Los dictadores

Los dictadores

La Copa del Mundo de 1978 fue organizada por Argentina, que estaba bajo una brutal dictadura militar en ese momento. Descubre qué motivó realmente a los jugadores argentinos a ganar el torneo y algunas de las controversias que enfrentaron en su camino hacia la victoria.


Lista de dictadores famosos

Esta lista de los dictadores más notables y famosos del mundo está ordenada por su nivel de importancia y notoriedad. Desde dictadores despiadados (muchos de los cuales son considerados los peores dictadores de la historia) hasta dictadores de hojalata menos conocidos en la historia, esta lista de dictadores debería ayudar a responder la pregunta, "¿quiénes son los dictadores más famosos del mundo?"

Los dictadores infames del mundo a menudo se consideran tiranos: líderes que gobiernan con puños de hierro, crueldad, autoridad inquebrantable y falta de oposición. Esta lista de dictadores mundiales tiene a todos, desde Adolf Hitler hasta Kim Jong Un y muchos gobernantes menos conocidos. Muchos de los dictadores de esta lista se consideran algunas de las peores personas de la historia del mundo.

Es fácil deshumanizarlos mentalmente, pero en realidad había muchos dictadores que pintaban y muchos otros dictadores que tenían colecciones extrañas. ¿Quien lo hubiera pensado? Si desea obtener más información sobre los dictadores modernos, descubra qué países están gobernados por dictaduras en la actualidad.

Siga leyendo para conocer los principales dictadores de la historia y la actualidad.

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12 Bashar al-Assad

Bashar al-Assad estaba muy ocupado estudiando oftalmología en Inglaterra, cuando lamentablemente su hermano murió. Luego, su padre lo llamó a su país de origen, Siria, y lo preparó para que ocupara su lugar como dictador.

Bashar lanzó cientos de bombas de barril, que son exactamente lo que parecen, sobre su propia gente. También torturó a decenas de extranjeros por sospechas de espionaje, mintió a los inspectores de armas y llevó a cabo actos de limpieza étnica.

En una cena que ofreció a los delegados de Corea del Norte, Bashar anunció que su país y Corea del Norte estaban "entre los pocos países que disfrutan de una independencia real". También afirmó que 50 sombras de Grey fue una obra maestra literaria secundada sólo por Shakespeare, y que los elefantes eran en realidad castores disfrazados. Esa última oración no es cierta, pero es tan ridícula como la oración que la precedió, que, lamentablemente, es verdadero.


Contenido

La palabra dictador viene de la palabra latina dictador, agente sustantivo de dictare, raíz participial pasado de dictar dictar v. + -o -o sufijo). [5] En latín, un dictador Fue juez en la República Romana temporalmente investido de poder absoluto.

Una dictadura se define en gran medida como una forma de gobierno en la que el poder absoluto se concentra en manos de un líder (comúnmente identificado como un dictador), una "pequeña camarilla" o una "organización gubernamental", y tiene como objetivo abolir el pluralismo político. y movilización civil. [6] Por otro lado, la democracia, que generalmente se compara con el concepto de dictadura, se define como una forma de gobierno en la que el poder pertenece a la población y los gobernantes son elegidos mediante elecciones controvertidas. [7] [8]

Una nueva forma de gobierno (que se originó a principios del siglo XX) comúnmente vinculada al concepto de dictadura se conoce como totalitarismo. Se caracteriza por la presencia de un solo partido político y más específicamente, por un líder poderoso (un verdadero modelo a seguir) que impone su protagonismo personal y político. Los dos aspectos fundamentales que contribuyen al mantenimiento del poder son una firme colaboración entre el gobierno y la policía, y una ideología muy desarrollada. El gobierno tiene "control total de las comunicaciones masivas y las organizaciones sociales y económicas". [9] Según Hannah Arendt, el totalitarismo es una forma nueva y extrema de dictadura compuesta por "individuos atomizados y aislados". [10] Además, afirmó que la ideología juega un papel protagónico en la definición de cómo debe organizarse toda la sociedad. Según el politólogo Juan Linz, la distinción entre un régimen autoritario y uno totalitario es que mientras un régimen autoritario busca sofocar la política y la movilización política, el totalitarismo busca controlar la política y la movilización política. [11]

Sin embargo, una de las clasificaciones más recientes de dictaduras no identifica al totalitarismo como una forma de dictadura. El estudio de Barbara Geddes se centra en cómo las relaciones élite-líder y élite-masa influyen en la política autoritaria. Su tipología identifica las instituciones clave que estructuran la política de élite en las dictaduras (es decir, partidos y ejércitos). El estudio se basa y se relaciona directamente con algunos factores como la simplicidad de las categorizaciones, la aplicabilidad transnacional, el énfasis en las élites y líderes, y la incorporación de instituciones (partidos y ejércitos) como centrales para dar forma a la política. Según ella, un gobierno dictatorial puede clasificarse en cinco tipologías: dictaduras militares, dictaduras de partido único, dictaduras personalistas, monarquías y dictaduras híbridas. [10]

Dictaduras militares Editar

Las dictaduras militares son regímenes en los que un grupo de oficiales tiene el poder, determina quién dirigirá el país y ejerce influencia sobre la política. Las élites de alto nivel y un líder son los miembros de la dictadura militar. Las dictaduras militares se caracterizan por el gobierno de un ejército profesionalizado como institución. En los regímenes militares, las élites se conocen como miembros de la junta, que suelen ser oficiales superiores (y a menudo otros oficiales de alto nivel) en el ejército. [10] [12] Este tipo de dictadura fue impuesta durante el siglo XX en países como, Chile por Augusto Pinochet, Argentina por Jorge Rafael Videla y otros líderes, Uruguay por Juan Maria Bordaberry, Paraguay por Alfredo Stroessner, Bolivia por Hugo Banzer , Brasil de Humberto de Alencar Castelo Branco. [13]

Dictaduras de partido único Editar

Las dictaduras de partido único son regímenes en los que un partido domina la política. En las dictaduras de partido único, un solo partido tiene acceso a puestos políticos y control sobre la política. En las dictaduras de partido único, las élites del partido suelen ser miembros del cuerpo gobernante del partido, a veces llamado comité central, politburó o secretaría. Esos grupos de individuos controlan la selección de los funcionarios del partido y "organiza la distribución de beneficios a los simpatizantes y moviliza a los ciudadanos para que voten y muestren su apoyo a los líderes del partido". [10]

Los estados monopartidistas actuales incluyen a China, Cuba, Eritrea, Laos, Corea del Norte y Vietnam, aunque Corea del Norte a veces también se clasifica como una dictadura personalista. La República Árabe Saharaui Democrática, que no está reconocida por la ONU, también es un estado de partido único, pero no se considera una dictadura.

Dictaduras personalistas Editar

Las dictaduras personalistas son regímenes en los que todo el poder está en manos de un solo individuo. Las dictaduras personalistas se diferencian de otras formas de dictaduras en su acceso a puestos políticos clave, otros frutos del cargo, y dependen mucho más de la discreción del dictador personalista. Los dictadores personalistas pueden ser miembros de las fuerzas armadas o líderes de un partido político. Sin embargo, ni los militares ni el partido ejercen el poder independientemente del dictador. En las dictaduras personalistas, el cuerpo de élite suele estar formado por amigos cercanos o familiares del dictador. Por lo general, el dictador elige a estas personas para que desempeñen sus cargos. [10] [14]

Como estos dictadores favorecen la lealtad sobre la competencia y, en general, desconfían de la intelectualidad, los miembros de la coalición ganadora a menudo no poseen una carrera política profesional y están mal equipados para administrar las tareas del cargo que se les ha encomendado. Sin la bendición del dictador, nunca hubieran alcanzado una posición de poder. Una vez expulsados, las posibilidades de que mantengan su posición son escasas. El dictador lo sabe y, por lo tanto, usa tácticas de divide y vencerás para evitar que su círculo íntimo coordine acciones (como golpes de estado) en su contra. El resultado es que tales regímenes no tienen controles y equilibrios internos y, por lo tanto, no tienen restricciones cuando ejercen represión sobre su pueblo, realizan cambios radicales en la política exterior o incluso inician guerras (con otros países) [15].

Según un estudio de 2019, las dictaduras personalistas son más represivas que otras formas de dictadura. [dieciséis]

El cambio en la relación de poder entre el dictador y su círculo interno tiene graves consecuencias para el comportamiento de esos regímenes en su conjunto. Muchos académicos han identificado formas en las que los regímenes personalistas se diferencian de otros regímenes en lo que respecta a su longevidad, métodos de ruptura, niveles de corrupción y propensión a los conflictos. La primera característica que se puede identificar es su relativa longevidad. Por ejemplo, Mobutu Sese Seko gobernó Zaire durante 32 años, Rafael Trujillo la República Dominicana durante 31 años y la familia Somoza permaneció en el poder en Nicaragua durante 42 años. [17] Incluso cuando estos son ejemplos extremos, los regímenes personalistas, cuando se consolidan, tienden a durar más. Barbara Geddes, calculando la esperanza de vida de los regímenes entre 1946 y 2000, encontró que mientras los regímenes militares permanecen en el poder en promedio 8.5 años, los regímenes personalistas sobreviven casi el doble: en promedio 15 años. Los regímenes de partido único, por otro lado, solían tener una vida útil de casi 24 años. [18] Las monarquías no se incluyeron en esa investigación, pero un estudio similar establece su duración promedio en 25,4 años. [19] Esto puede parecer sorprendente, ya que generalmente los regímenes personalistas se consideran entre los más frágiles porque no poseen instituciones efectivas ni una base de apoyo significativa en la sociedad. Los estudios sobre la probabilidad de su ruptura arrojaron resultados mixtos: en comparación con otros tipos de regímenes, son más resistentes a la fragmentación interna, pero más vulnerables a las conmociones externas que los regímenes de partido único o militares. La segunda característica es cómo estos regímenes se comportan de manera diferente con respecto a las tasas de crecimiento. Con un liderazgo equivocado, algunos regímenes desperdician los recursos económicos de su país y prácticamente paralizan el crecimiento. Sin ningún control y equilibrio a su gobierno, estos dictadores no tienen oposición a nivel nacional cuando se trata de desatar la represión o incluso de iniciar guerras. [20]

Dictaduras monárquicas Editar

Las dictaduras monárquicas se dan en regímenes en los que "una persona de ascendencia real ha heredado el cargo de jefe de estado de acuerdo con la práctica o la constitución aceptadas". Los regímenes no se consideran dictaduras si el papel del monarca es principalmente ceremonial, pero las monarquías absolutas, como Arabia Saudita, pueden considerarse dictaduras hereditarias. El monarca debe ejercer el poder político real para que los regímenes sean clasificados como tales. Las élites en las monarquías suelen ser miembros de la familia real. [10]

Dictaduras híbridas Editar

Las dictaduras híbridas son regímenes que combinan cualidades de dictaduras personalistas, de partido único y militares. Cuando los regímenes comparten características de las tres formas de dictaduras, se les llama amenazas triples. Las formas más comunes de dictaduras híbridas son los híbridos personalistas / unipartidistas y los híbridos personalistas / militares. [10]

Una de las tareas de la ciencia política es medir y clasificar los regímenes como dictaduras o democracias. Freedom House, Polity IV y Democracy-Dictatorship Index, con sede en Estados Unidos, son tres de las series de datos más utilizadas por los politólogos. [23]

En general, existen dos enfoques de investigación: el enfoque minimalista, que se centra en si un país tiene elecciones continuas que son competitivas, y el enfoque sustantivo, que amplía el concepto de democracia para incluir los derechos humanos, la libertad de prensa y el estado de derecho. . El Índice Democracia-Dictadura se ve como un ejemplo del enfoque minimalista, mientras que la serie de datos Polity es más sustantiva. [24] [25] [26] [27]

Entre las dos guerras mundiales se han descrito tres tipos de dictaduras: constitucional, contrarrevolucionaria y fascista. Desde la Segunda Guerra Mundial, se ha reconocido una gama más amplia de dictaduras, incluidas dictaduras del Tercer Mundo, dictaduras teocráticas o religiosas y dictaduras dinásticas o basadas en la familia. [28]

Dictadores en el Imperio Romano Editar

Durante la fase republicana de la Antigua Roma, un dictador romano era el magistrado especial que tenía poderes bien definidos, normalmente durante seis meses seguidos, normalmente en combinación con un consulado. [29] [30] A los dictadores romanos se les asignó el poder absoluto durante tiempos de emergencia. En la ejecución, su poder no era originalmente ni arbitrario ni irresponsable, estaba sujeto a la ley y requería una justificación retrospectiva. No hubo dictaduras de este tipo después del comienzo del siglo II a. C., y dictadores posteriores como Sila y los emperadores romanos ejercieron el poder de manera mucho más personal y arbitraria. Un concepto que siguió siendo un anatema para la sociedad romana tradicional, la institución no se trasladó al Imperio Romano.

Caudillos latinoamericanos del siglo XIX

Después del colapso del dominio colonial español, varios dictadores llegaron al poder en muchos países liberados. A menudo liderando un ejército privado, estos caudillos o líderes político-militares autoproclamados, atacaron a gobiernos nacionales débiles una vez que controlaron los poderes políticos y económicos de una región, con ejemplos como Antonio López de Santa Anna en México y Juan Manuel de Rosas en Argentina. Dichas dictaduras también se han denominado "personalismos".

La ola de dictaduras militares en América del Sur en la segunda mitad del siglo XX dejó una huella particular en la cultura latinoamericana. En la literatura latinoamericana, la novela del dictador desafiando la dictadura y caudillismo es un género significativo. También hay muchas películas que representan dictaduras militares latinoamericanas.

Las dictaduras fascistas del siglo XX Editar

En la primera mitad del siglo XX, las dictaduras fascistas aparecieron en una variedad de países europeos al mismo tiempo que el comunismo, que son distintas de las dictaduras en América Latina y las dictaduras poscoloniales en África y Asia. Los principales ejemplos de dictadura fascista incluyen:

  • La Alemania nazi de Adolf Hitler.
  • El Imperio de Japón que fue dirigido por Hideki Tojo y otros.
  • El Prathet Thai de Plaek Phibunsongkhram.
  • La Italia fascista de Benito Mussolini.
  • La Austria austrofascista de Engelbert Dollfuss y sucedida por Kurt Schuschnigg.
  • El Protectorado de Bohemia y Moravia de Emil Hácha.
  • La República Eslovaca de Jozef Tiso.
  • La España de Francisco Franco.
  • La Francia de Philippe Pétain. [31]
  • La Rumanía de Ion Antonescu. [32]
  • La Hungría de Miklós Horthy. [33]
  • La Grecia de Ioannis Metaxas.
  • Croacia bajo Ustashe y Ante Pavelić. [34]

Las dictaduras latinoamericanas del siglo XX Editar

Dictaduras establecidas por la Operación Cóndor Editar

Durante la Guerra Fría, varios derrocamientos de gobiernos socialistas en América del Sur fueron financiados y apoyados por la Agencia Central de Inteligencia de los Estados. Sin embargo, los Estados habían intentado anteriormente reprimir a los comunistas a través de la "Doctrina de Seguridad Nacional" que los Estados impusieron en la década de 1950 para adoctrinar a los soldados de los países liderados por ellos para enfrentar la supuesta "amenaza comunista".

Paraguay bajo Alfredo Stroessner asumió el poder en el golpe de 1954 contra el presidente Federico Chávez, [13] que luego siguió a la dictadura militar brasileña que tomó el poder en el golpe de 1964 y depuso al presidente João Goulart. [38]

En 1973, la dictadura militar chilena de Augusto Pinochet tomó el poder después de un golpe de Estado que puso fin a los tres años de presidencia y, en última instancia, a la vida del presidente socialista Salvador Allende. Ese mismo año, la dictadura cívico-militar uruguaya tomó el poder del presidente Jorge Pacheco Areco. Tres años después, la junta militar argentina de Jorge Videla y más tarde Leopoldo Galtieri depuso a la presidenta Isabel Martínez de Perón.

En 1971, el general boliviano Hugo Banzer depuso al presidente socialista Juan José Torres, quien luego sería asesinado en la Argentina de Videla. Banzer volvería democráticamente al poder en 1997. La Junta Militar peruana en 1968 tomó el poder del presidente Fernando Belaúnde Terry y lo reemplazó con el general Juan Velasco Alvarado antes de que él mismo fuera depuesto por el general Francisco Morales-Bermúdez. [39]

Otras dictaduras Editar

En 1931 se organizó un golpe de Estado contra el gobierno de Arturo Araujo, iniciando el período conocido como Dictadura Militar de El Salvador desde el Directorio Cívico. El gobierno cometió varios crímenes de lesa humanidad, como La Matanza, un levantamiento campesino en el que los militares asesinaron entre 10.000 a 40.000 campesinos y civiles, la dictadura terminó en 1979.

De 1942 a 1952 Rafael Leonidas Trujillo gobernó República Dominicana, reprimiendo a los comunistas y sus oponentes. Trujillo ordenó el asesinato de Rómulo Betancourt, quien fuera el fundador de Acción Democrática, pero antes de que se enterara de esta emboscada, el plan de Trujillo fracasó. En octubre de 1937 se produjo la masacre de Perejil en la cual el objetivo principal era asesinar a inmigrantes hataianos residentes en República Dominicana, se estima que los muertos durante la masacre fueron 12,168 muertos, por el presidente haitiano Élie Lescot, 12,136 muertos y 2419 heridos por Jean Price-Mars, 17.000 muertos por Joaquín Balaguer y 35.000 muertos por Bernardo Vega. La dictadura terminó cuando Trujillo fue asesinado en 1961 en la ciudad de Santo Domingo.

El 24 de noviembre de 1948 las fuerzas armadas venezolanas tomaron el poder con base en un golpe de Estado, derrocando al gobierno de Rómulo Gallegos, quien era un presidente de centro izquierda. Posteriormente, se organizó una junta compuesta por 3 generales, uno de ellos fue Marcos Pérez Jiménez, quien luego se convirtió en dictador de Venezuela. La dictadura reprimió a Acción Democrática y al Partido Comunista de Venezuela, ambos de izquierda. Pedro Estrada dirigió el DSN, que era una organización militar venezolana que reprimía a opositores y manifestantes. Entre los casos de crímenes de lesa humanidad se encuentra la muerte del político Acción Democrática, Antonio Pinto Salinas, quien fue asesinado cuando intentaba huir de Venezuela. En 1958 se organizó un intento para derrocar a Pérez Jiménez, ante la presión política que tuvo Jiménez para deshacerse de muchos de sus aliados como Pedro Estrada. Ese mismo año, un movimiento de civiles y militares se unió para obligar a Marcos Pérez Jiménez y a sus ministros más leales a abandonar el país. La dictadura terminó cuando Marcos Pérez Jiménez fue exiliado del país, los civiles fueron a festejar en la calle, los presos políticos fueron liberados y los exiliados regresaron al país, los venezolanos volvieron a elegir a Rómulo Betancourt, quien ya había sido presidente hace años. . Sin embargo, continuó utilizando el sistema político y económico de la dictadura de Jiménez.

Aunque una gran parte de las dictaduras latinoamericanas fueron de derecha política, la Unión Soviética también apoyó a los estados socialistas en América Latina. Cuba bajo Fidel Castro fue un gran ejemplo de tal estado. El gobierno de Castro se estableció después de la Revolución Cubana, que derrocó al gobierno del dictador Fulgencio Batista en 1959, convirtiéndolo en el primer Estado Socialista del Hemisferio Occidental. En 2008, Castro dejó el poder y fue reemplazado por su hermano, Raúl.

En 1972, Guillermo Rodríguez Lara estableció un gobierno dictatorial en Ecuador, y llamó a su gobierno la "Revolución Nacionalista" [ cita necesaria ]. En 1973, el país ingresó a la OPEP. El gobierno también impuso reformas agrarias en la práctica [ cita necesaria ]. El régimen de Rodríguez Lara fue reemplazado en 1976 por otra junta militar encabezada por Alfredo Poveda, cuyo propio gobierno terminó en 1979 y fue seguido por un gobierno elegido democráticamente.

Dictaduras en África y Asia después de la Segunda Guerra Mundial Editar

Después de la Segunda Guerra Mundial, los dictadores se establecieron en varios estados nuevos de África y Asia, a menudo a expensas o el fracaso de las constituciones heredadas de las potencias coloniales. Estas constituciones a menudo no funcionaron sin una clase media fuerte o contra el gobierno autocrático preexistente. Algunos presidentes y primeros ministros electos tomaron el poder reprimiendo a la oposición e instalando un gobierno de partido único y otros establecieron dictaduras militares a través de sus ejércitos. Cualquiera que sea su forma, estas dictaduras tuvieron un impacto adverso en el crecimiento económico y la calidad de las instituciones políticas. [40] Los dictadores que permanecieron en el poder durante un largo período de tiempo encontraron cada vez más difícil llevar a cabo políticas económicas sólidas.

La dictadura explotadora a menudo citada es el régimen de Mobutu Sese Seko, quien gobernó Zaire de 1965 a 1997, desfalcando más de $ 5 mil millones de su país. [41] Pakistán es otro país que ha sido gobernado por 3 dictadores militares durante casi 32 años en 7 décadas de su existencia. Comenzando con el general Muhammad Ayub Khan, quien gobernó desde 1958 hasta 1969. El siguiente fue el general Zia-ul-Haq, quien usurpó el poder en 1977 y se mantuvo en el poder por más tiempo hasta que murió en un accidente aéreo en 1988. Diez años después de Zia, el general Pervez Musharraf tomó el control después de la derrota contra India en la guerra de Kargil. Permaneció en el poder durante 9 años hasta 2008. [42] Suharto de Indonesia es otro excelente ejemplo, habiendo malversado $ 15-35 mil millones [43] [44] durante su dictadura de 31 años conocida como el Nuevo Orden. En Filipinas, la dictadura conyugal [45] de Ferdinand Marcos e Imelda Marcos malversó miles de millones de dólares en fondos públicos, [46] [47] [48] mientras que la deuda externa de la nación se disparó de $ 599 millones en 1966 a $ 26,7 mil millones en 1986, con el pago de la deuda alcanzable solo para 2025. [49] La dictadura de Marcos se ha destacado por sus asesinatos anti-musulmanes, [50] [51] [52] [53] represión política, censura y violaciones de derechos humanos, [54] incluyendo varios métodos de tortura. [55]


Cómo los dictadores llegan al poder en una democracia

Las dictaduras suelen ser inesperadas. Han surgido entre personas prósperas, educadas y cultas que parecían a salvo de una dictadura, en Europa, Asia y América del Sur.

Considere Alemania, uno de los casos más paradójicos y dramáticos.

A finales del siglo XIX, se consideraba que tenía el mejor sistema educativo del mundo. Si algún sistema educativo pudiera inocular a la gente de la barbarie, seguramente Alemania habría liderado el camino. Tenía educación infantil - jardín de infancia. Las escuelas secundarias enfatizaron la formación cultural. Los alemanes desarrollaron modernas universidades de investigación. Los alemanes se distinguieron especialmente por sus logros en la ciencia: solo piense en Karl Benz, quien inventó el automóvil a gasolina, Rudolf Diesel, quien inventó el motor de encendido por compresión, Heinrich Hertz, quien demostró la existencia de ondas electromagnéticas, Wilhelm Conrad Rőntgen, quien inventó x- rayos, Friedrich August Kekulé que desarrolló la teoría de la estructura química, Paul Ehrlich que produjo el primer tratamiento medicinal para la sífilis y, por supuesto, el físico teórico Albert Einstein. No es de extrañar que tantos académicos estadounidenses fueran a universidades alemanas para obtener sus títulos durante el siglo XIX.

Después de la Primera Guerra Mundial, la matrícula universitaria alemana se disparó. En 1931, llegó a 120.000 frente a un máximo de 73.000 antes de la guerra. El gobierno proporcionó becas completas para estudiantes pobres con capacidad. Como informó un cronista, un estudiante becado “no paga cuotas en la universidad, sus libros de texto son gratuitos y en la mayoría de las compras que realiza, como ropa, tratamiento médico, transporte y entradas a teatros y conciertos, recibe reducciones sustanciales de precio, y un estudiante puede obtener suficiente comida sana para mantener el cuerpo y el alma juntos ".

Si bien hubo cierta agitación antisemita alemana a fines del siglo XIX, Alemania no parecía el lugar más probable para que floreciera. Rusia, después de todo, ha tenido pogromos - disturbios y persecución antijudíos - durante décadas. El régimen bolchevique de Rusia se dedicó al odio, el odio de Karl Marx por la "burguesía" a la que culpó de los males de la sociedad. Lenin y su sucesor Stalin llevaron esa filosofía más lejos, exterminando a los llamados "ricos" que llegaron a incluir a los campesinos con una vaca.

¿Por qué, entonces, los alemanes altamente educados abrazaron a un lunático como Adolf Hitler? La respuesta corta es que las malas políticas causaron crisis económicas, militares y políticas; come tiempo para los tiranos. Las circunstancias alemanas cambiaron para peor, y cuando las personas se enojan lo suficiente o se desesperan lo suficiente, a veces apoyan a los locos que nunca atraerían a una multitud en circunstancias normales.

Como los otros beligerantes, los alemanes habían entrado en la Primera Guerra Mundial con la expectativa de ganar y recuperar sus costos de guerra haciendo pagar a los perdedores. El gobierno alemán hizo que su gente creyera que estaban ganando, por lo que todos se sorprendieron cuando salió la verdad. Luego, el presidente de los Estados Unidos, Woodrow Wilson, pronunció un discurso en el que describió sus "14 puntos", que llevaron a los alemanes a esperar una negociación de paz. Pero los británicos y los franceses, los principales aliados de Estados Unidos, estaban decididos a vengar sus pérdidas, y los alemanes se vieron obligados a aceptar términos vengativos. Se sintieron traicionados y humillados. Los principales comandantes militares de Alemania se dieron cuenta de que quien firmaba el armisticio sería odiado, así que dimitieron y dejaron que lo firmara un funcionario civil (posteriormente fue asesinado). Como resultado, la república de Weimar, la frágil democracia de Alemania, fue inmediatamente desacreditada.

Hitler fue uno de los que agitaron contra el gobierno de Weimar. Se unió al Partido de los Trabajadores Alemanes que, en febrero de 1920, se convirtió en el Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes (NSDAP), más tarde abreviado como nazi. Ofreció un brebaje de brujas de nacionalismo, socialismo, antisemitismo y anticapitalismo. El historiador alemán Oswald Spengler influyó en los primeros nazis con su idea del "socialismo prusiano".

El principal talento de Hitler parecía ser el de pronunciar discursos, por lo que comenzó a dar discursos que atraían a los alemanes amargados y desilusionados por el resultado de la guerra. Denunció a judíos, capitalistas y otros supuestos villanos, prometiendo reconstruir la grandeza alemana.

El historiador Ian Kershaw observó que "sin una guerra perdida, una revolución y un sentido generalizado de humillación nacional, Hitler no habría sido nadie".

Luego vino la crisis inflacionaria. Los aliados victoriosos exigieron que Alemania pagara grandes reparaciones, aparentemente sin pensar mucho en cómo los alemanes obtendrían el dinero para eso. Las restricciones comerciales hicieron más difícil para las empresas alemanas ganar dinero a través de las exportaciones. Los aranceles europeos generalmente se triplicaron y fueron hasta un 800% más altos que los niveles anteriores a la guerra.

El gobierno alemán incumplió su acuerdo de reparación. Decididos a obtener reparaciones de los alemanes, en enero de 1923 los franceses enviaron tropas al Ruhr, donde se encontraba gran parte de la industria alemana. El gobierno alemán respondió subvencionando a quienes persiguieron la resistencia pasiva contra los franceses. En consecuencia, los déficits presupuestarios alemanes se dispararon.

Por sí mismas, las reparaciones habrían sido abrumadoras, pero Alemania también tenía un estado de bienestar económicamente estresado. Casi el 90 por ciento del gasto del gobierno alemán se destinó a una gran burocracia, programas sociales, empresas nacionalizadas que pierden dinero y otros subsidios, una cartera de obligaciones que nos resulta incómodamente familiar. El gobierno alemán subvencionó a los municipios, al igual que los estados de EE. UU. Están pidiendo ahora al gobierno federal rescates. Alemania tenía un sistema de pensiones administrado por el gobierno con problemas como nuestro Seguro Social. El gobierno alemán proporcionó seguro médico a millones de personas. Había programas del gobierno alemán para 1,5 millones de veteranos discapacitados. El gobierno prodigó subsidios a las artes. Había teatros y teatros de ópera administrados por el gobierno. Los ferrocarriles propiedad del gobierno perdieron dinero. El gobierno alemán incluso operó fábricas de margarina y salchichas, que perdieron dinero.

El banco central alemán comenzó a imprimir cantidades estupendas de papel moneda para pagar todo esto. En el pico de la inflación a finales de 1923, sólo el 1,3 por ciento del gasto del gobierno alemán fue cubierto por los ingresos fiscales. El resultado fue que en menos de cinco años los precios se multiplicaron por cien mil millones.

La inflación dañó a todos en un grado u otro. Muchos depósitos bancarios se devaluaron a cero. El historiador Gerald D. Feldman informó que bandas de mineros del carbón desempleados saquearon el campo porque los agricultores se negaron a intercambiar sus productos por papel moneda sin valor. El gobierno promulgó controles de alquiler que limitaron la capacidad de los propietarios para recuperar sus costos y desalentaron a los desarrolladores de construir más apartamentos. Entonces, las ciudades pidieron prestado a prestamistas extranjeros para construir viviendas que perdieron dinero. Las bibliotecas y los museos no pudieron mantener sus colecciones debido a la inflación. Gran parte de la investigación científica también se volvió financieramente imposible.

El historiador Konrad Heiden informó: “Los viernes por la tarde de 1923, largas filas de trabajadores manuales y de cuello blanco esperaban frente a las ventanillas de pago de las fábricas, grandes almacenes, bancos y oficinas alemanas. Cada uno recibió una bolsa llena de notas de papel. Según las cifras inscritas en ellos, los billetes de papel ascendían a setecientos mil o quinientos millones, o trescientos ochenta mil millones, o dieciocho billones de marcos; las cifras aumentaban de mes a mes, luego de semana a semana, finalmente de día. hoy dia. La gente corrió a las tiendas de alimentos más cercanas donde ya se habían formado filas. Cuando llegaron a las tiendas, una libra de azúcar, por ejemplo, podría haberse obtenido por dos millones de marcos, pero cuando llegaron al mostrador, todo lo que pudieron conseguir por dos millones de marcos fue media libra. Todos lucharon por cosas que se mantendrían hasta el próximo día de pago ".

Las personas empleadas en el sector privado se enfurecieron cuando los empleados gubernamentales sindicalizados, que llevaron a cabo las desastrosas políticas económicas del gobierno, lograron que sus salarios se pagaran por adelantado, de modo que pudieran convertir la moneda en bienes antes de que la moneda se depreciara aún más. La publicación Soziale Praxis informó: “Nos parece significativo que la opinión pública se esté volviendo ahora poco a poco contra la función pública en una medida que genera gran preocupación. Cuánta hostilidad se dirige a diario contra esa parte de los alemanes empleados con estatus de servicio civil es mostrada por la prensa e incluso por aquellos partidos que anteriormente apoyaban al servicio civil y ahora presionan por una reducción del servicio civil ".

Hitler pronunció discursos en los que apelaba a aquellos a los que llamaba "multimillonarios hambrientos" que tenían miles de millones de marcos de papel pero no podían permitirse una barra de pan. En total, durante la inflación, Hitler reclutó a unos 50.000 nazis y se convirtió en una fuerza política a tener en cuenta. El economista Constantino Bresciani-Turroni llamó a Hitler "el hijo adoptivo de la inflación".

To be sure, he attempted a coup that failed (November 8, 1923), and he was imprisoned. But he retained his key followers and wrote his venomous memoir MI lucha that became the Nazi bible.

During the late 1920s, the German economy began to recover, and there was less interest in the Nazis. In the 1928 Reichstag (legislature) elections, they won only 2.6% of the vote.

If good times had continued, Hitler might have been forgotten. He needed another crisis for a shot at gaining political power.

The crisis came as a succession of misguided policies created obstacles to enterprise and brought on the Great Depression. The government promoted deflation. It fixed prices at above-market levels that discouraged consumers from buying, and it fixed wages at above-market levels that discouraged employers from hiring. Government-sanctioned cartels restricted competition. High taxes made it harder for people to save and invest. High tariffs throttled trade. When German producers were able to export goods, they had difficulty collecting payment because of exchange controls. All these policies made it harder for the economy to grow.

Moreover, German banks were vulnerable, since they hadn’t fully recovered from the inflation that had wiped out a substantial portion of their capital and left them dependent on short-term foreign deposits that could be withdrawn.

As the number of unemployed went up, more Germans voted for the Nazis, and the number of Nazi members went up again.

Hitler maintained non-stop agitation for power. He travelled constantly, giving speeches throughout Germany. He wanted his opponents destroyed, so he demonized them. He accused them of being traitors. Two Nazi paramilitary organizations, the S.A. and S.S., launched bloody attacks on his opponents. This attracted more thugs who liked violence and were good at it.

Every night, there were Nazi rallies and marches. Hitler’s henchmen promoted him by publishing a Nazi magazine, distributing Nazi records and promoting Nazi movies.

They became the largest political organization in Germany, and by January 30, 1933, with the help of a little blackmail, Hitler emerged as Germany’s chancellor – the head of government. He proceeded to consolidate unlimited power before anybody realized what was happening.

We should understand that Hitler didn’t take over a small government with an effective separation of enumerated, delegated and limited powers. He took over a large welfare state. It had been created by the autocratic chancellor Otto von Bismarck, it expanded rapidly during World War I and gained total control of the economy. War-related private businesses were turned into government bureaucracies. The government shut down private businesses that officials considered unnecessary. There was forced labor, and nobody could change jobs without government permission. For the first time, this “war socialism” showed the world what a socialist economy would look like, and it became a model for Lenin and other communist theoreticians. The Allies directed the dismantling of the German war machine, but a government-run economy substantially survived.

Although Hitler echoed Soviet-style central economic planning with a Four Year Plan, his method was suffocating regulation rather than outright expropriation. There was nominal private ownership but government control. He dealt with unemployment by introducing forced labor for both men and women. Government control of the economy made it virtually impossible for anyone to seriously threaten his regime. Hitler added secret police, death camps and another war machine.

The German educational system, which had inspired so many American progressives, played a major role in all this. During the previous century, the government grained complete control of schools and universities, and their top priority was teaching obedience. The professorial elite promoted collectivism. The highest calling was working for the government. In 1919, sociologist Max Weber reported that “The honor of the civil servant is vested in his ability to execute conscientiously the order of superior authorities.”

  • Bad economic policies and foreign policies can cause crises that have dangerous political consequences.
  • Politicians commonly demand arbitrary power to deal with a national emergency and restore order, even though underlying problems are commonly caused by bad government policies.
  • In hard times, many people are often willing to go along with and support terrible things that would be unthinkable in good times.
  • Those who dismiss the possibility of a dictatorial regime in America need to consider possible developments that could make our circumstances worse and politically more volatile than they are now – like runaway government spending, soaring taxes, more wars, inflation and economic collapse.
  • Aspiring dictators sometimes give away their intentions by their evident desire to destroy opponents.
  • There’s no reliable way to prevent bad or incompetent people from gaining power.
  • A political system with a separation of powers and checks & balances – like the U.S. Constitution – does make it more difficult for one branch of government to dominate the others.
  • Ultimately, liberty can be protected only if people care enough to fight for it, because everywhere governments push for more power, and they never give it up willingly.

Jim Powell’s next book will be "The Fight For Liberty, Crucial Lessons From Liberty’s Greatest Champions Of The Last 2,000 Years." He’s a Senior Fellow at the Cato Institute.


10 Dictators Who Were Surprisingly Good

The first few words that come to mind when you think of dictators are “evil,” “mass murderer,” or “worst person ever!” What if you came to know that there have been dictators who don’t just want to kill everyone who doesn’t obey them? There have been dictators in history who, as it turns out, have been quite nice. Despite their darker moments, they were benevolent, caring, and progressive. Here, we’ve made a list of ten such dictators who weren’t all that evil but worked to uplift their country and its people. Read on to find out more about them.

1. Ashoka was an Indian emperor, belonging to the Mauryan dynasty between c 268 to 232 BCE. He ruled over almost the entire subcontinent of India stretching from present-day Bengal to Afghanistan. He turned out to be a benevolent ruler after the Kalinga War and is one of the first rulers to give consideration to humans and animals in his empire.

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Ashoka ruled the Mauryan Kingdom from 268 to 232 BCE. It is said that he was a very cruel and bloodthirsty dictator in the beginning of his reign and that he even had a torture chamber built. After the Kalinga War in 260 BCE, he underwent a transformation and became a concerned and thoughtful ruler. He converted to Buddhism after that. Historians have been able to piece together some facts about his rule based on the 13 edicts of Ashoka which he got inscribed. According to these, Ashoka provided for medical aid to humans and animals in his kingdom and surrounding states as well.

He banned royal hunts and limited the killing of animals to only for food and Vedic animal sacrifices. Ashoka is also the first ruler who abolished slavery, the death penalty, and cruelty to animals. He also planted trees and dug wells along roads to provide water and shade for travelers. He was instrumental in spreading Buddhism throughout his kingdom and even abroad to countries like Sri Lanka. Ashoka based his rule on Buddhist teachings and maintained peace with his neighboring states.(1,2)

2. Kemal Pasha was the President of Turkey from 1922 until the time he died in 1938. He was a nationalist revolutionary who raised an army against the Ottoman Empire’s European occupants. In 1935, he was given the surname “Ataturk,” which means “Father of the Turks.” He modernized Turkey ar beyond any recognition of its former state.

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Kemal Pasha took over Turkey’s reins as the prime minister from 1920 to 1921, then as president from 1922 until he died in 1938. He formed the Republic of Turkey in 1923 and abolished the Caliphate in 1924. He founded a single party regime which lasted till 1945. Although Kemal Pasha was primarily a military leader and never relinquished his power till he died, he was also almost single-handedly responsible for modernizing and secularizing Turkey. He gave women equal rights by giving them universal voting rights in 1934, abolished polygamy and gave them the right to equal inheritance. In 1935, there were 18 woman MPs in the parliament when women in most other countries didn’t even have the right to vote.

Kemal Pasha established secular, civil law based on Western models and banned Sharia law, essentially separating religion from governance. This also had a positive effect on education reforms by introducing coeducation, easier access to learning, and adult education. He propagated the rise of art and culture which had been prohibited during the Ottoman rule. Under him, art, architecture, literature, music, libraries, and cultural centers thrived. He pushed the economy forwards by encouraging small- and large-scale industries, establishing a banking system, and introducing land reform.(1,2,3)

3. Josip Broz Tito was essentially a dictator but became the official leader of Yugoslavia in 1945 to 1980 by overthrowing the ruling king. He, however, was instrumental in bringing a more relaxed form of communism to the country, called “Titoism.”

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Tito unified Yugoslavia by merging six different countries which he ruled from 1945 till he died in 1980. He is best known for fighting the Nazi occupation. Tito succeeded in making Yugoslavia a liberal communist country by breaking away from the USSR. He gave all the countries equal representation in his government and the right to use their own languages. Tito nationalized industries and started working towards a planned economy. He didn’t force farmers to collectivize, but they were strictly required to hand over their produce. Later on, though, he loosened his stronghold on the country and made several concessions to small farmers. In 1950, after decentralizing the economy, he established the worker self-management system where the workers elected their management and delegates. He was also a proponent of the Non-Aligned Movement, which 125 countries are part of today.(1,2)

4. Lee Kuan Yew was a Cambridge-educated lawyer who freed Singapore from British rule in 1959. Yew ruled the country with iron-clad rules from 1959 to 1990 as the prime minister and for 21 years after that as an advisor. He took Singapore, an impoverished agricultural economy, and raised it to become one of Asia’s richest countries.

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Lee Yuan Kew was the prime minister of Singapore from 1959 to 1990, and then the senior minister, secretary general of his party and an MP until 2015 when he died. He was in power for 52 years, and his regime was anything but relaxed. Yew modeled every aspect of Singapore as a society and an economy, according to what he thought was best. Under him, Singapore became a country with the third highest national capita income in the world. Unemployment and poverty were drastically reduced, trade increased, the life expectancy went up to 71 years, and literacy increased to 90% in 1990.

Yew set up free family-planning clinics to curb the population. According to law, each worker mandatorily has to save 25% of his salary which is put into a provident fund which is further used to develop infrastructure. Right now, 74% families are homeowners. He all but eradicated corruption. His economic plans have been praised by leaders like Kemal Pasha.(1,2,3)

5. Paul Kagame, the 60-year-old President of Rwanda, has been in power since 1994 when his rebel army ended the genocide which had killed 800,000 people. He was the defense minister and vice-president until 2000 after which he assumed the presidential office. Despite his ruthlessness, he has managed to take the country forward by bringing about a number of reforms.

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Paul Kagame has been the head of Rwanda since 1994 when he stopped the genocide as the commander of the Rwandan Patriotic Front. Since then, he has worked towards increasing the economic and social progress of the country through his liberal economic policies, denationalization of state-owned industries, and cutting down the red tape to let businesses flourish. He has also shifted the focus from agriculture to a knowledge-based economy. This led to an economic growth of 7% in Rwanda and reduced poverty.

Kagame fostered ethnic equality by removing the mention of ethnicity in the people’s identity cards and also by including an article in the constitution that prevents discrimination on any grounds.

In 2008, he made health insurance compulsory for everyone. As of 2010, more than 90% people were insured. This had made healthcare and overall health better. He encourages gender equality which is evident as most of his MPs are women. Kagame encourages literacy by diverting 17% of the annual funds towards education and has also offered free education to children for six years in government schools. Additionally, the country’s road network has improved, benefitting the populace and trade.(1,2)

6. Frances Albert Rene overthrew the president of Seychelles in a coup d’état in 1977 and took his place. He is also known as “The Boss” among party members and government officials. During his regime, Seychelles became the most developed country in Africa.

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Rene studied law at King’s College in London before coming back to practice at home in Seychelles. He formed the Seychelles People’s United Party in 1964 and was elected prime minister in 1976. He ruled from 1977 to 2004, before stepping down from office. After the coup, his was the only legal political party which enabled him to win all elections from 1979 to 2001. During his regime, he managed to uplift Seychelles to the most developed country in Africa. He eliminated poverty and raised the country’s GDP which is the highest in the continent. In addition, Rene established an efficient health care system along with increasing the national literacy rate to 90% by putting a lot of government funding into these sectors and also the environment sector. Seychelles has the best literacy rate, economic welfare, and infant mortality rates in Africa. He also kept away from the unstable political unrest of his neighboring island countries. Rene called himself an “Indian Ocean Socialist.”(fuente)

7. Peisistratus es conocido como el “tyrant of ancient Athens” and ruled between 561 and 527 BCE. He may have been a dictator, but his administration and policies helped Athens become one of the most prosperous and beautiful cities in ancient times.

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Peisistratus was the ruler of ancient Athens from 561 to 527 BCE. Despite being named a tyrant or dictator, he did not install a one-man rule but rather, distributed power as well as benefits among the administration. According to Aristotle, the “tyranny of Peisistratus had been the age of Cronus, or the golden age.” He limited the power and privileges of the aristocracy though and even took away their lands to give them to the poor. Peisistratus was responsible for the flourishing art, culture, literature, and festivals during his time, including the building of the entry gate on the Acropolis. He built an aqueduct to improve the city’s water supply, gave loans and land to small farmers or those who needed it, and organized the marketplace more efficiently, etc.

He also reduced taxes for the poor and provided employment to people at the construction of his public buildings. Peisistratus promoted the growing of olive trees for cash crops. He also helped settle rural cases by sending traveling judges to give state trials. His aim was the religious, cultural, and patriotic unity of Athens.(1,2)

8. Frederick II, or Frederick the Great, was the self-proclaimed king of Prussia from 1740 to 1786. He unified the kingdom and modernized it by making reforms to the judicial and economic system and encouraging religious tolerance.

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Frederick the Great was the ruler of Prussia between 1740 and 1786 and was considered to be the embodiment of enlightened absolutism. At that time Prussia was a collection of territories, and by 1772, Frederick was able to unify them all under his power. He was a patron of art and culture and allowed considerable freedom of literature and press, unlike a dictator. He is known for personally leading his army in battles and often wore his old uniforms instead of a royal ensemble. He didn’t believe in the divine right of kings and instead took steps to consolidate his kingdom’s economy and administration. He had canals built and encouraged agriculture by draining swamps. He established a thousand villages which increased the flow of immigrants.

He introduced indirect taxation which increased the state’s revenue. Frederick took steps to control the price of grains and built government stores to help the poor in times of need. Frederick also propagated meritocracy by letting common men become judges and bureaucrats. In the judiciary, he banned the use of torture except for the punishment of flogging soldiers found guilty of desertion. A death penalty could only be signed by him, which he only did for murder. He was known for his compassion towards animals and opened Germany’s first veterinary school.(fuente)

9. Simon Bolivar was the President of Gran Columbia from 1819 until he stepped down in 1830. He was officially named the dictator of Peru in 1824. He was a great military leader and speaker who was instrumental in releasing Venezuela, Peru, Columbia, Bolivia, Panama, and Ecuador from Spanish dominion.

Image credits: Arturo Michelena/wikimedia, Martín Tovar y Tovar/wikimedia

Simon Bolivar, a keen military leader, was the president of Gran Columbia from 1819 to 1830 after which he died. He also became the president of Venezuela, Peru, Gran Columbia and Bolivia. He led a series of wars from 1813, and gradually freed these six South American countries whose citizens named him the “Liberator.” He is one of the very few people to have a country (Bolivia) named after them. Most of his career was spent in consolidating his rule, but he did work towards increasing literacy by opening several schools in monasteries and convents in Lima. He also established the Ginecco in 1825, later called the Normal Lancasterian School for Women. Additionally, he opened universities in Peru, Trujillo, and Arequipa.

Simon Bolivar is also known as the “George Washington of South America.” His attack on New Granada is cited as one of the most daring feats in military history. Towards the end of his rule, he was hated by many due to his dictatorial tendency and because he wanted a unified region because the countries kept getting into strife. But he is loved and admired by most of Latin America today for helping them gain independence.(1,2,3)

10. Catherine the Great became the Empress of Russia from 1762 to 1796 by unseating her husband, Peter III, with help from her lover. Although she held absolute power, she ushered in the Golden Age of the Russian Empire, or the Russian Enlightenment, by introducing a number of changes in administration and reforms.

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Catherine the Great staged a coup, dethroning her husband and reigning as the Empress of Russia between 1762 and 1796. Even in her old age, she did not relinquish the rule to her son. She was the “longest-ruling female leader of Russia,” who modernized Russia by initiating a number of reforms. She introduced the Russian Statute of National Education in 1786 which had educational reforms like opening free schools, boarding schools for orphans, and also a guideline for teachers about teaching techniques and subjects. Her Smolny Institute was the first educational institution for women which catered to girls from noble families. She also opened the Novodevichy Institute for common-born girls.

She expanded her territories through conquest and created a number of new towns and cities. She wrote a document, “Nakaz,” which outlined the functions of a fair and modern government and asked for a ban on capital punishment and torture. The use of paper money began in her rule. Catherine was a great patron of arts which contributed to Russia’s cultural growth. The Hermitage Museum originally housed her personal collection. She also commissioned the building of a theatre in St Petersburg.(1,2,3)


1 Adolf Hitler

With the atrocities of World War II still ever-present in the mind of many, it goes without saying that Adolf Hitler is loathed more than almost any other leader in world history. Born in 1889 in Braunau am Inn, Austria, Hitler had a passion early on for painting, but was rejected by Vienna’s Academy of Fine Arts. While it is believed that Hitler developed hostility towards the young Jewish art students, his early poverty led him to join the Bavarian Army in 1914 where he became keenly aware of the defeat and shame experienced by Germany after World War I. Utilizing his skills as a powerful orator, Hitler joined the National Socialist German Worker’s Party, known as the Nazi Party, and rose up the political ladder until he was appointed as the Chancellor by President Hindenburg. It was when a suspicious fire occurred at the Reichstag, Germany’s parliament, that the Nazi’s had the opportunity for a power grab. After Hindenburg’s death in 1934, Hitler became the official ruling leader of the country and began to further segregate and penalize the Jewish Germans. While the country’s economic outlook improved under the helm of Hitler and the Nazi Party, Germany’s invasion of Poland in 1939 led to World War II and the slow descent of Germany’s power. The war continued until 1945, but the rule of Hitler and the Nazi party led to the systematic extermination of approximately 11 million people in concentration camps and one of the worst atrocities the world has known.


MAO ZEDONG

Mao Zedong was a Chinese dictator who ruled the Communist Party of China for 27 years until he died in 1976. Zedong was a co-founder of the one party state, the People’s Republic of China. His military strategies and ideologies became known as Maoism. His regime became an autocratic one marked by mass killings and destruction of religious and cultural artifacts.

Mao proposed a campaign called the Great Leap Forward. Following in the footsteps of fellow socialist dictator, Joseph Stalin of the USSR, Mao’s intention was to transform China from an agricultural-based economy to an industrialized nation. Unfortunately, his campaign resulted in a deadly famine which killed between 20 and 45 million people. This happened between the years 1958-1962. One would have thought that the devastating famine Ukrainians faced during Stalin’s regime would have served as a caution to Mao Zedong.


Craziest Dictators: No Bones About It

Saparmurat Niyazov of Turkmenistan is often cited as one of the world’s most deranged dictators. Among his actions after naming himself Turkmenbashi (Leader of All Ethnic Turkmen) and declaring himself president of Turkmenistan for life after the Soviet Union fell apart in 1991, Niyazov set out to create a new image for his country of five million by quite literally making it in his own image.

Giving Narcissus a run for his money, Niyazov named landmarks, streets and other public entities after himself—Turkembashi. He also changed the name for the month of April and his country’s word for ‘bread” to “Gurbansoltan edzhe”, in honor of his own staple, his mother.

From that point until his death in December 2006, Niyazov ruled with an iron fist, passing a series of bizarre laws onto his hapless public: The Turkmenbashi’s face was legally required to appear on every clock, watch and the leader’s own brand of vodka.

The country’s youth were encouraged to chew on bones to preserve their teeth instead of seeking dental treatment. Rural libraries were closed to discourage reading. It was forbidden for young men to grow long hair and beards.

Plus, car radios, lip syncing and recorded music were prohibited, among other verboten actions and items. Maybe the most fitting item named in his honor? A meteorite. When a 670-pound meteorite landed in Turkmenistan in 1998, scientists named the thick, destructive mass Turkmenbashi.


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