Robert E. Lee ofrece la renuncia como comandante del ejército confederado

Robert E. Lee ofrece la renuncia como comandante del ejército confederado

A raíz de su derrota en Gettysburg, Pensilvania, el general confederado Robert E. Lee envía una carta de renuncia como comandante del ejército de Virginia del Norte al presidente confederado Jefferson Davis.

La carta llegó más de un mes después de la retirada de Lee de Pensilvania. Al principio, mucha gente en el sur se preguntó si de hecho Lee había perdido la batalla. La intención de Lee había sido expulsar al ejército de la Unión de Virginia, lo que hizo. El ejército del Potomac sufrió más de 23.000 bajas y las capacidades ofensivas del ejército de la Unión quedaron temporalmente desactivadas. Pero el Ejército del Norte de Virginia absorbió 28.000 bajas, casi un tercio de su total. A medida que pasaban las semanas y el ejército de la Unión volvía a entrar en Virginia, quedó claro que la Confederación había sufrido una seria derrota en Gettysburg. Cuando la prensa comenzó a especular abiertamente sobre el liderazgo de Lee, el gran general reflexionó sobre la campaña en su sede en Orange Courthouse, Virginia.

El modesto Lee se tomó muy personalmente el fracaso de Gettysburg. En su carta a Davis, escribió: “Estas reflexiones me han impulsado más de una vez desde mi regreso de Pensilvania a proponer a Su Excelencia la conveniencia de seleccionar a otro comandante para este ejército ... Nadie es más consciente que yo de mi incapacidad. para los deberes de mi puesto. Ni siquiera puedo lograr lo que yo mismo deseo ... Por lo tanto, con toda sinceridad, le pido a Su Excelencia que tome medidas para suplir mi lugar ".

Lee no solo cuestionó seriamente su capacidad para liderar su ejército, sino que también estaba experimentando una fatiga física significativa. También podría haber sentido que Gettysburg era su última oportunidad de ganar la guerra. Independientemente, el presidente Davis rechazó la solicitud. Escribió: "Pedirme que te sustituya por alguien ... más apto para el mando, o que posea más confianza en el ejército ... es exigir una imposibilidad".

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Robert E. Lee, el mayor general confederado

Robert E. Lee fue el general más exitoso del ejército confederado. (Imagen: Everett Historical / Shutterstock)

Robert E. Lee nació en una de las familias más antiguas y respetadas de Virginia. Tenía dos antepasados ​​que firmaron la Declaración de Independencia. Su padre había sido una figura militar importante durante la Guerra de Independencia y había dirigido la caballería con mucha eficacia.

& # 8216Light Horse Harry & # 8217 Lee, el padre de Robert E. Lee

& # 8216Light Horse Harry & # 8217 Lee había sido gobernador de Virginia después de la Revolución Americana. Fue el hombre que pronunció el famoso elogio de George Washington donde lo llamó "Primero en la guerra, primero en la paz y primero en el corazón de sus compatriotas".

Robert E. Lee no podría haber estado mejor conectado, tanto a través de su padre como a través de su madre, quien estaba vinculada al gran clan Carter en Virginia. Pero, aunque tenía este tremendo árbol genealógico para recordar, no creció en circunstancias privilegiadas porque su padre era un pésimo administrador del dinero. Corrió grandes riesgos, se involucró en todo tipo de especulaciones y, de hecho, pasó un tiempo en la prisión de deudores cuando Lee era un niño.

Harry Lee huyó de los Estados Unidos cuando Lee era un niño pequeño, dejando a su hijo Robert para que lo criara su madre, que era esencialmente una inválida.

Esta es una transcripción de la serie de videos La guerra civil americana. Míralo ahora, Wondrium.

Los primeros años de vida de Robert E. Lee

Robert E. Lee creció de alguna manera como el hombre de la casa. Así hablaba y pensaba su madre de él. Se fue a West Point, que era educación gratuita, después de todo. Le fue muy bien allí se graduó segundo en su clase. Se desempeñó en varios puestos de ingeniería muy bien, de manera muy efectiva, en las décadas de 1830 y 1840.

Robert E. Lee compiló un historial deslumbrante como oficial de estado mayor durante la guerra con México. (Imagen: William Edward West / Dominio público)

Recopiló un historial deslumbrante como oficial de estado mayor durante la guerra con México. Convenció a Winfield Scott por sus hazañas de que quizás era el mejor oficial del ejército de los Estados Unidos. Así describió Scott a Lee después de la guerra con México. Había formado parte del personal de Scott allí.

Más tarde, en la década de 1850, se convirtió en superintendente de West Point y luego fue teniente coronel en uno de los regimientos de caballería creados en la década de 1850. En resumen, tenía un currículum muy impresionante como resultado de su trabajo en West Point en la Guerra Mexicana y en el ejército de la posguerra mexicana.

Robert E. Lee & # 8217s Puntos de vista sobre la esclavitud

A menudo se puede leer que Lee estaba en contra de la esclavitud. Bueno, él no estaba en contra de la esclavitud. Era un hombre de opiniones muy convencionales para alguien de su clase y época. Pensó que estaría bien si la esclavitud terminara en algún momento, pero dijo que estaba en las manos de Dios, no en las manos del hombre. Y Lee también, por el momento de todos modos, pensó que la esclavitud era la mejor condición para la gente negra. Así que la idea de que él estaba en contra de la esclavitud, simplemente, no es correcta.

Robert E. Lee en las primeras partes de la Guerra Civil

En 1861, Winfield Scott recomendó que se le diera a Lee el mando del ejército principal de la Unión fuera de Washington, el que McDowell terminó al mando. Lincoln estuvo de acuerdo con él en que se le hizo la oferta a Lee. Pero cuando Robert E. Lee supo que Virginia se iba a separar a mediados de abril, decidió que no podía asumir ese mando. Entonces, al final, se unió primero a su estado y, finalmente, a la Confederación cuando Virginia se unió a la Confederación.

Su carrera inicial en tiempos de guerra no fue realmente distinguida. Ayudó a reunir las fuerzas de Virginia muy temprano en la guerra, pero cuando entró al servicio confederado, sus dos primeras asignaciones no resultaron ser particularmente exitosas. Se fue al oeste de Virginia y presidió una triste campaña en el otoño de 1861 que no añadió absolutamente nada a su reputación y, de hecho, la empañó considerablemente.

Luego, en el invierno de 1861-1862 y hasta principios de la primavera, Robert E. Lee estuvo al mando a lo largo de la costa del Atlántico Sur, donde ayudó a poner en marcha un buen sistema defensivo. Pero aquí, ganó reputación como un hombre que estaba más interesado en atrincherar y construir fortificaciones que en llevar la guerra al enemigo y golpear al enemigo.

La caída precipitada de Robert E. Lee y la reputación de # 8217s

Lo que el pueblo confederado quería al principio de la guerra y prácticamente hasta el final era un liderazgo militar que mostrara un movimiento hacia adelante, de tratar de golpear al enemigo, de llevar la guerra al enemigo y no solo esperar a que llegara el enemigo. a ellos. Robert E. Lee no mostró nada de eso en esta fase de la guerra, y su reputación, que había sido muy alta inicialmente debido a los elogios generosos de Winfield Scott, cayó precipitadamente a fines de 1861 y principios de 1862.

Cuando Jefferson Davis lo nombró como reemplazo de Joseph E. Johnston, muchos de los confederados estaban muy descontentos con la elección de Lee.

Una cita en la adversidad: Robert E. Lee

La reputación de Robert E. Lee estaba en su punto más bajo cuando fue designado como reemplazo de Joseph E. Johnston (Imagen: Everett Historical / Shutterstock).

Robert E. Lee enfrentó una situación tremendamente difícil cuando asumió el mando. En muchos sentidos, la parte más intimidante de esta situación no radica en la esfera militar sino en la civil. La moral confederada estaba en un estado terrible a principios de junio de 1962 porque muchas cosas malas le habían estado sucediendo a sus ejércitos: en el oeste, a lo largo del río Mississippi, en Tennessee, en el norte de Mississippi, y ahora en Virginia con McClellan acercándose tanto al Capital confederada.

Solo la campaña del pequeño valle de Jackson había roto ese hechizo oscuro para el pueblo confederado, pero eso no fue suficiente para contrarrestar todas estas otras noticias. El pueblo confederado necesitaba victorias y, sobre todo, necesitaba una victoria en Richmond. Lee tuvo que dedicar tiempo a reorganizar el ejército en las afueras de Richmond y poner en sus filas algunas unidades que llegaban de diferentes partes del sur. Así que también enfrentó un problema organizativo cuando asumió el mando por primera vez.

Organizando el Ejército

También tuvo que coordinarse con las tropas de Stonewall Jackson en el valle sobre qué se debía hacer exactamente con esas tropas. Al final, se tomó la decisión de llevarlos a Richmond. Eso fue lo que pasó la mayor parte de junio haciendo, poniendo en forma a su ejército, un ejército que llegaría a los 90.000 hombres, el ejército más grande que jamás haya desplegado la Confederación. Lo que Robert E. Lee decidió hacer con las tropas de Stonewall Jackson, lo que decidió hacer en general, se haría evidente en la campaña Seven Days.

Robert E. Lee & # 8217s Estrategia en la guerra

Lee no tenía ninguna duda sobre lo que quería hacer. Las personas que dudaban de su audacia lo malinterpretaron por completo. No podría haber habido un ejemplo más extremo de malinterpretar el carácter de un soldado porque Lee decidió de inmediato que debía pasar a la ofensiva. Y eso fue lo que hizo a lo largo de su carrera como soldado confederado.

Su inclinación siempre fue tomar la ofensiva, siempre fue negar al enemigo la capacidad de dictar la acción. Robert E. Lee nunca se sintió cómodo reaccionando a lo que hizo el enemigo. Siempre quiso estar en la posición de dictar la acción. A veces lo llevaba a correr riesgos que eran demasiado grandes y ponían a su ejército en un gran peligro, pero esa era su personalidad militar. No se sentía cómodo a la defensiva.

Creía que era importante para los confederados mantener la iniciativa porque la Unión tenía mucho más de todo. Si simplemente se sentaban y esperaban, razonó, la Unión tenía los recursos para detenerlos y eventualmente abrumarlos. Entonces, la forma de contrarrestar eso y levantar la moral en toda la Confederación fue contraatacar e intentar derrotar a los federales en el campo, y eso es lo que hizo.

Preguntas frecuentes sobre Robert E. Lee, el mayor general confederado

Las credenciales militares ejemplares de Robert E. Lee y su estrategia de guerra agresiva lo convirtieron en un comandante muy eficaz durante la Guerra Civil.

Robert E. Lee tuvo una distinguida carrera militar. También fue considerado un héroe de guerra nacional por derrotar a muchos ejércitos mexicanos.

Se estima que entre 750.000 y 1 millón de soldados habían luchado en el Ejército Confederado, casi la mitad del Ejército de la Unión.


Una cuestión de lealtad: ¿Por qué se unió Robert E. Lee a la Confederación?

ROBERT E. LEE no debe entenderse como una figura definida principalmente por su identidad de Virginia. Como casi todos sus conciudadanos estadounidenses, manifestó una serie de lealtades durante los años anteriores a la guerra y finales de la guerra. Sin lugar a dudas dedicado a su estado natal, donde su familia había cobrado gran importancia en la política y la posición social desde la era colonial, también poseía profundos lazos con los Estados Unidos, con el sur esclavista blanco y con la Confederación, cuatro niveles de lealtad que se convirtieron en más prominentes, retrocedidos o entrelazados en varios puntos. El compromiso de Lee con la nación confederada dominó sus acciones y pensamiento durante el período más famoso e importante de su vida.

Una carta de Lee a P.G.T. Beauregard en octubre de 1865 proporciona un excelente punto de partida para examinar su concepción de la lealtad. Apenas seis meses después de que rindiera al Ejército del Norte de Virginia en Appomattox, Lee explicó por qué había solicitado el perdón del presidente Andrew Johnson. “El verdadero patriotismo a veces requiere que los hombres actúen exactamente en contra, en un período, de lo que hace en otro”, dijo Lee, “y el motivo que los impulsa —el deseo de hacer el bien— es precisamente el mismo. Las circunstancias que gobiernan sus acciones cambian y su conducta debe ajustarse al nuevo orden de cosas ”. Como sucedía tan a menudo, Lee miró a su héroe principal, George Washington, como ejemplo: "En un momento luchó contra los franceses bajo Braddock, al servicio del rey de Gran Bretaña en otro, luchó con los franceses en Yorktown, bajo las órdenes del Congreso Continental de América, en su contra ". Aunque no lo dijo explícitamente, el "deseo de hacer el bien" de Lee seguramente se derivó de su comprensión del deber y el honor. Ese entendimiento lo colocó en los uniformes de los Estados Unidos, el estado de Virginia y la Confederación en un período de unas pocas semanas en 1861.

La lealtad de Lee a Virginia ciertamente predominó durante la trascendental primavera de 1861. Una deriva hacia el desastre inaugurada con la secesión de Carolina del Sur en diciembre de 1860 llegó a la crisis a mediados de abril. Los confederados dispararon contra Fort Sumter el 12, la guarnición federal capituló formalmente el 14 y Abraham Lincoln hizo un llamado el 15 para que 75.000 voluntarios reprimieran la rebelión.

El 18 de abril, Lee se reunió por separado con Francis Preston Blair Sr. y el general Winfield Scott. Con el poder de Lincoln para "determinar las intenciones y sentimientos de Lee", Blair le pidió a Lee que asumiera el mando del ejército que se estaba formando para sofocar la rebelión. Lee rechazó la oferta y procedió de inmediato a la oficina de Scott, donde relató su conversación con Blair y reiteró que no aceptaría la orden ofrecida. Según la tradición, Scott, un compañero de Virginia, respondió: "Lee, has cometido el mayor error de tu vida, pero temí que fuera así".

La noticia de la secesión de Virginia, votada por la convención estatal el 17 de abril, apareció en los periódicos locales el 19. En las primeras horas de la mañana del 20 de abril, Lee redactó una carta de renuncia de una frase al secretario de Guerra Simon Cameron. Más tarde, ese mismo día, le escribió una carta mucho más larga a Scott en la que anunciaba su decisión e incluía una de las frases más citadas que Lee escribió o pronunció: "Salvo en la defensa de mi estado natal, nunca más deseo desenvainar mi espada". El Departamento de Guerra tardó cinco días en procesar la renuncia de Lee, que se hizo oficial el 25 de abril.

Para entonces había recibido una oferta del gobernador John Letcher para tomar el mando de todas las fuerzas militares de Virginia. Lee viajó a Richmond el 22 de abril, habló con Letcher y aceptó la llamada de su estado natal. En la mañana del 23 de abril, una delegación de cuatro hombres de la convención de la secesión acompañó a Lee al Capitolio. Poco después del mediodía, los cinco hombres entraron al edificio, donde los delegados estaban en sesión privada. Mientras esperaba unos minutos fuera de la habitación cerrada, Lee sin duda contempló la estatua de tamaño natural de George Washington del escultor francés Jean-Antoine Houdon, su modelo de virtud militar y republicana. Al entrar en una sala llena de gente, Lee escuchó los comentarios de John Janney, el presidente de la convención. El voto a favor de Lee había sido unánime, observó Janney, quien luego evocó la memoria del famoso tributo de "Light-Horse Harry" Lee a Washington: "Oramos a Dios más fervientemente para que pueda llevar a cabo las operaciones encomendadas a su cargo, que pronto se dirá de ti que eres 'el primero en paz', y cuando llegue ese momento te habrás ganado la distinción aún más orgullosa de ser 'el primero en el corazón de tus compatriotas' ”.

Lee the Virginian indiscutiblemente ocupó el centro del escenario durante este período dramático. Como le dijo a su hermana Anne Lee Marshall: "No he podido tomar la decisión de levantar la mano contra mis parientes, mis hijos, mi hogar". Sin embargo, muchos miembros de la familia extendida de Lee eran unionistas acérrimos, entre ellos Anne y muchos primos. Además, aproximadamente un tercio de todos los virginianos que se habían graduado en West Point permanecieron leales a los Estados Unidos. Entre los seis coroneles de Virginia en servicio en los Estados Unidos en el invierno de 1861, solo Lee renunció a su cargo. En resumen, muchos virginianos, incluidos algunos que estaban muy cerca de Lee, no abandonaron Estados Unidos durante la crisis de la secesión.

LAZOS MUY FUERTES La segunda de las cuatro lealtades de Lee bajo consideración — ciertamente complicó su decisión de abril a los Estados Unidos — la 20. Como ya se señaló, George Washington, el más grande de todos los virginianos, era el ídolo de Lee, y el general revolucionario y el primer presidente había sido un firme defensor de un punto de vista nacional. No habría nación sin Washington, sin sentido de todo lo que trasciende las preocupaciones estatales y locales. Lee provenía de una familia de federalistas que creían en una nación fuerte y en la necesidad de velar por los intereses de Virginia. En 1798, su padre se había opuesto a las Resoluciones de Virginia y Kentucky, con su firme defensa del poder estatal, porque le habrían negado al gobierno nacional "los medios para preservarse a sí mismo". Las Resoluciones de Virginia, argumentó Harry Lee, “inspiraron hostilidad y entrecerraron los ojos ante la desunión”. Si los estados pudieran alentar a los ciudadanos a desobedecer las leyes federales, "la insurrección sería la consecuencia".

La devoción de Lee por la república estadounidense tenía sentido para alguien que la había servido durante 30 años como ingeniero talentoso, oficial de estado mayor que contribuyó sustancialmente a la victoria estadounidense en la guerra con México y superintendente de la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point. Identificó a los soldados profesionales del país, y muy especialmente a los graduados de West Point, como servidores nacionales desinteresados ​​cuyas labores en medio de circunstancias peligrosas resaltaban la superficialidad de las mezquinas disputas políticas. Aunque Whiggish o incluso federalista en sus puntos de vista políticos, Lee aplaudió la noticia de la elección del demócrata James Buchanan en 1856 como lo mejor para la nación. Le escribió a la Sra. Lee desde Texas en diciembre, comentando que “el Sr. Buchanan parece ser nuestro próximo presidente. Espero que pueda extinguir el fanatismo del Norte y del Sur, cultivar el amor por el país y la Unión, y restaurar la armonía entre las diferentes secciones ".

Lee se opuso a la secesión durante el invierno de 1860-1861, y en la carta a su hermana Anne ya citada describió su "devoción a la Unión" y "sentimiento de lealtad y deber de ciudadano estadounidense". Su carta a Winfield Scott el 20 de abril testificó además lo desgarrador que había sido "separarme de un Servicio al que he dedicado todos los mejores años de mi vida, y toda la habilidad que poseía". A principios de ese año, Lee se hizo eco de su padre federalista al decirle a Rooney, su hijo mediano, que los redactores pretendían que la Unión fuera perpetua. Leyó la de Edward Everett La vida de George Washington, publicado en 1860, y pensó que el "espíritu de su modelo profesional se entristecería si viera el naufragio de sus poderosas labores". Lee lamentó la posibilidad de que las "nobles acciones de Washington [fueran] destruidas y que sus preciosos consejos y virtuoso ejemplo olvidaran tan pronto a sus compatriotas".

A pesar de su claro afecto por Estados Unidos, Lee dejó su ejército, lo que nos lleva a un tercer nivel de lealtad. Se identificaba fuertemente con el sur esclavista, y esta lealtad, que se alineaba muy bien con su sentido de ser un virginiano, ayudó a guiarlo en la crisis de la secesión. Sin embargo, su filosofía política chocaba sorprendentemente con la retórica virulenta de los tragafuegos secesionistas, como le escribió a Rooney mucho antes de su renuncia: “El Sur, en mi opinión, se ha visto agraviado por los actos del Norte, como usted dice. Siento la agresión y estoy dispuesto a dar todos los pasos necesarios para obtener una reparación ". En sus reuniones con Francis Preston Blair y Winfield Scott el 18 de abril de 1861, Lee proclamó que, aunque se oponía a la secesión, "no tomaría las armas contra el Sur" ni contra sus compañeros sureños.

El deseo de mantener el control racial ocupó un lugar destacado en la identidad sureña de Lee. A menudo retratado como opuesto a la esclavitud, de hecho aceptó la peculiar institución como el mejor medio para ordenar las relaciones entre las razas y resentía a los norteños que atacaban los motivos y el carácter de los esclavistas y parecían dispuestos, o incluso ansiosos, por perturbar la estabilidad racial en el sur. estados. A finales de diciembre de 1856, rumió bastante a su esposa sobre el tema. “[S] lavery como institución”, escribió, “es un mal moral y político en cualquier país. Es inútil expiar sus desventajas ”. Pero también creía que la esclavitud era "un mal mayor para la raza blanca que para la raza negra, y mientras mis sentimientos están fuertemente alistados a favor de los segundos, mis simpatías son más fuertes para los primeros". El destino de millones de esclavizados debe quedar en manos de Dios: "Su emancipación será el resultado de la influencia suave y derretida del cristianismo antes que de las tormentas y tempestades de una ardiente controversia".

Lee denunció inequívocamente a los abolicionistas, aludiendo a lo que denominó "los esfuerzos sistemáticos y progresivos de ciertas personas del Norte para interferir y cambiar las instituciones nacionales del Sur". Tales acciones "solo pueden ser realizadas por ellos a través de la agencia de una guerra civil y servil". Los abolicionistas podrían crear un momento apocalíptico al perseverar en su "mala conducta". A diferencia de muchos sureños blancos, Lee nunca usó "norteño" y "abolicionista" como sinónimos. Las relaciones extensas con oficiales del norte durante su larga carrera en el ejército antes de la Guerra Civil probablemente promovieron la tolerancia geográfica. Cuando era un joven ingeniero, había servido bajo las órdenes de Andrew Talcott, nacido en Connecticut, cuyo alto carácter impresionó a Lee y sentó las bases para una larga amistad.

Sin embargo, Lee ciertamente estaba resentido con los norteños que alterarían el orden racial del Sur, una actitud que continuó durante la guerra. Aunque los historiadores rara vez lo citan, su respuesta a la proclamación final de emancipación de Lincoln no deja ninguna duda sobre la profundidad de su sentimiento. El 10 de enero de 1863, escribió al secretario de Guerra Confederado, James A. Seddon, pidiendo una mayor movilización de recursos humanos y materiales frente al poder militar estadounidense que amenazaba con una ruptura social completa en la Confederación. La proclamación de Lincoln presentaba "una política salvaje y brutal", afirmó Lee con rabia hirviente, "que no nos deja otra alternativa que el éxito o la degradación peor que la muerte, si salvamos el honor de nuestras familias de la contaminación, nuestro sistema social de la destrucción ... . " El uso de Lee de "degradación", "contaminación" y "sistema social", palabras que a menudo utilizan los sureños blancos en las discusiones anteriores a la guerra sobre las posibles consecuencias del abolicionismo, resalta el grado en que la política de Lincoln amenazaba más que la integridad del estado político confederado.

Aquellos que se aferran a la idea de Lee como un devoto preeminente de su estado deben aceptar una cuarta lealtad importante. Una vez que Virginia se unió a la Confederación, Lee adoptó rápida y decisivamente una postura nacional en lugar de una centrada en el estado. Su lealtad más importante durante el conflicto fue hacia la nación confederada, algo consistente con sus identidades del sur y de Virginia. El punto de vista nacional de Lee se destaca vívidamente en su correspondencia durante la guerra. Instó constantemente a los soldados, políticos y civiles confederados a dejar de lado los prejuicios estatales y locales en su lucha por ganar la independencia. La Confederación, aunque nació de un movimiento de secesión en el sur profundo censurado por Lee durante el invierno y la primavera de 1860-61, mantuvo un orden social que consideró esencial para una población de millones de negros entre la mayoría blanca.

Lee expresó sus puntos de vista sobre la importancia relativa de las preocupaciones estatales y nacionales en muchas ocasiones. Una carta al secretario de estado de Carolina del Sur, Andrew G. McGrath, a fines de diciembre de 1861, proporciona un ejemplo. Apenas ocho meses después de la guerra, Lee adoptó una visión a largo plazo con respecto al tema de la subordinación de un estado a otro. Presentó un caso sólido para reunir la "fuerza militar de Carolina del Sur ... y ponerla bajo la mejor y más permanente organización". Las tropas, en mi opinión, deberían estar organizadas para la guerra ”. La última oración abordó el problema de los voluntarios de 12 meses, muchos miles de cuyos alistamientos de la primavera de 1861 terminarían justo cuando comenzara la campaña militar de primavera. Lee advirtió que el ejército de la Unión de George B. McClellan cerca de Manassas Junction tendría una gran ventaja numérica a menos que los gobiernos de Carolina del Sur y otros estados se enfrentaran al desafío nacional. “Los Estados Confederados ahora tienen un gran objetivo a la vista, el exitoso tema de la guerra y la independencia”, le explicó Lee a McGrath: “Todo lo que valga la pena poseer depende de eso. Todo debería ceder ante su realización ".

El pueblo confederado debatió una serie de cuestiones relacionadas con la ampliación del poder nacional a expensas de la autoridad estatal o las libertades individuales, y en todos los casos Lee se puso del lado de las medidas que impulsaban el proyecto de construcción de la nación. Aunque no es posible una ruptura precisa del sentimiento en la Confederación a este respecto, Lee se encontraba entre los más dispuestos a aceptar un mayor poder central para lograr la victoria militar y la independencia.

Durante el invierno y la primavera de 1861-62, por ejemplo, instruyó a su ayudante Charles Marshall a "redactar un proyecto de ley para formar un ejército por la agencia directa del Gobierno Confederado". Lee quería que la legislación extendiera por dos años el servicio de aquellos que previamente se habían alistado de buena fe durante 12 meses, para clasificar a todos los demás hombres blancos entre las edades de 18 y 35 como elegibles para ser colocados en uniforme confederado, y para darle a Jefferson Davis la facultad de “llamar a las partes de la población obligadas a prestar servicios por la ley, según lo estime oportuno y en los momentos que lo considere oportuno”. Marshall señaló acertadamente: “Esta medida revirtió por completo la legislación militar anterior del Sur ... Hasta ahora, los esfuerzos del Gobierno se habían limitado a invitar el apoyo del pueblo. El general Lee pensó que podía confiar más seguramente en su obediencia inteligente, y que podría asumir con seguridad el mando donde hasta ahora solo había tratado de persuadir ". Lee favoreció un gobierno de Richmond con el poder de obligar a sus ciudadanos masculinos a prestar servicios. El gobierno de los EE. UU. Nunca había tratado a sus ciudadanos varones de esta manera (aunque la administración de Lincoln lo haría en la primavera de 1863), y muchos ciudadanos confederados consideraban el reclutamiento nacional como una limitación significativa de los derechos y libertades individuales.

Lee creía que el gobierno confederado a menudo resultaba demasiado lento para adoptar las medidas necesarias. Planteó este tema con su hijo Custis, un ayudante de Jefferson Davis, mientras los ejércitos se encontraban en los campamentos de invierno alrededor de Fredericksburg en febrero de 1863. "Verá, el Congreso Federal ha puesto todo el poder de su país en manos de su presidente". informó con una admiración a regañadientes. “Novecientos millones de dólares y tres millones de hombres. Nada ahora puede detener durante la presente administración la guerra más desoladora que jamás se haya practicado, excepto una revolución entre su pueblo. Nada puede producir una revolución excepto el éxito sistemático de nuestra parte ". Lee significaba éxito militar, que requería movilizar hombres y material a una escala que el gobierno confederado parecía reacio a aceptar.

TARDE EN LA GUERRA, esclavos y liberando a todos los que sirvieron honorablemente en la causa de la independencia confederada. Lee no apoyó armar a algunos porque albergaba un sentimiento abolicionista secreto, como algunos han argumentado, sino porque creía que era necesario para ganar la independencia. Esta recomendación siguió a su llamado anterior de sustituir hombres negros por hombres blancos en posiciones de no combatientes en los ejércitos, liberando así a estos últimos para llevar mosquetes al hombro. “Se podría colocar un número considerable en las filas al relevar a todos los hombres blancos aptos empleados como camioneros, cocineros, mecánicos y trabajadores”, informó a Jefferson Davis en el otoño de 1864, “y abasteciendo sus lugares con negros ... Parece para mí que debemos elegir entre emplear a negros nosotros mismos o que se empleen en nuestra contra ".

A principios de 1865, las fuerzas militares federales continuaron penetrando más profundamente en la Confederación, liberando esclavos a medida que avanzaban. El "progreso del enemigo aumentará así su número", comentó Lee en una evaluación severa, "y al mismo tiempo destruirá la esclavitud de la manera más perniciosa para el bienestar de nuestra gente ... Cualquiera que sea el efecto de nuestro empleo tropas negras, no puede ser tan travieso como esto ". Si el enrolamiento de algunos esclavos en el ejército traería la victoria, los blancos de una Confederación independiente quedarían a cargo de ordenar sus instituciones sociales como mejor les pareciera, aunque es cierto que habría algunos ajustes necesarios. Si la Confederación no usa la mano de obra negra de esta manera y pierde la guerra, los abolicionistas del Norte estarían a cargo, la esclavitud destruida y las convulsiones sociales impensablemente desgarradoras. Lee expuso las duras alternativas: “[Nosotros] debemos decidir si la esclavitud será extinguida por nuestros enemigos y los esclavos usados ​​en nuestra contra, o si los usaremos nosotros mismos a riesgo de los efectos que puedan producirse en nuestras instituciones sociales”.

La devoción de Lee por las "instituciones sociales" de una república esclavista —había utilizado la frase "sistema social" en su carta al Secretario de Guerra Seddon con respecto a la Proclamación de Emancipación— explica mucho su feroz lealtad a la Confederación. Cuando Lee observó que la victoria de la Unión acabaría con la esclavitud de la "manera más perniciosa para el bienestar de nuestro pueblo" y con "consecuencias perniciosas para ambas razas", es razonable inferir que se refería a sin una garantía de supremacía blanca y con una dislocación económica masiva. . Durante el debate sobre el armado de esclavos, reiteró la opinión expresada a su esposa en 1856: a saber, que consideraba “la relación de amo y esclavo, controlada por leyes humanas e influenciada por el cristianismo y un sentimiento público ilustrado, como lo mejor que puede existen entre las razas blanca y negra mientras se entremezclan como en la actualidad en este país ". Esa relación, que era muy deseable a juicio de Lee porque permitía a los blancos controlar una enorme población negra, podría mantenerse indefinidamente si los ejércitos confederados establecieran la nacionalidad sureña.

La ira contra un enemigo representado por los ejércitos de Lincoln y de la Unión en el campo profundizó el compromiso de Lee con la Confederación. Esto contradice una vieja convención de que no albergaba amargura contra sus oponentes y, por lo general, se refería a ellos simplemente como "esas personas". La idea de que Lee actuó con moderación al caracterizar a su enemigo se derrumba ante la lectura más superficial de la evidencia pertinente. En 1870 habló con William Preston Johnston, hijo del comandante del ejército confederado Albert Sidney Johnston, sobre la "venganza y maldad de los yanquis, de la que no tenía ni idea antes de la guerra". Esa actitud forma un tema en gran parte de la correspondencia de Lee durante la guerra y aparece con frecuencia en relatos contemporáneos y retrospectivos de testigos presenciales.

Durante la guerra, Lee deploró las acciones y políticas de la Unión. Su respuesta a la Proclamación de Emancipación, ya discutida, no fue el primer ejemplo. El primer otoño del conflicto fue testigo de la muerte del coronel John A. Washington, miembro del personal de Lee y sobrino nieto del héroe revolucionario, a manos de los piquetes sindicales. "Su muerte es una aflicción grave para mí ...", escribió Lee a un primo, y agregó: "Nuestro enemigo [sic] ha marcado su ataque a nuestros derechos, con infamia adicional y matando al descendiente lineal y representante de él que bajo el la guía del Dios Todopoderoso los estableció y por sus virtudes hizo que nuestra República fuera inmortal ". En diciembre de 1861, Lee aludió a "la ruina y el pillaje" infligido en varias partes del sur por lo que llamó "los vándalos" en azul.

Cuando el mayor general John Pope llegó a Virginia desde el Western Theatre en el verano de 1862, anunció que los federales se apoderarían de la propiedad civil, colgarían a los guerrilleros y castigarían a cualquiera que los ayudara. Lee reaccionó apasionadamente, escribiendo al secretario de Guerra George Wythe Randolph que esperaba "destruir al Papa malvado". Los significados del siglo XIX de "malhechor", según el Diccionario de ingles Oxford, incluía “depravado, villano, vil” (adjetivos) y “un vil desgraciado, un villano, sinvergüenza” (sustantivos).

Pocos incidentes resaltaron la amargura de Lee hacia los federales de manera más dramática que el ahorcamiento de su primo segundo William Orton Williams como espía el 9 de junio de 1863. Varios años después del evento, una carta de Lee a la hermana de Williams, Martha, indicó la continua profundidad de su sentimiento. “Mi propio dolor… es tan conmovedor ahora como el día [del ahorcamiento]”, escribió, “y mi sangre hierve al pensar en el atroz ultraje, contra cada sentimiento varonil y cristiano que solo el Gran Dios es capaz de hacer. perdonar."

UN ELEMENTO FINAL en el abrazo leal de Lee a la Confederación se basaba en la admiración por sus soldados, que lucharon y cayeron en números prodigiosos. A raíz de su victoria en la Campaña de los Siete Días, la orden de felicitación de Lee al ejército lamentó la pérdida de "muchos hombres valientes", pero instó a los sobrevivientes a recordar que los asesinados "habían muerto noblemente en defensa de la libertad de su país" y siempre lo serían asociado "con un evento que vivirá para siempre en el corazón de un pueblo agradecido". La "conducta heroica" de los soldados fue "digna de hombres comprometidos con una causa tan justa y sagrada, y que merecían la gratitud y el elogio de una nación". El sombrío invierno de 1863-64, cuando casi el hambre acechaba los campamentos del ejército de Virginia del Norte, llevó a Lee a mencionar el sufrimiento y el ejemplo de los hombres de Washington. La historia del ejército, dijo, "ha demostrado que el país no puede requerir ningún sacrificio demasiado grande para su devoción patriótica". Luego comparó sus tribulaciones con las de una generación anterior: “¡Soldados! Caminas sin paso desigual el camino por el que tus padres marcharon a través del sufrimiento, las privaciones y la sangre, hacia la independencia ”.

A pesar de la persistente animosidad contra Estados Unidos, Lee se abstuvo meticulosamente de criticar públicamente a los vencedores tras Appomattox. La lealtad confederada significativa fue imposible después de la rendición, y el Lee de posguerra reanudó oficialmente su lealtad de antes de la guerra a los Estados Unidos. El deber, creía, lo obligaba a él y a todos los demás ex confederados a someterse a los dictados del gobierno de los Estados Unidos. En declaraciones que sabía que serían informadas, dejó a un lado todos los impulsos de arremeter contra el Norte por su conducta durante la guerra o sus políticas durante la Reconstrucción. Este fue un ejercicio doloroso de moderación porque la guerra lo había endurecido hacia los antiguos enemigos de la Confederación. Era un reconciliacionista situacional, alguien que decía cosas en público que mejoraban el progreso hacia el reencuentro, pero nunca lograba el verdadero perdón y aceptación frente a sus viejos enemigos.

Lee completó su tiempo en el escenario de la historia de Estados Unidos del siglo XIX sin una identidad nacional dominante. Intensos agravios privados y cicatrices políticas de la guerra garantizaron que su renovada lealtad a los Estados Unidos, impulsada por la derrota en el campo de batalla, nunca podría acercarse a lo que había sido antes de la crisis de la secesión. Sus cartas y declaraciones de la posguerra abundan en pruebas de que se consideraba a sí mismo más a menudo como un virginiano y un sureño blanco, las lealtades anteriores a la guerra que lo habían alejado de los Estados Unidos y lo habían llevado a la Confederación.

Nunca sabremos con qué frecuencia el Lee de la posguerra permitió que su mente volviera al 23 de abril de 1861, cuando había entrado en el Capitolio en Richmond para aceptar el mando de las fuerzas de Virginia. ¿Había pensado en los esfuerzos de George Washington por forjar una resistencia nacional a partir de los esfuerzos de 13 colonias a veces obstinadas mientras pasaba junto a la heroica estatua ecuestre de Thomas Gibson Crawford en los terrenos del Capitolio? ¿O, un poco más tarde, cuando se paró junto a la efigie de mármol de Houdon fuera de la cámara donde se reunían los delegados? ¿Reflexionó sobre cómo su lealtad a Virginia y al sur esclavista había superado una lealtad nacional y pronto lo condujo hacia otra? Lee el Virginiano ya había estado cambiando ese día: su lealtad al estado de origen y al sur comenzaba una transmutación en un ardiente propósito confederado.

Gary Gallagher es el profesor John L. Nau III de Historia de la Guerra Civil Estadounidense en la Universidad de Virginia. Este artículo está adaptado de su nuevo libro, Convertirse en confederados: caminos hacia una nueva lealtad nacional, de University of Georgia Press, 2013.

Publicado originalmente en la edición de octubre de 2013 de Tiempos de guerra civil. Para suscribirse, haga clic aquí.


Funciones relacionadas

El ejército del norte de Virginia

El Ejército de Virginia del Norte, comúnmente conocido como "Ejército de Lee", era la principal fuerza de combate de la Confederación en el Teatro Oriental de la Guerra Civil.

Cartas de Lee

El general Lee explica su razonamiento detrás de su renuncia a las Fuerzas Armadas de Estados Unidos.

Entrega de documentos

El documento oficial de rendición de las tropas de Lee al Ejército de la Unión, firmado en Appomattox Court House el 9 de abril de 1865.


Contenido

Lee nació en Stratford Hall Plantation en el condado de Westmoreland, Virginia, hijo de Henry Lee III y Anne Hill Carter Lee el 19 de enero de 1807. [5] Su antepasado, Richard Lee I, emigró de Shropshire, Inglaterra a Virginia en 1639. [6 ]

El padre de Lee sufrió graves reveses económicos por inversiones fallidas [7] y fue encarcelado por deudores.Poco después de su liberación al año siguiente, la familia se mudó a la ciudad de Alexandria, que en ese momento todavía era parte del Distrito de Columbia (retrocedió a Virginia en 1847), tanto porque había escuelas locales de alta calidad allí, como porque varios miembros de la familia extensa de Anne vivían cerca. En 1811, la familia, incluida la sexta hija recién nacida, Mildred, se mudó a una casa en la calle Oronoco. [8]

En 1812, el padre de Lee se mudó definitivamente a las Indias Occidentales. [9] Lee asistió a Eastern View, una escuela para jóvenes caballeros, en el condado de Fauquier, Virginia, y luego a la Academia Alexandria, gratuita para los niños locales, donde mostró aptitud para las matemáticas. Aunque educado para ser un cristiano practicante, no fue confirmado en la Iglesia Episcopal hasta los 46 años. [10]

La familia de Anne Lee a menudo contaba con el apoyo de un pariente, William Henry Fitzhugh, que era dueño de la casa de la calle Oronoco y permitió que los Lee se quedaran en su casa de campo, Ravensworth. Fitzhugh escribió al Secretario de Guerra de los Estados Unidos, John C. Calhoun, instando a que se le diera una cita a Robert en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point. Fitzhugh hizo que el joven Robert entregara la carta. [11] Lee entró en West Point en el verano de 1825. En ese momento, el enfoque del plan de estudios era la ingeniería, el jefe del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos supervisaba la escuela y el superintendente era un oficial de ingeniería. A los cadetes no se les permitía salir hasta que hubieran terminado dos años de estudio y rara vez se les permitía salir de los terrenos de la Academia. Lee se graduó segundo en su clase, solo detrás de Charles Mason [12] (quien renunció al ejército un año después de graduarse). Lee no incurrió en ningún demérito durante su curso de estudio de cuatro años, una distinción compartida por cinco de sus 45 compañeros de clase. En junio de 1829, Lee fue nombrado subteniente brevet en el Cuerpo de Ingenieros. [13] Después de graduarse, mientras esperaba la asignación, regresó a Virginia para encontrar a su madre en su lecho de muerte, murió en Ravensworth el 26 de julio de 1829. [14]

El 11 de agosto de 1829, el general de brigada Charles Gratiot ordenó a Lee que fuera a la isla de Cockspur, Georgia. El plan era construir un fuerte en la isla pantanosa que dominaría la desembocadura del río Savannah. Lee participó en las primeras etapas de la construcción mientras la isla se drenaba y construía. [15] En 1831, se hizo evidente que el plan existente para construir lo que se conoció como Fort Pulaski tendría que ser renovado, y Lee fue trasladado a Fort Monroe en la punta de la península de Virginia (hoy en Hampton, Virginia). [dieciséis] [ cita no encontrada ]

Mientras estaba en casa en el verano de 1829, aparentemente Lee había cortejado a Mary Custis, a quien había conocido de niño. Lee obtuvo permiso para escribirle antes de partir hacia Georgia, aunque Mary Custis advirtió a Lee que fuera "discreto" en sus escritos, ya que su madre leía sus cartas, especialmente de hombres. [17] Custis rechazó a Lee la primera vez que pidió casarse con ella, su padre no creía que el hijo del caído en desgracia Harry Lee fuera un hombre adecuado para su hija. [18] Ella lo aceptó con el consentimiento de su padre en septiembre de 1830, mientras él estaba de vacaciones de verano, [19] y los dos se casaron el 30 de junio de 1831 [20].

Los deberes de Lee en Fort Monroe eran variados, típicos de un oficial subalterno, y iban desde la elaboración de presupuestos hasta el diseño de edificios. [21] [ cita no encontrada ] Aunque Mary Lee acompañó a su esposo a Hampton Roads, pasó aproximadamente un tercio de su tiempo en Arlington, aunque el primer hijo de la pareja, Custis Lee, nació en Fort Monroe. Aunque los dos eran, según todos los relatos, dedicados el uno al otro, eran de carácter diferente: Robert Lee era ordenado y puntual, cualidades de las que carecía su esposa. Mary Lee también tuvo problemas para pasar de ser la hija de un hombre rico a tener que administrar una casa con solo uno o dos esclavos. [22] A partir de 1832, Robert Lee tuvo una relación cercana pero platónica con Harriett Talcott, esposa de su compañero oficial Andrew Talcott. [23]

La vida en Fort Monroe estuvo marcada por conflictos entre oficiales de artillería e ingeniería. Finalmente, el Departamento de Guerra transfirió a todos los oficiales de ingeniería lejos de Fort Monroe, excepto a Lee, a quien se le ordenó que se estableciera en la isla artificial de Rip Raps al otro lado del río desde Fort Monroe, donde Fort Wool eventualmente se levantaría, y continuaría trabajando para mejorar. la isla. Lee se trasladó debidamente allí, luego despidió a todos los trabajadores e informó al Departamento de Guerra que no podía mantener a los trabajadores sin las instalaciones del fuerte. [24]

En 1834, Lee fue trasladado a Washington como asistente del general Gratiot. [25] Lee había esperado alquilar una casa en Washington para su familia, pero no pudo encontrar una que la familia viviera en Arlington, aunque el teniente Lee alquiló una habitación en una pensión de Washington para cuando las carreteras estuvieran intransitables. [26] [ cita no encontrada ] A mediados de 1835, se asignó a Lee para ayudar a Andrew Talcott a inspeccionar la frontera sur de Michigan. [27] Mientras estaba en esa expedición, respondió a una carta de una Mary Lee enferma, que le había pedido que fuera a Arlington, "Pero ¿por qué insta a mi inmediato volver, y tentar a uno en el mas fuerte conducta[?] . Prefiero ser fortalecido y animado a la lleno desempeño de lo que debo ejecutar ". [16] Lee completó la asignación y regresó a su puesto en Washington, encontrando a su esposa enferma en Ravensworth. Mary Lee, quien recientemente había dado a luz a su segundo hijo, permaneció postrada en cama durante varios En octubre de 1836, Lee fue ascendido a primer teniente [28].

Lee se desempeñó como asistente en la oficina del ingeniero jefe en Washington, DC desde 1834 hasta 1837, pero pasó el verano de 1835 ayudando a trazar la línea estatal entre Ohio y Michigan. Como primer teniente de ingenieros en 1837, supervisó el trabajo de ingeniería para el puerto de St. Louis y para la parte superior de los ríos Mississippi y Missouri. Entre sus proyectos estaba el mapeo de Des Moines Rapids en el Mississippi sobre Keokuk, Iowa, donde la profundidad media del Mississippi de 2,4 pies (0,7 m) era el límite superior del tráfico de barcos de vapor en el río. Su trabajo allí le valió un ascenso a capitán. Alrededor de 1842, el capitán Robert E. Lee llegó como ingeniero de correos de Fort Hamilton. [29]

Mientras Lee estuvo destinado en Fort Monroe, se casó con Mary Anna Randolph Custis (1808–1873), bisnieta de Martha Washington por su primer esposo Daniel Parke Custis, y bisnieta de George Washington, el primer presidente de los Estados Unidos. Estados. Mary fue la única hija superviviente de George Washington Parke Custis, el hijastro de George Washington, y Mary Lee Fitzhugh Custis, hija de William Fitzhugh [30] y Ann Bolling Randolph. Robert y Mary se casaron el 30 de junio de 1831 en Arlington House, la casa de sus padres al otro lado del Potomac de Washington. La tercera artillería estadounidense sirvió como guardia de honor en el matrimonio. Finalmente tuvieron siete hijos, tres niños y cuatro niñas: [31]

    (Custis, "Boo") 1832-1913 sirvió como mayor general en el Ejército Confederado y ayudante de campo del presidente Jefferson Davis, capturado durante la Batalla de Sailor's Creek soltero (Mary, "Hija") 1835-1918 soltero (" Rooney ") 1837-1891 sirvió como mayor general en el ejército confederado (caballería) se casó dos veces con los hijos sobrevivientes por segundo matrimonio (Annie) 18 de junio de 1839 - 20 de octubre de 1862 murió de fiebre tifoidea, soltera (Agnes) 1841 - 15 de octubre de 1873 murió de tuberculosis, soltero (Rob) 1843-1914 sirvió como capitán en el ejército confederado (Artillería Rockbridge) se casó dos veces con hijos sobrevivientes por segundo matrimonio (Milly, "Precious Life") 1846-1905 soltero

Todos los niños le sobrevivieron excepto Annie, que murió en 1862. Todos están enterrados con sus padres en la cripta de la Capilla Lee en Washington and Lee University en Lexington, Virginia. [32]

Lee fue un tataranieto de William Randolph y un tataranieto de Richard Bland. [33] Era primo segundo de la abuela de Helen Keller, [34] y era un pariente lejano del almirante Willis Augustus Lee. [35]

El 1 de mayo de 1864, el general Lee estuvo presente en el bautismo de la hija del general A.P. Hill, Lucy Lee Hill, para servir como su padrino. Esto se hace referencia en la pintura. Tierno es el corazón por Mort Künstler. [36] También fue el padrino de la actriz y escritora Odette Tyler, hija del general de brigada William Whedbee Kirkland. [37]

Lee se distinguió en la guerra entre México y Estados Unidos (1846-1848). Fue uno de los principales ayudantes de Winfield Scott en la marcha de Veracruz a la Ciudad de México. [38] Jugó un papel decisivo en varias victorias estadounidenses a través de su reconocimiento personal como oficial de Estado Mayor que encontró rutas de ataque que los mexicanos no habían defendido porque pensaban que el terreno era intransitable.

Fue ascendido a brevet mayor después de la Batalla de Cerro Gordo el 18 de abril de 1847. [39] También luchó en Contreras, Churubusco y Chapultepec y resultó herido en el último. Al final de la guerra, había recibido ascensos de brevet adicionales a teniente coronel y coronel, pero su rango permanente seguía siendo el de capitán de ingenieros y seguiría siendo capitán hasta su transferencia a la caballería en 1855.

Por primera vez, Robert E. Lee y Ulysses S. Grant se conocieron y trabajaron durante la guerra entre México y Estados Unidos. Las observaciones minuciosas de sus comandantes constituyeron un proceso de aprendizaje tanto para Lee como para Grant. [40] La guerra entre México y Estados Unidos concluyó el 2 de febrero de 1848.

Después de la Guerra Mexicana, Lee pasó tres años en Fort Carroll en el puerto de Baltimore. Durante este tiempo, su servicio fue interrumpido por otras tareas, entre ellas la topografía y la actualización de mapas en Florida. El revolucionario cubano Narciso López pretendía liberar a Cuba por la fuerza del dominio español. En 1849, en busca de un líder para su expedición obstruccionista, se acercó a Jefferson Davis, entonces senador de los Estados Unidos. Davis se negó y sugirió a Lee, quien también se negó. Ambos decidieron que era incompatible con sus deberes. [41] [42]

La década de 1850 fue una época difícil para Lee, con sus largas ausencias de casa, la creciente discapacidad de su esposa, problemas para hacerse cargo de la administración de una gran plantación de esclavos y su preocupación a menudo morbosa por sus fracasos personales. [43]

En 1852, Lee fue nombrado Superintendente de la Academia Militar de West Point. [44] Se mostró reacio a entrar en lo que llamó un "pozo de serpientes", pero el Departamento de Guerra insistió y él obedeció. Su esposa venía de visita de vez en cuando. Durante sus tres años en West Point, el coronel Robert E. Lee mejoró los edificios y los campos y pasó mucho tiempo con los cadetes. El hijo mayor de Lee, George Washington Custis Lee, asistió a West Point durante su mandato. Custis Lee se graduó en 1854, primero en su clase. [45]

Lee se sintió enormemente aliviado al recibir una promoción tan esperada como segundo al mando del 2º Regimiento de Caballería en Texas en 1855. Significó dejar el Cuerpo de Ingeniería y su secuencia de trabajos de personal para el comando de combate que realmente quería. Sirvió bajo el coronel Albert Sidney Johnston en Camp Cooper, Texas, su misión era proteger a los colonos de los ataques de los Apache y los Comanche.

En 1857, su suegro George Washington Parke Custis murió, creando una grave crisis cuando Lee asumió la carga de ejecutar el testamento. El testamento de Custis abarcaba vastas propiedades y cientos de esclavos equilibrados con deudas masivas, y requería que los antiguos esclavos de Custis "fueran emancipados por mis albaceas de tal manera que a mis albaceas les parezca más conveniente y adecuada, dicha emancipación debe lograrse en no más de cinco años desde el momento de mi fallecimiento ". [46] La finca estaba en desorden y las plantaciones estaban mal administradas y estaban perdiendo dinero. [47] Lee trató de contratar a un supervisor para que se ocupara de la plantación en su ausencia, y le escribió a su primo: "Deseo conseguir un granjero honesto y enérgico, que si bien será considerado y amable con los negros, será firme y los hará cumplir con su deber ". [48] ​​Pero Lee no pudo encontrar un hombre para el trabajo y tuvo que tomar una licencia de dos años del ejército para poder administrar la plantación él mismo.

Las expectativas más estrictas de Lee y los castigos más duros de los esclavos en la plantación de Arlington casi llevaron a una revuelta de esclavos, ya que a muchos de los esclavos se les había dado a entender que serían liberados tan pronto como Custis muriera, y protestaron airadamente por la demora. [49] En mayo de 1858, Lee le escribió a su hijo Rooney: "He tenido algunos problemas con algunas personas. Reuben, Parks y Edward, a principios de la semana anterior, se rebelaron contra mi autoridad, se negaron a obedecer mis órdenes". , & amp; dije que eran tan libres como yo, etc., etc., logré capturarlos y meterlos en la cárcel. Resistieron hasta que fueron dominados y llamaron a otras personas para que los rescataran ". [48] ​​Menos de dos meses después de que fueron enviados a la cárcel de Alejandría, Lee decidió sacar a estos tres hombres y tres esclavas domésticas de Arlington, y los envió bajo llave al traficante de esclavos William Overton Winston en Richmond, quien recibió instrucciones de mantenerlos en la cárcel hasta que pudiera encontrar esclavistas "buenos y responsables" para trabajarlos hasta el final del período de cinco años. [48]

En 1860, solo quedaba intacta una familia de esclavos en la finca. Algunas de las familias habían estado juntas desde que estuvieron en Mount Vernon. [50]

El caso Norris

En 1859, tres de los esclavos de Arlington, Wesley Norris, su hermana Mary y un primo de ellos, huyeron hacia el norte, pero fueron capturados a unas pocas millas de la frontera de Pensilvania y obligados a regresar a Arlington. El 24 de junio de 1859, el periódico contra la esclavitud Tribuna diaria de Nueva York publicó dos cartas anónimas (fechadas el 19 de junio de 1859 [51] y el 21 de junio de 1859 [52]), cada una afirmando haber escuchado que Lee hizo azotar a los Norris, y cada una llegó a afirmar que el supervisor se negó a azotar a los Norris. mujer, pero que Lee tomó el látigo y la azotó personalmente. Lee escribió en privado a su hijo Custis que "El N. Y. Tribune me ha atacado por el trato que le doy a los esclavos de su abuelo, pero no responderé. Me ha dejado un legado desagradable". [53]

El propio Wesley Norris habló sobre el incidente después de la guerra, en una entrevista de 1866 impresa en un periódico abolicionista, el Norma nacional contra la esclavitud. Norris dijo que después de que fueron capturados y obligados a regresar a Arlington, Lee les dijo que "nos enseñaría una lección que no olvidaremos pronto". Según Norris, Lee hizo que el supervisor los atara firmemente a los postes y ordenó que los azotaran con cincuenta latigazos para los hombres y veinte para Mary Norris. Norris afirmó que Lee alentó a los azotes, y que cuando el supervisor se negó a hacerlo, llamó al alguacil del condado para que lo hiciera. A diferencia de los escritores de cartas anónimos, no afirma que el propio Lee azotó a ninguno de los esclavos. Según Norris, Lee "con frecuencia le ordenaba a [Constable] Williams que 'lo hiciera bien', una orden que él no dejó de prestar atención y no se conformó con simplemente lacerar nuestra carne desnuda, el general Lee luego ordenó al supervisor que nos lavara la espalda a fondo. con salmuera, que se hizo ". [49] [54]

El agente de Lee envió a los hombres de Norris a trabajar en los ferrocarriles de Virginia y Alabama. Según la entrevista, Norris fue enviado a Richmond en enero de 1863 "de donde finalmente escapé a través de las líneas rebeldes hacia la libertad". Pero las autoridades federales informaron que Norris entró en sus líneas el 5 de septiembre de 1863 y que "salió de Richmond. Con un pase del general Custis Lee". [55] [56] Lee liberó a los esclavos Custis, incluido Wesley Norris, después del final del período de cinco años en el invierno de 1862, presentando la escritura de manumisión el 29 de diciembre de 1862. [57] [58]

Los biógrafos de Lee han diferido sobre la credibilidad del relato del castigo como se describe en las cartas en el Tribuna y en la cuenta personal de Norris. En general, están de acuerdo en que Lee hizo recapturar a un grupo de esclavos fugitivos y que, después de recapturarlos, los contrató de la plantación de Arlington como castigo, sin embargo, no están de acuerdo sobre la probabilidad de que Lee los azotara y sobre la acusación de que él personalmente azotó a Mary. Norris. En 1934, Douglas S. Freeman los describió como "la primera experiencia de Lee con la extravagancia de los agitadores irresponsables contra la esclavitud" y afirmó que "no hay evidencia, directa o indirecta, de que Lee los haya azotado a ellos oa cualquier otro negro. El uso en Arlington y en otras partes de Virginia entre la gente de la posición de Lee prohibió tal cosa ". [59]

En 2000, Michael Fellman, en La creación de Robert E. Lee, consideró que las afirmaciones de que Lee había azotado personalmente a Mary Norris eran "extremadamente improbables", pero no encontró nada improbable que Lee hubiera ordenado azotar a los fugitivos: "el castigo corporal (por el que Lee sustituyó el eufemismo 'firmeza') fue (se creía que era ) una parte intrínseca y necesaria de la disciplina esclavista. Aunque se suponía que debía aplicarse sólo de una manera tranquila y racional, la dominación abiertamente física de los esclavos, sin el control de la ley, era siempre brutal y potencialmente salvaje ". [60]

En 2003, Bernice-Marie Yates El perfecto caballero, citó la negación de Freeman y siguió su relato al sostener que, debido a las conexiones familiares de Lee con George Washington, él "era un objetivo principal para los abolicionistas que carecían de todos los hechos de la situación". [61]

La biógrafa de Lee, Elizabeth Brown Pryor, concluyó en 2008 que "los hechos son verificables", basándose en "la coherencia de las cinco descripciones existentes del episodio (el único elemento que no se corrobora repetidamente es la acusación de que Lee propinó las palizas), como así como la existencia de un libro de cuentas que indica que el alguacil recibió una compensación de Lee en la fecha en que ocurrió este evento ". [62] [63]

En 2014, Michael Korda escribió que "aunque la mayoría de los biógrafos de Lee descartan estas cartas como exageradas, o simplemente como propaganda abolicionista infundada, es difícil ignorarlas. Parece incongruentemente fuera de lugar que Lee haya azotado a una esclava él mismo, particularmente uno desnudo hasta la cintura, y esa acusación puede haber sido una floritura agregada por los dos corresponsales, no fue repetida por Wesley Norris cuando se publicó su relato del incidente en 1866. [Aunque parece poco probable que él hubiera dado algunos de los azotes él mismo, es posible que no se haya inmutado al observarlo para asegurarse de que sus órdenes se cumplieron exactamente ". [64]

Las opiniones de Lee sobre la raza y la esclavitud

Varios historiadores han notado la naturaleza paradójica de las creencias y acciones de Lee con respecto a la raza y la esclavitud. Mientras Lee protestaba que tenía sentimientos de simpatía por los negros, estaban subordinados a su propia identidad racial. [65] Si bien Lee sostenía que la esclavitud era una institución malvada, también vio algunos beneficios para los negros sometidos a esclavitud.[66] Si bien Lee ayudó a ayudar a esclavos individuales a la libertad en Liberia, y proporcionó su emancipación en su propia voluntad, [67] creía que los esclavos deberían ser finalmente liberados de una manera general solo en una fecha futura no especificada como parte de la ley de Dios. objetivo. [65] [68] La esclavitud para Lee era un problema moral y religioso, y no uno que cedería a soluciones políticas. [69] La emancipación vendría pronto del impulso cristiano entre los amos de esclavos antes de "tormentas y tempestades de feroz controversia" como estaba ocurriendo en "Kansas sangrante". [65] Contrarrestando a los sureños que defendían la esclavitud como un bien positivo, Lee en su conocido análisis de la esclavitud de una carta de 1856 (vea abajo) lo llamó un mal moral y político. Si bien tanto Robert como su esposa Mary Lee estaban disgustados con la esclavitud, también la defendieron contra las demandas abolicionistas de emancipación inmediata para todos los esclavizados. [70]

Lee argumentó que la esclavitud era mala para los blancos pero buena para los negros, [71] afirmando que encontraba la esclavitud molesta y que consumía mucho tiempo como una institución de todos los días. En una carta de 1856 a su esposa, sostenía que la esclavitud era un gran mal, pero principalmente debido al impacto adverso que tenía en la gente blanca: [72]

En esta era ilustrada, creo que hay pocos, pero lo que reconocerá es que la esclavitud como institución es un mal moral y político en cualquier país. Es inútil explayarse sobre sus desventajas. Sin embargo, creo que es un mal mayor para el hombre blanco que para la raza negra, y aunque mis sentimientos están fuertemente alistados a favor de este último, mis simpatías son más fuertes por el primero. Los negros están inmensamente mejor aquí que en África, moral, social y físicamente. La dolorosa disciplina que están experimentando es necesaria para su instrucción como carrera, y espero que los prepare y los lleve a mejores cosas. La sabia Providencia Misericordiosa sabe y ordena cuánto tiempo será necesaria su subyugación. [73]

El suegro de Lee, G. W. Parke Custis, liberó a sus esclavos en su testamento. [74] En la misma tradición, antes de partir para servir en México, Lee había escrito un testamento que estipulaba la manumisión de los únicos esclavos que poseía. [75] Parke Custis era miembro de la Sociedad de Colonización Estadounidense, que se formó para acabar gradualmente con la esclavitud mediante el establecimiento de una república libre en Liberia para los afroamericanos, y Lee ayudó a varios ex esclavos a emigrar allí. Además, según el historiador Richard B. McCaslin, Lee fue un emancipacionista gradual, denunciando las propuestas extremistas para la abolición inmediata de la esclavitud. Lee rechazó lo que llamó pasión política malévolamente motivada, temiendo una guerra civil y servil por una emancipación precipitada. [76]

La historiadora Elizabeth Brown Pryor ofreció una interpretación alternativa de la manumisión voluntaria de esclavos por parte de Lee en su testamento, y ayudó a los esclavos a una vida de libertad en Liberia, considerando que Lee se ajustaba a una "primacía de la ley de esclavos". Ella escribió que las opiniones privadas de Lee sobre la raza y la esclavitud,

"que hoy parecen alarmantes, no tenían nada de especial en el mundo de Lee. No era un visionario, Lee casi siempre trató de ajustarse a las opiniones aceptadas. Su evaluación de la inferioridad negra, de la necesidad de la estratificación racial, la primacía de la ley de esclavos e incluso una sanción divina a pesar de todo, estaba en consonancia con las opiniones predominantes de otros propietarios moderados de esclavos y de muchos norteños prominentes ". [77]

Al asumir el papel de administrador del testamento de Parke Custis, Lee usó una disposición para retenerlos en la esclavitud para producir ingresos para la finca y cancelar la deuda. [74] Lee no acogió con agrado el papel de plantador mientras administraba las propiedades de Custis en Romancoke, otra cercana al río Pamunkey y Arlington alquiló el molino de la finca. Si bien todas las propiedades prosperaron bajo su administración, Lee no estaba contento con la participación directa en la esclavitud como una institución odiada. [75]

Incluso antes de lo que Michael Fellman llamó una "lamentable participación en la gestión real de esclavos", Lee juzgó que la experiencia del dominio blanco era un mal moral mayor para el hombre blanco que los negros que sufren bajo la "dolorosa disciplina" de la esclavitud que introdujo el cristianismo, la alfabetización y la esclavitud. una ética de trabajo para los "africanos paganos". [78] El historiador de la Universidad de Columbia, Eric Foner, señala que:

Lee "no era un ideólogo a favor de la esclavitud. Pero creo que es igualmente importante que, a diferencia de algunos sureños blancos, nunca se pronunció contra la esclavitud" [79].

En el momento de la carrera de Lee en el ejército de los EE. UU., Los oficiales de West Point se mantuvieron al margen de las luchas entre partidos políticos y seccionales en temas como la esclavitud, como una cuestión de principios, y Lee se adhirió al precedente. [80] [81] Consideró que era su deber patriótico ser apolítico mientras estaba en servicio activo en el Ejército, [82] [83] [84] y Lee no habló públicamente sobre el tema de la esclavitud antes de la Guerra Civil. [85] [86] Antes del estallido de la guerra, en 1860, Lee votó por John C. Breckinridge, que era el candidato a favor de la esclavitud extrema en las elecciones presidenciales de 1860, no por John Bell, el sureño más moderado que ganó Virginia. [87]

El propio Lee poseía una pequeña cantidad de esclavos durante su vida y se consideraba un amo paternalista. [87] Hay varios relatos de oídas históricos y periodísticos de Lee azotando personalmente a un esclavo, pero no son relatos de testigos presenciales directos. Definitivamente estuvo involucrado en la administración de las operaciones diarias de una plantación y estuvo involucrado en la recaptura de esclavos fugitivos. [88] Un historiador señaló que Lee separó a las familias de esclavos, algo que las familias prominentes que tenían esclavos en Virginia, como Washington y Custis, no hicieron. [71] En 1862, Lee liberó a los esclavos que heredó su esposa, pero eso fue de acuerdo con la voluntad de su suegro. [89]

Foner escribe que "el código de conducta caballerosa de Lee no parecía aplicarse a los negros" durante la guerra, ya que no impidió que sus soldados secuestraran a granjeros negros libres y los vendieran como esclavos. [79] El historiador de la Universidad de Princeton James M. McPherson señaló que Lee inicialmente rechazó un intercambio de prisioneros entre la Confederación y la Unión cuando la Unión exigió que se incluyera a los soldados negros de la Unión. [71] Lee no aceptó el canje hasta unos meses antes de la rendición de la Confederación. [71]

Después de la guerra, Lee dijo a un comité del Congreso que los negros "no estaban dispuestos a trabajar" y no poseían la capacidad intelectual para votar y participar en política. [89] Lee también le dijo al comité que esperaba que Virginia pudiera "deshacerse de ellos", refiriéndose a los negros. [89] Aunque no es políticamente activo, Lee defendió el enfoque de la Reconstrucción del sucesor de Lincoln, Andrew Johnson, que según Foner, "abandonó a los antiguos esclavos a merced de los gobiernos controlados por sus antiguos propietarios". [90] Según Foner, "Una palabra de Lee podría haber alentado a los sureños blancos a otorgar a los negros iguales derechos e inhibir la violencia contra las personas liberadas que barrieron la región durante la Reconstrucción, pero decidió permanecer en silencio". [89] También se instó a Lee a condenar a la organización de supremacía blanca [91] Ku Klux Klan, pero optó por permanecer en silencio. [87]

En la generación que siguió a la guerra, Lee, aunque murió pocos años después, se convirtió en una figura central en la interpretación de la guerra de Causa Perdida. El argumento de que Lee siempre se había opuesto de alguna manera a la esclavitud y había liberado a los esclavos de su esposa ayudó a mantener su estatura como símbolo del honor sureño y la reconciliación nacional. [87] Cuatro volúmenes ganadores del premio Pulitzer de Douglas Southall Freeman R. E. Lee: una biografía (1936), que durante un largo período se consideró el trabajo definitivo sobre Lee, restó importancia a su participación en la esclavitud y enfatizó a Lee como una persona virtuosa. Eric Foner, que describe el volumen de Freeman como una "hagiografía", señala que, en general, Freeman "mostró poco interés en la relación de Lee con la esclavitud. El índice de sus cuatro volúmenes contenía 22 entradas para" devoción al deber ", 19 para" bondad ', 53 para el célebre caballo de Lee, Traveller. Pero' esclavitud ',' emancipación de esclavos 'e' insurrección de esclavos 'juntas recibieron cinco. Freeman observó, sin ofrecer detalles, que la esclavitud en Virginia representaba el sistema' en su mejor momento '. el testimonio de posguerra del ex esclavo de Lee, Wesley Norris, sobre el trato brutal al que había sido sometido ". [87]

Tanto Harpers Ferry como la secesión de Texas fueron eventos monumentales que llevaron a la Guerra Civil. Robert E. Lee estuvo en ambos eventos. Lee inicialmente permaneció leal a la Unión después de que Texas se separó. [92]

Ferry de Harpers

John Brown encabezó una banda de 21 abolicionistas que se apoderaron del arsenal federal en Harpers Ferry, Virginia, en octubre de 1859, con la esperanza de incitar a una rebelión de esclavos. El presidente James Buchanan le dio a Lee el mando de destacamentos de milicias, soldados e infantes de marina de los Estados Unidos para reprimir el levantamiento y arrestar a sus líderes. [93] Para cuando Lee llegó esa noche, la milicia en el lugar había rodeado a Brown y sus rehenes. Al amanecer, Brown rechazó la demanda de rendición. Lee atacó y Brown y sus seguidores fueron capturados después de tres minutos de lucha. El informe resumido de Lee sobre el episodio muestra que Lee creía que "era el intento de un fanático o un loco". Lee dijo que Brown logró un "éxito temporal" creando pánico y confusión y "magnificando" el número de participantes involucrados en la redada. [94]

Texas

En 1860, el Teniente Coronel Robert E. Lee relevó al Mayor Heintzelman en Fort Brown, y las autoridades mexicanas se ofrecieron a impedir que "sus ciudadanos realizaran descensos depredadores sobre el territorio y la gente de Texas. Esta fue la última operación activa de la Guerra Cortina ". Rip Ford, un Texas Ranger en ese momento, describió a Lee como "digno sin altivez, grandioso sin orgullo. Él mostró un imperturbable dominio de sí mismo y un completo control de sus pasiones. Posee la capacidad de lograr grandes fines y el don de controlar y protagonistas ". [95]

Cuando Texas se separó de la Unión en febrero de 1861, el general David E. Twiggs entregó todas las fuerzas estadounidenses (unos 4.000 hombres, incluido Lee, y el comandante del Departamento de Texas) a los tejanos. Twiggs renunció inmediatamente al ejército de los EE. UU. Y fue nombrado general confederado. Lee regresó a Washington y fue nombrado coronel del Primer Regimiento de Caballería en marzo de 1861. El coronel de Lee fue firmado por el nuevo presidente, Abraham Lincoln. Tres semanas después de su ascenso, al coronel Lee se le ofreció un alto mando (con el rango de mayor general) en el Ejército en expansión para luchar contra los estados del sur que habían abandonado la Unión. Fort Mason, Texas, fue el último comando de Lee con el ejército de los Estados Unidos. [96]

Renuncia al Ejército de los Estados Unidos

A diferencia de muchos sureños que esperaban una guerra gloriosa, Lee predijo correctamente que sería prolongada y devastadora. [97] Se opuso en privado a los nuevos Estados Confederados de América en cartas a principios de 1861, denunciando la secesión como "nada más que revolución" y una traición inconstitucional a los esfuerzos de los Padres Fundadores. Escribiendo a George Washington Custis en enero, Lee declaró:

El Sur, en mi opinión, se ha visto agraviado por los actos del Norte, como usted dice. Siento la agresión y estoy dispuesto a dar todos los pasos necesarios para repararla. Es el principio que defiendo, no un beneficio individual o privado. Como ciudadana estadounidense, me enorgullezco de mi país, su prosperidad y sus instituciones, y defendería a cualquier Estado si sus derechos fueran invadidos. Pero no puedo anticipar mayor calamidad para el país que la disolución de la Unión. Sería una acumulación de todos los males de los que nos quejamos, y estoy dispuesto a sacrificar todo menos el honor por su preservación. Por tanto, espero que se agoten todos los medios constitucionales antes de que se recurra a la fuerza. La secesión no es más que una revolución. Los redactores de nuestra Constitución nunca agotaron tanto trabajo, sabiduría y tolerancia en su formación, y la rodearon con tantos guardias y seguridades, si se pretendía que todos los miembros de la Confederación la rompieran a voluntad. Estaba destinada a la "unión perpetua", así expresada en el preámbulo, y al establecimiento de un gobierno, no de un pacto, que sólo puede disolverse mediante una revolución o el consentimiento de todo el pueblo reunido en la convención. [98]

A pesar de oponerse a la secesión, Lee dijo en enero que "podemos separarnos con la conciencia tranquila" si fallan todos los medios pacíficos. Estuvo de acuerdo con los secesionistas en la mayoría de las áreas, rechazando las críticas de los abolicionistas del Norte y su prevención de la expansión de la esclavitud a los nuevos territorios occidentales y el miedo a la población más grande del Norte. Lee apoyó el Compromiso de Crittenden, que habría protegido constitucionalmente la esclavitud. [99]

La objeción de Lee a la secesión fue finalmente superada por un sentido de honor personal, reservas sobre la legitimidad de una "Unión plagada de luchas que solo puede mantenerse con espadas y bayonetas", y su deber de defender su Virginia natal si es atacada. [98] Al salir de Texas, un teniente le preguntó si tenía la intención de luchar por la Confederación o la Unión, a lo que Lee respondió: "Nunca portaré armas contra la Unión, pero puede ser necesario que lleve un mosquete. en la defensa de mi estado natal, Virginia, en cuyo caso no resultaré renegado de mi deber ". [100] [99]

Aunque Virginia tenía la mayor cantidad de esclavos de todos los estados, era más similar a Maryland, que permaneció en la Unión, que al sur profundo, una convención votó en contra de la secesión a principios de 1861. Scott, comandante general del Ejército de la Unión y mentor de Lee, dijo Lincoln lo quería para un alto mando, y le dijo al secretario de Guerra Simon Cameron que tenía "total confianza" en Lee. Aceptó un ascenso a coronel del 1er Regimiento de Caballería el 28 de marzo, nuevamente prestando juramento a los Estados Unidos. [101] [99] Mientras tanto, Lee ignoró una oferta de mando de la Confederación. Después del llamado de Lincoln a las tropas para sofocar la rebelión, una segunda convención de Virginia en Richmond votó a favor de la secesión [102] el 17 de abril, y un referéndum el 23 de mayo probablemente ratificaría la decisión. Esa noche Lee cenó con el hermano Smith y el primo Phillips, oficiales navales. Debido a la indecisión de Lee, Phillips fue al Departamento de Guerra a la mañana siguiente para advertir que la Unión podría perder a su primo si el gobierno no actuaba rápidamente. [99]

En Washington ese día, [97] Lee fue ofrecido por el asesor presidencial Francis P. Blair un papel como general de división para comandar la defensa de la capital nacional. Respondió:

Sr. Blair, veo la secesión como una anarquía. Si tuviera los cuatro millones de esclavos en el sur, los sacrificaría a todos a la Unión, pero ¿cómo puedo desenvainar mi espada sobre Virginia, mi estado natal? [102]

Lee acudió de inmediato a Scott, quien trató de persuadirlo de que las fuerzas de la Unión serían lo suficientemente grandes como para evitar que el Sur luchara, por lo que no tendría que oponerse a su estado. Lee no estaba de acuerdo. Cuando Lee preguntó si podía irse a casa y no pelear, el compañero virginiano dijo que el ejército no necesitaba soldados equívocos y que si quería renunciar, debería hacerlo antes de recibir órdenes oficiales. Scott le dijo que Lee había cometido "el mayor error de tu vida". [99]

Lee estuvo de acuerdo en que para evitar el deshonor tenía que renunciar antes de recibir órdenes no deseadas. Si bien los historiadores generalmente han calificado su decisión como inevitable ("la respuesta para la que nació", escribió Douglas Southall Freeman, otro la llamó "obviedad") dados los vínculos con la familia y el estado, una carta de 1871 de su hija mayor, Mary Custis Lee, para un biógrafo, describió a Lee como "desgastado y acosado" pero tranquilo mientras deliberaba solo en su oficina. La gente en la calle notó el rostro sombrío de Lee mientras trataba de tomar una decisión durante los siguientes dos días, y luego dijo que guardó la carta de renuncia por un día antes de enviarla el 20 de abril. Dos días después, la convención de Richmond invitó a Lee a la ciudad. . Lo eligió como comandante de las fuerzas estatales de Virginia antes de su llegada el 23 de abril, y casi de inmediato le dio la espada de George Washington como símbolo de su nombramiento si le informaron de una decisión que no quería sin tiempo para decidir, o si quería la emoción. y oportunidad de mando, no está claro. [12] [99] [97]

Un primo del personal de Scott le dijo a la familia que la decisión de Lee molestó tanto a Scott que se derrumbó en un sofá y lloró como si hubiera perdido a un hijo, y pidió no escuchar el nombre de Lee. Cuando Lee le contó a la familia su decisión, él dijo: "Supongo que todos pensarán que he hecho muy mal", ya que los demás eran en su mayoría pro-Unión, solo que Mary Custis era secesionista, y su madre quería especialmente elegir la Unión, pero le dijo a su esposo que ella apoyaría lo que él decidiera. Muchos hombres más jóvenes, como su sobrino Fitzhugh, querían apoyar a la Confederación, pero los tres hijos de Lee se unieron al ejército confederado solo después de la decisión de su padre. [99] [97]

La mayoría de los miembros de la familia, como el hermano Smith, también eligieron a regañadientes el sur, pero la esposa de Smith y Anne, la hermana de Lee, aún apoyaban a la Unión. El hijo de Anne se unió al Ejército de la Unión, y nadie en su familia volvió a hablar con Lee. Muchos primos lucharon por la Confederación, pero Phillips y John Fitzgerald le dijeron a Lee en persona que mantendrían sus juramentos. John H. Upshur se quedó con el ejército de la Unión a pesar de la presión familiar. Roger Jones permaneció en el ejército de la Unión después de que Lee se negó a asesorarlo sobre lo que era. hacer y dos de los hijos de Philip Fendall lucharon por la Unión. El cuarenta por ciento de los oficiales de Virginia se quedaron en el Norte. [99] [97]

Rol temprano

Al estallar la guerra, Lee fue designado para comandar todas las fuerzas de Virginia, pero tras la formación del Ejército de los Estados Confederados, fue nombrado uno de sus primeros cinco generales completos. Lee no usó la insignia de un general confederado, sino solo las tres estrellas de un coronel confederado, equivalente a su último rango del Ejército de los EE. UU. [103] No tenía la intención de usar la insignia de un general hasta que se ganara la Guerra Civil y pudiera ser ascendido, en tiempos de paz, a general en el Ejército Confederado.

La primera asignación de campo de Lee fue comandar las fuerzas confederadas en el oeste de Virginia, donde fue derrotado en la Batalla de Cheat Mountain y fue ampliamente culpado por los reveses confederados. [104] Luego fue enviado a organizar las defensas costeras a lo largo de la costa de Carolina y Georgia, comandante designado, "Departamento de Carolina del Sur, Georgia y Florida" el 5 de noviembre de 1861. Entre entonces y la caída de Fort Pulaski, el 11 de abril, En 1862, puso en marcha una defensa de Savannah que tuvo éxito en bloquear el avance federal sobre Savannah. El fuerte confederado y la artillería naval dictaban el movimiento y la construcción nocturnos de los sitiadores. Los preparativos federales requirieron cuatro meses. En esos cuatro meses, Lee desarrolló una defensa en profundidad. Detrás de Fort Pulaski en el río Savannah, se mejoró Fort Jackson y dos baterías adicionales cubrieron los accesos al río.[105] Frente a la superioridad de la Unión en el despliegue naval, de artillería e infantería, Lee pudo bloquear cualquier avance federal en Savannah y, al mismo tiempo, las tropas de Georgia bien entrenadas fueron liberadas a tiempo para enfrentar la Campaña Península de McClellan. La ciudad de Savannah no caería hasta que Sherman se acercara desde el interior a fines de 1864.

Al principio, la prensa habló sobre la decepción de perder Fort Pulaski. Sorprendido por la efectividad de los Rifles Parrott de gran calibre en su primer despliegue, se especuló ampliamente que solo la traición podría haber traído la rendición de la noche a la mañana a un Fuerte del Tercer Sistema. Se dijo que Lee no consiguió un apoyo efectivo en el río Savannah de las tres cañoneras laterales de la Armada de Georgia. Aunque nuevamente la prensa lo culpó por los reveses confederados, fue nombrado asesor militar del presidente confederado Jefferson Davis, exsecretario de Guerra de los Estados Unidos. Mientras estaba en Richmond, Lee fue ridiculizado como el 'Rey de espadas' por su excesiva excavación de trincheras alrededor del capitolio. Estas trincheras jugarían más tarde un papel fundamental en las batallas cercanas al final de la guerra. [106]

Comandante, Ejército del Norte de Virginia (junio de 1862 - junio de 1863)

En la primavera de 1862, en la Campaña de la Península, el Ejército de la Unión del Potomac bajo el mando del general George B. McClellan avanzó sobre Richmond desde Fort Monroe hacia el este. McClellan obligó al general Joseph E. Johnston y al ejército de Virginia a retirarse al norte y al este de la capital confederada.

Luego Johnston fue herido en la Batalla de Seven Pines, el 1 de junio de 1862. Lee ahora tuvo su primera oportunidad de liderar un ejército en el campo, la fuerza que renombró como Ejército de Del Norte Virginia, indicando su confianza en que el ejército de la Unión sería expulsado de Richmond. Al principio de la guerra, Lee había sido llamada "Granny Lee" por su estilo de mando supuestamente tímido. [107] Los editoriales de los periódicos confederados se opusieron a que reemplazara a Johnston, opinando que Lee sería pasivo, esperando el ataque de la Unión. Y durante las primeras tres semanas de junio, no atacó, sino que fortaleció las defensas de Richmond.

Pero luego lanzó una serie de audaces ataques contra las fuerzas de McClellan, las batallas de los siete días. A pesar de los números superiores de la Unión y algunas actuaciones tácticas torpes de sus subordinados, los ataques de Lee descarrilaron los planes de McClellan y rechazaron parte de sus fuerzas. Las bajas confederadas fueron numerosas, pero McClellan se puso nervioso, se retiró 40 kilómetros (25 millas) hasta la parte baja del río James y abandonó la Campaña de la Península. Este éxito cambió por completo la moral confederada y la consideración del público por Lee. Después de las Batallas de los Siete Días, y hasta el final de la guerra, sus hombres lo llamaron simplemente "Marse Robert", un término de respeto y afecto.

El revés, y la caída resultante en la moral de la Unión, impulsaron a Lincoln a adoptar una nueva política de guerra implacable y comprometida. [108] [109] Después de los Siete Días, Lincoln decidió que se movería para emancipar a la mayoría de los esclavos confederados por orden ejecutiva, como un acto militar, usando su autoridad como comandante en jefe. [110] Pero primero necesitaba una victoria de la Unión.

Mientras tanto, Lee derrotó a otro ejército de la Unión bajo el mando del general John Pope en la Segunda Batalla de Bull Run. En menos de 90 días después de tomar el mando, Lee había sacado a McClellan de la península, derrotó a Pope y movió las líneas de batalla 82 millas (132 km) al norte, desde las afueras de Richmond hasta 20 millas (32 km) al sur de Washington.

Lee ahora invadió Maryland y Pensilvania, con la esperanza de recolectar suministros en territorio de la Unión y posiblemente obtener una victoria que influiría en las próximas elecciones de la Unión a favor de poner fin a la guerra. Pero los hombres de McClellan encontraron un despacho confederado perdido, la Orden Especial 191, que revelaba los planes y movimientos de Lee. McClellan siempre exageró la fuerza numérica de Lee, pero ahora sabía que el ejército confederado estaba dividido y podía ser destruido en detalle. Sin embargo, McClellan se movió lentamente, sin darse cuenta de que un espía le había informado a Lee que McClellan tenía los planes. Lee concentró rápidamente sus fuerzas al oeste de Antietam Creek, cerca de Sharpsburg, Maryland, donde McClellan atacó el 17 de septiembre. La Batalla de Antietam fue el día más sangriento de la guerra, y ambos bandos sufrieron enormes pérdidas. El ejército de Lee apenas resistió los asaltos de la Unión, luego se retiró a Virginia al día siguiente. Esta estrecha derrota confederada le dio al presidente Abraham Lincoln la oportunidad de emitir su Proclamación de Emancipación, [111] que puso a la Confederación a la defensiva diplomática y moral. [112]

Decepcionado por el fracaso de McClellan en destruir el ejército de Lee, Lincoln nombró a Ambrose Burnside como comandante del Ejército del Potomac. Burnside ordenó un ataque a través del río Rappahannock en Fredericksburg, Virginia. Las demoras en cruzar el río le dieron al ejército de Lee tiempo suficiente para organizar fuertes defensas, y el asalto frontal de la Unión el 13 de diciembre de 1862 fue un desastre. Hubo 12.600 bajas de la Unión a 5.000 confederados, una de las batallas más unilaterales de la Guerra Civil. [113] Después de esta victoria, según los informes, Lee dijo: "Está bien que la guerra sea tan terrible; de ​​lo contrario, deberíamos encariñarnos demasiado". [113] En Fredericksburg, según el historiador Michael Fellman, Lee había entrado por completo en el "espíritu de guerra, donde la destructividad adquiría su propia belleza". [113]

Después de la amarga derrota de la Unión en Fredericksburg, el presidente Lincoln nombró a Joseph Hooker comandante del Ejército del Potomac. En mayo de 1863, Hooker maniobró para atacar al ejército de Lee a través de Chancellorsville, Virginia. Pero Hooker fue derrotado por la atrevida maniobra de Lee: dividir su ejército y enviar el cuerpo de Stonewall Jackson para atacar el flanco de Hooker. Lee obtuvo una victoria decisiva sobre una fuerza más grande, pero con muchas bajas, incluido Jackson, su mejor comandante de cuerpo, quien fue asesinado accidentalmente por sus propias tropas. [114]

Batalla de Gettysburg

Las decisiones críticas se tomaron entre mayo y junio de 1863, después de la aplastante victoria de Lee en la batalla de Chancellorsville. El frente occidental se estaba desmoronando, ya que varios ejércitos confederados descoordinados no pudieron manejar la campaña del general Ulysses S. Grant contra Vicksburg. Los principales asesores militares querían salvar Vicksburg, pero Lee persuadió a Davis para que los anulara y autorizara otra invasión del Norte. El objetivo inmediato era adquirir los suministros que se necesitaban con urgencia de los ricos distritos agrícolas de Pensilvania; un objetivo a largo plazo era estimular la actividad de paz en el norte demostrando el poder del sur para invadir. La decisión de Lee resultó ser un error estratégico significativo y le costó a la Confederación el control de sus regiones occidentales, y casi le costó a Lee su propio ejército cuando las fuerzas de la Unión lo aislaron del sur. [115]

En el verano de 1863, Lee invadió el norte nuevamente, marchando a través del oeste de Maryland y hacia el centro sur de Pensilvania. Se encontró con las fuerzas de la Unión al mando de George G. Meade en la Batalla de Gettysburg de tres días en Pensilvania en julio, la batalla produciría el mayor número de bajas en la Guerra Civil estadounidense. Dado que algunos de sus subordinados eran nuevos e inexpertos en sus comandos, J.E.B. Como la caballería de Stuart estaba fuera del área y Lee estaba ligeramente enfermo, no se sentía cómodo con la forma en que se desarrollaban los acontecimientos. Si bien el primer día de batalla estuvo controlado por los confederados, el terreno clave que debería haber sido tomado por el general Ewell no lo fue. El segundo día terminó con los confederados incapaces de romper la posición de la Unión, y la Unión se solidificó más. La decisión de Lee al tercer día, en contra del juicio del comandante de su mejor cuerpo, el general Longstreet, de lanzar un asalto frontal masivo en el centro de la línea de la Unión resultó ser desastroso. El asalto conocido como Carga de Pickett fue rechazado y resultó en grandes pérdidas confederadas. El general salió al encuentro de su ejército en retirada y proclamó: "Todo esto ha sido culpa mía". [116] Lee se vio obligado a retirarse. A pesar de los ríos inundados que bloquearon su retirada, escapó de la ineficaz persecución de Meade. Después de su derrota en Gettysburg, Lee envió una carta de renuncia al presidente Davis el 8 de agosto de 1863, pero Davis rechazó la solicitud de Lee. Ese otoño, Lee y Meade se volvieron a encontrar en dos campañas menores que hicieron poco por cambiar el enfrentamiento estratégico. El ejército confederado nunca se recuperó por completo de las pérdidas sustanciales sufridas durante la batalla de tres días en el sur de Pensilvania. El historiador Shelby Foote declaró: "Gettysburg fue el precio que pagó el Sur por tener a Robert E. Lee como comandante".

Ulysses S. Grant y la ofensiva sindical

En 1864, el nuevo general en jefe de la Unión, el teniente general Ulysses S. Grant, trató de utilizar sus grandes ventajas en mano de obra y recursos materiales para destruir el ejército de Lee por desgaste, colocando a Lee contra su capital de Richmond. Lee detuvo con éxito cada ataque, pero Grant, con sus números superiores, siguió avanzando un poco más hacia el sureste. Estas batallas en la Campaña Overland incluyeron Wilderness, Spotsylvania Court House y Cold Harbor.

Grant finalmente pudo mover sigilosamente a su ejército a través del río James. Después de detener un intento de la Unión de capturar Petersburg, Virginia, un enlace ferroviario vital que abastecía a Richmond, los hombres de Lee construyeron trincheras elaboradas y fueron sitiados en Petersburgo, un desarrollo que presagiaba la guerra de trincheras de la Primera Guerra Mundial. Lee intentó romper el estancamiento enviando a Jubal A. Temprano en una incursión a través del Valle de Shenandoah a Washington, DC, pero Temprano fue derrotado desde el principio por las fuerzas superiores de Philip Sheridan. El asedio de Petersburgo duró desde junio de 1864 hasta marzo de 1865, y el ejército de Lee, superado en número y mal abastecido, se redujo diariamente debido a las deserciones de los confederados descorazonados.

General en Jefe

A medida que el Sur se quedó sin mano de obra, la cuestión de armar a los esclavos se volvió primordial. Lee explicó: "Deberíamos emplearlos sin demora. [Junto con] la emancipación gradual y general". Las primeras unidades estaban en entrenamiento cuando terminó la guerra. [117] [118] Cuando el ejército confederado fue devastado por bajas, enfermedades y deserción, el ataque de la Unión a Petersburgo tuvo éxito el 2 de abril de 1865. Lee abandonó Richmond y se retiró al oeste. Lee luego intentó escapar hacia el suroeste y unirse al Ejército de Tennessee de Joseph E. Johnston en Carolina del Norte. Sin embargo, sus fuerzas pronto fueron rodeadas y las entregó a Grant el 9 de abril de 1865 en la Batalla de Appomattox Court House. [119] Otros ejércitos confederados siguieron su ejemplo y la guerra terminó. El día después de su rendición, Lee emitió su discurso de despedida a su ejército.

Lee resistió los llamados de algunos oficiales para rechazar la rendición y permitir que pequeñas unidades se desvanecieran en las montañas, estableciendo una larga guerra de guerrillas. Insistió en que la guerra había terminado e hizo una enérgica campaña a favor de la reconciliación intersectorial. "Lejos de participar en una guerra para perpetuar la esclavitud, me alegra que la esclavitud haya sido abolida. Creo que será muy beneficioso para los intereses del Sur". [120]

Los siguientes son resúmenes de las campañas de la Guerra Civil y las principales batallas en las que Robert E. Lee era el oficial al mando: [121]

  • Oak Grove: Punto muerto (retirada de la Unión)
  • Beaver Dam Creek: victoria de la Unión
  • Molino de Gaine: victoria confederada
  • Estación del salvaje: punto muerto
  • Glendale: punto muerto (retirada de la Unión)
  • Malvern Hill: victoria de la Unión

Después de la guerra, Lee no fue arrestado ni castigado (aunque fue acusado [1]), pero perdió el derecho al voto, así como algunas propiedades. La casa de la familia de Lee antes de la guerra, la Mansión Custis-Lee, fue tomada por las fuerzas de la Unión durante la guerra y convertida en el Cementerio Nacional de Arlington, y su familia no fue compensada hasta más de una década después de su muerte. [126]

En 1866, Lee aconsejó a los sureños que no reanudaran la lucha, de lo que Grant dijo que Lee estaba "dando un ejemplo de aquiescencia forzada tan a regañadientes y perniciosos en sus efectos que apenas se percataron". [127] Lee se unió a los demócratas para oponerse a los republicanos radicales que exigían medidas punitivas contra el sur, desconfiaban de su compromiso con la abolición de la esclavitud y, de hecho, desconfiaban de la lealtad de la región a Estados Unidos. [128] [129] Lee apoyó un sistema de escuelas públicas gratuitas para negros, pero se opuso abiertamente a permitir que los negros votaran. "Mi propia opinión es que, en este momento, ellos [los sureños negros] no pueden votar de manera inteligente, y que darles el [voto] conduciría a una gran cantidad de demagogismo y generaría vergüenza de varias maneras", afirmó Lee. [130] Emory Thomas dice que Lee se había convertido en un ícono de sufrimiento parecido a Cristo para los ex Confederados. El presidente Grant lo invitó a la Casa Blanca en 1869 y fue. A nivel nacional se convirtió en un ícono de la reconciliación entre el Norte y el Sur, y la reintegración de los ex Confederados al tejido nacional. [131]

Lee esperaba retirarse a una granja propia, pero era demasiado un símbolo regional para vivir en la oscuridad. De abril a junio de 1865, él y su familia residieron en Richmond en Stewart-Lee House. [132] Aceptó una oferta para servir como presidente del Washington College (ahora Washington and Lee University) en Lexington, Virginia, y sirvió desde octubre de 1865 hasta su muerte. Los Fideicomisarios utilizaron su famoso nombre en llamamientos de recaudación de fondos a gran escala y Lee transformó Washington College en una universidad líder en el sur, expandiendo significativamente sus ofertas, agregando programas en comercio y periodismo e incorporando la Facultad de Derecho de Lexington. Lee fue muy querido por los estudiantes, lo que le permitió anunciar un "sistema de honor" como el de West Point, explicando que "tenemos una sola regla aquí, y es que cada estudiante sea un caballero". Para acelerar la reconciliación nacional, Lee reclutó a estudiantes del norte y se aseguró de que fueran bien tratados en el campus y en la ciudad. [133]

Varias evaluaciones entusiastas del mandato de Lee como presidente de la universidad han sobrevivido, lo que muestra la dignidad y el respeto que inspiraba entre todos. Anteriormente, la mayoría de los estudiantes se habían visto obligados a ocupar los dormitorios del campus, mientras que solo a los más maduros se les permitía vivir fuera del campus. Lee revirtió rápidamente esta regla, requiriendo que la mayoría de los estudiantes abordaran fuera del campus y permitiendo que solo los más maduros vivieran en los dormitorios como una marca de privilegio, los resultados de esta política se consideraron un éxito. Un relato típico de un profesor allí dice que "los estudiantes lo adoraban bastante, y temían profundamente su disgusto, pero era tan amable, afable y gentil con ellos que a todos les encantaba acercarse a él ... Ningún estudiante se habría atrevido a violar las reglas del general Lee. deseo expreso o apelación ". [134]

Mientras estaba en Washington College, Lee le dijo a un colega que el mayor error de su vida fue recibir una educación militar. [135] También defendió a su padre en un esbozo biográfico. [136]

Indultos de amnistía del presidente Johnson

El 29 de mayo de 1865, el presidente Andrew Johnson emitió una Proclamación de Amnistía y Perdón a las personas que habían participado en la rebelión contra Estados Unidos. Sin embargo, había catorce clases exceptuadas y los miembros de esas clases tenían que hacer una solicitud especial al presidente. Lee envió una solicitud a Grant y le escribió al presidente Johnson el 13 de junio de 1865:

Al estar excluido de las disposiciones de amnistía e indulto contenidas en la proclamación del 29 ° Ulto, por la presente solicito los beneficios y la restauración completa de todos los derechos y privilegios que se extienden a los incluidos en sus términos. Me gradué en la Mil. Academy en West Point en junio de 1829. Renunció al Ejército de los Estados Unidos en abril de 1961. Fue general en el ejército confederado y se incluyó en la rendición del ejército de Virginia del Norte el 9 de abril de 1965. [137]

El 2 de octubre de 1865, el mismo día en que Lee fue investido como presidente del Washington College en Lexington, Virginia, firmó su juramento de amnistía, cumpliendo así plenamente con la disposición de la proclamación de Johnson. Lee no fue indultado ni se le restauró la ciudadanía. [137]

Tres años después, el 25 de diciembre de 1868, Johnson proclamó una segunda amnistía que eliminó excepciones anteriores, como la que afectó a Lee. [138]

Política de posguerra

Lee, que se había opuesto a la secesión y permaneció mayoritariamente indiferente a la política antes de la Guerra Civil, apoyó el plan de reconstrucción presidencial del presidente Andrew Johnson que entró en vigor en 1865-1866. Sin embargo, se opuso al programa republicano del Congreso que entró en vigor en 1867. En febrero de 1866, fue llamado a testificar ante el Comité Conjunto del Congreso para la Reconstrucción en Washington, donde expresó su apoyo a los planes de Johnson para la rápida restauración de los antiguos estados confederados, y argumentó que la restauración debería volver, en la medida de lo posible, a la status quo ante en los gobiernos de los estados del Sur (a excepción de la esclavitud). [139]

Lee dijo al comité que "todas las personas con las que me relaciono expresan sentimientos amables hacia los libertos. Desean verlos progresar en el mundo y, en particular, dedicarse a alguna ocupación para ganarse la vida y dedicarse a algún trabajo. " Lee también expresó su "voluntad de que se eduque a los negros y que sería mejor para los negros y para los blancos". Lee se opuso rotundamente a permitir que los negros voten: "Mi propia opinión es que, en este momento, ellos [los sureños negros] no pueden votar de manera inteligente, y que darles el [voto] conduciría a una gran cantidad de demagogismo y llevaría a vergüenza en varias maneras." [140] [141]

En una entrevista en mayo de 1866, Lee dijo: "Es probable que el partido radical haga mucho daño, porque ahora deseamos que los buenos sentimientos crezcan entre el norte y el sur, y el presidente, el señor Johnson, ha estado haciendo mucho para fortalecer el sentimiento a favor de la Unión entre nosotros Las relaciones entre negros y blancos eran amistosas en otro tiempo, y lo seguirían si no se promulga legislación a favor de los negros, de una manera que solo les hará daño. " [142]

En 1868, el aliado de Lee, Alexander H. H. Stuart, redactó una carta pública de respaldo a la campaña presidencial del Partido Demócrata, en la que Horatio Seymour se postuló contra el antiguo enemigo republicano de Lee, Ulysses S. Grant. Lee lo firmó junto con otros treinta y un ex confederados. La campaña demócrata, ansiosa por publicitar el respaldo, publicó la declaración ampliamente en los periódicos. [143] Su carta afirmaba una preocupación paternalista por el bienestar de los negros sureños liberados, afirmando que "La idea de que la gente del sur es hostil a los negros y los oprimiría, si estuviera en su poder, es completamente infundada. hemos crecido entre nosotros, y desde la niñez nos hemos acostumbrado a mirarlos con bondad ". [144] Sin embargo, también pidió la restauración del gobierno político blanco, argumentando que "Es cierto que la gente del Sur, al igual que una gran mayoría de la gente del Norte y del Oeste, son, por razones obvias, inflexiblemente opuesto a cualquier sistema de leyes que pusiera el poder político del país en manos de la raza negra.Pero esta oposición no surge de un sentimiento de enemistad, sino de una convicción profundamente arraigada de que, en la actualidad, los negros no tienen ni la inteligencia ni las demás calificaciones necesarias para convertirlos en depositarios seguros del poder político "[145].

En sus declaraciones públicas y correspondencia privada, Lee argumentó que un tono de reconciliación y paciencia promovería los intereses de los sureños blancos mejor que el antagonismo exaltado a la autoridad federal o el uso de la violencia. Lee expulsó repetidamente a estudiantes blancos del Washington College por ataques violentos contra hombres negros locales, e instó públicamente a obedecer a las autoridades y respetar la ley y el orden. [146] Reprendió en privado a sus compañeros ex Confederados como Jefferson Davis y Jubal Early por sus frecuentes y airadas respuestas a los insultos percibidos del Norte, escribiéndoles en privado, como había escrito al editor de una revista en 1865, que "debería ser el objeto de todos para evitar controversias, apaciguar la pasión, dar pleno alcance a la razón y a todo sentimiento bondadoso. Haciendo esto y alentando a nuestros ciudadanos a comprometerse con los deberes de la vida con todo su corazón y mente, con la determinación de no volverse aparte de los pensamientos del pasado y los temores del futuro, nuestro país no sólo será restaurado en prosperidad material, sino que avanzará en ciencia, virtud y religión ". [147]


Robert E. Lee: famoso general del ejército confederado

Robert E. Lee fue el general del Ejército Confederado durante la infame Guerra Civil estadounidense. Primero sirvió en el ejército estadounidense como coronel desde 1829 hasta que estalló la guerra en 1861.El padre de Lee era dueño de una plantación y esclavo, aunque la evidencia sugiere que Lee en realidad se oponía a la esclavitud, a pesar de luchar por el sur.

El 19 de enero de 1807 (posiblemente 1806) Robert Edward Lee nació en Stratford Hall, Virginia, hijo de Henry "Light-Horse Harry" Lee y Anne Hill Carter. Henry Lee había tenido previamente tres hijos con su primera esposa, luego seis con Anne Hill Carter, siendo Robert el quinto. Lee era joven cuando Henry Lee abandonó a su familia y huyó a las Indias Occidentales después de una disputa política. Su madre, que se quedó sola para criar a seis hijos pequeños, solía llevar a la familia a quedarse con parientes y amigos durante mucho tiempo. Cuando Lee tenía once años, su padre había fallecido en las Indias Occidentales. Asistió a dos escuelas mientras crecía: Eastern View ubicada en el condado de Fauquier para niños pequeños y Alexandria Academy, otra escuela para niños. Lee se destacó por ser hábil en matemáticas.

William Henry Fitzhugh, un pariente de Anne Lee, ayudó a la familia Lee después de que Henry Lee se fue. Los Lee se quedaban con Fitzhugh en su casa en el condado de Fairfax, Ravensworth a menudo. Cuando Robert Lee tenía diecisiete años, Fitzhugh escribió una carta a John C. Calhoun, Secretario de Guerra de los Estados Unidos, recomendándole que nombrara al joven Lee en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point. Pronto, Lee recibió una carta en marzo de 1824 en la que decía que, aunque tendría que esperar un año más para comenzar en la escuela, había sido aceptado.

Lee, de dieciocho años, comenzó en West Point en el verano de 1825. Justo detrás de Charles Mason, quien se convirtió en abogado después de renunciar al ejército un año después, Lee se graduó segundo en su clase. Durante su tiempo en West Point, el enfoque principal de la escuela fue la ingeniería. Poco después de graduarse, Lee fue comisionado como segundo teniente brevet en el Cuerpo de Ingenieros en 1829. Antes de ser asignado a un puesto, Lee regresó a Virginia por algún tiempo. Sin embargo, cuando regresó, encontró a su madre muriendo. El 26 de julio de 1829 murió Anne Hill Carter Lee.

Poco después del fallecimiento de su madre, Lee fue asignado a la isla Cockspur, Georgia el 11 de agosto de 1829 por el general de brigada Charles Gratiot. Lee era parte del plan para construir un fuerte en la isla, pero no salió según lo planeado y fue trasladado a Fort Monroe en lo que hoy se conoce como Hampton, Virginia.

Mientras Lee había regresado a casa ese verano, se dice que cortejó a Mary Custis, bisnieta de Martha Washington y bisnieta de George Washington. Los dos comenzaron a comunicarse una vez que se fue a Georgia, aunque se aseguraron de mantener sus cartas discretas porque su madre las revisó todas. Después de negar su primera propuesta a causa de su padre, Mary finalmente aceptó en septiembre de 1830. El 30 de junio de 1831, la pareja se casó en la casa de su familia en Arlington. Juntos tuvieron siete hijos: George Washington Custis (1832-1913), Mary Custis (1835-1918), William Henry Fitzhugh (1837-91), Anne Carter (1839-62), Eleanor Agnes (1841-73), Robert Edward Lee, Jr. (1843-1914) y Mildred Childe Lee (1846-1905). Mary lo acompañó a Hampton Roads después de su matrimonio, y su primer hijo había nacido mientras ella estaba con Lee en Fort Monroe.

El Departamento de Guerra transfirió a todos sus ingenieros fuera de Fort Monroe, y solo dejó a Lee atrás para vivir en la isla artificial Rip Raps frente al fuerte. En 1834, Lee fue trasladado una vez más, esta vez para ser el asistente del general Gratiot en Washington. Esperaba poder encontrar una casa para alquilar para poder vivir con su familia en Washington, pero no tuvo éxito. Entonces, su familia declaró en la finca de Arlington. Durante el invierno, Lee a menudo alquilaba una habitación en una pensión para no tener que viajar todos los días. Luego, en 1835, se asignó a Lee para que inspeccionara la frontera sur de Michigan con Andrew Talcott. Su esposa se había enfermado y le suplicó que regresara a casa, pero no pudo hacerlo hasta que terminó su puesto. Lee regresó a casa tan pronto como terminó y descubrió que Mary, postrada en cama y enferma, acababa de dar a luz a su hija, Mary Custis Lee.

Durante el verano de 1835, Lee trabajó para ayudar a trazar las líneas estatales de Ohio-Michigan. Al año siguiente, en octubre, Lee recibió el rango de primer teniente. Con su nuevo puesto, Lee supervisó el trabajo de ingeniería que se estaba llevando a cabo en el puerto de St. Louis y las áreas superiores de los ríos Mississippi y Missouri. También trazó un mapa de los rápidos de Des Moines. Debido a su arduo trabajo, Lee fue ascendido a capitán. En algún momento alrededor de 1842, Lee fue asignado como ingeniero en Fort Hamilton.

Lee fue uno de los principales ayudantes de Winfield Scott durante la guerra entre México y Estados Unidos en 1846-48. Demostró ser muy inteligente y servicial durante la guerra, encontrando áreas indefensas para atacar y participando en muchas victorias. Después de la batalla de Cerro Gordo el 18 de abril de 1847, Lee fue ascendido a brevet mayor. Continuó luchando en la guerra, participando en Contreras y Churubusco, luego sufrió una herida leve después de Chapultepec. Lee conoció a Ulysses S. Grant y los dos participaron en la marcha que Scott dirigió desde Veracruz a la Ciudad de México. La guerra terminó el 2 de febrero de 1848 después de que Lee recibió algunos ascensos de brevet antes de convertirse en teniente coronel y luego en coronel.

Durante tres años, Lee pasó un tiempo en el puerto de Baltimore en Fort Carroll. También examinó y actualizó mapas de Florida, entre otras cosas. Narciso López le pidió originalmente a Jefferson Davis que liberara a Cuba de los españoles, pero Davis se negó y recomendó a Lee, quien no pudo hacerlo. En 1857, tras la muerte de George Washington Parke Custis, el padre de Mary, Lee, ejecutó la propiedad, y él y Mary también la heredaron. Después de cinco años, tuvieron que liberar a todos los esclavos de Custis debido a sus órdenes en su testamento. Cuando estalló la Guerra Civil, la familia Lee se vio obligada a huir de la finca de Arlington. Antes de la Guerra Civil, participó en dos de los principales eventos que llevaron a la guerra, Harpers Ferry y la secesión de Texas.

Cuando la guerra estaba comenzando, Lee declaró que no quería una guerra y que no sería inteligente que Estados Unidos entrara en la Confederación y la Unión. El 20 de abril de 1861, Lee renunció al ejército de los Estados Unidos después de ser ascendido a coronel el 28 de marzo. Tres días después, asumió el mando de las fuerzas estatales de Virginia. Mary estaba a favor de la Unión, por lo que debió ser una sorpresa cuando Lee, a pesar de que probablemente se oponía a la esclavitud, se unió a los Confederados. Fue uno de los primeros cinco generales completos de los Estados Confederados de América, pero se negó a llevar la insignia de un general confederado. Para su primera asignación, Lee comandó las fuerzas confederadas ubicadas en Virginia Occidental y fue derrotado en la Batalla de Cheat Mountain. Muchos lo culparon de ser la causa de los reveses confederados.

El 5 de noviembre de 1861, Lee fue nombrado comandante de las defensas costeras de Carolina y Georgia. Pudo bloquear con éxito los avances en Savannah instalando un sistema de defensa el 11 de abril de 1862. Continuó fortaleciendo las defensas en Fort Pulaski y Fort Jackson. Savannah se mantuvo bien defendida hasta que la guerra casi terminó en 1864. Jefferson Davis, el presidente confederado, lo nombró su asesor militar. Lee también comenzó a cavar trincheras alrededor del capitolio, lo que le valió el apodo de "Rey de espadas". Las trincheras, a pesar de ser ridiculizadas, entrarían en juego hacia el final de la guerra.

Lee tomó el control del ejército del norte de Virginia cuando el general Joseph E. Johnston resultó herido en la batalla de Seven Pines en junio de 1862. Sus hombres le pusieron el sobrenombre de "Granny Lee" porque era más lento para atacar y acercarse a las fuerzas de la Unión. . Incluso muchos periódicos dijeron que era demasiado lento para atacar para controlar realmente al ejército. Durante la primavera de 1862, Lee lanzó las batallas de los siete días que resultaron en terribles bajas en ambos lados, pero más altas para los confederados. Sin embargo, estos ataques llevaron al líder de la Unión George B. McClellan a abandonar la Campaña de la Península. Lee fue llamado entonces "Marse Robert" por sus hombres en lugar del apodo mucho peor anterior. Este nuevo demostró que lo respetaban.

En la Segunda Batalla de Bull Run, Lee derrotó al ejército de la Unión. Ya con tan solo estar en su cargo durante noventa días, había tenido bastante éxito. A continuación, se dispusieron a invadir Maryland. Los oficiales del sindicato pudieron encontrar el orden perdido que reveló los planes de Lee, pero McClellan fue demasiado lento y Lee lo derrotó una vez más.

Abraham Lincoln se enteró de la derrota de Lee contra McClellan y Ambrose Burnside fue nombrado comandante del Ejército del Potomac. Burnside lanzó un ataque en Fredericksburg, que resultó en una victoria para los confederados. Lee continuó fortaleciendo su ejército, y cuando la Unión trató de liderar un asalto el 13 de diciembre de 1862, Lee y sus hombres ganaron. Joseph Hooker pronto fue nombrado comandante del Ejército del Potomac porque Abraham Lincoln estaba decepcionado por la derrota sindical bajo el mando de Burnside. La Unión sufrió otra pérdida en la batalla de Chancellorsville. Lee enfrentó muchas bajas, incluido uno de sus mejores oficiales, Stonewall Jackson, pero aún así, derrotó a la Unión.

Cuando marchaban hacia el norte, Lee y sus hombres se encontraron con las fuerzas de la Unión de George G. Meade y comenzó la Batalla de Gettysburg. Es quizás una de las batallas de la Guerra Civil más famosas hasta el día de hoy, con más bajas que cualquier otra batalla durante la guerra. Después de tres días, la Unión ganó la batalla después de que Lee se retiró debido a la pérdida de muchos de sus hombres. Lee había intentado dimitir después de la desastrosa batalla, pero el presidente Jefferson Davis no lo permitió.

Ulysses S. Grant pronto fue nombrado nuevo general en jefe de la Unión en 1864. En mayo, la Batalla del desierto y la Batalla de Spotsylvania se libraron sin resultados concluyentes.

Los números de Lee seguían cayendo. Ganaron las Batallas de Cold Harbor y Fussell & # 8217s Mill ese verano, pero fueron derrotados durante la Campaña Appomattox en marzo siguiente. Antes, Lee había sido ascendido a general en jefe confederado el 31 de enero de 1865, aunque la Guerra Civil estadounidense terminó ese año el 9 de mayo de 1865 con la victoria de la Unión.

Una vez que la guerra terminó finalmente, Lee perdió su derecho al voto y parte de su propiedad, pero nunca fue arrestado ni castigado gravemente. Dejó clara su opinión de que los negros deberían poder asistir a las escuelas, pero no deberían tener derecho a voto. Cuando aceptó la oferta del presidente Grant de visitar la Casa Blanca en 1869, muchos lo vieron como un símbolo de reconciliación entre los estados del norte y del sur. Lee y su esposa habían querido retirarse a su propia granja, pero no pudieron debido a su popularidad. Entonces, vivieron en Richmond, Virginia en Stewart-Lee House durante algún tiempo antes de mudarse a Lexington. Allí, Lee fue presidente del Washington College (hoy se conoce como Washington and Lee University) desde octubre de 1865 hasta su muerte en 1870. Mientras estuvo allí, una vez incluso le dijo a uno de sus colegas que su mayor error en la vida fue asistir a una academia militar. . Lee se mantuvo activo en política hasta su muerte.

Lee sufrió un derrame cerebral el 28 de septiembre de 1870 que resultó en su muerte de neumonía el 12 de octubre de 1870 mientras estaba en Lexington. Robert E. Lee fue enterrado en Lee Chapel, Lexington, Virginia.


¿Qué debería hacer West Point con respecto al problema de Robert E. Lee?

A pesar de ver las estrellas y barras volando desde los mástiles de radio de automóviles ocasionales que salen de Dixie, pocos hombres justos pueden sentir hoy que los problemas que dividieron el norte y el sur en 1861 tienen un significado real para nuestra generación actual. .

Esas fueron las palabras pronunciadas por el famoso general Maxwell Taylor de la Segunda Guerra Mundial en 1952, en la dedicación del retrato del general Robert E. Lee en la biblioteca de West Point. Desde entonces, este retrato se ha convertido en el tema de controversia de muchos que cuestionan la reverencia por Lee en West Point en forma de barracas, una puerta y múltiples pinturas.

Los artículos que exploran esta veneración y las peticiones que piden la eliminación de las exhibiciones de Lee en West Point a menudo se quedan cortos en abordar exactamente cómo el líder confederado se arraigó en la cultura de la academia. El regreso de Lee a un lugar de honor en West Point ocurrió como resultado de un proceso de reconciliación que restó importancia a la traición de la Confederación como la transgresión principal por la cual los oficiales del sur requerían perdón, disimuló el tema de la esclavitud e ignoró a los oficiales negros subrepresentados de los EE. UU. Ejército. La reverencia mostrada, sin embargo, ya no es desafiada por los diversos cuerpos de oficiales del siglo XXI y, como resultado, West Point ahora enfrenta una decisión: ¿Qué debería hacer con las exhibiciones de la persona y el nombre de Lee? Y, en términos más generales, ¿qué lugar debería ocupar en la academia esta controvertida figura y ex superintendente de la academia?

A principios del siglo XX, la narrativa institucional en West Point sobre la causa de la Unión todavía se centraba en dos puntos principales: la preservación de la Unión frente a la secesión y la libertad de los esclavos. Durante este período, dos proyectos de construcción en West Point conmemoraron la Guerra Civil: el Battle Monument, una columna imponente en Trophy Point que se completó en 1897, y Cullum Hall, un edificio terminado en 1900.

El Monumento a la Batalla se erigió para conmemorar a todos los habituales del Ejército de la Unión que murieron durante la Guerra Civil. Según su historia oficial publicada en 1898, el monumento conmemora las almas que "liberaron una raza y soldaron una nación". El juez de la Corte Suprema David Brewer, quien habló en la ceremonia de inauguración, también describió estas dos causas como las razones principales por las que los cadetes deben recordar la lucha de la Unión. El monumento en sí todavía contiene una inscripción en su eje que llama a la Guerra Civil la "Guerra de Rebelión" para llamar la atención sobre las acciones traidoras de la Confederación.

Cullum Hall, donde el nombre de Lee comenzó a aparecer después de la Guerra Civil, se completó para servir como un salón conmemorativo para los graduados de West Point que se distinguieron en la profesión militar. El benefactor fallecido del edificio y veterano de la Unión, el mayor general George Cullum, dejó los fondos para su construcción en su testamento, y la decisión sobre quién era digno de ser conmemorado en el edificio estaría sujeta a una votación de la junta académica de West Point. El nombre de Robert E. Lee se colocó en este edificio en una placa de bronce que nombraba a los superintendentes anteriores de la academia y los años que sirvieron en el cargo. La decisión de incluir el nombre de Lee parece tener poco que ver con su liderazgo del Ejército Confederado, pero fue tratada como un asunto de registro histórico.

Solo dos años después, en 1902, decenas de graduados de la Confederación y de la Unión West Point asistieron a las celebraciones del centenario de la fundación de la academia. Las festividades incluyeron un discurso de Brig. El general Edward P. Alexander, un oficial confederado muy influyente que utilizó el centro de atención para catalizar el proceso de reconciliación entre los graduados blancos de la Unión y los confederados. El discurso de Alexander estuvo impregnado de la retórica de la "causa perdida" que glorificaba el derecho de los estados a separarse. Sin embargo, en un espíritu de reconciliación, Alexander admitió que “era mejor para el Sur que se perdiera la causa”, ya que consideraba que la fuerza de Estados Unidos en 1902 rivalizaba con la de otras grandes potencias mundiales. Finalmente, Alexander habló directamente del orgullo que sentirían los "héroes de guerras futuras" por los logros de los graduados confederados, y pronosticó que esos héroes "emularían a nuestros Lees y Jackson". En particular, Alejandro no mencionó nada de la institución de la esclavitud, que la Confederación luchó por defender y los graduados de la Unión murieron por borrar.

A partir de ese período, la narrativa en West Point con respecto a sus graduados confederados cambió notablemente. Tomando en serio las conmovedoras palabras de Alexander, el Cuerpo de Cadetes comenzó a perdonar a los graduados confederados por separarse y glorificó sus logros militares. Hablar de esclavitud se volvió poco común, al igual que la membresía negra en el Cuerpo de Cadetes durante la primera mitad del siglo XX, y las reliquias de Robert E. Lee aparecieron lentamente en la academia con el apoyo de grupos de interés del sur.

En 1930, las Hijas Unidas de la Confederación, conocidas por su financiación de los monumentos confederados a principios de la década de 1900 y promoviendo la narrativa de la "Causa Perdida", se acercaron a los funcionarios de West Point que ofrecían donar un retrato de Robert E. Lee para exhibirlo en el comedor junto a los retratos de otros superintendentes de West Point. La organización esperaba presentar a Lee con su uniforme gris confederado, pero la academia, tal vez aún desconfiada del legado traidor de Lee, solicitó que el retrato presentara a Lee con el uniforme azul del Ejército de los EE. UU. Que se puso como superintendente. Esa versión del retrato todavía se exhibe en el comedor de una manera poco llamativa junto a los retratos de todos los superintendentes de West Point.

Al año siguiente, United Daughters of the Confederacy hizo otra oferta a West Point, esta vez para patrocinar un premio de matemáticas dedicado a Lee, quien era conocido por su perspicacia matemática como cadete.Este premio conmemorativo fue sancionado por la academia y se entregó hasta 2018 en forma de sable, pero dejó de ser patrocinado por las Hijas Unidas de la Confederación en 1993, después de que los cambios en el plan de estudios significaron que ya no se presentaría durante la convocatoria.

Mientras tanto, mientras las Hijas Unidas de la Confederación introdujeron a Lee en la memoria de la academia y el cuerpo de oficiales blancos reconcilió viejas diferencias, los cadetes afroamericanos fueron sometidos a un trato duro e injusto por parte de los oficiales de la academia y compañeros cadetes blancos. El mejor ejemplo es el general Benjamin O. Davis, Jr., el cuarto graduado negro de la academia en los siete décadas después de que terminó la esclavitud, que es el homónimo de la construcción de cuarteles más reciente de la academia. En la década de 1930 se le asignó una habitación en solitario y ningún otro cadete le hablaba durante sus cuatro años completos como cadete (un acto conocido como “silenciar” que se usaba típicamente contra cadetes que eran considerados deshonrosos). Davis se graduó en el 15 por ciento superior de la clase de 1936, pero se le negó la entrada al Cuerpo Aéreo del Ejército para mantener las políticas de segregación. Davis continuó siendo silenciado por varios compañeros de clase y otros oficiales durante años después de la puesta en servicio. Durante décadas, los compañeros de clase de Davis y el liderazgo de West Point negaron públicamente que Davis fuera silenciado, mientras que varios otros le escribieron cartas de disculpa en privado. Su experiencia contrasta fuertemente con la de los cadetes blancos que avanzaron con la reconciliación en la misma época en que la memoria institucional de los líderes confederados se hizo más positiva.

La validación de Robert E. Lee como una figura venerada en la tradición de West Point se consolidó en el centenario de su selección como superintendente y durante la celebración del 150 aniversario de la fundación de West Point. El 19 de enero de 1952, un enorme retrato de Robert E. Lee —en uniforme gris confederado completo, con un esclavo guiando su caballo detrás de él— fue donado a la biblioteca de West Point.

El general Maxwell Taylor y otros dignatarios e invitados a la inauguración del retrato de Robert E. Lee en West Point el 19 de enero de 1952. (Fuente: El Sesquicentenario de la Academia Militar de los Estados Unidos)

La revelación del retrato fue la ocasión en la que el general Maxwell Taylor afirmó que "pocos hombres justos pueden sentir hoy que los problemas que dividieron el norte y el sur en 1861 tienen un significado real para nuestra generación actual". Pronunció estas palabras solo un mes después de que el Ejército decidiera buscar la eliminación total de la segregación y tres años antes del asesinato de Emmett Till y el arresto de Rosa Parks. La desegregación en todo el país todavía tenía mucho que hacer en 1952. Esta ignorancia deliberada de la experiencia de los negros en la historia de Estados Unidos, incluso en Estados Unidos militar historia — fue fundamental para la enaltecimiento de los héroes confederados y la reconciliación con los oficiales blancos del sur. Sin él, tanto los cadetes como los oficiales se verían obligados a lidiar con el hecho de que hombres como Robert E. Lee traicionaron a su país por el derecho a seguir poseyendo y subyugando a toda una raza de personas que consideraban inferiores.

El general retirado David Petraeus, un graduado de West Point, describió recientemente la problemática asociación de su alma mater con Lee, incluido un cuartel construido, señala, en la década de 1960. Si bien es cierto que el cuartel en cuestión se completó en 1962, en el apogeo del movimiento de derechos civiles, inicialmente se llamó "Nuevo Cuartel Sur". No recibió su nombre en honor a Lee hasta 1970, cuando varios edificios de la academia recibieron los nombres de graduados anteriores. Lee Gate recibió su nombre a fines de la década de 1940, cuando se cambiaron los nombres de todas las entradas al puesto. En un contexto histórico amplio, la como cuando, y por qué de la convención de nomenclatura de Lee Barracks o Lee Gate es relativamente benigna en comparación con la dedicación del retrato de Lee a la biblioteca de West Point. Todo un comité de poderosos financieros del sur se dedicó a recuperar la imagen de Lee como campeón confederado en 1952. Cuando se nombró a Lee Barracks, la vista de la Guerra Civil en West Point ya había sufrido una metamorfosis completa.

Entonces, ¿qué debería hacer West Point con respecto al problema de Robert E. Lee? Creemos que la solución a este complejo problema es simple: Lee debe ser recordado, pero no honrado. Eso comienza admitiendo que los líderes de West Point y del ejército se equivocaron en 1952. Los problemas de la Guerra Civil tenían un "significado real" para la "generación actual" cuando Taylor habló en la presentación del retrato confederado de Lee, y tienen un significado muy real para nuestra generación actual. Aquí están nuestras recomendaciones:

  • El nombre de Lee debería permanecer en Cullum Hall. Lee fue el superintendente de West Point y sus contribuciones positivas a la academia en este sentido no pueden ni deben ignorarse. En la misma línea, el retrato de Lee en el comedor que lo muestra con su uniforme azul de gala del Ejército de los EE. UU. Como superintendente debe permanecer como un registro histórico.
  • El retrato confederado de Lee y cualquier otro similar deben eliminarse y colocarse en el museo o centro de visitantes de West Point con el contexto y los antecedentes históricos adecuados.
  • Lee Barracks y Lee Gate deberían cambiar de nombre. El nombre de Lee en estas instalaciones se convirtió en un testimonio cotidiano del nuevo tratamiento reverencial de los confederados en la academia. Esto fomenta una historia revisionista que eleva las características positivas de los confederados e ignora su traición y apoyo a la institución de la esclavitud.

Algunos argumentan que eliminar tales símbolos equivale a borrar la historia y pide que los fundadores como George Washington sean "cancelados". Rechazamos categóricamente este argumento de hombre de paja. Robert E. Lee no era solo un racista y dueño de esclavos. Eligió traicionar a su país en defensa de su derecho a subyugar a la raza negra, que ahora comprende una parte significativa del Ejército y del cuerpo de oficiales. El liderazgo que consideró oportuno apuntalar a Robert E. Lee como una figura venerada en 1952 lo hizo aceptando una historia revisionista cómoda, diluida y cuidadosamente seleccionada. Hoy en día, las clases de historia en la academia adoptan plenamente la noción correcta de que preservar la unidad de la nación y poner fin a la esclavitud fueron las características definitorias de la causa de la Unión, y los cadetes aprenden tanto sobre la habilidad militar como sobre las fechorías ideológicas de Lee y sus camaradas confederados. Los cadetes también aprenden sobre cientos de graduados de West Point cuyos logros son dignos de honor, respeto y reverencia. Aunque aprenden sobre Lee, no es uno de los que merecen tal reverencia por parte del futuro cuerpo de oficiales.

West Point busca educar, capacitar e inspirar a los futuros líderes del Ejército de los EE. UU. El Cuerpo de Cadetes es el más diverso en la historia de la escuela y West Point debe garantizar que los cadetes puedan seguir inspirándose en los graduados que la academia buscó elevar en una época pasada. Hasta ahora, la escuela ha evitado esta pregunta de Robert E. Lee, buscando orientación en el Ejército de los EE. UU. Pero como West Point les dice a muchos de sus líderes en crecimiento, no hay nada de malo en ofrecer una recomendación a los superiores. La escuela tiene una responsabilidad con sus cadetes y esperamos que West Point haga lo que espera de sus graduados: liderar.

El capitán Jimmy Byrn se graduó de la Academia Militar de los Estados Unidos en 2012 con una licenciatura en Historia Militar. Durante su tiempo en servicio activo, se desplegó en Polonia, Bulgaria y Kosovo en apoyo de las operaciones Atlantic Resolve y Joint Guardian de la OTAN. Actualmente es candidato a JD entrante en la Facultad de Derecho de Yale.

El Capitán Gabe Royal se graduó de la Academia Militar de los Estados Unidos en 2012 con una licenciatura en Historia y Política Estadounidense. Es un veterano de los conflictos de Irak y Afganistán y un estudiante de doctorado entrante en la Escuela de Políticas Públicas y Administración de Trachtenberg en la Universidad George Washington, y enseñará en West Point al completar su título.

Las opiniones expresadas son las de los autores y no reflejan la posición oficial de la Academia Militar de los Estados Unidos, el Departamento del Ejército o el Departamento de Defensa.

Nota del editor: Este artículo se ha actualizado para reflejar que el Departamento de Matemáticas dejó de presentar el premio con el nombre de Robert E. Lee en 2018, y que las Hijas Unidas de la Confederación dejaron de patrocinar el premio en 1993 después de que los cambios en el plan de estudios significaron que se entregaba anualmente a un estudiante de primer año. y por lo tanto no se presentó durante la convocatoria de West Point. En cambio, la organización eligió transferir su donación a un departamento diferente para patrocinar un premio que se incluiría en la ceremonia de convocatoria.


Gente casi elegida

Uno de los episodios más irónicos de la historia estadounidense es la oferta a Robert E. Lee del mando de campo del Ejército de la Unión. El mayor historiador de Lee, Douglas Southall Freeman, describe el evento:

La oferta del Comando de la Unión a Lee en 1861

Dos aparentes conflictos de testimonios surgen en la historia de la entrevista de Lee del 18 de abril de 1861 con Francis Preston Blair, Sr. Uno es si el presidente Lincoln realmente había autorizado la licitación del mando del ejército de la Unión a Lee. La otra es si Lee dudó antes de rechazarlo.

El primero, en realidad, no es un conflicto sino una confusión de testimonios. La afirmación de Nicolay y Hay1 de que Lincoln simplemente le pidió a Blair que sondeara a Lee puede aceptarse como un hecho. Pero Blair también había tenido una conversación con el secretario Cameron del Departamento de Guerra, quien aparentemente lo había autorizado, en términos sencillos, para entregar el mando a Lee. Naturalmente, al hablar con Lee, cuando lo encontró frío con la propuesta, el Sr. Blair involucró el nombre más grande, el del presidente, y dejó la impresión en la mente de Lee de que la oferta real, que había venido de Cameron, había sido se originó con el Sr. Lincoln. Este fue un error perfectamente natural del que ni Lee, Blair, Cameron ni Lincoln tuvieron la culpa. Posteriormente, al parecer, el propio Blair estaba confundido en cuanto a su autorización.

El otro conflicto es entre Lee por un lado y Francis P. Blair, Sr., y Montgomery Blair por el otro. Se ha citado la declaración de Lee, hecha en 1868. & # 8220 Nunca le insinué a nadie & # 8221 él dijo, & # 8220 que deseaba el mando del ejército de los Estados Unidos ni tuve una conversación con un solo caballero, el Sr. Francis Preston Blair, sobre el tema, que fue por invitación suya y, según tengo entendido, a instancia del presidente Lincoln. Después de escuchar sus comentarios, rechacé la oferta que me hizo de tomar el mando del ejército que iba a ser traído al campo declarando, con tanta franqueza y cortesía como pude, que, aunque me oponía a la secesión y despreciaba la guerra, yo no pudo participar en una invasión de los estados del sur. & # 8221 Esta es una evidencia de primera mano y la única evidencia de primera mano de lo que ocurrió. Como es el lenguaje del hombre que tuvo la mejor razón para recordar los detalles, y como fue escrito por alguien cuya reputación de veracidad absoluta nunca fue cuestionada, no debe dejarse de lado a la ligera.

Francis Preston Blair no hizo ningún memorando en el momento de lo que ocurrió entre él y Lee. Su único relato de la entrevista es el siguiente: & # 8220 Al comienzo de la guerra, el secretario Cameron me pidió que hiciera sonar al general Robert E. Lee, para saber si sus sentimientos lo justificarían al tomar el mando de nuestro ejército. Su primo, John Lee, le envió una nota por sugerencia mía. Llegó Lee. Le dije lo que el presidente Lincoln quería que hiciera. Quería que tomara el mando del ejército. Lee dijo que estaba dedicado a la Unión. Dijo, entre otras cosas, que haría todo lo que estuviera a su alcance para salvarlo, y que si poseyera a todos los negros del Sur, estaría dispuesto a renunciar a ellos y hacer sacrificios por el valor de cada uno de los ellos para salvar la Unión. Hablamos varias horas sobre la cuestión política en ese sentido. Lee dijo que no sabía cómo podía desenvainar su espada sobre su estado natal. Discutimos ese asunto con bastante detenimiento y tuvimos algunas horas de conversación. Dijo que no podía decidir sin ver a su amigo, el general Scott. Dijo que no podía, bajo ninguna circunstancia, consentir en reemplazar a su antiguo comandante. Me preguntó si suponía que el presidente lo consideraría apropiado. Dije si. Luego tuvimos una larga conversación sobre ese tema. Salió de la casa y poco después se reunió con un comité de Richmond. Él fue con ellos, según supe después por algunos amigos, para consultar la convención de Virginia sobre algún modo de resolver la dificultad. Nunca lo vi después. El presidente Lincoln y yo discutimos el asunto durante algunas horas en dos o tres ocasiones diferentes. El presidente y el secretario Cameron se expresaron ansiosos por ceder el mando de nuestro ejército a Robert E. Lee. Me consideré autorizado para informar a Lee de ese hecho. & # 8221

Esta declaración no se entregó tras la firma del Sr. Blair. Se hizo verbalmente al Capitán James May, quien se lo informó al Presidente del Tribunal Supremo Chase, quien, aparentemente, lo escribió, aunque existe la posibilidad de que May lo transcribiera para Chase. El informe es, por tanto, de segunda o de tercera mano y se realizó diez años después del hecho, con la autoridad de un hombre que tenía entonces ochenta años. Aunque no hay la más mínima razón para pensar que el mayor Blair tenía la intención de falsificar los hechos, su informe de ochenta sobre una conversación que ocurrió cuando tenía setenta años y duró varias horas no puede aceptarse como en la misma categoría que el de Lee & # 8217. En ese momento, se observará que el único conflicto material entre Lee y Blair está en la declaración de que Blair citó a Lee diciendo que & # 8220 no podía decidir sin ver a su amigo, el general Scott & # 8221. Es muy posible que si Se dijo algo como esto, fue a proposito de que Lee asumiera el mando en caso de que no ocurrieran hostilidades. En ese momento, se recordará, Lee, como él dijo, todavía & # 8220 esperaba que la paz se hubiera preservado. & # 8221 Si se hubiera evitado la guerra, la rápida aceptación de Lee & # 8217 de la comisión de Lincoln como coronel muestra que lo haría. Sin vacilar haber aceptado el mando, siempre que pudiera haber sido hecho sin su reemplazante general Scott. Puede haber sido en relación con tal contingencia que dijo que deseaba discutir el tema con su antiguo comandante.

La única otra evidencia es la de Montgomery Blair, hijo de FP Blair, Sr. Explicando el punto de vista sureño, Blair escribió: & # 8220 El general Lee le dijo a mi padre, cuando fue interrogado por él, a petición del presidente Lincoln: sobre tomar el mando de nuestro ejército contra la rebelión, & # 8216Mr. Blair, veo la secesión como una anarquía. Si tuviera los cuatro millones de esclavos en el sur, los sacrificaría a todos a la Unión, pero ¿cómo puedo desenvainar mi espada sobre Virginia, mi estado natal? & # 8217 No pudo determinar y luego dijo que consultaría con su amigo, el general. Scott, y el mismo día se fue a Richmond, probablemente para arbitrar dificultades y veamos el resultado. Es difícil para una mente noble separarse de su hogar, parientes, amigos y tierra nativa, y pasar a las filas opuestas para aplastarlos a todos. & # 8221

Esta, por supuesto, fue la versión que el hijo recibió del padre, ya que él mismo no estaba presente. Su cita directa de Lee indica que la memoria del mayor Blair había comenzado a desvanecerse en 1871, o que Montgomery Blair & # 8220 vistió & # 8221 la historia involuntariamente en 1865. Además, Montgomery Blair & # 8217s referencia a la partida de Lee & # 8217 para Richmond & # 8220el mismo día & # 8221 muestra que no estaba familiarizado con todos los hechos. Una vez más, ambos Blair citaron a Lee diciendo que no podía desenvainar su espada sobre Virginia cuando, de hecho, Lee no sabía entonces que Virginia se había separado, aunque bien podría haber temido que ella lo hiciera.

Sin acusar al honorable y noble Blairs, excepto cuando la memoria de uno puede haberlo engañado y la información del otro puede haber sido defectuosa, todas las leyes de la evidencia histórica corroboran la precisión literal de la propia declaración de Lee. Ésta sería la conclusión si no hubiera más evidencia que la de la propia entrevista. Detrás de esta evidencia, sin embargo, se encuentra todo lo que se sabe que Lee declaró en Texas con respecto a sus intenciones. Habiendo decidido entonces, sin una lucha mental, seguir la suerte de Virginia, ¿cómo se puede suponer razonablemente, sobre la base de los últimos testimonios de segunda mano, que haya vacilado a partir de entonces, excepto en cuanto al momento en que el honor exigió su renuncia?


Tocado con fuego: el diario de redacción de Iain C. Martin

Este día en la historia, 8 de agosto de 1863 - Robert E. Lee ofrece su renuncia al presidente confederado Jefferson Davis.

"Gettysburg fue el precio que pagó el Sur por tener a Robert E. Lee como comandante".
& # 8212Shelby Foote


El retrato de Julian Vannerson de Robert E. Lee ilustrado por Ron Cole.

Un mes después de la derrota de Lee en Gettysburg, el alcance de las pérdidas sufridas en Pensilvania estaba afectando a los estados confederados. El ejército de Lee se vio gravemente debilitado al perder 23.000 hombres durante la campaña, aproximadamente un tercio de la fuerza de su ejército. El Ejército del Potomac había regresado a Virginia y estaba claro que el Ejército del Norte de Virginia había sufrido una gran derrota. Los periódicos del sur cuestionaron abiertamente las decisiones y la capacidad de mando de Lee.

Desde el momento en que la Carga de Pickett había fallado, Lee había asumido toda la responsabilidad por la derrota, diciendo a sus hombres "Todo esto ha sido mi culpa". En días posteriores, se negó a culpar de la derrota a ninguno de sus comandantes subordinados, a pesar de que algunos de ellos se habían desempeñado mal en Gettysburg para cumplir con sus planes de ataque o incluso para obedecer sus órdenes.

Lee también sufría de una enfermedad cardíaca y estaba físicamente debilitado. En Gettysburg no pudo moverse por el campo de batalla tanto como le hubiera gustado. Nunca exploró personalmente el flanco izquierdo de la Unión (Little Round Top / Devil's Den) antes de enviar al I Cuerpo de Longstreet al ataque allí el 2 de julio. El general Hood, uno de los comandantes de división de Longstreet, escribió más tarde que esta fue la clave de su derrota en Gettysburg.

Sabiendo que el público había perdido un poco la confianza en él y estaba preocupado por su salud y la moral de su ejército, Lee le escribió al presidente Davis el 8 de agosto, ofreciendo renunciar a su mando:

". Debemos esperar reveses, incluso derrotas. Son enviados para enseñarnos sabiduría y prudencia, para convocar mayores energías y para evitar que caigamos en mayores desastres. Nuestro pueblo sólo tiene que ser fiel y unido, para soportar valientemente el incidente de las desgracias. a la guerra, y todo saldrá bien al final.

Sé cuán propensos somos a la censura y cuán dispuestos a culpar a otros por el incumplimiento de nuestras expectativas. Esto es impropio en un pueblo generoso y lamento ver su expresión.El remedio general para la falta de éxito en un comandante militar es su destitución. Esto es natural y, en muchos casos, correcto. Porque, no importa cuál sea la habilidad del oficial, si pierde la confianza de sus tropas, tarde o temprano se producirá el desastre.

Estas reflexiones me han impulsado más de una vez desde mi regreso de Pensilvania a proponer a Su Excelencia la conveniencia de seleccionar otro comandante para este ejército. He visto y escuchado expresiones de descontento en los diarios públicos por el resultado de la expedición. No sé hasta dónde llega este sentimiento en el ejército. Mis hermanos oficiales han sido demasiado amables para informarlo, y hasta ahora las tropas han sido demasiado generosas para exhibirlo. Sin embargo, es justo suponer que existe, y el éxito es tan necesario para nosotros que no hay que arriesgar nada para conseguirlo.

Por tanto, solicito con toda sinceridad a Vuestra Excelencia que tome medidas para suplir mi lugar. Hago esto con más seriedad porque nadie es más consciente que yo de mi incapacidad para los deberes de mi puesto. Ni siquiera puedo lograr lo que yo deseo. ¿Cómo puedo cumplir con las expectativas de los demás?

Todo, por lo tanto, apunta a las ventajas que se derivan de un nuevo comandante, y yo con mayor ansiedad insto el asunto a Su Excelencia porque creo que un hombre más joven y más capaz que yo puede ser fácilmente alcanzado. "

El presidente Davis rechazó la solicitud. Él respondió: "Pedirme que te sustituya por alguien más apto para el mando o que posea más confianza en el ejército es exigir una imposibilidad".

De hecho, Robert E. Lee era insustituible. y cumpliría su deber con la Confederación hasta el final.

***

Puede leer más sobre la campaña de Gettysburg en mi nuevo libro, "Gettysburg: The True Account of Two Young Heroes in the Greatest Battle of the Civil War", escrito para adolescentes, pero una excelente lectura para cualquier persona interesada en la Guerra Civil, Gettysburg y el presidente. Lincoln.


¿Quién poseía esclavos?

“Muchos civiles del norte eran dueños de esclavos. Antes, durante e incluso después de la Guerra de Agresión del Norte ".

"¡Mami, él también lo hizo!" rara vez es una forma convincente o convincente de argumento histórico, especialmente cuando, como en este caso, uno se refiere a acciones que fueron muy diferentes en grado y tiempo.

Es cierto que la esclavitud no fue exclusiva del Sur: tanto durante la era colonial como después de la independencia, la esclavitud existió en áreas que ahora comprenden lo que consideramos estados del “Norte”. Pero la sugerencia de que “muchos civiles del Norte” poseían esclavos en el momento de la Guerra Civil es totalmente errónea. Todos los estados del norte, con una sola excepción discutible, habían terminado (por ley o por práctica) con la esclavitud dentro de sus fronteras mucho antes de que comenzara la Guerra Civil.

¿Dónde existía todavía la esclavitud legalizada en el norte en 1861? Solo en Delaware, un estado que estaba lejos de ser innegablemente un estado del "norte": dependiendo de los criterios utilizados, uno podría haber considerado a Delaware en el momento de la Guerra Civil como norte, sur, medio atlántico o alguna combinación. del mismo. De cualquier manera, a pesar de que los esfuerzos legislativos para abolir la esclavitud en Delaware no habían tenido éxito, en el momento del censo de 1860 el 91.7% de la población negra de Delaware estaba libre y menos de 1.800 esclavos permanecían en el estado, una condición que no respalda la noción de que “Muchos” norteños poseían esclavos.

Aunque Missouri, Kentucky y Maryland nunca se separaron formalmente de la Unión, no eran estados del “norte” ni en un sentido geográfico ni cultural. Todos fueron el hogar de elementos pro-confederados sustanciales y contribuyeron con un número significativo de tropas al lado confederado durante la Guerra Civil. Kentucky y Missouri fueron reclamados como estados miembros por la Confederación y estuvieron representados en el Congreso Confederado, y Maryland permaneció en la Unión principalmente porque las tropas estadounidenses impusieron rápidamente la ley marcial y guarnecieron el estado para evitar los esfuerzos de secesión. (Maryland tenía que mantenerse en la Unión por cualquier medio necesario, de lo contrario la capital de los Estados Unidos en el Distrito de Columbia habría estado completamente encerrada dentro del territorio confederado). El estado de Nueva Jersey era algo atípico. Aunque la legislatura de Nueva Jersey aprobó una medida de emancipación gradual en 1804 y abolió permanentemente la esclavitud en 1846, el estado permitió que algunos ex esclavos fueran reclasificados como "aprendices de por vida", una condición que podría considerarse esclavitud en todo menos en el nombre. No obstante, el censo de 1860 registró solo 18 esclavos en todo Nueva Jersey.


A los 63, tiré mi preciado retrato de Robert E. Lee

Me criaron para venerar a Lee, el patriota de principios, pero no quiero asociarme con Lee, el defensor de la esclavitud.

Sobre el autor: Stanley McChrystal es un general retirado del ejército de los Estados Unidos.

Un domingo por la mañana en 2017 tomé su foto, y por la tarde estaba en el callejón con otra basura esperando ser transportada al vertedero local para el entierro final. Difícilmente el final de un héroe.

La pintura no tenía valor monetario, en realidad era solo una impresión de un original superpuesto con pinceladas para parecer auténtica. Pero 40 años antes había sido un regalo de una joven esposa del Ejército a su marido, cuando el precio de $ 25 (enmarcado) requería hacer malabares con otras necesidades de nuestro presupuesto.

La imagen digna del general Robert E. Lee con su uniforme del ejército confederado había sido una posesión preciada mía. Crecí no lejos de la Mansión Custis-Lee, y en West Point, Lee, el cadete casi perfecto, héroe de la guerra mexicana, superintendente de la academia y, finalmente, el comandante del Ejército de la Confederación de Virginia del Norte, lanzó una sombra larga y omnipresente. Más tarde, en los cuarteles del ejército desde Fort Benning, Georgia, hasta Fort Lewis, Washington, la pintura reflejaba mi fascinación por el liderazgo y hablaba de deber y servicio desinteresado.

Aunque era un retrato de un hombre, para muchos evocaba ideas y emociones más amplias. Porque, como un objeto bañado por la luz del sol poniente, la sombra de Robert E. Lee adquirió un tamaño exagerado y creció constantemente a medida que la Guerra Civil de Estados Unidos se retiraba cada vez más hacia el resplandor más suave de la historia.

Creció una mitología alrededor de Lee y la causa a la que sirvió. Para muchos, las cualidades y logros de Lee, que ya eran impresionantes, adquirieron proporciones divinas. Este fue el Lee que conocí por primera vez: un líder cuyos defectos y fracasos fueron pulidos, la figura humana reformulada como un héroe bidimensional cuya sombra había eclipsado al hombre de quien provenía.

Pero con el paso del tiempo, el mito fue reexaminado. El lado más oscuro del legado de Lee, y la imagen en mi oficina, ahora comunicaban ideas sobre raza e igualdad con las que no buscaba asociación. Cayó abajo.

No fue una decisión sencilla. Durante casi 150 años, Lee había sido objeto de estudio y de admiración, no solo por su habilidad, sino también como símbolo del estoico compromiso con el deber. Y aunque pude apreciar la asociación visceral con la esclavitud y la injusticia que evocan las imágenes del comandante más famoso de la Confederación, durante toda la vida, esa no es la asociación que había dibujado. Leí y creí en gran medida las declaraciones de Winston Churchill de que "Lee fue uno de los estadounidenses más nobles que jamás haya vivido y uno de los más grandes capitanes conocidos en los anales de la guerra".

A los 63 años, la misma edad a la que murió Lee, llegué a la conclusión de que estaba equivocado, hasta cierto punto equivocado acerca de Lee como líder, pero ciertamente sobre el mensaje que transmitía Lee como símbolo. Y aunque tardé en apreciarlo, una parte importante de la sociedad estadounidense, muchos todavía afectados por el legado de la esclavitud, lo habían sentido desde el principio.

La mayoría de los relatos de Lee como hombre y líder —su presencia física, comportamiento, valor y aparente serenidad— reflejan rasgos de liderazgo casi deseados por excelencia. Pero mirar fijamente a una luz brillante dificulta ver con claridad. Más que la mayoría, Lee es retratado con una mirada de adulación o, más recientemente, bajo una oscura nube de desdén.

En West Point, Lee y los otros héroes sureños se convirtieron en íconos que otros cadetes y yo instintivamente buscamos emular. En una dolorosa contradicción, también traicionaron el juramento que compartimos, tomaron las armas contra su nación y lucharon para matar a antiguos compañeros, todo en defensa de una causa comprometida con el mantenimiento moralmente indefendible de la esclavitud.

En términos del carácter de Lee, en algunos aspectos era un buen hombre y en otros, malo. Pero el liderazgo en sí mismo no es ni bueno ni malo. Los líderes malévolos surgen con tanta frecuencia como aquellos que consideramos buenos. El liderazgo se juzga mejor como eficaz o no. ¿Lee fue efectivo? En gran medida sí, y en muchos sentidos no. Es difícil separar a Lee, el líder, de la mitología que ha crecido a su alrededor. Si miramos más de cerca, encontraremos que la realidad rechaza el mito.

Las instituciones tienen una enorme influencia sobre los líderes que surgen dentro de ellas. A mediados del siglo XIX, Lee se convirtió en uno de los miembros más respetados del ejército de los Estados Unidos. Una forma de entender los primeros 54 años de la vida de Lee, que incluyeron una carrera de 32 años en el ejército de los Estados Unidos, es comprender por qué, en 1861, se le ofreció el mando de alto rango en bandos opuestos en una guerra civil.

Como cadete en West Point, Lee estableció un récord raramente logrado de cero deméritos y notas académicas envidiables. Más fundamentalmente, pareció internalizar los valores de la academia capturados en su lema de "Deber, Honor, País". Los compañeros cadetes, que incluían una serie de futuros camaradas y oponentes en el campo de batalla, le dieron a su carismático pero serio camarada el apodo de "Hombre de mármol", como si anticipara el papel que desempeñaría durante la última década de su vida y durante los primeros 150 años. después de su muerte.

Durante los 31 años posteriores a su graduación en West Point, la reputación de Lee como soldado siguió aumentando. Al ingresar en un ejército en tiempos de paz, pasó los primeros 17 años de su carrera trabajando en proyectos que fortalecían la extensa costa de Estados Unidos y mejoraban la navegación en el río Mississippi. Digno y reflexivamente cortés, Lee irradiaba un profesionalismo silencioso, interpretando una parte que había escrito para sí mismo. Los ejemplos de aquellos a quienes admiraba, como George Washington, los valores que había heredado de la sociedad de la que provenía, la historia que leyó y su incubación en West Point moldearon la imagen del líder que quería ser y el líder que moldeó. él mismo en.

Como muchos soldados de su época, Lee vio acción por primera vez en la Guerra Mexicana. El general de división Winfield Scott, que comandó esa guerra y fue el oficial del ejército más importante de su época, mencionaba con frecuencia a Lee en sus despachos, considerándolo "el mejor soldado que he visto en el campo". Dentro del ejército, Lee había sido marcado como un hombre a seguir.

En los años posteriores a la Guerra Mexicana, Lee permaneció en uniforme. Ocupó un puesto de alto perfil como superintendente de West Point en 1852 y, en 1855, recibió un ascenso a teniente coronel y un traslado a la caballería. Pero su vida personal intervino cada vez más.

La muerte en 1857 del padre de su esposa, George Washington Parke Custis, hizo que Lee tomara una licencia prolongada de su unidad para arreglar los asuntos familiares. Ese proceso implicó más que ejecutar la última voluntad y testamento de Custis. Las haciendas esclavizadas estaban mal administradas y muy endeudadas, y el soldado profesional se encontraba en un papel activo dentro de la nobleza terrateniente esclavista por la que se conocía al Sur.

Las propias declaraciones de Lee sobre la esclavitud son contradictorias, pero su historial general es claro. Aunque expresó repetidamente su oposición teórica a la esclavitud, de hecho reflejó el pensamiento convencional de la sociedad de la que provenía y apoyó activamente la “institución peculiar” de la esclavitud. Mucho antes de unirse a la Confederación, Lee detestaba a los abolicionistas y sus sentimientos se endurecieron a medida que avanzaba la Guerra Civil.

Desde 1859, el trato personal de Lee a los esclavos ha sido un problema público. Aunque las acusaciones de que golpeó a sus esclavos son imposibles de probar después de 150 años, su veracidad no viene al caso. Lee era un participante activo y dispuesto en una sociedad y una economía que se basaba en la esclavitud, y luchó ferozmente para defenderla. Lee era sureño y los esfuerzos por representarlo en oposición a la esclavitud van en contra de sus acciones.

El camino hacia la Guerra Civil de Estados Unidos y la fatídica decisión de Lee de unirse a la Confederación fue largo. La presión entre el norte y el sur creció durante décadas, pero la gota que colmó el vaso para la mayoría de los estados del sur profundo fue la elección en noviembre de 1860 del candidato republicano Abraham Lincoln de Illinois. Para el teniente coronel Robert E. Lee, que entonces comandaba el 2. ° Regimiento de Caballería de los Estados Unidos en Fort Mason, Texas, el desafío inmediato era liderar y administrar cuidadosamente una masa de oficiales y soldados que fueron desafiados individualmente a elegir entre la lealtad a su estado, su nación y la nueva Confederación que pudiera surgir. Los acontecimientos externos amenazaron con romper las lealtades mantenidas durante mucho tiempo y producir un asalto a la misma premisa sobre la que se habían creado los Estados Unidos unas ocho décadas antes.

A medida que aumentaban las presiones, Lee leyó el libro de Edward Everett los Vida de George Washington como si fuera una guía del primer presidente de la nación, pasando estos meses meditando sobre dónde estaban sus propias obligaciones. ¿Era su deber, como había jurado, con los Estados Unidos o, más básicamente, con su ejército? ¿O debía lealtad a los lazos más antiguos con su amada Virginia y, si se separaba, con el sur? Para Lee, la elección no pudo haber sido completamente producto de un análisis político, así no fue como él funcionó. La familia, las amistades y los lazos viscerales con la tierra y la sociedad de la que provenía entraron en el cálculo.

El tomo de Everett no lo hizo más fácil. El legado de Washington parece haberle reafirmado a Lee la magnitud de su inminente decisión: "Cómo se entristecería su gran espíritu si pudiera ver el naufragio de sus poderosas labores", escribió el 23 de enero de 1861. Estos tiempos de reflexión solitaria probablemente trajeron consigo más preguntas que respuestas.

Cuando los cadetes de la universidad militar de Carolina del Sur, The Citadel, dispararon contra un vapor de la Unión que intentaba reabastecer el Fort Sumter en el puerto de Charleston, controlado por los federales, la marcha hacia la guerra se aceleró. Cuando Texas votó a favor de la secesión y se unió a otros seis estados del Sur profundo esclavista para formar los Estados Confederados de América, la guarnición del Ejército de los Estados Unidos en Fort Mason se encontraba ahora en un territorio potencialmente hostil, una posición delicada para cualquier comandante. Pero a Lee se le ahorró la tarea de navegar por esta incertidumbre junto con sus tropas cuando se le ordenó "presentarse en persona" a Washington, D.C.

Los acontecimientos pronto obligarían a tomar una decisión personal. Aunque Lee veía la secesión como trágica, le había confesado a un amigo que sentía que su "lealtad a Virginia debería tener prioridad sobre la que se le debe al gobierno federal". Al llegar a Arlington el 1 de marzo de 1861, el obediente Lee miró a Virginia para guiar su elección.

Virginia, sin embargo, aún no había decidido unirse a la Confederación, y su elección, junto con la de otros tres estados del Alto Sur — Arkansas, Tennessee y Carolina del Norte — parecía depender del giro de los rápidos acontecimientos que rodearon a los sitiados. Fort Sumter y la voluntad y capacidad del gobierno de Estados Unidos de Lincoln para calmar los temores del sur sobre el futuro de la esclavitud bajo una administración republicana.

Aparentemente firme en su convicción de unir su lealtad a Virginia, pero esperando la decisión del estado más poblado y poderoso del Sur, Lee envió una señal un tanto contradictoria el 28 de marzo al aceptar un ascenso a coronel en el ejército de los Estados Unidos.

En Virginia, que había rechazado una propuesta de secesión el 4 de abril, la opinión cambió después del llamado de Lincoln el 15 de abril para que se reclutaran 75.000 soldados para sofocar la creciente rebelión en el sur. La salida de Virginia de Estados Unidos se puso en marcha y la legislatura estatal aprobó condicionalmente la secesión.

Con este telón de fondo, en la mañana del 18 de abril, Lincoln pidió al muy respetado Lee que permaneciera leal a la Unión y le ofreció el mando del ejército de voluntarios federales que se estaban formando para sofocar la rebelión. La propuesta de Lincoln de asegurar a Lee como líder de las fuerzas militares de la Unión fue un movimiento astuto. Al nuevo presidente se le había hablado de la capacidad de Lee como soldado, pero también era muy consciente de la importancia cultural de tener a Lee, el virginiano, a la cabeza de los soldados de la Unión, una premonición que se mantendría a la inversa como el doble peso del nombre de Lee. y el giro de Virginia hacia la Confederación se convirtió en un punto de inflexión para la secesión de otros tres estados. El uso cauteloso de Lincoln de un intermediario al extender esta invitación, para evitar vergüenza a su administración en caso de que Lee rechazara las propuestas de la Unión, estaba justificado. Lee rechazó "la oferta que me hizo de tomar el mando del ejército ... aunque se opuso a la secesión y la guerra de desaprobación, no podía tomar parte en una invasión de los estados del sur".

Winfield Scott le dijo que ahora debía renunciar formalmente.

El 20 de abril de 1861, el coronel Robert E. Lee presentó su renuncia al ejército de los Estados Unidos. “Ha cometido el mayor error de su vida y temí que fuera así”, le dijo el general Scott, su mentor desde la guerra de México.

La decisión de Virginia siguió un mes después cuando, en un referéndum el 23 de mayo de 1861, 128,884 virginianos votaron a favor de la secesión, contra los 32,134 que votaron a favor de permanecer en la Unión. Lee el Virginiano ahora se convirtió en Confederado.

Aunque muchos historiadores ven la lealtad de Lee a Virginia, y por lo tanto su decisión de luchar por la Confederación, como estaba predestinado, la evidencia y la naturaleza humana sugieren cuán insoportablemente difícil fue en realidad. Las lealtades de Lee seguían en conflicto. Había escrito extensamente sobre su patriotismo y fe en su nación: "No hay sacrificio que no esté dispuesto a hacer por la preservación de la Unión, salvo el del honor", pero más fundamentalmente, Lee se definió a sí mismo por el deber.

Desde sus primeros días, la conducta de Lee, su diligencia y sus sacrificios voluntarios se basaron en el cumplimiento de las responsabilidades que se propuso y en el cumplimiento de las expectativas de los demás. Era una persona que creó con cuidado y proyectó intencionalmente. No fue una descripción falsa, sino que fue notablemente precisa al reflejar la esencia misma del hombre. Para Lee, la tortura se produjo cuando las instituciones y los valores con los que sentía obligaciones entraron en conflicto. Por primera vez en su vida, no pudo cumplir simultáneamente con todos los compromisos que había contraído.Al simplemente vincular su decisión al curso elegido por su Virginia natal, esencialmente pasó la decisión moral más importante de su vida al voto popular de los demás. Pronto se encontraría apoyando el mayor mal en la historia de Estados Unidos, la esclavitud, y no solo oponiéndose, sino en última instancia tratando de destruir, algunas de las mismas instituciones e ideas que había querido.

El 22 de abril de 1861, cuando Lee aceptó el mando de las fuerzas de Virginia, lo hizo dentro del capitolio estatal en Richmond, que albergaba la icónica estatua de George Washington de Jean-Antoine Houdon. Cuando era niño en el norte de Virginia, Lee había caminado por las mismas calles que la esposa de Washington Lee era la bisnieta de Washington y Lee había hecho referencia a la biografía definitiva de Washington al considerar su lealtad en Fort Mason. En la casa estatal de Virginia en 1861, Lee estaba literalmente a la sombra de su héroe. Cuando fue nombrado comandante de las fuerzas de Virginia, el presidente de la convención estatal incluso le entregó a Lee una de las espadas de Washington. Al aceptar, Lee eventualmente se comprometería a destrozar la nación que su modelo a seguir se había pasado la vida creando.

La decisión de Lee de abandonar tanto al Ejército como a la nación a la que había jurado lealtad y dedicó su vida después de que le ofrecieran el mando de soldados en bandos opuestos de la Guerra Civil fue un momento Plutarco en la historia de Estados Unidos, si es que alguna vez hubo uno. Es decir, fue un momento de trascendencia histórica en el que un líder tuvo que elegir entre valores contrapuestos que no podían resolverse en abstracto. El soldado para quien el concepto de lealtad y la obligación del deber eran sagrados se encontraba en una compleja colisión de éticas y responsabilidades en competencia. La decisión de unirse a Virginia, y finalmente a la Confederación, resultó en contradicciones que Lee pasó el resto de su vida tratando de racionalizar, y los admiradores han intentado ignorar o justificar.

Lee tuvo algunos triunfos notables en la Guerra Civil: uno de los más memorables fue Chancellorsville en 1863, en el que envió a su subordinado intensamente agresivo, Thomas “Stonewall” Jackson, en una atrevida marcha alrededor del flanco de la Unión para obtener una famosa victoria. Su "audacia" se convirtió en materia de tradición.

En abril de 1865, el general Robert E. Lee se puso su mejor uniforme de gala que le quedaba y montó en su caballo, Traveller, para encontrarse con el compañero West Pointer y el veterano de la guerra mexicana, el general Ulysses S. Grant en Appomattox Court House, una pequeña aldea de Virginia, para discutir condiciones para la rendición del ejército de Lee. La reunión, más que el final de la Guerra Civil, fue el comienzo del siguiente capítulo de la leyenda de Lee.

Lo que hizo Lee después de la guerra fue menos importante que el surgimiento de la mitología de la Causa Perdida. La guerra del Sur para defender el derecho a mantener a otros seres humanos en esclavitud se reformuló como una lucha para defender la libertad de los sureños de mantener un estilo de vida y salvaguardar el trabajo de la generación fundadora, como ellos lo definieron. A medida que se redefinieron los objetivos, la guerra en sí también recibió una nueva narrativa: la de una banda de héroes superada en número y pobremente abastecida que lucharon con valentía y estoicamente hasta ser abrumados por el norte industrial. Y en realidad, incluso los políticos del Norte lo veneraban. En 1936, en un tributo mientras develaba una estatua de Lee, el presidente Franklin D. Roosevelt dijo:

En todo Estados Unidos lo reconocemos como un gran líder de hombres, como un gran general. Pero, además, en todo Estados Unidos creo que lo reconocemos como algo mucho más importante que eso. Reconocemos a Robert E. Lee como uno de nuestros más grandes cristianos estadounidenses y uno de nuestros más grandes caballeros estadounidenses.

Lee personificó una necesidad para muchos en todo el país: hizo que la causa del Sur pareciera noble y le dio al Norte que buscaba la reconciliación una rama de olivo con forma de hombre. Y así llegaron las estatuas. Aunque nunca buscó el papel, y mientras vivía no jugó ningún papel en su desarrollo, ningún líder encajaba mejor en la narrativa de la Causa Perdida que Robert E. Lee. Más que nadie, fueron Lee el héroe patricio, Lee el patriota sureño de principios y Lee el guerrero estoico (en lugar de Lee el dueño de esclavos, Lee el rebelde o Lee que había perdido la Guerra Civil) quienes encajaban en el modelo en carácter y personalidad. . Mucho después de su muerte, se convirtió en el ícono del movimiento. A medida que pasaban las décadas, el nombre y la imagen de Lee se difundieron y adquirieron los mensajes y significados que deseaba el observador.

¿Cómo juzgamos a Robert E. Lee, un líder al que me habían criado para admirar? La contradicción entre el soldado cuyas cualidades fueron puestas a prueba y su esfuerzo por mantener la esclavitud y dividir la nación es clara. Pero aparte de eso, como líder, ¿qué diferencia realmente hizo? ¿Cómo juzgamos a cualquier líder? ¿Y qué dice nuestra selección de líderes y héroes sobre nosotros?

Para mí, como para muchos otros, evaluar a Lee es particularmente difícil. Desde un ángulo, su estatura es simplemente demasiado grande, su memoria demasiado venerada. Cuatro años después de su muerte, un congresista sureño, Benjamin Harvey Hill de Georgia, elogió al soldado de Virginia:

Era un enemigo sin odio, un amigo sin traición, un soldado sin crueldad, un vencedor sin opresión, una víctima sin murmurar. Era un funcionario público sin vicios, un ciudadano privado sin mal, un vecino sin reproches, un cristiano sin hipocresía y un hombre sin engaño. Era un César, sin su ambición Federico, sin su tiranía Napoleón, sin su egoísmo, y Washington, sin su recompensa.

Pero otro ángulo, un Lee de bronce a caballo como se muestra en una de las muchas estatuas del hombre, que aparentemente lidera la exitosa resistencia del Sur a la igualdad y el cambio, desdibuja nuestra capacidad de evaluación. Sabemos la realidad de que ninguna imagen es un reflejo exacto del hombre o del líder, pero la mitología domina a la razón.

La imagen del compañero soldado Robert E. Lee que colgaba en mi casa y me inspiró durante tanto tiempo se ha ido, presumiblemente aplastada y enterrada con los demás detritos de la vida. Pero el recuerdo permanece. La personalidad que creó de un soldado disciplinado y obediente, desprovisto de intrigas y estrictamente leal a una jerarquía de entidades que comenzó con Dios y su propio sentido del honor, combinado con una aptitud extraordinaria para la guerra, me atrae hacia el modelo de liderazgo más tradicional. . Intento ponerme un poco más erguido. Pero cuando contemplo sus defectos y admito sus errores, como debo reconocer los míos, hay una advertencia que también haría bien en recordar.

Este ensayo fue adaptado de Líderes por Stanley McChrystal, Jeff Eggers y Jay Mangone, publicado por Penguin Random House LLC.


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