Francisco Franco - biografía, hechos y muerte

Francisco Franco - biografía, hechos y muerte

El general y dictador Francisco Franco (1892-1975) gobernó España desde 1939 hasta su muerte. Subió al poder durante la sangrienta Guerra Civil española cuando, con la ayuda de la Alemania nazi y la Italia fascista, sus fuerzas nacionalistas derrocaron a la Segunda República elegida democráticamente. Adoptando el título de "El Caudillo" (El líder), Franco persiguió a los opositores políticos, reprimió la cultura y el idioma de las regiones vasca y catalana de España, censuró a los medios de comunicación y ejerció un control absoluto sobre el país. Algunas de estas restricciones disminuyeron gradualmente a medida que Franco envejecía y, tras su muerte, el país pasó a la democracia.

Franco: los primeros años

Francisco Franco y Bahamonde nació el 4 de diciembre de 1892 en El Ferrol, un pequeño pueblo costero en el extremo noroeste de España. Hasta los 12 años, Franco asistió a una escuela privada dirigida por un sacerdote católico. Luego ingresó a una escuela secundaria naval con el objetivo de seguir a su padre y abuelo en una carrera militar basada en el mar. En 1907, sin embargo, el gobierno español con problemas de liquidez suspendió temporalmente la admisión de cadetes en la Academia Naval. Como resultado, Franco se inscribió en la Academia de Infantería de Toledo, graduándose tres años después con calificaciones por debajo del promedio.

Después de un breve destino en El Ferrol, Franco se ofreció como voluntario para luchar contra una insurgencia en el Marruecos controlado por España. Llegó a principios de 1912 y permaneció allí prácticamente sin descanso hasta 1926. En el camino, sobrevivió a una herida de bala en el abdomen, recibió varios ascensos y premios por méritos y se tomó un tiempo para casarse con Carmen Polo y Martínez Valdés, con quien tendría una hija. A los 33 años Franco se convirtió en el general más joven de toda Europa. Luego fue elegido para dirigir la recién formada Academia General Militar en Zaragoza.

Franco y la Segunda República

Una dictadura militar abrazada por el rey Alfonso XIII gobernó España de 1923 a 1930, pero las elecciones municipales celebradas en abril de 1931 depusieron al rey y dieron paso a la denominada Segunda República. Tras las elecciones, los candidatos republicanos ganadores aprobaron medidas que redujeron el poder y la influencia de los militares, la Iglesia católica, las élites propietarias y otros intereses arraigados. Franco, conocido autoritario de derecha, fue reprendido por criticar las acciones de los responsables y enviado a un puesto apartado cerca de El Ferrol. Además, su Academia Militar General fue clausurada.

Sin embargo, Franco volvió a gozar de la buena voluntad del gobierno en 1933, cuando una coalición de centro-derecha ganó las elecciones. Al año siguiente, desplegó tropas de Marruecos a Asturias en el norte de España para reprimir una revuelta de izquierda, una acción que dejó unos 4.000 muertos y decenas de miles de encarcelados. Mientras tanto, la violencia callejera, los asesinatos políticos y el desorden general aumentaban tanto en la derecha como en la izquierda. En 1935 Franco se convirtió en jefe del estado mayor del ejército. Cuando una coalición de izquierda ganó la siguiente ronda de elecciones en febrero de 1936, él y otros líderes militares comenzaron a discutir un golpe.

Franco y la Guerra Civil Española

Desterrado a un puesto remoto en las Islas Canarias, Franco inicialmente dudó en su apoyo a la conspiración militar. Sin embargo, se comprometió plenamente tras el asesinato por parte de la policía del monárquico radical José Calvo Sotelo. El 18 de julio de 1936, los oficiales militares lanzaron un levantamiento de múltiples frentes que los puso en control de la mayor parte de la mitad occidental del país. El papel de Franco fue volar a Marruecos y comenzar a transportar tropas al continente. También hizo contactos con la Alemania nazi y la Italia fascista, obteniendo armas y otra asistencia que continuaría durante la duración de lo que se conoció como la Guerra Civil Española (1936-39).

A los pocos meses, Franco fue nombrado jefe del gobierno nacionalista rebelde y comandante en jefe (generalísimo) de las fuerzas armadas. Unificó una base de apoyo asegurando el respaldo de la Iglesia Católica, combinando los partidos políticos fascistas y monárquicos y disolviendo todos los demás partidos políticos. Mientras tanto, en el camino hacia el norte, sus hombres —que incluían grupos de milicias fascistas— ametrallaron a cientos o quizás miles de republicanos en la ciudad de Badajoz. Los nacionalistas ejecutarían a decenas de miles más de prisioneros políticos más adelante en los combates. Los republicanos divididos internamente, que asesinaron a su propia parte de oponentes políticos, no pudieron detener el lento avance nacionalista a pesar del apoyo de la Unión Soviética y las Brigadas Internacionales. Los bombardeos alemanes e italianos ayudaron a los nacionalistas a conquistar tierras vascas y Asturias en 1937. Barcelona, ​​el corazón de la resistencia republicana, cayó en enero de 1939 y Madrid se rindió en marzo, poniendo fin al conflicto.

La vida bajo Franco

Muchas figuras republicanas huyeron del país a raíz de la guerra civil y se establecieron tribunales militares para juzgar a los que se quedaron. Estos tribunales enviaron a la muerte a miles de españoles más, y el propio Franco admitió a mediados de la década de 1940 que tenía 26.000 presos políticos bajo llave. El régimen de Franco también esencialmente hizo del catolicismo la única religión tolerada, prohibió el catalán y el vasco fuera del hogar, prohibió los nombres en catalán y vasco para los recién nacidos, prohibió los sindicatos, promovió políticas de autosuficiencia económica y creó una vasta red de policía secreta para espiar. los ciudadanos.

Aunque simpatizaba con las potencias del Eje, Franco se mantuvo en gran medida al margen de la Segunda Guerra Mundial (1939-45), pero envió a casi 50.000 voluntarios para luchar junto a los alemanes en el frente soviético. Franco también abrió sus puertos a los submarinos alemanes e invadió la ciudad de Tánger, administrada internacionalmente, en Marruecos. Después de la guerra, España enfrentó un aislamiento diplomático y económico, pero eso comenzó a descongelarse a medida que la Guerra Fría se calentaba. En 1953 España permitió a Estados Unidos construir tres bases aéreas y una base naval en su suelo a cambio de ayuda militar y económica.

A medida que Franco envejeció, evitó cada vez más los asuntos políticos cotidianos y prefirió cazar y pescar. Al mismo tiempo, los controles policiales y la censura de prensa comenzaron a relajarse, las huelgas y protestas se hicieron más comunes, se introdujeron algunas reformas de libre mercado, el turismo aumentó y Marruecos obtuvo su independencia. Franco murió el 20 de noviembre de 1975, tras sufrir una serie de infartos. En su funeral, muchos dolientes levantaron el brazo en un saludo fascista.

La vida después de Franco

En 1947 Franco había declarado que un rey lo sucedería, y en 1969 eligió al príncipe Juan Carlos, nieto del rey Alfonso XIII, para el papel. Aunque Juan Carlos había pasado mucho tiempo junto a Franco y apoyó públicamente al régimen, presionó para que se produjeran cambios inmediatamente después de tomar el trono, incluida la legalización de los partidos políticos. Las primeras elecciones posfranquistas se celebraron en junio de 1977 y, a excepción de un intento de golpe de Estado de 18 horas en 1981, España se ha mantenido democrática desde entonces.


Francisco Franco - Biografía, hechos y muerte - HISTORIA

Biografía / Estudios europeos / Historia

Franco
Una biografía personal y política
Stanley G. Payne y Jesús Palacios

Los mejores libros para el público en general, seleccionados por la Asociación Estadounidense de Bibliotecarios Escolares
Mejor libro para público en general, seleccionado por los revisores de la biblioteca pública

"Un retrato íntimo del hombre Franco, que provocó un debate vivo y necesario sobre la naturaleza del régimen del dictador".
& mdashJulius Ruiz, autor de Justicia de Franco

El general Francisco Franco gobernó España durante casi cuarenta años, como uno de los líderes más poderosos y controvertidos en la larga historia de esa nación. Ha sido objeto de numerosas biografías, varias de ellas de más de mil páginas, pero todas las obras precedentes han tendido a un extremo de interpretación o al otro. Esta es la primera biografía académica completa de Franco en inglés que es objetiva y equilibrada en su cobertura, y trata los tres aspectos principales de su vida: personal, militar y político. Los coautores, ambos historiadores de renombre de España, presentan un relato profundamente investigado que ha hecho un amplio uso del Archivo Franco (inaccesible durante mucho tiempo para los historiadores). También han realizado entrevistas en profundidad con su única hija para explicar mejor sus antecedentes familiares, vida personal y entorno marital, así como su carrera militar y política.

Franco: una biografía personal y política describe su vida temprana, explica su carrera y su ascenso a la prominencia como oficial del ejército que se convirtió en el general de brigada de entreguerras más joven de Europa en 1926, y luego analiza su papel en los asuntos de la convulsa Segunda República Española (1931 & # 821136). Stanley G. Payne y Jesús Palacios examinan en detalle cómo Franco se convirtió en dictador y cómo su liderazgo llevó a la victoria en la Guerra Civil española que consolidó su régimen. También exploran el papel de Franco en la gran represión que acompañó a la Guerra Civil, que resultó en decenas de miles de ejecuciones, y examinan detalladamente su controvertido papel en la Segunda Guerra Mundial. Esta biografía magistral destaca las metamorfosis y adaptaciones de Franco para retener el poder a medida que la política, la cultura y la economía cambiaron en las cuatro décadas de su dictadura.

Stanley G. Payne (derecha) es profesor emérito de Historia de Hilldale – Jaume Vicens Vives en la Universidad de Wisconsin & # 8211Madison y autor de muchos libros, entre ellos Una historia del fascismo, 1914 & # 82111945 El régimen de Franco, 1936 & # 82111975 y España: una historia única.

Jesús Palacios (izquierda) es un destacado historiador, periodista de investigación y profesor adjunto de la Universidad de Madrid.

"Franco es esa cosa terrible," compleja. Frustrará el deseo de lo blanco y negro. . . . La nueva biografía de Stanley G. Payne y Jesús Palacios te dirá qué pensar de Franco. Aún mejor, te dirá cómo pensar en él. Es un gran regalo para un lector interesado ".
& mdashRevisión nacional

“Esta biografía muy legible y sumamente reveladora sitúa a Franco no solo en su contexto español, sino también en el contexto global de las dictaduras del siglo XX”.
& mdashMichael Seidman, Wall Street Journal

“Combina magistralmente la investigación sobre la vida y el régimen de Franco con fuentes nuevas y únicas, incluidos los documentos privados de Franco y entrevistas con la única hija de Franco. Atraerá a un gran número de lectores, incluidos todos los interesados ​​en la historia de la España del siglo XX, la guerra civil española y el régimen de Franco ”.
& mdashJoan Maria Thomàs, Universidad Rovira-Virgili, España

“Francisco Franco es el único gran dictador del siglo XX que muere pacíficamente en su cama & # 8212 después de casi cuatro décadas en el poder. Su régimen era brutal, despreciable y en muchos aspectos ineficaz, sin embargo, no se unió a las potencias del Eje en la Segunda Guerra Mundial y fue un tipo de transición entre las dictaduras militares tradicionales y los regímenes totalitarios más recientes. Este libro, impecablemente basado en las fuentes disponibles y mostrando un juicio sobrio, bien podría ser el trabajo definitivo sobre el tema ”.
& mdashWalter Laqueur, autor de Fascismo: pasado, presente, futuro

“Esta convincente biografía de Francisco Franco sitúa al Caudillo en su contexto español y global. Cubre todos los aspectos de la vida de Franco & # 8212 desde el nacimiento hasta la muerte, desde lo político hasta lo personal & # 8212 mostrando una comprensión juiciosa y crítica de esta figura tan controvertida ".
& mdashMichael Seidman, autor de La contrarrevolución victoriosa: el esfuerzo nacionalista en la Guerra Civil española

“Por fin se nos presenta una biografía genuinamente objetiva, equilibrada y, sobre todo, desapasionada, escrita por dos eruditos distinguidos y de gran experiencia. Las conclusiones frías y mesuradas del libro & # 8212 siempre presentadas con lucidez & # 8212 reflejan casi asombrosamente el enfoque meticulosamente pragmático del propio sujeto a las innumerables cuestiones militares y políticas a las que se enfrentó su carrera. Franco ha pasado de ser un paria de la política mundial del siglo XX y se ha convertido en uno de los mejores en términos de atención académica seria ”.
& mdashRobert Stradling, autor de Tus hijos serán los próximos: bombardeos y propaganda en la Guerra Civil española

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España
Una historia única
Stanley G. Payne

¡Nuevo en rústica!
Diciembre de 2018
LC: 2014007458 DP
632 págs.6 x 9
38 fotografías b / n


Francisco Franco Bahamonde

Francisco Paulino Hermenegildo Te & oacutedulo Franco y Bahamonde Salgado Pardo, abreviado Francisco Franco Bahamonde y a veces conocido como General & iacutesimo Francisco Franco, fue jefe de Estado de España desde 1939 hasta su muerte en 1975. Conocido como & quot El Caudillo de España & ntildea & quot (& quot; el líder & quot), presidió el gobierno dictatorial autoritario fascista del Estado español tras la victoria en la Guerra Civil Española.

Vida temprana

Nacido en Ferrol (oficialmente conocido como El Ferrol del Caudillo de 1938 a 1982), España, el 4 de diciembre de 1892, los primeros años de vida de Franco estuvieron marcados por la borrachera y el mujeriego de su padre que contrastaban con la devoción sobreprotectora de su devota madre. Su primera ambición era seguir la tradición familiar y unirse a la marina, pero los recortes resultantes de la humillante derrota de España en la Guerra Hispanoamericana de 1898 redujeron las posiciones disponibles y Franco se alistó en el ejército. Su hermano Ram & Oacuten Franco fue un aviador pionero.

Después de graduarse en la Academia de Infantería de Toledo, pasó dos años en una guarnición tranquila en la España continental, pero obtuvo un puesto en Marruecos a la primera oportunidad. Los esfuerzos españoles por ocupar físicamente su nuevo protectorado africano proporcionaron la única oportunidad de participar en el combate y, por lo tanto, de obtener un ascenso por mérito. En la práctica, esto significaba sobrevivir a acciones en las que se sufrieron grandes pérdidas, los oficiales obtendrían la caja o la faja (un ataúd o una banda de general).

Franco pronto ganó reputación como un oficial meticuloso y valiente y se unió a las tropas coloniales regulares recién formadas para mejorar sus posibilidades de avance rápido.

A los 23 años, resultó gravemente herido en una escaramuza en El Biutz y aunque se le escapó el máximo galardón español a la galantería, la codiciada Cruz Laureada de San Fernando, se convirtió en el mayor más joven del ejército español y regresó a tierra firme donde conoció a Jos & eacute Mill & aacuten Astray, un oficial histriónico pero carismático que pronto fundaría la Legi & Oacuten Extranjera, de manera similar a la Legión Extranjera Francesa. Franco se convirtió en el segundo al mando de Legi & Oacuten.

En el verano de 1921, el sobredimensionado ejército español sufrió una aplastante derrota en Annual a manos de las tribus Riff lideradas por los hermanos Abd el-Krim. Los Legi & oacuten salvaron simbólicamente, si no materialmente, el enclave español de Melilla después de una agotadora marcha forzada de tres días encabezada por Franco.

Ascender al poder

Ascendido a coronel, Franco encabezó la primera oleada de tropas en tierra en Alhucemas. Este desembarco, en el corazón de la tribu de Abd el-Krim, combinado con la invasión francesa desde el sur, marcó el principio del fin de la breve República del Riff.

Convertido en el general más joven de cualquier ejército europeo en 1926, Franco fue nombrado director de la recién creada Academia Militar Conjunta en Zaragoza, donde los cadetes aprendieron las brutales lecciones de la guerra irregular en Marruecos.

Con la caída de la monarquía en 1931, Franco mantuvo inicialmente una actitud ambivalente hacia la nueva República, sin querer comprometer su carrera con una oposición abierta. Incluso se tragó el trago amargo del cierre de su querida Academia Militar y los posteriores envíos a La Coruña y Baleares, cuyo principal objetivo era mantenerlo a distancia de otros elementos potencialmente desleales.

El fracaso de la República para satisfacer gran parte de la expectativa popular que había creado y la fragmentación de los partidos de izquierda permitió que un gobierno de derecha fuerte ganara el poder en 1933. Cuando los mineros de Asturias iniciaron una rebelión a gran escala un año después, fue Franco quien aseguró que se enviaran tropas coloniales para aplastar el levantamiento. Emplearon las mismas tácticas despiadadas que se habían utilizado contra los miembros de las tribus en Marruecos. Habiendo así 'salvado' a España de nuevo, Franco obtuvo el puesto más alto en el ejército y jefe del estado mayor general.

Habiendo aprendido la lección, los partidos de izquierda y republicano presentaron un frente común en las tensas elecciones de la primavera de 1936 y obtuvieron una estrecha victoria. Esta vez, Franco fue destinado a Canarias.

Él, de hecho, no había estado conspirando activamente para derrocar a la República, pero cuando llegó el golpe, voló a Marruecos para tomar el mando del ejército colonial (incluidos los Legi & oacuten y los Regulares) que se había rebelado y rápidamente tomó el control de los españoles. Protectorado.

El golpe fracasó en muchas de las grandes ciudades y la situación degeneró rápidamente en la Guerra Civil Española. Durante la guerra, a fines de septiembre de 1936, se convirtió en general y iacutesimo del ejército nacionalista, con rango de teniente general y luego, el 1 de octubre de 1936, fue elegido Jefe del Estado. También logró fusionar la Falange ideológicamente incompatible ("falange", un partido político español de extrema derecha con estrechas conexiones con Hitler y Mussolini) y los partidos carlistas bajo su gobierno. Su ejército fue apoyado por tropas de la Alemania nazi (Legión Cóndor) y de la Italia fascista (Corpo Truppe Volontari). El Portugal de Salazar también ayudó abiertamente a los nacionalistas desde el principio. La guerra terminó oficialmente el 1 de abril de 1939, poco después de la conquista de Madrid, aunque la resistencia guerrillera a Franco continuó hasta finales de la década de 1940. Franco continuó gobernando como dictador de España hasta su muerte en 1975.

Dictadura

España estaba amargamente dividida y arruinada económicamente como resultado de la guerra civil y el gobierno de Franco promovió activamente esta división entre "vencedores" y "vencidos", mientras que su incompetencia hizo poco por mejorar la situación económica. En septiembre de 1939 estalló la Segunda Guerra Mundial en Europa, y aunque Adolf Hitler se reunió con Franco en Hendaya, Francia (23 de octubre de 1940), para discutir la entrada española del lado del Eje, las demandas de Franco (Gibraltar, Norte de África francés, etc. ) resultó demasiado y no se llegó a ningún acuerdo (Hitler comentó que preferiría "que le arrancaran dos o tres dientes" antes de intentar negociar de nuevo la entrada de Franco en la guerra). También contribuyó al desacuerdo un desacuerdo en curso sobre los derechos mineros alemanes en España. Algunos historiadores sostienen que Franco hizo demandas a las que sabía que Hitler no accedería para mantenerse al margen de la guerra. Sin embargo, otros argumentan que simplemente no tenía nada que ofrecer a los alemanes victoriosos. España adoptó una no beligerancia a favor del Eje hasta que volvió a la completa neutralidad en 1943, cuando la marea de la guerra se había vuelto decisiva contra Alemania. Franco envió tropas (Divisi & oacuten Azul, o & quot; División Azul & quot) para luchar en el Frente Oriental contra la Unión Soviética. Eran "voluntarios", algunos eran cruzados contra el comunismo y otros iban solo por el sueldo o para eliminar antiguos vínculos con la República. Franco también ofreció facilidades a los barcos alemanes.

Con el final de la Segunda Guerra Mundial, Franco y España se vieron obligados a sufrir las consecuencias económicas del aislamiento que le impusieron naciones como Reino Unido y Estados Unidos. Esta situación terminó en parte cuando, debido a la ubicación estratégica de España ante las tensiones de la Guerra Fría, Estados Unidos entró en una alianza comercial y militar con España. Esta alianza histórica comenzó con la visita del presidente estadounidense Eisenhower en 1953. Esto lanzó el llamado "Milagro español", que convirtió a España de la autarquía al capitalismo. España fue admitida en las Naciones Unidas en 1955. A pesar de esta apertura, Franco casi nunca abandonó España una vez en el poder.

En 1947, Franco proclamó a España una monarquía, pero irónicamente no designó a un monarca. En 1969, designó al Príncipe Juan Carlos de Borb & Oacuten con el nuevo título de Príncipe de España como su sucesor. Esto fue una sorpresa para el pretendiente carlista al trono, así como para el padre de Juan Carlos, Don Juan, el conde de Barcelona, ​​que técnicamente tenía un derecho superior al trono. En 1973 Franco había renunciado a la función de Primer Ministro (Presidente del Gobierno), quedando solo como jefe del país y como comandante en jefe de las fuerzas militares.

Al carecer de una ideología fuerte, Franco inicialmente buscó el apoyo del nacionalsindicalismo (nacionalsindicalismo) y de la Iglesia católica (nacionalcatolicismo). Su partido único gobernante de coalición, el Movimiento Nacional, era tan heterogéneo que apenas calificaba como partido, y ciertamente no como un monolito ideológico como el Fascio di Combattimento (Partido Fascista) y el Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei (Partido Nazi). Su Estado español era principalmente un régimen de derecha conservador, incluso tradicionalista, con énfasis en el orden y la estabilidad, más que en una visión política definida.

Aunque era monárquico, Franco no tenía ningún deseo particular de tener un rey. Como tal, dejó el trono vacante, con él mismo como rey no coronado de facto. Vestía el uniforme de capitán general (rango tradicionalmente reservado para el rey), residía en el Palacio de Pardo, se apropiaba del privilegio real de caminar bajo un dosel y su retrato aparecía en la mayoría de las monedas españolas. De hecho, aunque sus títulos formales eran Jefe del Estado (Jefe de Estado) y General & iacutesimo de los Ej & eacutercitos Espa & ntildeoles (Máximo General de las Fuerzas Armadas Españolas), su título personal era por la gracia de Dios, Caudillo de Españatildea y de la Cruzada, o "por la gracia de Dios, Caudillo de España y de la Cruzada" ("por la gracia de Dios" es una frase técnica y legal que indica dignidad soberana, y sólo la usan los monarcas).

Durante su gobierno, los sindicatos no gubernamentales y todos los opositores políticos (de todo el espectro, desde organizaciones comunistas y anarquistas hasta demócratas liberales y nacionalistas, especialmente nacionalistas vascos y catalanes), fueron reprimidos. En todos los pueblos había una presencia constante de la Guardia Civil, una fuerza policial militar, que patrullaba por parejas con metralletas y que funcionaba como su principal medio de control. Una conspiración de la masonería era una obsesión constante para él. En la imaginación popular, a menudo se le recuerda como en las imágenes en blanco y negro de los noticieros No-Do, inaugurando un embalse, de ahí su apodo Paco Ranas (Paco - una forma familiar de Francisco - & quot la rana & quot), o capturando enormes peces del Azor. yate durante sus vacaciones.

La tumba de Franco se encuentra en Santa Cruz del Valle de los Ca & iacutedos. Cita famosa: "Nuestro régimen se basa en bayonetas y sangre, no en elecciones hipócritas".

Murió el 20 de noviembre de 1975, en la misma fecha que José Antonio Primo de Rivera, fundador de la Falange. Se sospecha que a los médicos se les ordenó mantenerlo con vida apenas por medios artificiales hasta esa fecha simbólica. Franco está enterrado en Santa Cruz del Valle de los Ca & iacutedos, un sitio que había construido como la tumba del Ausente. Cuando murió, supuestamente era imposible comprar una sola botella de champán en España, ya que se había agotado. Su sucesor fue el actual monarca español, Juan Carlos.

Desde su muerte, se han cambiado casi todos los lugares que llevan su nombre (la mayoría de las ciudades españolas tenían una calle del General & iacutesimo).


El régimen franquista

Las fuerzas de Franco & rsquos llevaron a cabo represalias en todo el país contra los republicanos derrotados. Al menos treinta mil fueron ejecutados y miles más murieron en prisión y campos de trabajo. Medio millón de republicanos huyeron a Francia tras el final de la guerra. Posteriormente, la Francia de Vichy reunió a miles de estos refugiados y los entregó al régimen de Franco. Franco no se unió a sus aliados fascistas durante la Segunda Guerra Mundial, ya que Alemania rechazó las demandas españolas de África del Norte francesa y el suministro de alimentos y armas durante la guerra. Franco permitió que los barcos italianos y alemanes atracaran en España durante los primeros años de la guerra y envió una unidad de voluntarios para ayudar en la invasión del Eje a la Unión Soviética. El gobierno de Franco & rsquos se definió por su fuerte apoyo a los ideales católicos conservadores.

Franco apoyó a los tecnócratas en asuntos económicos. España quedó devastada y aislada por la Guerra Civil y su neutralidad en la Segunda Guerra Mundial. La Guerra Fría llevó a España a la esfera de influencia estadounidense y su economía comenzó a recuperarse lentamente. Franco también tomó medidas enérgicas contra la autonomía de las regiones de España y rsquos. Se prohibieron el euskera, el catalán y otras lenguas regionales. Fue en la región vasca de donde provino gran parte de la resistencia a Franco. Euskadi Ta Askatasuna inició su campaña de guerrilla en 1959 contra su gobierno. Franco restauró la monarquía en 1969 cuando nombró a Juan Carlos de Borbón como Príncipe y heredero aparente al trono de España. Franco abandonó el cargo de primer ministro en 1973 y ETA asesinó a su sucesor. Con su salud deteriorada, Franco nombró a Juan Carlos jefe de estado en 1974 y luego murió en 1975.


El impacto duradero de Francisco Franco

Esta semana tenemos un artículo escrito por el bloguero invitado Stanley G. Payne, coautor del libro Franco: Una biografía personal y política.

Los movimientos revolucionarios que provocaron la Guerra Civil española en 1936 crearon la única revolución colectivista de masas violenta de Europa Occidental en el siglo XX, pero el vencedor de esta contienda fue Francisco Franco, el líder contrarrevolucionario más exitoso de la época. Continuó creando la primera dictadura estable en la historia de España, sobreviviendo a la Segunda Guerra Mundial y permaneciendo en el poder hasta que murió de causas naturales en 1975, después de haber derrotado a todos durante casi cuatro décadas. En el proceso impulsó la modernización socioeconómica definitiva de su país y creó instituciones que luego de su muerte permitieron una transición pacífica a la monarquía constitucional democrática, liderada por franquistas liberales, aunque este resultado final no era su intención.

Franco fue la figura individual más poderosa en los más de dos milenios de historia española, porque ningún rey bajo las instituciones tradicionales disfrutó de los recursos de un dictador organizado del siglo XX. Ha sido tanto el personaje más elogiado como el más vituperado y vituperado en los anales de España.

Durante el siglo XXI, el país ha comenzado a fragmentarse. La izquierda española, desprovista de ideas o de un nuevo programa coherente, ha repudiado parcialmente la democracia próspera y ampliamente descentralizada de 1977-2018, alegando que estuvo teñida por la dictadura de Franco, aunque puso fin a esta última. El “antifranquismo” se ha convertido en un estandarte central que acredita a un dictador que desapareció hace más de cuatro décadas con el poder de dominar los asuntos españoles desde más allá de la tumba. En España más que en cualquier otro lugar, las polémicas sobre la historia reciente forman una parte importante de la controversia política actual.

Aunque la mayoría de los españoles del siglo XXI no apoyan las fantasías de la llamada “memoria histórica”, que no es ni historia ni memoria, el desconocimiento de la historia está tan extendido en su país como en cualquier otra tierra occidental. Estas circunstancias plantean nuevamente la cuestión de quién fue exactamente Francisco Franco y cuál fue exactamente su historial histórico. La literatura sobre él es enorme, mayor que la de cualquier otro en la historia de España, pero está fuertemente dividida entre encomia y denuncia.

La presente biografía busca abrir una nueva investigación más equilibrada y objetiva, o al menos menos sujeta a la influencia de las polémicas que sus predecesoras, basada en una amplia base de fuentes primarias y secundarias clave. Trata los aspectos marcadamente contrastantes del régimen de Franco, desde la rigurosa represión de la época de la Guerra Civil hasta los logros positivos de años posteriores. Mientras investiga todos los aspectos principales de la carrera de Franco a lo largo de cuatro décadas, también busca ofrecer un retrato personal del dictador, desde su carrera temprana como oficial de infantería adolescente a través de su matrimonio y vida familiar hasta su eventual desaparición en la más pública. (y una de las muertes naturales más prolongadas de los tiempos modernos.

Puede ser que ningún otro país occidental haya cambiado más durante una vida que España durante los ochenta y tres años de Franco, y muchos de estos cambios estuvieron estrechamente relacionados con su propia biografía. El libro lidia con este largo proceso de cambio y con las numerosas mutaciones del propio gobierno de Franco, a medida que su régimen evolucionó de una política de semifascismo al corporativismo católico y al autoritarismo burocrático modernizador, de socio del Tercer Reich a un importante aliado del Estados Unidos. Busca profundizar en la comprensión de una personalidad histórica clave, y también de la dinámica evolución de España durante el siglo XX.

Stanley G. Payne (derecha) es el profesor emérito de historia de Hilldale – Jaume Vicens Vives en la Universidad de Wisconsin – Madison y autor de muchos libros, entre ellos Una historia del fascismo, 1914-1945 El régimen de Franco, 1936-1975 y España: una historia única.
Jesús Palacios (izquierda) es un destacado historiador, periodista de investigación y profesor adjunto de la Universidad de Madrid.


Españoles indignados por la favorable biografía de Franco

La Real Academia de la Historia de España ha desatado un escándalo después de publicar un diccionario de biografía nacional financiado con fondos públicos que incluye una descripción con admiración del personaje más sangriento del país en el siglo XX, el general Francisco Franco.

Después de 12 años de trabajo y más de € 6,5 millones (£ 5,7 millones) en dinero de los contribuyentes, los primeros volúmenes de la enciclopedia se dieron a conocer la semana pasada solo para que los lectores descubrieran que la biografía del dictador había sido escrita por el profesor Luis Suárez, un 86 Apologista franquista de un año que es más conocido como medievalista.

La entrada describe cómo Franco "se hizo famoso por la fría valentía que mostró en el campo" cuando era un joven oficial en África, y continúa diciendo que sus brutales años en el poder lo vieron "establecer un régimen que era autoritario, pero no totalitario."

Pero Suárez no mencionó las decenas de miles de personas asesinadas durante la era franquista y se negó a describirlo como un dictador, argumentando que había sido más autoritario que totalitario.

"That is simply recreating the old propaganda in favour of Franco," said Julián Casanova, a historian of 20th-century Spain.

"It is not serious to allow someone like this to write Franco's entry, when there are plenty of specialists on 20th-century Spain who can do it," he said. "It brings our whole profession into disrepute."

Suárez is an acquaintance of the Franco family and a senior figure in the Brotherhood of the Valley of the Fallen. The group, which takes its name from the controversial underground basilica where the dictator was buried in 1975, is actively opposed to the so-called "historical memory" movement in Spain, which has recently been searching for, and digging up, the mass graves of the victims of Francoist death squads.

For many years, Suárez was one of the few historians allowed by Franco's family to study the personal papers of the man most Spaniards recognise as having been the country's dictator for 36 years from 1939. In 2005, Suárez, after a career spent studying the 15th and 16th centuries, published a biography of the dictator.

"This is an objective study, with no value judgments," he told Spain's EFE news agency.

He claimed the term "dictator" was not used during Franco's lifetime. "An historian cannot use it," he said.

The head of the royal historical society, Gonzalo Anes, said it would not censor authors involved in the national biography project. "It is very difficult to achieve absolute objectivity," he said.

But the culture minister in Spain's socialist government, Ángeles González-Sinde, called for the rewriting of those entries in the dictionary which "do not reflect reality" or "are not written with the objectivity required of academic studies".

Joan Saura, a leftwing Catalan deputy in parliament, has presented a motion for the 20 volumes published so far to be withdrawn. He said: "It is a recompilation of Spanish fascist thinking."

The dictionary also includes admiring profiles of former conservative prime minister José María Aznar and his former culture minister, Esperanza Aguirre, who provided the initial funds for the project.


Francisco Franco - Biography, Facts and Death - HISTORY

On August 18, 1936, a 38-year-old Spanish poet named Federico García Lorca was taken from a jail cell in the city of Granada, escorted to a courtyard in the hills outside the city, and executed, along with a teacher and two anarchist bullfighters who had fought in the city’s defense against Francisco Franco‘s rebellion.

His killers were Fascist militiamen whose leaders had long before targeted the poet for murder, for it was clear where his sympathies lay he once said, after all, “I will always be on the side of those who have nothing and who are not even allowed to enjoy the nothing they have in peace.”

His killers, however, apparently believed that he was being killed simply because he was homosexual, and one later bragged of having fired two bullets into the poet “for being queer.”

García Lorca was only beginning to attain widespread fame outside Spain at the time of his death, although he had been well known within the country for a decade, ever since the publication of his Baladas gitanas and plays that included Blood Wedding, all of which spoke to the innermost recesses of the Andalusian soul through the cante jondo, the “deep song.” It may have been that the unreflective Franco disliked the soul-searching capability of García Lorca’s verse certainly he despised gypsies, and so philistine were his tastes and retrograde his views that even Adolf Hitler was moved to remark of Franco’s rebellion, “Had I known the true state of affairs I would not have used our aircraft to return to the Spanish aristocracy and the Catholic Church their medieval rights.”

García Lorca, then, died in 1936, his body rudely buried where he fell. Franco would live another 39 years, after which Spain would slowly emerge from his repressive shadow to become one of the most liberal nations in Europe. During the nearly three-quarters of a century since his death, García Lorca has entered the canon of world poetry, an eternal rebuke to the enemies of liberty who killed him and to all their kind.

He has also become an odd cause of sorts, with a crusading judge named Baltasar Garzón ordering that the body be exhumed for forensic analysis and, presumably, reburial in a grave more suitable to an artist of such renown. There is much speculation about the order, but it stems, it seems, in part from the judge’s wish to excite discussion about the Spanish Civil War, which most people old enough to remember firsthand seem to want to forget and which is ancient history to young Spanish people today.

García Lorca’s family has objected to the exhumation, as Jon Lee Anderson reports in an admirable story for the Neoyorquino (June 22, 2009 abstract here). Noting that thousands of his compatriots were executed in the hills above Granada, Laura García Lorca, a niece of the poet, adds to Anderson’s story the comment, “We feel that the best way to remember all victims of the terrible crimes committed by Franco’s troops is to preserve and protect this burial ground, where Lorca is one victim among many.”

The case is slowly moving forward, with all its complications. Whether it will undo Spain’s long-standing “pact of silence,” as it is known, with respect to the Spanish Civil War and the Franco dictatorship remains to be seen. But many believe that, regardless of the rightness or wrongness of disturbing the bones of the dead, it is a conversation that is long overdue.


Francesco Redi’s Contributions to Science

Redi maintained a lifelong loyalty to the Jesuits, but word reached him of the importance Galileo placed on gathering evidence to support scientific ideas. Galileo’s viewpoint sounded so appropriate that Redi applied it in his own investigations.

Also, while studying medicine in Pisa, Redi learned about the rational experiments carried out by William Harvey. These experiments provided Harvey with the data he needed to correctly describe blood circulation around the body for the first time. Redi was highly impressed by Harvey’s research work.

Scientific Approach to Snakes and their Venom

At the age of 38, in 1664, after making a study of snakes, Redi wrote his first major work: Observations about Vipers.

In Redi’s era, people commonly believed all sorts of nonsense about snakes, such as: snakes enjoy drinking wine it’s deadly to eat the flesh of an animal killed by snake venom snakes produce venom in their gallbladders and eating a snake’s head is an antidote to its venom.

Redi used observations and experiments to disprove these myths.

For the snakes he observed, he established that venom must be injected into the victim’s bloodstream to be deadly. He showed the source of snake venom is two small bladders covering their fangs, which are compressed when the snake bites, squeezing out the venom. And, as Galileo had done in physics, he refuted the biology of Aristotle, who had claimed that snakes are killed by human spittle.

Spontaneous Generation

Aristotle had also promoted the idea that life is generated spontaneously: he said simpler lifeforms such as worms and maggots need no parents – they emerge alive from the earth and from rotting organic matter. This idea had been accepted for over 2,000 years.

Again, Redi used experiments to research this subject. He observed that flies laid eggs on meat. These eggs hatched into maggots. If the meat was protected from flies, no eggs were laid and no maggots appeared.

He described his work in 1668 in Experiments on the Generation of Insects.

“And although it can be observed daily that an enormous number of worms are produced in dead bodies and decayed plants, I feel inclined to believe that these worms are all generated by insemination.”

A little over a decade later, Antonie van Leeuwenhoek confirmed Redi’s maggot and fly work, observing the entire lifecycle. In the 1830s, Theodor Schwann showed that microorganisms do not spontaneously generate. Finally, in 1862, Louis Pasteur completely killed off the idea of spontaneous generation in mainstream science. Redi had been the first person to use experiments to show fellow scientists the path, but it took them a long time to follow it to its natural conclusion.

In addition to his refutation of spontaneous generation, Experiments on the Generation of Insects contained Redi’s detailed drawings of a large variety of insects, eggs, and maggots, such as these below.

Redi’s drawing of a donkey louse
under the microscope

Redi’s drawing of an ant
under the microscope

Parasitology

Redi documented over 100 parasite species, observing once again that creatures popularly believed to generate spontaneously actually hatched from eggs. He documented his observations in his 1684 book Observations on living animals that are in living animals. He made drawings of a large number of parasites, recording the places they had been found. This comprehensive work marked the beginning of modern parasitology.

Redi’s microscope drawing of a parasitical
worm found in fish intestines.

Redi’s microscope drawing of a
roundworm found in human intestines.

The Controlled Experiment

In his 1684 book, Redi also discussed laboratory trials of chemicals used to treat parasites. Experimental science was in its infancy, and Redi came up with a brilliant new idea: the controlled experiment.

He compared the health outcomes for animals given chemical treatments for their parasites versus animals kept under the same conditions but given no treatment for their parasites. He found that santonin and copper sulfate were particularly effective in treating parasitic worms.

Some Personal Details and the End

After studying literature at school, Redi remained a lifelong enthusiast, building a collection of many old manuscripts. He was also a celebrated poet, famous for his lengthy work Bacchus in Tuscany, dedicated to the joy of wine drinking.

According to Bigelow, (see further reading) Redi did not marry and had no children of his own, although he did have nephews. According to Hunt, Redi had a least one son, who achieved some renown in literature. If Redi married, the name of his wife has been lost in the mists of time.

From an early age Redi was prone to hypochondria, but took comfort from his personal belief that hypochondriacs seldom die at an early age. In his later years he suffered from epilepsy.

Francesco Redi died at the age of 71 on March 1, 1697 in Pisa. He was buried in his hometown of Arezzo.

The Duke of Tuscany, Cosmo III, to whom Redi had been a valued physician struck three medals to honor Redi: one for his work in medicine one for his contributions to natural history and one for his Bacchanalian poem.

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Otras lecturas
Francesco Redi
Osservazioni intorno agli animali viventi che si trovano negli animali viventi
Per Piero Matini, all’insegna del Lion d’Oro, Florence, 1684

Francesco Redi, translated by Leigh Hunt
Bacchus in Tuscany
John and H. L. Hunt, London, 1825

Francesco Redi, translated by Mab Bigelow
Experiments on the Generation of Insects
The Open Court Publishing Company, Chicago, 1909

John Farley
The Spontaneous Generation Controversy from Descartes to Oparin
The Johns Hopkins University Press, 1974

Raffaele Roncalli Amici
The History of Italian Parasitology
Veterinary Parasitology Vol. 98, pp. 3–30, 2001


10 Interesting Facts about Francisco Franco

Besides Adolf Hilter, Benito Mussolini and Josef Stalin, a fourth dictator ruled Europe at the time of World War II. Francisco Franco took over the leadership of Spain after the Spanish Civil War in 1939. To show his influence on that time and Spain, we have researched 10 interesting facts about Francisco Franco for you.

1. Francisco Franco ruled Spain as a dictator from 1939 to 1975.

2. Spanish dictator Francisco Franco was the only one among the 33,000 buried in the “Valle de los Caídos” who did not die in the Spanish Civil War. Therefore, the Spanish government exhumed Franco’s remains in 2019 and buried them in a cemetery in Madrid.

3. Francisco Franco, the former Spanish dictator, gave himself the title “Caudillo”, which was the Spanish version for “leader” or “Duce”. Here are more facts about Benito Mussolini.

4. Just like Adolf Hitler, the Spanish dictator Francisco Franco had only one testicle. We have written an exciting article with more facts about Adolf Hitler.

5. To show his solidarity with Adolf Hitler, the Spanish dictator Francisco Franco had the clocks in the country set back by one hour. Since then, Spain has been in the wrong time zone. Actually, the country should be in the same time zone as London.

6. In Spain, under Franco’s rule from the Second World War onward, some 300 concentration camps were set up, in which up to a million political opponents and dissidents were imprisoned. However, there were no gas chambers as in the Third Reich. But we also have facts about the Holocaust for you.

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7. Francisco Franco was the only European dictator who continued to rule until the 1970s. Hitler killed himself in 1945, Mussolini was shot by partisans in 1945, and Stalin died of a stroke in 1953. If you feel like reading even more facts about Josef Stalin, check out our article about him.

8. Spanish dictator Francisco Franco declared his neutrality after Italy entered World War II, so Spain never officially entered World War II. However, Francoist Spain nevertheless supported the Axis powers through both military action and supply deliveries.

9. The Spanish dictator Francisco Franco wanted to strengthen the national consciousness by promoting flamenco and bullfighting. The symbolic character of both traditions has persisted to this day. Cultural diversity, on the other hand, was consistently suppressed – just as it was in Nazi Germany.

10. As a result of Francisco Franco’s leadership during the “White Terror” period of the Spanish Civil War, up to 200,000 people died. Franco was responsible for up to 50,000 more deaths due to forced labor, shootings, and concentration camps.

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Franco: A Personal and Political Biography

Stanley G. Payne needs no introduction. He has a well-deserved reputation as an excellent historian who has produced, among other publications, perhaps the best guide to the study of European Fascism (A History of Fascism, 1914–45). He is also the author of numerous books on Spain, some of them real landmarks in our knowledge of that country’s modern history. Payne started publishing in the decade before Francisco Franco’s death in November 1975, and in the years since his work has greatly contributed to our understanding of a period deliberately obscured by the legacy of the dictatorship (1936–75). With this, he has greatly contributed to the rebirth of civil society in democratic Spain. What is more, Payne has trained several generations of historians of Spain, many of whom continue to produce high quality works on a variety of topics. Payne’s co-author, Jesús Palacios, is a journalist and historian (in that order), well known in Spain, where he has a wide circle of admirers and friends, many of whom come from the right and far right. This position has allowed him, for example, to be the first historian to enter the archives of the Francisco Franco Foundation it is here that the dictator’s personal documents – in what constitutes a fairly irregular arrangement – remained until recently under lock and key. In recent years Payne, too, has cultivated a wide array of contacts among conservative and far-right circles, both inside and, mostly, outside Spanish academia. He is, for example, a friend of Carmen Franco, the dictator’s daughter (on whose testimony he relies heavily throughout this book), and he has written prologues for, or endorsed the works of, controversial authors such a Pío Moa. This doesn’t mean that Payne bites his tongue in front of these people nor does he endorse their opinions outright. In fact, his determination to say what he thinks, even if inconvenient to many, is legendary. For example, just recently, Payne explained in front of Carmen Franco and other far-right personalities that the Caudillo did indeed want to enter the Second World War and that his supposed his efforts to save Jews during that conflict are a myth.

As the book under review demonstrates, both Payne and Palacios write well are precise and judicious with their material and put forth a strongly conservative interpretation, both methodologically and ideologically. In methodological terms, this book is an example of the most classic political history. The cultural and social background of the dictatorship occupies a secondary position in the narrative, which focuses mainly on the deeds of its titular subject. In many ways, this book, while diametrically opposed in ideological terms, is similar in conception to the equally massive and also excellent biography of the dictator written by Paul Preston two decades ago.(1) Both books are often complementary, and both are a must read for any serious student of the subject.

Preston’s vision of Franco is clearly hostile, and this hostility extends to his analysis of the political right, particularly during the torturous life of the Spanish Second Republic (1931–39). Payne’s and Palacios’ vision is exactly the opposite. They make of the left the main culprit in the drama of the Civil War, the Franco dictatorship, and even – here Palacios the journalist seems to take over – of many of the problems of the country in more recent times. There are in the book a few gibes against the Socialist Party (PSOE) governments of the 1980s and 1990s. The overall result is that the Franco portrayed by Payne and Palacios is less the cunning and ruthless man depicted by Preston than the smart and hardworking Army officer who became the Caudillo (leader) as a result of, and sometimes as the preferable option to, the serious shortcomings of Spain’s democratic and/or leftist politicians since the 1930s. This is the book’s ultimate argument, and logically, where its biggest faults reveal themselves. Put differently, this biography is stronger when talking about Franco himself – on which the authors write with knowledge and precision – than when attempting to deal with the larger context in which the dictator ruled indeed, it is here that they demonstrate a clear ideological bias. By way of disclosure, I should point out that Payne’s and Palacios’ approach is precisely the opposite of the one I employed when writing my own biography of the dictator.(2) No doubt this fact influences, and probably prejudices, how I see the book under review.

Payne, and to a lesser extent Palacios, have written widely about the role of the Spanish Army in politics. To speak of politics in Spain before the Second Republic (and, I would argue, during the Republic and much later as well) is to talk about caciquismo, the influence peddling and electoral corruption that the king, Alfonso XIII (1902–31), as well as both the Conservative and Liberal parties, used to control public life. Yet, in this book the Army in general, and Franco in particular, seem to be unburdened by the environment, practices, and effects of this corrupt political system. The result is that Franco’s meteoric rise from second lieutenant in 1912 to brigadier in 1926 (described in the chapter ‘The youngest general in Europe’) appears solely as the product of the brave and bright young man’s exploits. This explanation is not new Franco, his minions and others, endorsed it and publicized it long ago. There is however another explanation for the young officer’s rise: the king’s meddling in military affairs, the creation of networks of patronage among senior officers and, as a result of an interaction between these two factors, the exuberant dispensation of promotions and favors to the officers fighting the colonial war in Morocco. Indeed, Franco, as the authors indicate, was the youngest general that the colonial war produced, but he was not – and this is mentioned nowhere in the book – the officer who rose fastest through the ranks during this period. That honor went to the less celebrated (now but not back then) José Sanjurjo, a soldier who in barely 13 years (1912–25) went from being an obscure captain to a lieutenant general, a Marquis, and finally, a double recipient of Spain’s highest military medal, the Laureada. (Franco did not receive this honor until 1939, when he rather immodestly awarded it to himself). Sanjurjo was soon called the Caudillo of Spain. Other officers, Franco included, were occasionally, though less prominently, referred to by the same title. Royal patronage to Franco, Sanjurjo and other officers, continued until the very end of the monarchy, in April 1931. Payne and Palacios have little to say about this.

Payne has argued before (3) – and now makes the case even more clearly – that those most responsible for the destruction of the Republic were the republicans themselves, since they lacked both realism and a democratic sense. There is much value in this analysis, and in fact there is no doubt that if General Franco became the Caudillo it is because the political crisis of 1936 made that possible. It is easy to agree with Payne and Palacios that the republicans’ at times rabid sectarianism made it easier for Franco and his fellow plotters to garner social support for their attempted coup. It is even reasonable to agree with the authors that Franco did not want to revolt in 1936, that he went ahead because he saw no better option (whether for the country, for himself, or for both is a matter of debate). However, blaming the republicans without describing what the enemies of the Republic – a faulty albeit democratic regime – were doing and saying could easily result in an unbalanced analysis. The same can be said about the nature and evolution of the violence that preceded the July 1936 uprising. Perhaps, as Payne has long argued, the left was more responsible than the right. Perhaps, as many other authors believe, the Government could have done more to stop the killings, strikes, and burnings of religious buildings. But does this mean, as Payne and Palacios argue, that the Government had lost all legitimacy by the eve of the coup? Does this justify a war that every day for nearly three years produced more victims and far more damage than all those terrible days of the spring of 1936 put together? Moreover, Payne and Palacios go further by denouncing the February elections as fraudulent and thus totally invalid. For these authors, this means that the Popular Front-backed Government was, again, illegitimate. This is an old argument of the far right, and it is completely false. While it is true that the elections in two provinces – Granada and Cuenca – were very irregular, perhaps even completely fraudulent, this does not invalidate the whole ballot or the thin but clear victory of the left. Democracy has always been evolving and certainly has never been perfect, even less as clean as its enemies sometimes hypocritically demand (only to negate it and destroy it). Consider, for example, the United States from the presidency of George Washington to that of Lyndon B. Johnson: does the fact that African Americans, both as slaves and as disenfranchised citizens, could not vote render the whole story of American democracy for over a century and a half invalid?

There are times in this book when the authors extend to Franco and his regime the full benefit of doubt. Here are two examples. The first is the Pazo de Meirás, the dictator’s palatial private residence in his native Galicia, that was, according to the dictatorship and the dictator’s family, a popular ‘gift’ (p. 213). Local residents might disagree about how voluntary this ‘gift’ was and how its acquisition was carried out. The second example is more serious because it deals with a human life. Julián Grimau, the Communist leader arrested and executed in 1963, may or may not have had a criminal ‘chekist’ past in Barcelona during the war, but the authors give full credence (page 405) to the official version that his injuries under police interrogation were the product of his attempt to escape through a window. Maybe the handcuffed man did indeed jump into a chair and then open the window and throw himself into the emptiness to commit suicide or, even worse, to embarrass the police? Or perhaps his captors went a bit too far in their session of torture? At any rate, Payne and Palacios are sure of the official version. I am not.

But these are minor points in a larger narrative that, generally speaking, presents Franco in a better light than his critics – including this reviewer – have typically done. For example, while the latter group has described Franco’s attitude towards his enemies as one of cruelty and a determination to punish very harshly and exhaustively, Payne and Palacios present the dictator as a relatively clement man, both during the war (p. 205) and after, when he supposedly gave several amnesties to prisoners in the 1940s (p. 293). In reality those were partial pardons. Amnesty for the crimes supposedly committed by his enemies during the war had to wait until 1969, 30 years after the regime had given an amnesty to its own supporters, in 1936. In the case of the latter, the decree that made it official claimed that Franco’s followers were unlikely to have committed any crimes in the first place.

Payne’s and Palacios’ largely sympathetic narrative makes Franco’s regime less exceptional and more acceptable – a tendency that is most evident when they describe the dictator’s role in Spain’s post-war modernization. The argument, in essence, is that, thanks to Franco, Spain followed the same patterns of development as other Western European nations after the conclusion of the Second World War. But this is only partially true. While Spain did indeed follow that path, it embarked on it much later. Moreover, Spain’s development was achieved at a huge individual and social cost, unthinkable in a democratic regime. The years of hunger and mismanagement under the autarky, which lasted the whole of the 1940s, are summarized by the authors as follows: ‘From the time he took power, Franco pledged to develop his country and achieve prosperity, but at first this proved entirely beyond his grasp’ (p. 431). Yet which Western democratic leader would have stayed in power from 1939 to 1950 while his policies caused a famine that killed perhaps 200,000 people, not to mention economic stagnation – made worse after 1945 – that severely affected the majority’s standard of living? This is ‘normal’? Payne and Palacios celebrate the period from 1950 to 1975 as the ‘greatest sustained economic development and general improvement in living standards in all Spanish history’ (p. 431). Once again, this is only partially true, since it applies only to the period 1960–75. In the 1950s, Spaniards’ salaries lagged well behind inflation. There was an industrial take off, and the country recovered its pre-war economic levels between 1951 and 1953 (long after other Western nations recovered from the world war that ended six years after Spain’s), but this came only at the cost of more suffering among the wage-earning population. The benefits of the first years of progress stayed in few hands. Franco made it very sweet for capital, sure, but let’s not confuse money and property with the whole of Spain. For the majority of Spaniards, the first 20 years of Franco’s dictatorship were a period of misery that had little to do with the European ‘economic miracle’ and even less to do with the ‘social pact’ that sought to distribute the fruits of that miracle.

In the last pages of the book, which cover the last years of Franco’s life, the authors describe a country living in quasi-normalcy, with notable freedoms, including that of the supposedly barely censored press (p. 480) under an increasingly benevolent grandfather-like dictator. They even argue that schools during this period were better than those created by the ‘Socialists’ in the 1980s (p. 442). In the meantime, the opposition is assumed to have been either a pathetic copy of the equally ridiculous Italian and French leftist posturing or, worse, infiltrated and manipulated by the Communists (p. 402). Many would strongly disagree, including myself: this is certainly not the country I lived in. What I remember – and what I have been writing about ever since – is how the dictator, up to the last moments of his life, continued to threaten Spaniards by presenting himself as the only alternative to a repeat of the Civil War. In essence, that is what Franco was: a violent and self-obsessed man. I may not have realized this in 1975, when Franco had just died and I was a child growing up in a repressed and ill-informed country. But this is the conclusion I have reached after decades of reading – including Payne’s earlier work – researching, and thinking about the Caudillo and his regime. But those who read Payne’s and Palacios’ book could form a very different opinion.


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