Cronología del Cañón del Chaco

Cronología del Cañón del Chaco


El ADN antiguo proporciona conocimientos sin precedentes sobre la misteriosa civilización del Chaco

Los resultados sugieren que una maternidad y rsquodynasty gobernó la mansión más grande de la sociedad durante más de 300 años, pero las preocupaciones sobre la ética de la investigación ensombrecen el logro técnico

En 1896, los arqueólogos que excavaban Pueblo Bonito, un edificio de ladrillos de varios pisos y 650 habitaciones en el noroeste de Nuevo México y el Cañón rsquos Chaco, encontraron los restos de 14 personas en una cripta funeraria. Collares, pulseras y otras alhajas compuestas por miles de cuentas de conchas y turquesas acompañaron a los huesos. Los artefactos señalaron que estos individuos eran miembros de élite de la antigua sociedad del Chaco, una de las civilizaciones más importantes del suroeste de Estados Unidos.

Las excavaciones en Pueblo Bonito revelaron los esplendores de la cultura Chaco, que floreció entre el 800 y el 1250 d.C. Los antiguos chacoanos construyeron al menos una docena de grandes casas como Pueblo Bonito en el Cañón del Chaco durante su apogeo, y docenas de otros asentamientos chacoanos prosperaron en lo que es hoy la región de Four Corners donde se unen las fronteras de Nuevo México, Colorado, Arizona y Utah. Poco después de que terminaran las excavaciones, los arqueólogos llevaron estos restos humanos al Museo Americano de Historia Natural (AMNH) en la ciudad de Nueva York, donde la mayoría de ellos ha residido desde entonces.

De vez en cuando, los investigadores sacan las calaveras de sus cajas de cartón en el quinto piso del museo y rsquos y retiran el resto de los huesos de los cajones de madera que se encuentran en un pasillo cercano, colocándolos en mesas largas para estudiarlos. Quieren saber cómo se relacionaban estas personas entre sí y qué diría este grupo de élite sobre cómo se organizó la sociedad chaqueña. Pero solo han tenido pistas limitadas.

Las continuas excavaciones en el Chaco a lo largo de los años han sugerido que la mayoría de la gente vivía en residencias de adobe más pequeñas alrededor de las grandes casas, lo que llevó a la mayoría de los arqueólogos a concluir que la sociedad chaqueña estaba estructurada jerárquicamente: los grupos de élite tenían dominio sobre la vida cultural, religiosa y política y disfrutaban de privilegios especiales. . Ahora, un análisis del ADN de los restos de Pueblo Bonito está proporcionando nuevos detalles íntimos sobre estos grupos de élite y quiénes pertenecían a ellos. En un artículo publicado en línea esta semana en Comunicaciones de la naturaleza Los investigadores informan que los restos pertenecían a una única línea materna, lo que el equipo llama una "quodinastía" matrilineal y que duró siglos. Otros científicos elogiaron la investigación como un tour de force técnico que ayuda a cumplir la promesa del ADN antiguo de revelar la vida de los pueblos antiguos. Pero no todo el mundo está de acuerdo con las conclusiones del equipo y algunos expertos han criticado su decisión de no consultar con los grupos indígenas antes de seguir adelante con la investigación.

Los arqueólogos Douglas Kennett de la Universidad Estatal de Pensilvania, Stephen Plog de la Universidad de Virginia y sus colegas adoptaron un enfoque múltiple para estudiar los restos de Pueblo Bonito. Primero obtuvieron fechas de radiocarbono directo de 11 de los entierros, que oscilaron entre 800 y 850 d.C. para el más antiguo hasta aproximadamente 1130 para el último. Las fechas establecieron que los entierros abarcaron un período de unos 330 años.

Crédito: Roderick Mickens y Adam Watson

A continuación, el equipo extrajo el llamado ADN mitocondrial (ADNmt) de los restos. Las mitocondrias son pequeños cuerpos subcelulares que sirven como plantas de energía para las células vivas, y su ADN solo se hereda a través de la madre. Los investigadores pudieron secuenciar un promedio del 98 por ciento del ADNmt de nueve individuos que abarcan toda la secuencia cronológica de 330 años. Sorprendentemente, las nueve secuencias eran idénticas, lo que significa que cada generación descendía del mismo antepasado materno original.

Finalmente, en un esfuerzo por desentrañar las relaciones familiares específicas, el equipo secuenció el ADN nuclear y mdash que se hereda tanto de la madre como del padre y mdash de seis de los entierros. Estas secuencias sugirieron que al menos dos pares de individuos estaban estrechamente relacionados y probablemente representaban una relación entre madre e hija y abuela y nieto.

Los autores argumentan que este grupo de élite, en el que el poder y la influencia fluían de las madres a sus hijos, gobernó en Pueblo Bonito desde los primeros días de su fundación alrededor del año 800 d.C. , como evidencia por el descubrimiento de objetos como flautas de madera tallada y bastones ceremoniales en la cripta funeraria.

El estudio proporciona "una resolución impresionantemente alta" de estos lazos familiares matrilineales, dice Johannes Krause, un paleogenetista del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Alemania. Jennifer Raff, antropóloga de la Universidad de Kansas, está de acuerdo. "Los enfoques de paleogenómica como este pueden darnos una idea de la vida de los pueblos antiguos en una escala nunca antes posible". Ninguno de los dos participó en el estudio.

La interpretación en equipo y rsquos de los resultados genéticos tiene sentido para varios investigadores externos. "Esto indica que el liderazgo hereditario estaba presente en el momento de la fundación de Pueblo Bonito y rsquos", en lugar de desarrollarse gradualmente más tarde, como habían sugerido algunos estudios anteriores, dice Jill Neitzel, arqueóloga de la Universidad de Delaware. "Los datos muestran un grupo de mujeres emparentadas, y algunos hombres, de quienes se puede argumentar que han sido los líderes persistentes de Pueblo Bonito durante más de 300 años", dice Paul Reed, arqueólogo de Archaeology Southwest con sede en Tucson, Arizona. "Esta investigación proporciona parte de la información más importante sobre el Chaco en muchas décadas", dice Paul Minnis, antropólogo de la Universidad de Oklahoma. "Si bien la mayoría de los académicos reconocen que el Chaco estaba organizado de manera centralizada, la naturaleza de esa organización ha permanecido exasperantemente opaca".

Sin embargo, Minnis y otros cuestionan si el equipo tiene razón al llamar a este grupo de élite una dinastía, un término que generalmente se refiere a reyes y reinas que ejercen un dominio exclusivo sobre vastos territorios y poblaciones. El grupo Pueblo Bonito & ldquowas claramente importante & rdquo, dice Barbara Mills, antropóloga de la Universidad de Arizona en Tucson. & ldquo¿Pero fue el único? & rdquo En su opinión, los hallazgos no prueban que su poder e influencia se extiendan más allá del propio Pueblo Bonito, para incluir todo el Cañón del Chaco o incluso el mundo más amplio del & ldquoChaco & rdquo.

Sin embargo, los autores argumentan que sus resultados pueden resolver otra pregunta de larga data. Hoy en día, los pueblos de rsquos Pueblo afirman, sobre bases arqueológicas bastante firmes, ser los descendientes directos de los Chacoanos, al igual que los Navajo, en cuya tierra se asienta ahora el Cañón del Chaco. En muchos grupos Pueblo modernos, incluidos los Hopi y Zuni de Arizona y Nuevo México, respectivamente, la ascendencia y la herencia están determinadas por la membresía individual en un clan materno. (Un arreglo similar prevalece entre los judíos ortodoxos y algunos conservadores, para quienes la identidad judía depende de tener una madre judía). ¿Heredaron este arreglo de sus ancestros chacoanos? O, como ha argumentado el arqueólogo John Ware de la Fundación Amerind en Arizona, ¿los primeros lazos de parentesco en la sociedad del Chaco cedieron el paso al gobierno de las llamadas `` quosodalidades '' basadas en prácticas y conocimientos rituales compartidos, como sacerdotes y hermandades, en cuyo caso algunos ¿Es posible que los pueblos hayan desarrollado su organización matrilineal de forma independiente? Kennett, Plog y sus colegas argumentan que sus hallazgos apoyan la hipótesis de continuidad directa entre las líneas matrilíneas del Chaco y las de muchos grupos Pueblo de hoy.

A pesar de que el trabajo brinda un nuevo apoyo a las afinidades entre los grupos indígenas modernos y los antiguos chacoanos, los esfuerzos de los investigadores los han llevado a un campo minado de la ética de la investigación. En 1990, el Congreso aprobó la Ley de Protección y Repatriación de Tumbas de Nativos Americanos (NAGPRA), que dicta que los restos humanos y otros artefactos encontrados en tierras federales o tribales deben ser repatriados a grupos tribales si pueden establecer con éxito una relación cultural directa con ellos. En algunos casos, como la famosa controversia sobre el hombre Kennewick de 8.500 años del estado de Washington, los nativos americanos y los investigadores han peleado amargamente por quién tenía el derecho de posesión.

En el caso de los restos del Chaco, la AMNH decidió que la NAGPRA no se aplicaba, lo que significa que los investigadores no estaban obligados legalmente a obtener la aprobación de las tribus antes de realizar una investigación sobre los restos. En una declaración aprobada por los autores del artículo 14, el equipo dijo que al decidir no consultar a las tribus, se basó en la determinación de AMNH y rsquos de que la complejidad cultural de la región hacía imposible establecer una relación clara de antepasados ​​y descendientes con comunidades modernas específicas basadas en datos existentes. & rdquo La AMNH, en una declaración separada, dijo que la investigación tenía un mérito científico considerable con poco impacto en los artefactos y restos humanos, y agregó que se había puesto en contacto con & ldquopotencialmente afiliadas tribus & rdquo durante finales de la década de 1990, pero que & ldquonone se presentó para reclamar su afiliación . & rdquo

Crédito: Roderick Mickens y Adam Watson

Pero esa decisión no les sienta bien a algunos críticos. "A pesar del hecho de que el trabajo de los autores era técnicamente legal, la ética aquí es cuestionable", dice la investigadora del Chaco Ruth Van Dyke de la Universidad de Binghamton en el estado de Nueva York. & ldquoLos ​​estudios que utilizan ADN indígena antiguo no deben realizarse sin una consulta tribal. & rdquo

Rebecca Tsosie, profesora de derecho de ascendencia nativa americana en la Universidad de Arizona que se especializa en leyes tribales e indígenas estadounidenses, está de acuerdo. "Me consterna que no haya habido un esfuerzo para involucrar a los líderes tribales contemporáneos antes de emprender y publicar este estudio", dice Tsosie, y agrega que la investigación es un "primer ejemplo" de un estudio realizado por forasteros culturales para dictar la verdad de la historia y la estructura de gobernanza de los conocedores de la cultura, las naciones de los indios Pueblo. & rdquo

El miembro del equipo George Perry, un antiguo experto en ADN en Penn State, dice que si bien los investigadores no consultaron formalmente con los líderes tribales ni buscaron su aprobación para llevar a cabo el estudio de antemano, ahora está trabajando diligentemente para involucrarse con múltiples grupos en el suroeste para & ldquopresentar y discutir los resultados de la investigación. & rdquo Obtener la bendición de los grupos indígenas puede ser clave para futuras investigaciones porque hay otros entierros en Pueblo Bonito y otros sitios del Chaco que aún no se han estudiado. Además, dicen algunos arqueólogos, algunos pueblos indígenas podrían eventualmente optar por tener su propio ADN secuenciado para ver cuán estrechamente relacionados podrían estar con los antiguos ancestros del Chaco. Hombre Kennewick. En ese ejemplo, la evidencia científica respaldaba los argumentos tribales a favor de la repatriación de lo que ellos llaman "El Antiguo" y sus restos fueron enterrados de nuevo por tribus del noroeste el 18 de febrero en un lugar secreto.

Algunos arqueólogos esperan que el nuevo estudio sea solo un primer paso hacia una comprensión más completa y detallada de cómo vivían los antiguos chacoanos. “Cómo funcionó esta línea matrilineal en la vida ritual, social y política de los chacoanos exige más investigación”, dice Minnis. Hasta que se puedan estudiar otros entierros, "no podemos responder a la pregunta de si la línea matrilineal de Pueblo Bonito fue reconocida solo por esa comunidad o por el Chaco en su conjunto".


Recursos del Chaco

Los siguientes textos publicados sobre el Cañón del Chaco y las Ruinas Aztecas ya no están impresos. Ahora están disponibles digitalmente gracias a la financiación de Andrew W. Mellon para el Archivo de Investigación del Chaco en colaboración con los Servicios de Producción de Bibliotecas Digitales de la Universidad de Virginia.

Textos de los servicios de producción de bibliotecas digitales de la Universidad de Virginia

Si tiene alguna dificultad o problemas con los textos, háganoslo saber o utilice la sección de comentarios del sitio web de Colecciones digitales para informar directamente a la biblioteca. También hay una sección de “Ayuda” en el sitio web de Colecciones digitales que explica sus diversas herramientas y funciones.

Donald D. Brand, Florence M. Hawley y Frank C. Hibben, et al.

  • 1937 Tseh So, una pequeña casa en ruinas, Cañón del Chaco, Nuevo México. Albuquerque, N. M. Informe preliminar. Boletín No. 308 de la Universidad de Nuevo México, Serie Antropológica 2 (2). Universidad de Nuevo México, Albuquerque. Colecciones digitales de la biblioteca de la Universidad de Virginia, 2005.

Judd, Neil Merton.

  • 1964 La Arquitectura de Pueblo Bonito. Colecciones varias del Smithsonian 147 (1). Smithsonian Institution, Washington, D.C. Colecciones digitales de la biblioteca de la Universidad de Virginia, 2005.
  • 1959 Pueblo del Arroyo, Cañón del Chaco, Nuevo México. Colecciones Misceláneas del Smithsonian 138 (1). Smithsonian Institution, Washington, D.C.
  • 1954 La cultura material de Pueblo Bonito. Colecciones Misceláneas del Smithsonian 124 Institución Smithsonian, Washington, D.C. Colecciones digitales de la Biblioteca de la Universidad de Virginia, 2005

Kluckhohn, Clyde y Paul Reiter (editores)

  • 1939 Informe preliminar sobre las excavaciones de 1937, Bc 50-51, Canyon, Nuevo México, con algunos análisis de distribución s. Boletín 345 de la Universidad de Nuevo México, Serie Antropológica 3 (2). Universidad de Nuevo México, Albuquerque. Colecciones digitales de la biblioteca de la Universidad de Virginia. 2005.

Textos de la Biblioteca de Investigación del Museo Americano de Historia Natural, Publicaciones científicas

Los siguientes textos están disponibles públicamente a través de la Biblioteca de Investigación del Museo Americano de Historia Natural.

Morris, Earl Halstead.

  • 1928 Notas sobre excavaciones en las ruinas aztecas. Artículos antropológicos del Museo Americano de Historia Natural. v. 26, Parte IV, págs. 259-420.
  • 1927 Los inicios de la alfarería en el área de San Juan Prototipos sin cocer y las lozas del primer período cerámico.. Artículos antropológicos del Museo Americano de Historia Natural. v. 28, pt. II, págs. 125-198.
  • 1924 Entierros en las ruinas aztecas El anexo de las ruinas aztecas. Artículos antropológicos del Museo Americano de Historia Natural. v. 26, Parte III-IV, págs. 139-257.
  • 1921 La casa de la gran kiva en las ruinas aztecas. Artículos antropológicos del Museo Americano de Historia Natural. v. 26, Parte II, págs. 109-138.
  • 1918 La ruina azteca. Artículos antropológicos del Museo Americano de Historia Natural. v. 26, Parte I, págs. 3-108.

Pimienta, George Hubbard

Publicaciones en Arqueología, Estudios del Cañón del Chaco, Servicio de Parques Nacionales

Los siguientes textos fueron digitalizados por el Centro de Servicio de Denver del Servicio de Parques Nacionales y ahora están disponibles públicamente a través del Archivo de Investigación del Chaco.

Hayes, Alden C., David M. Brugge y W. James Judge

  • 1981 Estudios arqueológicos del Cañón del Chaco, Nuevo México. Publicaciones en Arqueología 18A, Estudios Cañón del Chaco. Servicio de Parques Nacionales, Washington, D.C.

Lekson, Stephen H.

Mathien, Frances Joan

Mathien, Frances Joan (editor)

  • 1997 Cerámica, lítica y ornamentos de los pueblos prehistóricos del Cañón del Chaco. Volumen 1. Cerámica. Publicaciones en Arqueología 18G, Estudios Cañón del Chaco. Servicio de Parques Nacionales, Santa Fe.
  • 1997 Cerámica, lítica y ornamentos de los pueblos prehistóricos del Cañón del Chaco. Volumen 2. Líticas. Publicaciones en Arqueología 18G, Estudios Cañón del Chaco. Servicio de Parques Nacionales, Santa Fe.
  • 1997 Cerámica, lítica y ornamentos de los pueblos prehistóricos del Cañón del Chaco. Tomo 3. Líticas y ornamentos. Publicaciones en Arqueología 18G, Estudios Cañón del Chaco. Servicio de Parques Nacionales, Santa Fe.
  • 1985 Medio ambiente y subsistencia del Cañón del Chaco, Nuevo México. Publicaciones en Arqueología 18E, Estudios Cañón del Chaco. Servicio de Parques Nacionales, Albuquerque.

Mathien, Frances Joan y Thomas C. Windes (editores)

  • 1987 Investigaciones en el Complejo Pueblo Alto, Cañón del Chaco, Nuevo México, 1975-1979. Volumen III, Parte 1. Análisis biológicos y de artefactos. Publicaciones en Arqueología 18F, Estudios Cañón del Chaco. Servicio de Parques Nacionales, Santa Fe.
  • 1987 Investigaciones en el Complejo Pueblo Alto, Cañón del Chaco, Nuevo México, 1975-1979. Volumen III, Parte 2. Análisis biológicos y de artefactos. Publicaciones en Arqueología 18F, Estudios Cañón del Chaco. Servicio de Parques Nacionales, Santa Fe.
  • 1987 Investigaciones en el Complejo Pueblo Alto, Cañón del Chaco, Nuevo México, 1975-1979. Volumen IV. Análisis biológicos y de artefactos. Publicaciones en Arqueología 18F, Estudios Cañón del Chaco. Servicio de Parques Nacionales, Santa Fe.

McKenna, Peter J. y Marcia L. Truell

Windes, Thomas C.

  • 1987 Investigaciones en el Complejo Pueblo Alto, Cañón del Chaco, Nuevo México, 1975-1979. Volumen I. Resumen de pruebas y excavaciones en la comunidad de Pueblo Alto. Publicaciones en Arqueología 18F, Estudios Cañón del Chaco. Servicio de Parques Nacionales, Santa Fe.
  • 1987 Investigaciones en el Complejo Pueblo Alto, Cañón del Chaco, Nuevo México, 1975-1979. Volumen II, Parte 1. Arquitectura y estratigrafía. Publicaciones en Arqueología 18F, Estudios Cañón del Chaco. Servicio de Parques Nacionales, Santa Fe.
  • 1987 Investigaciones en el Complejo Pueblo Alto, Cañón del Chaco, Nuevo México, 1975-1979. Volumen II, Parte 2. Arquitectura y estratigrafía. Publicaciones en Arqueología 18F, Estudios Cañón del Chaco. Servicio de Parques Nacionales, Santa Fe.

Libros Blancos, Parque Histórico Nacional de la Cultura Chaco, Oficina Regional Intermontaña, Servicio de Parques Nacionales

Van Dyke, Ruth, Stephen Lekson y Carrie Heitman con una contribución de Julian Thomas

  • 2016 Paisajes del Chaco: datos, teoría y gestión. Libro blanco producido para el Servicio de Parques Nacionales en cumplimiento parcial del Acuerdo Maestro de CESU P14AC00979, Número de proyecto: UCOB-109 para el Parque Histórico Nacional de la Cultura Chaco, Nuevo México por la Universidad de Colorado, Boulder. Obtenido de Chaco Research Archive, http://www.chacoarchive.org.

Informes del Centro Chaco, Rama de Investigaciones Culturales, Servicio de Parques Nacionales

Los siguientes textos fueron digitalizados por el Centro de Servicio de Denver del Servicio de Parques Nacionales y ahora están disponibles públicamente a través del Archivo de Investigación del Chaco.


Parque Histórico Nacional de la Cultura Chaco

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Parque Histórico Nacional de la Cultura Chaco, área de ruinas de nativos americanos en el noroeste de Nuevo México, EE. UU. Se encuentra a unas 45 millas (70 km) al sur de Bloomfield y a unas 55 millas (90 km) al noreste de Gallup. El parque fue establecido en 1907 como Monumento Nacional del Cañón del Chaco y fue redesignado y renombrado en 1980 y se convirtió en un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO en 1987. El parque ocupa un área de 53 millas cuadradas (137 km cuadrados), que consiste en un cañón diseccionado por los lavados Chaco y Gallo. El nombre probablemente deriva de la palabra española chaca, que puede ser una traducción de una palabra navajo para cañón. El sitio fue un centro administrativo, económico y ceremonial del pueblo Ancestral Pueblo (Anasazi) desde el 850 al 1250 d.C. Los Pueblos Ancestrales fueron antepasados ​​de los indios Pueblo actuales.

Los edificios son conocidos por su sofisticada arquitectura y están conectados por una serie de caminos rectos y anchos que irradian hacia afuera como los radios de una rueda. También estuvieron una vez conectados a docenas de otros asentamientos en la región por unas 400 millas (650 km) de carreteras diseñadas. Las joyas de turquesa, las hojas de obsidiana y las plumas de guacamayo de Mesoamérica sugieren que el Chaco se encontraba a lo largo de una importante ruta comercial que se extendía hacia el sur. El parque contiene 13 ruinas importantes y más de 400 sitios arqueológicos más pequeños. Pueblo Bonito (construido principalmente en el siglo X), el sitio más grande y completamente excavado, contenía alrededor de 800 habitaciones y 39 kivas (cámaras ceremoniales subterráneas redondas). Las excavaciones indican que los habitantes se destacaron en alfarería, joyería, arquitectura y mampostería. Los artefactos se muestran en el centro de visitantes.

Un camino pavimentado de 9 millas (15 km) permite el acceso a cinco sitios principales con senderos para caminatas autoguiados que también están disponibles. El clima desértico del parque es compatible con coyotes, gatos monteses, liebres, perros de la pradera, ratas canguro, antílopes, ardillas terrestres y lagartos. El parque está vinculado culturalmente con el cercano Monumento Nacional Aztec Ruins (norte) y el Parque Nacional Mesa Verde en Colorado (noroeste). La gran Reserva Indígena Navajo de Arizona, Nuevo México y Utah está justo al oeste del sitio, y otros monumentos nacionales cercanos incluyen el Cañón de Chelly, El Malpais y El Morro.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Amy Tikkanen, Gerente de Correcciones.


Cañón del Chaco - El Proyecto Solsticio

Desde su estreno en 2000, nuestra película premiada, "El misterio del cañón del Chaco", se ha emitido más de 10.000 veces en el 95% de las estaciones de PBS en todo el país. New Mexico PBS ha transmitido este documental de larga duración más de 90 veces. Obtenga más información sobre nuestra cautivadora exploración de la astronomía antigua en el suroeste de Estados Unidos, dirigida por la fundadora del Proyecto Solstice, Anna Sofaer, y narrada por Robert Redford.

Revelando la antigua astronomía de los indios Pueblo del suroeste

56 minutos, Color
Nivel de grado: 7-12, universidad, adulto
Fecha de lanzamiento en EE. UU.: 1999 Fecha de derechos de autor: 1999
ISBN: 1-56029-812-X

Dirigida por Anna Sofaer
Producido por The Solstice Project
Narrado por Robert Redford
Escrito por Anna Sofaer y Matt Dibble
Música de Michael Stearns
(consulte su estación local para ver los listados)

Alquile y transmita la versión completa AQUÍ.

"Estoy agradecido con Anna Sofaer por involucrarme en su pasión de décadas para explicar este lugar extraordinario y mágico".
Robert Redford

& quot; El video. se convierte en parte del diálogo permanente entre arqueólogos, antropólogos y pueblos originarios. (Es) un fenómeno multinivel, como el Chaco, que abarca la complejidad, la belleza y el misterio ''.
Rina Swentzell, arquitecta, Santa Clara Pueblo

& quotUna mirada cautivadora a uno de los sitios arqueológicos más impresionantes de América del Norte. Anna Sofaer revela la complejidad solar y lunar de los edificios del Chaco con una impresionante economía y claridad visual. En el proceso, obtenemos una imagen completamente nueva de la inteligencia en funcionamiento detrás de la sociedad chacoana y su arquitectura. El Misterio del Cañón del Chaco entreteje una narrativa que está a la vez atenta al pensamiento y los valores indígenas, y que se basa sólidamente en los rigores del método científico. De buen ritmo y absorbente, a la vez poética y analítica, esta película proporciona un nuevo punto de referencia de comprensión para estudios serios de la astronomía y la cultura ancestrales de los pueblos.
Dr. Peter Whiteley, Departamento de Antropología, Museo Americano de Historia Natural

EL MISTERIO DEL CAÑÓN DEL CHACO examina los profundos enigmas presentados por los enormes restos prehistóricos encontrados en el Cañón del Chaco en el noroeste de Nuevo México. Es la suma de 20 años de investigación. La película revela que entre el 850 y el 1150 d.C., el pueblo del Chaco diseñó y construyó enormes edificios ceremoniales en un patrón celestial complejo a lo largo de una vasta región desértica. Imágenes aéreas y de lapso de tiempo, modelado por computadora y entrevistas con académicos muestran cómo la cultura chacoana diseñó, orientó y ubicó sus principales edificios en relación con el sol y la luna. Los indios pueblo, descendientes del pueblo chacoano, consideran al Chaco como un lugar donde sus antepasados ​​vivieron en un pasado sagrado. Los líderes de Pueblo hablan de la importancia de Chaco para el mundo Pueblo de hoy.

La película desafía la noción de que el Cañón del Chaco era principalmente un centro de comercio y redistribución. Más bien, argumenta que fue un centro de astronomía y cosmología y que un propósito principal para la construcción de los elaborados edificios chacoanos y ciertas carreteras era expresar intereses astronómicos y ser parte integral de un patrón celeste.

Si bien los chacoanos no dejaron ningún texto escrito que nos ayude a comprender su cultura, sus pensamientos se conservan en el lenguaje de su arquitectura, caminos y marcas de luz. El paisaje, las direcciones, el sol y la luna y el movimiento de la sombra y la luz fueron los materiales utilizados por los arquitectos y constructores chacoanos para expresar su conocimiento de un orden en el universo.

Esta es la esperada secuela de la película clásica de Anna Sofaer THE SUN DAGGER, que cambió para siempre nuestra percepción de los primeros pueblos indios de Estados Unidos.

Premios por El Misterio del Cañón del Chaco

  • Festival de imágenes que hablan de Taos
  • Placa de plata, Concurso Internacional de Televisión de Chicago
  • Placa de bronce, Festival Internacional de Cine y Video de Columbus
  • Mención de honor, The Archeology Channel International Film & amp Video Festival
  • Museo Americano de Historia Natural, Nueva York
  • Museo Nacional de Historia Nacional, Institución Smithsonian, Washington DC
  • Festival de voces aborígenes, Toronto
  • Festival de cine documental de aguas termales
  • Festival de Cine Indígena del Museo Heard

Calificaciones de audiencia para el estreno de PBS en el verano de 2000 de El misterio del Cañón del Chaco

La calificación promedio de audiencia en horario estelar de PBS es 1.6. El estreno de PBS de El misterio del Cañón del Chaco fue en el verano de 2000 y obtuvo calificaciones significativamente más altas en la mayoría de los mercados y calificaciones excepcionales en los mercados que se enumeran a continuación. Desde entonces, nuestra película recibe una retransmisión constante en las estaciones de PBS.

  • San Diego - 4.6
  • Denver y amp St. Louis - 4.0
  • Fénix - 3.9
  • Ciudad de Oklahoma - 3.6
  • Dallas - 3.5
  • Salt Lake City - 3.4
  • Sacramento - 3.3


El Misterio del Cañón del Chaco & quot y & quot; La Daga del Sol & quot están disponibles para uso DOMÉSTICO y EDUCATIVO. La versión EDUCATIVA tiene una Guía de estudio para maestros adjunta. Las versiones de media hora de ambas películas están disponibles para la enseñanza (envíe un correo electrónico a & # 105 & # 110 & # 102 & # 111 & # 064 & # 098 & # 117 & # 108 & # 108 & # 102 & # 114 & # 111 & # 103 & # 102 & # 105 & # 108 & # 109 & # 115 & # 046 & # 099 & # 111 & # 109 para esta opción).


Recursos para estropear el parque

Si bien la huella del Parque Histórico Nacional de la Cultura Chaco en sí es pequeña, el paisaje cultural conectado más grande es vasto. Para muchos pueblos indígenas, los límites del parque no abarcan todo lo que es importante espiritual y culturalmente.

La ubicación del parque dentro de la cuenca de San Juan, una formación geológica rica en recursos de combustibles fósiles, crea una amenaza constante para los recursos culturales del parque. La industria del petróleo y el gas ya ha desarrollado en gran medida el tablero de ajedrez de tierras privadas, estatales, federales y tribales de la región. Tal desarrollo ha marcado el paisaje con decenas de miles de pozos de petróleo y gas y caminos que ahora atraviesan el paisaje del Chaco, transitados por camiones y equipo pesado, que destruyen y ponen en peligro numerosos sitios arqueológicos antiguos. Esto solo hace que sea más importante que las tierras federales de la región estén protegidas por sus valores culturales, no abiertas a más perforaciones.

La oficina de campo de Farmington de la Oficina de Administración de Tierras en Nuevo México ya ha arrendado más del 91 por ciento de las tierras públicas circundantes del Chaco a la industria del petróleo y el gas. Las bengalas de gas iluminan los oscuros cielos nocturnos, y la contaminación de las bengalas y la infraestructura con fugas ponen en peligro la salud de las comunidades nativas americanas que han vivido en el área durante siglos. Los desechos de metano rampantes, particularmente en la cuenca de San Juan, han creado una nube de metano de 2,500 millas cuadradas, del tamaño del estado de Delaware, sobre la región de Four Corners y los parques nacionales, incluido el Chaco.

Desarrollo alrededor del Parque Histórico Nacional de la Cultura Chaco (haga clic en el mapa para agrandar) + Haga clic para descargar PDF

Todas las perforaciones impulsadas por esta administración se han llevado a cabo sin una consulta significativa con las comunidades tribales locales. En marzo de 2020, la administración propuso una Enmienda al Plan de Gestión de Recursos para la Oficina de Campo de Farmington que abriría la mayoría de las áreas para la perforación de petróleo y gas que actualmente están fuera de los límites, incluso directamente hasta los límites del parque.

Contraatacando, una coalición histórica de los pueblos pueblo y navajo de la región se ha unido para proteger el paisaje. Junto con toda la delegación del Congreso de Nuevo México, están avanzando en la legislación para proteger permanentemente el área que rodea el parque de nuevos desarrollos de petróleo y gas.


La antigua comunidad del Cañón del Chaco

Nuevo México es conocido como la "tierra del encanto". Entre sus muchas maravillas, el Cañón del Chaco se destaca como uno de los más espectaculares. Como parte del Parque Histórico Nacional de la Cultura Chaco, el Cañón del Chaco se encuentra entre los sitios arqueológicos más impresionantes del mundo y recibe decenas de miles de visitantes cada año. Chaco es más que un sitio turístico, sin embargo, también es tierra sagrada. Los pueblos pueblo como los Hopi, Navajo y Zuni lo consideran el hogar de sus antepasados.

El cañón es vasto y contiene una cantidad impresionante de estructuras, tanto grandes como pequeñas, que dan testimonio de la increíble creatividad de esa gente que vivió en la región de Four Corners de los EE. UU. Entre los siglos IX y XII. Chaco era el centro urbano de un mundo más amplio, y los ancestrales Puebloans que vivieron aquí diseñaron edificios, vías fluviales y más impresionantes.

Petroglifos, Cañón del Chaco (foto: KrisNM, CC BY-NC-ND 2.0)

Chaco está ubicado en una región alta y desértica de Nuevo México, donde el agua es escasa. Los restos de presas, canales y cuencas sugieren que los chacoanos gastaron una cantidad considerable de su energía y recursos en el control del agua para producir cultivos, como el maíz. Hoy, los visitantes tienen que imaginarse la vegetación que habría llenado el cañón.

Las observaciones astronómicas claramente jugaron un papel importante en la vida del Chaco y probablemente tuvieron un significado espiritual. Los petroglifos encontrados en el Cañón del Chaco y el área circundante revelan un interés en los ciclos lunares y solares, y muchos edificios están orientados para alinearse con los solsticios de invierno y verano.

La gran kiva en Chetro Ketl, Cañón del Chaco, Nuevo México (Servicio de Parques Nacionales)

Grandes casas

El “Centro Chaco” presenta una serie de “Grandes Casas” construidas con piedra y madera. La mayoría de estos grandes complejos tienen nombres en español, que se les dieron durante las expediciones, como una patrocinada por el ejército de los Estados Unidos en 1849, dirigida por el teniente James Simpson. Carabajal, el guía de Simpson, era mexicano, lo que ayuda a explicar algunos de los nombres españoles. Las grandes casas también tienen nombres navajos y se describen en las leyendas navajo. Tsebida't'ini'ani (Navajo para "agujero cubierto"), nastl'a pariente (Navajo para "casa en la esquina"), y Chetro Ketl (un nombre de origen desconocido) todos se refieren a una gran casa, mientras que Pueblo Bonito (Español para "pueblo bonito") y tse biyaa anii-ahi (Navajo para "brecha de roca inclinada") se refiere a otro.

Pueblo Bonito, Cañón del Chaco, Nuevo México (foto: Paul Williams, CC BY-NC 2.0)

Habitaciones de varios pisos, Pueblo Bonito, Cañón del Chaco, Nuevo México (foto: Jacqueline Poggi, CC BY-NC-ND 2.0)

Pueblo Bonito se encuentra entre las más impresionantes de las Grandes Casas. Es una estructura masiva en forma de D que tenía entre 600 y 800 habitaciones. Tenía varios pisos, con algunas secciones que llegaban hasta cuatro pisos. Algunos pisos superiores tenían balcones.

Hay muchas preguntas que todavía estamos tratando de responder sobre este sitio extraordinario y las personas que vivieron aquí. Una Gran Casa como Pueblo Bonito incluye numerosas habitaciones redondas, llamadas kivas. Esta gran estructura arquitectónica incluía tres grandes kivas y treinta y dos kivas más pequeñas. Las grandes kivas tienen una escala mucho mayor que las demás y posiblemente se utilizaron para reunir a cientos de personas. Las kivas más pequeñas probablemente funcionaban como espacios ceremoniales, aunque probablemente eran salas de usos múltiples.

Doorway, Pueblo Bonito, Chaco Canyon (photo: Thomson20192, CC BY 2.0)

Among the many remarkable features of this building are its doorways, sometimes aligned to give the impression that you can see all the way through the building. Some doorways have a T shape, and T-shaped doors are also found at other sites across the region. Research is ongoing to determine whether the T-shaped doors suggest the influence of Chaco or if the T-shaped door was a common aesthetic feature in this area, which the Chacoans then adopted.

Recently, testing of the trees (dendroprovenance) that were used to construct these massive buildings has demonstrated that the wood came from two distinct areas more than 50 miles away: one in the San Mateo Mountains, the other the Chuska Mountains. About 240,000 trees would have been used for one of the larger Great Houses.

Chacoan Cultural Interactions

Traditionally, we tend to separate Mesoamerica and the American Southwest, as if the peoples who lived in these areas did not interact. We now know this is misleading, and was not the case.

Chacoan culture expanded far beyond the confines of Chaco Canyon. Staircases leading out of the canyon allowed people to climb the mesas and access a vast network of roads that connected places across great distances, such as Great Houses in the wider region. Aztec Ruins National Monument (not to be confused with ruins that belonged to the Aztecs of Mesoamerica) in New Mexico is another ancestral Puebloan site with many of the same architectural features we see at Chaco, including a Great House and T-shaped doorways.

Aztec Ruins National Monument, New Mexico (photo: Jasperdo, CC BY-NC-ND 2.0)

Cylindrical Jar from the Pueblo Bonito, Chaco Canyon, New Mexico, 3 5/8 inches in diameter (National Anthropological Archives, Smithsonian Institution)

Archaeological excavations have uncovered remarkable objects that animated Chacoan life and reveal Chaco’s interactions with peoples outside the Southwestern United States. More than 15,000 artifacts have been unearthed during different excavations at Pueblo Bonito alone, making it one of the best understood spaces at Chaco. Many of these objects speak to the larger Chacoan world, as well as Chaco’s interactions with cultures farther away. In one storage room within Pueblo Bonito, pottery sherds had traces of cacao imported from Mesoamerica. These black-and-white cylindrical vessels were likely used for drinking cacao, similar to the brightly painted Maya vessels used for a similar purpose.

The remains of scarlet macaws, birds native to an area in Mexico more than 1,000 miles away, also reveal the trade networks that existed across the Mesoamerican and Southwestern world. We know from other archaeological sites in the southwest that there were attempts to breed these colorful birds, no doubt in order to use their colorful feathers as status symbols or for ceremonial purposes. A room with a thick layer of guano (bird excrement) suggests that an aviary also existed within Pueblo Bonito. Copper bells found at Chaco also come from much further south in Mexico, once again testifying to the flourishing trade networks at this time. Chaco likely acquired these materials and objects in exchange for turquoise from their own area, examples of which can be found as far south as the Yucatan Peninsula.

Current Threats to Chaco

The world of Chaco is threatened by oil drilling and fracking. After President Theodore Roosevelt passed the Antiquities Act of 1906, Chaco was one of the first sites to be made a national monument. Chaco Canyon is also a UNESCO World Heritage Site. The Chacoan region extended far beyond this center, but unfortunately the Greater Chacoan Region does not fall under the protection of the National Park Service or UNESCO. Much of the Greater Chaco Region needs to be surveyed, because there are certainly many undiscovered structures, roads, and other findings that would help us learn more about this important culture. Beyond its importance as an extraordinary site of global cultural heritage, Chaco has sacred and ancestral significance for many Native Americans. Destruction of the Greater Chaco Region erases an important connection to the ancestral past of Native peoples, and to the present and future that belongs to all of us.

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Stephen H. Lekson, ed. The Architecture of Chaco Canyon, New Mexico ( Salt Lake City: University of Utah Press, 2007).


A new look at some unusual remains found at New Mexico’s Chaco Canyon may change our understanding of when, and how, the culture of the Ancestral Puebloans felt the first stirrings of economic and social complexity.

According to new research, the remains of more than a dozen scarlet macaws — tropical birds whose remains were unearthed at Chaco — turn out to be centuries older than was originally thought, suggesting that the long-distance trade that brought them there likely arose hundreds of years earlier than many archaeologists believed.

What’s more, researchers say, Chaco’s trade in colorful birds and other exotic goods from Mesoamerica, such as turquoise and chocolate, required not just an extensive network but also a degree of social hierarchy, because such prized items were likely controlled by a ceremonial elite.

As a result, the archaeologists note, the new findings suggest that Chaco Canyon’s growing economic reach may actually have been the driving force behind — rather than a mere symptom of — its burgeoning cultural and religious sophistication.

“Our findings suggest that rather than the acquisition of macaws being a side effect of the rise of Chacoan society, there was a causal relationship,” said Dr. Adam Watson of the American Museum of Natural History (AMNH), and lead author of the new study, in a press statement. This skull of a scarlet macaw (Ara macao) was excavated from Pueblo Bonito in New Mexico by researchers from the American Museum of Natural History in 1897. (© AMNH/D. Finnin)

“The ability to access these trade networks, and the ritual power associated with macaws and their feathers, may have been important to forming these hierarchies in the first place.”

The bones of 30 scarlet macaws were originally excavated in 1897 from three rooms in Pueblo Bonito, the largest of the grand, multistory great houses that comprise the ancient complex of Chaco Canyon.

Fourteen of the animals were found in a single chamber, known as Room 38, which seemed to serve as a sort of indoor holding pen for the birds.

Another 16 were found throughout the canyon, often buried among other artifacts such as pottery.

The macaws’ skeletons were kept in storage at AMNH, until Watson and his colleagues decided to conduct radiocarbon tests on them, as part of an ongoing study into the rise of Chaco’s social and cultural development.

Based on other, less-direct evidence, such as the styles of pottery and tree-ring dates from door and roof beams, it’s been widely believed that the macaws and other exotic trade goods dated to the same time that Chaco underwent its greatest and most rapid development, between about 1040 and 1140 CE — a phase sometimes known as Chaco’s florescence, or “the golden century.” Pueblo Bonito was constructed in phases from 850 to about 1150.

“In general, most researchers have argued that emergence of hierarchy, and of extensive trade networks that extended into Mexico, would coincide with what we see as other aspects of the Chaco florescence: roads being built outward from Chaco and the formation of what are called Chaco outliers that mimic the architecture seen in the cultural center,” said University of Virginia archaeologist Dr. Stephen Plog, who co-authored the study.

“For many years, that was the dominant model.” [Read about an outlier great house recently discovered Arizona: “‘Impressive’ Pueblo Great House, Dozens of Ruins Found in Petrified Forest National Park”]

However, radiocarbon analysis of 14 macaw bones taken from three chambers in Pueblo Bonito showed that the birds dated back as far as 1,130 years — more than 150 years before Chaco’s trade with Mesoamerica was thought to have begun.

“By directly dating the macaws, we have demonstrated the existence of long-distance networks throughout much of this settlement’s history,” Watson said. [Learn about Mesoamerica’s even stronger influence in Arizona: “Mesoamerican ‘Fool’s Gold’ Mirrors Found in Arizona Reveal Ties to Ancient Mexico“]

Twelve of the 14 animals studied turned out to predate Chaco’s “golden century,” the experts noted, with 7 of them dating to the 800s.

Therefore, the researchers surmise that earlier access to these scarlet macaws must suggest an earlier development of a religious elite at Chaco Canyon, because the birds impart strong ceremonial significance in Puebloan society.

“Birds are a part of nature, but they are also agents with magical properties that can be put to human use,” said team member Dr. Peter Whiteley, curator of anthropology at AMNH.

Scarlet macaws and their red feathers are strongly associated with the south, one of the four cardinal points that comprise the Puebloan cosmology, the experts noted, and macaw feathers have frequently been found on ritual artifacts such as staffs and garments.

“Flight, or just the appearance of certain birds or the use of their feathers, is believed to motivate the fall of rain or snow, as well as the seasons, the sunshine, and the heat,” Whiteley said. The feathers of scarlet macaws have been used in Pueblo ceremonial items such as prayer sticks and masks, and acquiring and caring for the birds were likely the work of ritual elites, archaeologists say.

With so much importance resting on the exotic birds, their acquisition and care was likely the job of a ritual class that was tasked with overseeing ceremonial duties at Chaco Canyon.

And indeed, previous research by the team has already suggested that Chaco became socially and religiously complex before it became so architecturally monumental.

In 2010, Watson and his colleagues studied a pair of human remains found interred in Pueblo Bonito’s Room 33, widely presumed to be members of an elite class, since they were buried amid a wealth of grave goods such as seashells, turquoise beads, and flutes. Radiocarbon analysis showed that the pair dated to between 750 and 850 CE — again, centuries before Chaco’s heyday.

Taken together, the team says, these clues suggest that Chaco society developed a complex, hierarchical structure not only earlier than expected, but also more gradually.

If so, the majestic monuments that we associate with Chaco Canyon today were constructed hundreds of years after its people had already built economic ties with Mesoamerica, and a ritual class within its own boundaries. [See how an aerial drone discovered a Chacoan village: “‘Hidden Architecture’ of 1,000-Year-Old Village Discovered in New Mexico“]

“We propose that the hierarchical sociopolitical foundation of Chacoan society was established during the initial era of construction of the great houses, and that this foundation was reinforced during the late ninth and 10th centuries by the acquisition of scarlet macaws and other cosmologically powerful agents from Mesoamerica,” Plog said.

“Sociopolitical hierarchies evolved over the course of nearly two centuries before taking the more visible forms seen in the Chaco florescence.

“As in many parts of the world, this was a long-term process rather than a brief, abrupt transformation.”


Major Anasazi Regions and Sites

At least from the time of Jesus, and for possibly 1,500 years before, the Anasazi occupied a huge chunk of mostly arid and barren real estate in the Four Corners Area of the American Southwest where four modern states – Colorado, New Mexico, Arizona and Utah – join at one point. Many 19th century archaeologists believed that the Anasazi disappeared after they abandoned major cities like Mesa Verde and Chaco near the end of the 13th century. Now, we know that they didn’t just vanish into thin air, but migrated to the Río Grande Valley, Hopi, Zuni, Acoma and other pueblos in Arizona and New Mexico. (See the SW Cultures Map). In fact, modern scientists have extended the historical timeline of the Anasazi to at least 1700 and, often, right up to the present to encompass the modern Puebloan descendants of the Anasazi.

Scattered throughout the immense area once occupied by the Anasazi are hundreds of thousands of sites, ranging from caves and individual campsites in the open to multi-story adobe pueblos and magnificent cliff-side stone cities. Most of the major sites are within the boundaries of national or state parks and monuments. On the following pages we deal mostly with such major sites since they are generally more accessible and better maintained.

The area of primary Anasazi occupation, as shown on the SW Cultures Map, overlaps with areas occupied by other ancient Southwest cultures, including the Mogollon, Hohokam and Hakataya. In the following pages we focus on the purer, non-overlapping part of the Anasazi territory, bounded on the south by a line running roughly from Flagstaff, Arizona, to a point about 50 miles south of Albuquerque, New Mexico. Modern archaeologists break this area of Anasazi cultural influence into six distinct districts or regions: Chaco, Northern San Juan, Kayenta, Virgin Kayenta, Cíbola and Río Grande. (See the Ancient Sites map).
Chaco Region
The Chaco Region is located in the northwest corner of New Mexico and centered on Chaco Canyon, the area of probably the highest level of societal and cultural development of all the Anasazi regions. (See the Chaco Region Map).

Included in the Chaco Region are the following major Anasazi sites:

  • Aztec Ruins National Monument, near Farmington, Aztec and Bloomfield, New Mexico
  • Chaco Culture National Historic Park (including Pueblo Bonito and Chetro Ketl), south of Farmington, New Mexico
  • El Malpais National Monument, south of Grants, New Mexico

Northern San Juan (Mesa Verde) Region
The Northern San Juan Region, sometimes called the Mesa Verde Region, occupies the southwestern corner of Colorado and the southeastern corner of Utah. (See the Northern San Juan Region Map). Included in this region are America’s best-known Anasazi ruins at Mesa Verde.

Included in or near the Northern San Juan Region are Anasazi sites at:

  • Arches National Park, near Moab, Utah
  • Canyonlands National Park, near Moab, Utah
  • Cedar Mesa Area, near Blanding, Utah
  • Chimney Rock Archaeological Area, near Chimney Rock, Colorado
  • Dominguez and Escalante Pueblos, at the BLM Anasazi Heritage Center near Dolores, Colorado
  • Edge of the Cedars State Park, near Blanding, Utah
  • Grand Gulch Primitive Area, near Blanding, Utah
  • Hovenweep National Monument, near Blanding, Utah
  • Lowry Pueblo Ruins, near Pleasant View, Colorado
  • Mesa Verde National Park, near Cortez, Colorado
  • Natural Bridges National Monument, near Blanding, Utah
  • Newspaper Rock State Monument, near Monticello, Utah
  • Three Kiva Pueblo, near Moab, Utah
  • Ute Mountain Tribal Park, near Cortez, Colorado
  • Yellow Jacket Pueblo Ruins, near Pleasantville, Colorado
  • Yucca House National Monument, near Cortez, Colorado

Kayenta Region
Largest of the Anasazi regions, Kayenta spreads across northern Arizona into southern Utah and northwestern Colorado. Some researchers identify the western part of the Kayenta Region as the Virgin Kayenta. The Virgin subregion stretches from the midpoint on the Utah-Arizona border west to a point about 40 or 50 miles into Nevada. Bounded by the Grand Canyon on the south, the area is named for the Virgin River, which originates in southwestern Utah and joins the Colorado River in Nevada. (See the Virgin Kayenta Region Map and the Kayenta Region Map).

Included in or near the Kayenta Region are Anasazi sites at:

  • Canyon De Chelly National Monument, near Grants, New Mexico
  • Capitol Reef National Park, near Torrey, Utah
  • Glen Canyon National Recreation Area, near Ticaboo, Utah
  • Holol’ovi Ruins State Park, near Winslow, Arizona
  • Navajo National Monument (including Betatakin, Keet Seel and Inscription House), near Kayenta, Arizona
  • Petrified Forest National Park, near Holbrook, Arizona

Cíbola Region
Straddling the Arizona-Utah state border at a point in line with Winslow, Arizona, on the west and Albuquerque, New Mexico, on the east, Cíbola is by far the smallest of the Anasazi regions. Centered on the existing Zuni Indian Reservation, it includes El Morro National Monument, which contains the remains of Anasazi culture. (See the Cíbola Region Map).

Included in the Cíbola Region are:

  • El Morro National Monument and Inscription Rock, east of Zuni, New Mexico
  • Ruins in and around the Zuni Pueblo and Indian Reservation, including Hawikuh, Halona (now Zuni) and Heshotauthla

Río Grande Region
Seventy to eighty miles wide and straddling the river for which it is named, the Río Grande Region lies entirely in New Mexico. It reaches from a point about 25 miles south of the Colorado border to a point about 50 miles south of Albuquerque. (See the Río Grande Region Map) With the exception of Hopi, Zuni, Acoma and Laguna, it encompasses the majority of the present day homes of Anasazi descendants, including the 14 Río Grande pueblos.

Though ancient Southwestern peoples occupied the region for millennia, most of the major Anasazi sites in this region are newer than those in other regions. Among the major sites are:


Chacoan Roads

Jackson stairway

One of the most remarkable aspects of Chaco Culture, at least from a modern perspective, is the extensive system of finely engineered roads both within the canyon and extending out a considerable distance to the outlying sites throughout the San Juan Basin and beyond. These roads are remarkably side, straight, and carefully constructed. The ones inside the canyon average about 15 feet in width, while the ones going out toward the outliers tend to be about twice that wide.

Perhaps the most significant aspect of the Chacoan roads is their straightness. The roads are generally aligned very precisely, and continue for considerable distances with the same alignment without curving or adapting to the landscape as modern roads and trails usually do. When they do change direction, it tends to be with sharp, angled turns rather than gentle curves. When a road comes to a mesa or cliff face, rather than curving or turning it will often go straight up with stairs carved into the rock and continue on top with its original alignment. The most spectacular example of this in Chaco Canyon is the Jackson Stairway above Chetro Ketl, which can be seen (though not climbed!) on the Pueblo Alto Trail. Other stairways can be seen behind Hungo Pavi and east of Casa Rinconada. On more gentle slopes there are sometimes stairways with steps constructed of masonry rather than carved into the rock. One of these masonry stairways can be seen on the Pueblo Alto Trail. Occasionally, the people constructed massive earthen and masonry ramps to conduct people to the tops of cliffs. One example (near Chetro Ketl) can be viewed from the Pueblo Alto Trail.

The roads are generally not visible on the ground and have been identified mainly through aerial photography. There are some places along the Pueblo Alto Trail where identified road segments have been indicated with signs.

Although many road segments have been identified from aerial photographs and confirmed on the ground, only a few of these segments have been found to connect to each other to form roads that run continuously for significant distances. The best documented examples of long roads are the Great North Road, which starts just east of Pueblo Alto and runs north to Kutz Canyon, where it stops rather abruptly at the canyon edge, and the South Road, which leaves the canyon at South Gap and runs toward (though not quite to) the outlying communities in the Red Mesa Valley to the south. The other road alignments consist of discontinuous segments. Some archaeologists believe that these originally were connected by other road segments, which have since eroded away, to form continuous roads from Chaco Canyon to outlying communities in various parts of the San Juan Basin. Others argue that the road segments did not connect to form roads, and were more symbolic than practical.

Many of the road segments associated with outlying great houses do not seem to run continuously to Chaco Canyon or anywhere else. Instead they start at the great house and run a short distance from it, often in the direction of notable landscape features or other great houses. This suggests that at least at these outliers many road segments were intended to be symbolic connections to places of importance rather than everyday means of transportation. In fact, some archaeologists argue that all of the roads were more symbolic than practical, and that they may have been primarily religious in function. One of the pieces of evidence offered for this view is the fact that some of the modern pueblos, particularly Zuni and Acoma, have sacred trails that they use in ritual pilgrimages to important ceremonial locations such as Zuni Salt Lake. Though these trails are nowhere near as formal or elaborate as the Chacoan roads, there are some striking similarities, and in fact some of the modern trails use surviving prehistoric road segments in some places. Since these pueblos have very strong traditions tying them to Chaco Canyon, their use of trails is a key consideration in evaluating the functions of Chacoan roads. Another piece of evidence for a ceremonial function is the size of the roads. In a society that had neither pack animals nor wheeled vehicles it is unclear what, if any, practical need could have required roads thirty feet wide. The enormous amount of labor invested in the construction of the roads at a scale well beyond practical need suggests a higher purpose than mere transportation.

Despite the strong arguments for a primarily ritual function, many archaeologists do still argue that there were at least some practical functions for the roads. Experiments have shown that walking on one of the surviving road segments requires considerably less energy than walking the same distance on the unmodified terrain next to the road, suggesting that even if the primary purpose of the roads was religious they would certainly have been useful for transportation as well. Another possible function for the roads, in addition to personal transportation, is transportation of goods. An astonishing volume and variety of material was imported to Chaco Canyon, including approximately 200,000 wooden beams used in the construction of the great houses. These beams, often whole trunks of ponderosa pine, had to be brought in from considerable distances, mostly from the Chuska Mountains and Mount Taylor. Since walking on the roads is easier than walking off of them, they would have been quite useful in carrying such heavy loads such great distances, even if this was not their primary purpose.

Whether the Chacoan roads were ritual or practical in purpose and use, they are certainly impressive, and they stand as clear evidence of the enormous amount of thought and effort that went into the Chaco system.

Chacoan roads running north from Pueblo Alto.

Ver el vídeo: La GUERRA del CHACO en 11 minutos : La más importante del siglo XX en AMÉRICA