occupied the entire eastern end of the Mediterranean, from the borders of Egypt in the south to the edge of Anatolia in the north. The most northerly of the surviving Crusader states was the Principality of Antioch, centred around that great city. Next was the County of Tripoli, but the most important was the Kingdom of Jerusalem, which included most of the land west of the River Jordan as well as a significant border-zone east of the river.

Saladin's clashes with the Crusaders fall into three general sections. The first saw him engaged in a series of minor battles, sieges and raids, with varying success. The second began in 1187, and involved the first full-scale attack after he gained control of Mosul. This part of the war included the victory at Hattin, the fall of Jerusalem and the conquest of most of the Kingdom of Jerusalem. The third phase was a defensive battle against the forces of the Third Crusade, under the command of Richard the Lionheart, king of England. This saw the Crusaders gain a more secure foothold on the coast, while Saladin maintained his control of the bulk of the kingdom and most importantly of Jerusalem.

Early Clashes with the Crusaders

Saladin had a number of clashes with the Crusaders during his time as vizier of Egypt, but his first significant raids came after he had established himself at Damascus and returned to Egypt. In November 1177 Saladin led the Egyptian army north. He bypassed Gaza and its Templar garrison, and Ascalon, where King Baldwin was pinned. As Saladin moved rather carelessly towards Jerusalem, Baldwin managed to rally an army, and at Mons Gisardi or Ramlah he attacked the scattered Muslim army and routed it. Saladin and his men fled south, suffering more losses as they crossed the desert to reach Egypt.

The next outbreak of fighting was triggered by a Crusader breach of a treaty, in this case an agreement not to fortify Jacob's Ford, on the Jordan. King Baldwin, under pressure from the Templars, began work on a castle at the ford. Saladin was forced to intervene in an attempt to uphold the treaty. A first campaign early in 1179 was inconclusive, but in June 1179 King Baldwin was tricked into attacking Saladin's main army at Mardj 'Uyin and was badly defeated. The king managed to escape, but Jacob's Castle was left vulnerable and was destroyed in August 1179.

In May 1182 Saladin left Cairo for the last time, at the start of the campaign that would secure give him control of Aleppo and eventually Mosul. The Crusaders attempted to intercept Saladin at Petra, but without success. After reaching Damascus Saladin led his army into the Kingdom, and in July an inconclusive running battle was fought near Belvoir. In the following month Saladin attacked Beirut, but the garrison held out until King Baldwin approached with the main army. Saladin withdrew rather than risk a battle.

Late in 1182 Raynald of Chatillon launched a dramatic raid into the Red Sea. For a short time it looked like he might even threaten Mecca, but Saladin's brother al-Adil was able to overpower the raiders who were forced to retreat.

In the summer of 1183, after capturing Aleppo, Saladin summoned an army for a raid into the Kingdom of Jerusalem. This force crossed the River Jordan on 29 September, after a slow advance that allowed the regent, Guy of Lusignan, to assemble a powerful army at Saffuriyah. The Crusaders were able to force their way to the Spring of Goliath, where a five-day long standoff followed. Guy followed the advice of Raymond of Tripoli and other cautious leaders and refused to risk a battle. Eventually Saladin retired back into Syria, after a fairly successful raid. The Crusader's decision not to fight was probably the right one on the day, but it had a fairly disastrous aftermath. Guy and Raymond soon became bitter rivals, and that played a part in Guy's decision to try and lift the siege of Tiberias in 1187, in the build-up to Saladin's victory at the Horns of Hattin.

Late in 1183 Saladin besieged Raynald's castle at al-Karak. This may have been a serious attempt to capture the castle, or it might have been a diversion to allow for the safe passage of a caravan coming from Egypt. The Egyptian army was involved in the siege, while al-Adil, Saladin's brother, was moved from Egypt to Aleppo during the campaign. When the Crusader army approached al-Karak Saladin lifted the siege. The same happened in 1184. Once again both the Syrian and Egyptian armies were involved in the siege of al-Karak, and once again they both left when the main Crusader army approached. The first of these two sieges became famous at the time because it took place while Humphrey IV of Toron and Isabella of Jerusalem were celebrating their wedding within the castle. Saladin is said to have asked which chambers they were using so he could avoid firing at them.

The Outbreak of War

In August 1176 the boy king Baldwin V died, leaving the Kingdom of Jerusalem divided. There were two claims to the throne, through the princesses Sibylla and Isabella. Baldwin IV's will had put in place a process for dealing with this problem. Raymond of Tripoli, the regent of the kingdom, was to remain regent until the Holy Roman Emperor, Pope and the kings of France and England could agree which of the two princesses had the better claim. This process would have been time consuming and left the kingdom vulnerable, but worse was to come. Sibylla and her husband Guy de Lusignan held Jerusalem, and took advantage of that to seize the throne. Most nobles of the kingdom accepted the new monarchs, but Raymond retreated to Tiberias, where he demanded that Guy give him Beirut and may have entered into negotiations with the Moslems.

While the kingdom was split between Guy and Raymond more trouble came from Raynald of Chatillon, lord of al-Karak. This castle dominated the land routes between Egypt and Syria, and had been attacked by Saladin on several occasions. Raynald wasn't interested in the four year truce that had been agreed with Saladin, and in the summer of 1186 he attacked a trade caravan, slaughtered many and took the wealthy merchants prisoner. Saladin sent an envoy to al-Karak, where Raynald refused to even meet him. The envoy went on to King Guy, who ordered Raynald to make reparations. Once again Raynald refused, and this ended the truce. Saladin was free to prepare for an all-out attack on the Kingdom of Jerusalem.

Saladin's Conquests

The call to war was issued early in 1187. Troops arrived from Saladin's Syrian strongholds, from Mosul and from his allies. Another army was ordered up from Egypt. Saladin's army mustered at Damascus, then moved south. The army then split. Saladin led the main army south to secure the route to Egypt, while his son al-Afdal was given two tasks - to wait for late arrivals and to carry out a probe into Galilee to see if Count Raymond would stick by their alliance.

Saladin's expedition achieved its main aim. Raynald of Chatillon had planned another raid into Arabia and then intended to prevent the Egyptian army from moving north. Saladin's arrival, with his main army, forced Raynald to withdraw. Saladin ravaged his lands and then in late May returned north.

Al-Afdal had even more success. He began by requesting permission to move a force of 7,000 cavalry through Galilee, partly to scout out the area where the main campaign might take place and party to test the limits of Raymond's agreement with Saladin. Raymond was now in a very difficult position. King Guy had already summoned the Kingdom's army to muster at Nazareth, and intended to force Raymond to submit. Raymond thus couldn't afford to alienate his one remaining ally, and gave al-Afdal limited permission to cross Galilee as long as he didn't attack any towns or peasants. By chance al-Afdal's expedition was crossing Galilee at the same time as an embassy from Guy to Raymond, which included the grand masters of the Templers and the Hospitallers. On 30 April Gerard de Ridefort, grand master of the Templars, learnt of the presence of the Muslim force. He was outraged and summoned every Templar in the area to join him. On the next day, at the head of only 150 knights, Gerard found the Muslim force at Saffuriyah and attacked. Outnumbered, the small Crusader force was wiped out. Only three of the knights survived, amongst them Gerard de Ridefort.

This minor disaster did at least end the open breach between Raymond and King Guy. Raymond joined the Royal army, which was now one of the largest ever mustered by the Crusader states. Saladin's army was larger, but the Crusaders had defeated many larger Muslim armies in the past. Saladin knew that he would need to force the Crusaders into offering battle on his terms, a mistake that they had refused to make in previous years. He decided to attack Tiberias, which was held by Raymond's wife, the Countess Eschiva. His hope was that the Crusaders would attempt to lift the siege. This would force them to move across a large dry plateau, where they would struggle to find any water. Saladin's men would be able to harass them as they moved in the hope that gaps would open in the Crusader force, making it vulnerable to attack.

On 1 July Saladin's army crossed the Jordan and attacked Tiberias, which was defended by Raymond's wife, the Countess Eschiva. The town fell quickly, but the Countess was able to retreat back into the citadel, which held. She was also able to get a message to the main Crusader army, at Saffuriyah, asking for help. On 2 July the Crusaders held a council of war to decide what to do next. There were two factions. The first, led by Count Raymond, argued that the main thing was to keep the army intact. The march to Tiberias was too dangerous to risk, and if the army was lost then the kingdom was lost. This was especially true because in order to produce such a large army most garrisons had been almost emptied. If the Crusaders stayed where they were then Saladin would have to make the next move. He could take Tiberias, but would probably struggle to keep it once his army began to break up at the end of the campaigning season. If he decided to attack the Crusaders, then they would have the best position and there would be a chance to inflict a heavy defeat on Saladin.

The other point of view was argued by Gerard de Ridefort and Raynald, both of whom wanted to attack Saladin at Tiberias. They believed that this was a great chance to crush Saladin's army, which would be trapped against the Sea of Tiberias with no easy escape route. If Saladin chose not to fight and instead return home without a battle then his prestige would be badly damaged and his empire might begin to break up.

At the end of the council King Guy decided to follow Raymond's advice and stay put. Gerard and Raynald stayed behind and convinced him to change his mind. Guy had made a similar decision three years earlier and been stripped of the regency. Raymond had succeeded him as regent. Raymond had also only recently been allied with Saladin. Gerard also claimed that a decision not to move might weaken the loyalty of the Templers. Guy was convinced, and on the morning of 3 July the army broke camp and began the twenty mile march towards Tiberias.

The Crusader army was soon under attack. Saladin's archers kept the flanks and rear of the army under constant fire. This didn't cause many casualties, and the normal Crusader response was to continue moving towards their destination without breaking formation. The attacks could slow down the army, but on a normal march, with water available along the route, that didn&rsquot really matter. On this day, with no water and hot temperatures, the delays proved to be fatal. Eventually, after a march of only ten miles, the army was forced to camp for the night.

On the following morning Saladin launched a full scale attack on the isolated Christian camp. The resulting battle of the Horns of Hattin (4 July 1187) was his most important victory. The Christian infantry and cavalry were soon separated. Raymond made an attempt to break a hole in the Muslim lines, but his opponent simply opened a gap in his lines, allowing the charge to pass through. Raymond realised that there was no point in attempting to return to the fray and led his men away to Tripoli. Back inside the trap King Guy moved onto a nearby hill, the Horns of Hattin. His men made a series of attacks on the Muslim lines, probably in an attempt to reach Saladin. These failed, and after a long day of fighting King Guy and the surviving Crusader leaders were captured.

The Aftermath of Hattin

Most of the captured Crusader leaders were well treated and eventually released. Raynald of Chatillon was the main exception. Saladin had already sworn to kill Raynald if he had the chance, and he was beheaded before the end of the day. The captured Templars and Hospitallers were also executed. News of the disaster quickly spread through the Kingdom of Jerusalem, followed swiftly by Saladin's men.

First to fall was Tiberias, on the day after the battle. Three days later Saladin was at Acre, and the city surrendered on generous terms on 9 July. The commanders at Tyre were ready to surrender, but by chance Conrad of Montferrat arrived in the port in the days between the agreement and the actual surrender and he revitalised the defences. Jubail, Gaza, Nazareth, Saffuriyah, Haifa and Caesarea surrendered without a fight. Ascalon took two weeks to capture. The castle of Toron surrendered on 26 July after a two-week siege. Jaffa fell to the al-Adil and the Egyptian army.

Jerusalem was the main target. After securing most of the kingdom, Saladin began his siege of the city on 20 September. An initial attempt to attack from the west failed, and on 26 September Saladin moved his siege engines around to the north and east walls. A breach was opened in the wall of 29 September and on the following day surrender negotiations began. The city surrendered on 2 October. The citizens were given forty days to ransom themselves, and many of those who couldn't afford to pay were later freed by Saladin or his commanders. The Patriarch Heraclius escaped with a convoy containing much of the wealth of his church, much to the anger of both Muslim commanders denied their plunder and poorer Christians who couldn't afford their ransoms.

This was the high-point of Saladin's career. One of Islam's holy cities had been recovered from the Infidel, after many previous attempts had failed. Only Tyre and a handful of castles remained of the Kingdom of Jerusalem, and it would surely only be a matter of time before they also fell.

In November Saladin returned to Tyre, where he expected another fairly easy victory. Instead he found that Conrad of Montferrat had strengthened the already strong defences, had improved the morale of the defenders and was hopeful of aid from Western Europe. In late December Conrad's ships destroyed an Egyptian fleet that had been Saladin's best chance of success. Saladin held a council of war, and discovered that his men weren't in favour of continuing the siege across the winter. Tyre was left in Crusader hands, and large parts of Saladin's army, after a summer and autumn of stunning successes, returned home.

Saladin's main concern in 1188 was the threat that a new crusading army would arrive from Western Europe. By March Henry II of England, Philip Augustus of France and the Emperor Frederick I Barbarossa were all committed to the idea. Henry died before he could take part, but his son Richard the Lion Heart was if anything more committed to the idea.

Saladin expected the main crusading armies to travel by land. This was the route that Barbarossa took, and that Henry II had planned to take and would have brought them into the Principality of Antioch. After spending the winter of 1187-88 at Acre and the spring of 1188 at Damascus, at the start of the summer Saladin led his armies north.

The castle of Akkar in the county of Tripoli fell, as did the coastal port of Tortosa/ Tartus, although the Templars managed to retain their castle, which remained in their hands for another century.

Krak des Chevaliers was judged to be too strong to attack. The strong castle at Al-Marqab/ Margat was blockaded but also remained in Crusader hands. Tripoli also held out with help from William II of Sicily and from Tyre. The ports of Jabala/ Djabala and Latakia/ Ladhakiyya were both taken. On 29 July the strong castle at Sahyun was captured. Saladin then moved into the Principality of Antioch, where the castles of Burzey, Sarminiqa and Bakas Shoqr were captured. In August Saladin attacked Darbsaq and Baghras, at the entrance to the pass known as the Syrian Gates. Bohemond of Antioch now only held Antioch itself and the port of St Symeon. Saladin would have attacked, but his Emirs were opposed to the idea, and so when Bohemond offered an eight month long truce, Saladin accepted.

This ended the northern campaign. The army returned to Damascus, where Saladin released most of his allies. He kept the core of his own army intact, and decided to attack the last remaining Crusader castles in the Kingdom of Jerusalem. His first target was the Templar castle at Safad, north of Lake Tiberias. This fell after a siege which lasted from November-December 1188 and was fought in heavy rain. The next target was the castle of Belvoir or Kaukab, which fell in January 1189. In the south Saladin's brother al-Adil captured al-Karak, after a year-long siege. Montreal or Shoubak/ Shawbak held out longer, but surrendered in October 1189.

The Third Crusade

The first contingent of the Third Crusade to set off was Frederick Barbarossa's powerful German army. This left Ratisbon in May 1189 and headed across the Balkans to Byzantium. In May 1190 the Emperor Isaac shipped them across the Dardanelles, despite Saladin's efforts to win the Emperor as an ally. In May the Germans captured Konya, the capital of the Seljuk Sultanate of Konya, and by June the army had crossed the Taurus Mountains and was close to Seleucia. The army had to cross a river to reach the port, and disaster struck. The elderly Barbarossa drowned (or possible died of a chill), and with the Emperor gone the army collapsed. Some returned home, some sailed to Tyre and a remnant of the once-powerful force staggered into Antioch. Saladin and his men were elated - a major threat had been eliminated without any effort on their part.

The surviving crusaders were in apparent disarray. Saladin had released King Guy and many of the normal soldiers after taking their oaths not to fight against him. Guy reached Tripoli, where he was released from his oath on the grounds that it had been given under duress and to an Infidel. Many of the soldiers took a similar view, and Guy soon had a reasonable army under his command. In the autumn of 1188 he took this army down to Tripoli, where he expected Conrad of Montferrat to acknowledge his authority. Conrad refused to do so, claiming that he was acting for the Western kings known to be on their way to the Holy Land. In April 1189 Guy returned with his army and actually besieged Tyre, so while Saladin was attempting to capture Beaufort, the two main Christian leaders were engaged in a civil war!

In August Guy abandoned the siege of Tyre and decided to attack Acre instead. Saladin failed to intercept his army while it was potentially vulnerable on the march, and on 27 August 1189 King Guy began the two-year long siege of Acre. The Crusaders held a semi-circular line around Acre, while Saladin's army formed another outer line. The Crusaders thus had to defend themselves to the front and rear. September saw Saladin gain an early success, when he was able to break through the northern flank of the Crusader lines and get into the city, but he was unable to take full advantage of this success. In October the Crusaders launched a large-scale attack on Saladin's lines, which came close to success, then close to disaster, before ending in stalemate. In the aftermath of this battle Saladin was forced to pull his army back, and this gave the Crusaders the time they needed to properly fortify their lines. The stalemate lasted well into 1190. Reinforcements were beginning to reach the Crusaders from Europe, while Saladin still had to watch for Barbarossa. Late April saw the start of a major Crusader attack on the walls of Acre which was only repulsed after the major siege towers were destroyed. The fighting then dragged on throughout 1190 without any conclusion.

Finally, in the spring of 1191, the Kings of France and England arrived. Philip II of France was first, reaching Acre on 20 April 1191. His arrival improved the morale of the attackers and their efforts increased in intensity, but the real turning point was the arrival of King Richard on 8 June. Although he almost immediately fell sick, he was able to provide effective leadership. The final blows came at the start of July. The Crusaders attacked the walls of Acre on 2 July, and Saladin's men fought hard in an attempt to intervene. The next morning a messenger reached Saladin from Acre, announcing that if nothing was done to lift the siege on that day, then the commanders in Acre would surrender. On 3 July Saladin attempted to rally his men for another attack on the Crusader lines, but they refused to fight. The end was now inevitable. On 12 July the garrison surrendered. Part of the surrender agreement was a ransom of 200,000 dinars. The first instalment was paid, but on 20 August King Richard had his prisoners massacred outside Acre, and in sight of Saladin's army. Saladin himself had carried out similar deeds in the past, although on a smaller scale (the most recent being the execution of the Templars and Hospitallars captured at Hattin).

Richard's main target was Jerusalem. He decided to march slowly down the coast towards Jaffa, which he would use as his base for the march inland towards Jerusalem. The Crusader army was very carefully arranged, to prevent the Muslim archery from breaking up its formation, and made slow but steady progress south, moving at about five miles per day. On 7 September, as the Crusaders approached Arsuf, Saladin finally risked a full scale attack. The resulting battle of Arsuf (7 September 1191) was a disastrous defeat for Saladin. Although much of his army survived intact, its morale suffered and Saladin found it increasingly difficult to convince his men to fight. He was forced to dismantle the fortifications of Ascalon, after none of his men would agree to defend the city.

Richard also had problems. His army wasn't as good as he might have hoped, while the local Crusader nobles were beginning to plot against him. He was also concerned that many of the troops from Europe would return home as soon as Jerusalem had been taken, making it difficult to defend. That also applied to Richard, who was rightly worried about the actions of Philip of France, who had now returned home. On 17 October official negotiations began between Richard and Saladin's brother al-Adil. Richard's first demands were fairly ludicrous - he asked for all land between the Jordan and the coast, the return of Jerusalem and of the Holy Cross. After these terms were rejected a second and far more radical proposal was made. This was for Richard's sister Joanna to marry al-Adil. The royal couple would then rule Palestine from Jerusalem. Prisoners would be exchanged and the True Cross returned. Amazingly this proposal was the subject of some very serious diplomacy. Saladin approved the idea, expecting Richard to refuse, but Richard asked only for time to consult the Pope and offered his nieces if the Pope refused.

The negotiations ended in November after Saladin was forced to let the eastern contingents of his army go home for the winter. Saladin moved to Jerusalem, and Richard followed, moving to Ramleh. He spent the next six weeks there, and then to most peoples surprise he continued his advance east, ending up at Beit Nuba, twelve miles from Jerusalem. Saladin began to prepare for a siege, and he can&rsquot have been very optimistic about the possible outcome.

Richard spent a week of January 1192 camped at Beit Nuba, before finally deciding that the dangers of any further advance outweighed the possible advantages. He withdrew to Ramlah, a move that demoralised the Crusader army. Despite this setback Richard was able to capture Ascalon, and rebuild the defences. Saladin was unable to intervene militarily, but he could hope that the dissention in the Christian ranks would help his cause. Conrad of Montferrat, now known as Conrad of Tyre, refused to join with King Richard, or to acknowledge King Guy. Conrad and his allies were now attempting to take Acre, which was held for Guy. Saladin entered into negotiations with both Richard and Conrad, and in March made his own peace offer. All of Richard's conquests were to be acknowledged, the True Cross would be returned, Latin priests would be allowed back into Jerusalem and Christian pilgrims would be allowed to visit the city. Richard considered these terms, but didn&rsquot accept them.

Richard then had to deal with another political crisis amongst the Crusaders. He decided to hold a council of the Kingdom of Jerusalem to decide between the rival claims to the throne of King Guy and Conrad of Tyre. Guy's claim had been weakened by the death of his wife, Queen Sibylla. Richard still favoured Guy's claim, but the council voted for Conrad, whose claim came through his wife, Sibylla's half-sister Isabella. Conrad agreed to join Richard's army, but on 28 April he was killed by two Assassins. This was probably the end of a private feud between Conrad and Sinan, the Old Man of the Mountains, but many blamed Saladin or even Richard. Conrad was followed as king by the young Henry of Champagne, who was quickly married to Isabella, and who held the throne for five years (before dying after falling from a high window).

Once Henry was married Richard moved south, and on 28 May he captured the fortress and town of Darum, south of Ascalon. The crusaders then advanced back to Beit Nuba, where they spent a month. Saladin was unable to risk a general attack on the Crusader army and instead restricted himself to harassing their outposts. After a month Richard was forced to retreat from Beit Nuba for the second and final time (5 July), once again aware that even if he could take Jerusalem he would struggle to hold it. Saladin had managed to overcome a crisis in his own army, and would at least have been able to attempt to defend the city if it had been attacked.

Richard moved to Jaffa, from where he re-opened negotiations with Saladin. This time the main obstacle to a peace was Ascalon. Saladin wanted the fortifications to be dismantled and Richard was determined to keep them. Despite that problem Richard believed that peace was at hand and so he moved his army back to Acre, from where he prepared to sail for home. Saladin took advantage of this move and on 30 July his men captured the town of Jaffa. The citadel held out, but agreed to surrender if their lives would be guaranteed. Saladin decided to wait for the looting to stop before accepting these terms, and this delay gave Richard enough time to sail from Acre to Jaffa and save the situation. On 5 August Saladin launched an attack on Richard's isolated camp, but this was repulsed.

This was the final significant fighting of the Third Crusade. Richard was now ill and determined to leave for home. He agreed to surrender Ascalon completely, in return for a three year long truce, Saladin's agreement that the coastline from Acre down to Jaffa would remain in Crusader hands, and permission for Richard's men to visit Jerusalem. On 9 October 1192 Richard the Lionheart set sail from Acre, never to return. Saladin himself was soon removed from the scene. Early in 1193 he caught a chill, and on 4 March 1193 he died at Damascus. Victory in the Holy Land had been won just in time, for it was clear that no other Muslim leader of the period would have been able to equal Saladin's achievements. His sons fought between themselves, and were eventually deposed by their uncle al-Adil, and within thirty years of Saladin's death the empire went into decline. Saladin's greatest achievement was his ability to keep his vast empire together for long enough to complete his main aim, the recapture of Jerusalem.

Saladin and the Fall of Jerusalem, Stanley Lane-Poole. Originally published in 1898, but relying mainly on Arabic sources written by Saladin&rsquos contemporaries, supported by accounts of the Third Crusade for the later part of the book. Provides a very readable account of Saladin&rsquos career, from his unexpected promotion to ruler of Egypt, through his conquest of Syria and on to the defeat of the Crusaders at Hattin, the conquest of Jerusalem and the successful defence of the city against the forces of the Third Crusade. Generally favourable towards Saladin, although without becoming overly biased, and largely accurate due to the reliance on the main contemporary sources(Read Full Review)

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