Masacre de Boston

Masacre de Boston

Como medio de generar ingresos para la administración colonial, el Parlamento aprobó en 1767 las leyes de Townshend, que imponían aranceles sobre el papel, el plomo, la pintura y el té importados a las colonias.Un boicot ideado por los estadounidenses enfureció a las autoridades imperiales. En octubre de 1768, esas súplicas fueron respondidas y los primeros soldados se apostaron en Boston. Finalmente, se desplegaron alrededor de 4.000 casacas rojas, lo que equivale a una cuarta parte de la población de la ciudad. A los bostonianos les molestaba la presencia de soldados "extranjeros" en su ciudad, pero muchos trabajadores comunes compartían una preocupación adicional. Al hacerlo, los casacas rojas estaban tomando los trabajos que necesitaban los colonos. Los incidentes entre ciudadanos y soldados eran frecuentes. La más incendiaria fue la llamada "Masacre de Boston" del 5 de marzo de 1770. Ese día, un solo centinela estaba de servicio en la Aduana de King Street, actual State Street. Estalló una discusión entre el soldado y un comerciante local, que fue golpeado con la culata de un mosquete durante el enfrentamiento. Las tensiones aumentaron aún más cuando las campanas de las iglesias de la ciudad comenzaron a doblar, el medio tradicional de pedir ayuda para combatir incendios. Se apresuraron refuerzos al mando del capitán Thomas Preston para relevar al asediado centinela. La turba se burló de los soldados, desafiándolos a disparar, mientras se mantenía algo segura de que los soldados no podían disparar sus armas dentro de la ciudad sin la autorización previa de un magistrado civil. club de los casacas rojas. Cuando recuperó el equilibrio, alguien, Montgomery, otro soldado o alguien de la multitud que se burlaba, gritó: "¡Fuego!" Los casacas rojas lo hicieron. Preston, que claramente no había dado la orden, puso fin a los disparos y trató de restablecer el orden. Para entonces, sin embargo, tres colonos yacían muertos y otros dos heridos de muerte; otros seis se recuperarían más tarde de sus heridas. La Masacre de Boston, por supuesto, no fue una "masacre" en el sentido clásico. Samuel Adams y otros propagandistas, sin embargo, inmediatamente capitalizaron este incidente, usándolo para avivar las pasiones coloniales. Paul Revere ayudó al esfuerzo al publicar uno de sus grabados más famosos, posiblemente plagiado, que representa la versión estadounidense del evento. En respuesta a estas tensiones, el teniente gobernador Thomas Hutchinson ordenó que los soldados británicos se retiraran a Castle Island, dando a los colonos un victoria muy celebrada y que indica la naturaleza sin timón de la política británica. Unos días después se llevó a cabo un funeral combinado por los muertos y se dijo que a la procesión se unieron 10.000 personas. Más tarde, John Adams, de 35 años, se arriesgó a la desaprobación de sus amigos y vecinos al defender a los soldados británicos de una manera altamente Los historiadores tendieron durante muchos años a considerar la Masacre de Boston como un acontecimiento decisivo. La opinión estadounidense fue radicalizada por hábil propaganda, que movió a muchos ex moderados a oponerse abiertamente a las políticas británicas. Sin embargo, académicos más recientes han encontrado evidencia de un público de Boston más perspicaz que apreciaba la moderación británica y desaprobaba las acciones provocadoras de la mafia. La evidencia de este último punto de vista se encontró en la relativa tranquilidad que se apoderó de la comunidad después del funeral. Tendrían que ocurrir más acciones británicas impopulares antes de que una mayor parte de la población adoptara el punto de vista radical.


NOTA: Según la mayoría de los relatos, el primer colono en caer de la descarga británica fue Crispus Attucks, un marinero mulato. Se sabe poco sobre su vida, pero existe alguna evidencia que indica que pudo haber sido un esclavo fugitivo casi un cuarto de siglo antes. El cuerpo de Attucks permaneció en estado durante varios días en Faneuil Hall, luego fue enterrado en una fosa común con las otras cuatro víctimas.


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