Batallas de Trenton y Princeton: hechos, ubicación e importancia

Batallas de Trenton y Princeton: hechos, ubicación e importancia

El ejército del general George Washington cruzó el helado Delaware el día de Navidad de 1776 y, en el transcurso de los siguientes 10 días, ganó dos batallas cruciales de la Revolución Americana. En la Batalla de Trenton (26 de diciembre), Washington derrotó a una formidable guarnición de mercenarios de Hesse antes de retirarse. Una semana más tarde regresó a Trenton para atraer a las fuerzas británicas al sur, luego ejecutó una atrevida marcha nocturna para capturar Princeton el 3 de enero. Las victorias reafirmaron el control estadounidense de gran parte de Nueva Jersey y mejoraron enormemente la moral y la unidad del ejército colonial y las milicias.

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Antes de las batallas de Trenton y Princeton

Desde agosto de 1776, las fuerzas británicas al mando del general William Howe habían estado expulsando al Ejército Continental al sur de Nueva York. El 16 de noviembre, los británicos invadieron Fort Washington en Manhattan y tomaron prisioneros a 2.000 estadounidenses.

Luego, los británicos persiguieron a los estadounidenses a través de Nueva Jersey. A mediados de diciembre, Washington condujo a su ejército hacia el sur a través del río Delaware. Acamparon en el lado de Pensilvania, escasos de alimentos, municiones y suministros.

Washington cruza el Delaware

Washington se dio cuenta de que sin una acción decisiva, el Ejército Continental probablemente estaba condenado al fracaso, por lo que planeó un atrevido asalto a la guarnición de Hesse en Trenton. Imaginó un ataque de tres frentes, con su ejército de 2.400 flanqueado por una fuerza de diversión de 1.900 hombres al mando del coronel John Cadwalader y un movimiento de bloqueo de los 700 hombres del general James Ewing.

Los hombres y los cañones de Washington cruzaron el río helado en botes y comenzaron la marcha de 19 millas hacia Trenton en una tormenta helada. Al final, ni Cadwalader ni Ewing pudieron llevar a cabo sus partes del plan.

La batalla de Trenton

La fuerza de Hesse en Trenton ascendía a 1.400 bajo el liderazgo del coronel Johann Rall. Aunque Rall había recibido advertencias de movimientos coloniales, sus hombres estaban exhaustos y no estaban preparados para el ataque de Washington, aunque los rumores de que estaban borrachos por las celebraciones navideñas son infundados.

Mientras se acercaba a la ciudad, Washington dividió a sus hombres, enviando columnas de flanqueo al mando del general Nathaniel Greene y el general John Sullivan. Mientras tanto, los cañones del coronel Henry Knox dispararon contra la guarnición. Rall intentó reunir a sus tropas, pero nunca pudo establecer un perímetro defensivo, y recibió un disparo de su caballo y resultó fatalmente herido. Los hessianos se rindieron rápidamente. En total, 22 murieron, 92 resultaron heridos, 918 fueron capturados y 400 escaparon en la Batalla de Trenton. Los estadounidenses sufrieron dos muertos por congelación y cinco heridos.

Entre Trenton y Princeton

Al darse cuenta de que sus hombres no podían mantener a Trenton contra los refuerzos británicos, Washington se retiró al otro lado del Delaware. Sin embargo, el 30 de diciembre regresó a Nueva Jersey con un ejército de 2.000 personas. Informado de que 8.000 soldados británicos al mando de los generales Charles Cornwallis y James Grant marchaban hacia el sur desde Princeton, Washington trabajó rápidamente para complementar su número, instando a los milicianos cuyos términos habían expirado a quedarse seis semanas.

El día de Año Nuevo, la fuerza de Washington de 5.000 hombres mal entrenados se congregó en Trenton. Al día siguiente, Cornwallis llegó con un ejército de 5.500. Después de escaramuzas en las líneas estadounidenses y tres intentos de cruzar el puente en Assunpink Creek, Cornwallis cedió por el día, asumiendo que tenía a Washington atrapado.

Esa noche, Washington desplegó a 500 hombres para mantener las fogatas encendidas mientras el resto de sus tropas realizaba una marcha nocturna hacia el norte, hacia Princeton. Para mantener en secreto su movimiento, se apagaron las antorchas y se amortiguaron las ruedas de los carros con una tela gruesa.

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La batalla de Princeton

Al amanecer del 3 de enero de 1777, Cornwallis se despertó y descubrió que su oponente había desaparecido, mientras los hombres de Washington se acercaban al final de su marcha de 12 millas hacia Princeton.

Washington envió una pequeña fuerza al mando del general Hugh Mercer para destruir un puente. Los hombres de Mercer se encontraron con casacas rojas al mando del teniente coronel Charles Mawhood y Mercer murió en la lucha. La llegada de los milicianos al mando del coronel Cadwalader tuvo poco efecto. Entonces llegó Washington, cabalgando entre las líneas de fuego hasta que su caballo aterrorizado se negó a continuar. Los estadounidenses se unieron y rompieron las líneas de Mercer.

Importancia de las batallas de Trenton y Princeton

Al igual que en Trenton, los estadounidenses tomaron prisioneros, armas y suministros, pero se retiraron rápidamente después de ganar la Batalla de Princeton. Washington había querido avanzar a New Brunswick, pero fue anulado fortuitamente por sus oficiales (en ese momento, los hombres de Cornwallis estaban en camino a New Brunswick).

Los hombres de Washington marcharon hacia Morristown, en el norte de Nueva Jersey, donde establecieron cuarteles de invierno, a salvo de las incursiones británicas. El Ejército Continental disfrutó de sus logros: en Princeton habían derrotado a un ejército británico regular en el campo. Además, Washington había demostrado que podía unir a soldados de todas las colonias en una fuerza nacional eficaz.


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2.Un resultado de las batallas de Trenton y Princeton durante la revolución americana fue

a) un aumento de la oferta colonial.
b) la entrada de francia en la guerra del lado británico.
c) la entrada de Francia en la guerra en el bando colonial.
d) una disminución del apoyo a la causa colonial.

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Trenton y Princeton, Batallas de

Trenton y Princeton, Batallas de (1776 & # x201377) Cuando el ejército de George Washington capturó la guarnición de Hesse de Trenton, Nueva Jersey, el 26 de diciembre de 1776, y detuvo la columna de relevo británica en Princeton el 3 de enero de 1777, obtuvo victorias que marcaron el punto de inflexión de la Guerra Revolucionaria. . Desde agosto, el general William Howe había obligado al ejército estadounidense a salir de Nueva York y lo había perseguido por el norte de Nueva Jersey en noviembre, y podría haberlo destruido por completo, si Washington no hubiera cruzado a la orilla occidental del río Delaware a mediados de diciembre. apoderándose de todos los barcos disponibles a medida que avanzaba. Casi desprovisto de comida, ropa y municiones, con los alistamientos que expiraban y los hombres abandonando lo que parecía una causa perdida, el ejército continental estaba a punto de desaparecer. Pero Washington, que no estaba dispuesto a dejar morir la causa sin un último esfuerzo, fue capaz de mantener unida una fuerza lo suficientemente grande como para atacar a una parte vulnerable del sobrecargado ejército británico mientras se preparaba para el invierno.

En la noche de Navidad, en una tormenta de lluvia, granizo y nieve, Washington condujo a los 2.400 hombres restantes de regreso a través del Delaware, y justo cuando amaneció el día 26, sorprendió y capturó a la guarnición de arpillera de 1,000 & # x2010man en Trenton.

Con cuidado de no intentar demasiado con muy poco, el ejército de Washington volvió sobre sus pasos a través del Delaware, solo para aparecer el 3 de enero de 1777 en Princeton, diez millas al noreste de Trenton, flanqueando a las fuerzas británicas que habían avanzado para reclamar la ciudad. El ejército estadounidense, reducido a 1.600 hombres, atacó a 1.200 tropas británicas desorganizadas en Princeton con un éxito modesto. Washington arriesgó su vida liderando una carga contra una posición británica, pero mantuvo la cabeza y rompió el compromiso antes de que llegaran refuerzos británicos bajo el mando de Charles Cornwallis de Trenton. Los continentales se retiraron hacia el noroeste y entraron en los cuarteles de invierno en Morristown a mediados de enero. Washington y su pequeño ejército habían frustrado la conquista británica del norte de Nueva Jersey y le habían demostrado al mundo que la rebelión aún no había muerto.
[Ver también Guerra Revolucionaria: Curso Militar y Diplomático.]

William S. Stryker, Las batallas de Trenton y Princeton, 1898.
Alfred H. Bill, La campaña de Princeton, 1948.
Douglas S. Freeman, George Washington, líder de la revolución, 1951.

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Batallas de Trenton y Princeton - Hechos, ubicación e importancia - HISTORIA

Poco más de una semana después de su sorprendente victoria en Trenton en Nueva Jersey, el comandante en jefe del Ejército Continental estadounidense, George Washington, aprovechó su ventaja y obtuvo otra victoria decisiva sobre los británicos en la cercana Princeton.

La Batalla de Trenton tuvo lugar el 26 de diciembre de 1776, después del famoso cruce nocturno del Delaware por Washington para sorprender a una guarnición de Hesse que había estado reteniendo Trenton para los británicos. La batalla de Princeton tuvo lugar el 3 de enero de 1777.

Tanto Trenton como Princeton han sido vistos como victorias relativamente menores para los estadounidenses, pero en términos de construir la moral y alimentar el entusiasmo en el Ejército Continental muy desmoralizado, no se puede sobrestimar la importancia de estas dos victorias estadounidenses.

Washington & # 8217s Promesa de Pago

Curiosamente, la Batalla de Princeton casi nunca sucedió. Eso se debe a que la mayoría de los alistamientos de tropas de Washington aumentaron a fines de 1776. Además, a pesar de su paliza a los hessianos en Trenton, tenían frío, hambre y suficientes rigores de la guerra, por decir lo mínimo. Washington tuvo que reunir todos sus poderes de persuasión para que sus hombres permanecieran en el ejército y siguieran luchando. Terminó prometiendo "una recompensa de $ 10" si se quedaban solo seis semanas más. La mayoría estuvo de acuerdo.

El movimiento

Resuelto el problema del alistamiento, Washington retiró a sus tropas del área de Trenton y trató de rodear a las fuerzas del general británico Charles Cornwallis. Los británicos habían establecido una guarnición en Princeton, que en ese momento era poco más que una aldea. Washington estaba decidido a atacar y tomar esta guarnición. Mientras tanto, el general Cornwallis había enviado 8.000 soldados para enfrentarse directamente al contingente de 6.000 hombres de Washington.

La distracción

Los informes de inteligencia advirtieron a Washington de los movimientos de Cornwallis y # 8217. Washington intentó frenar el avance de la fuerza británica enviando unidades de la milicia para acosarlos mientras Washington afianzaba su estrategia de batalla. La táctica dilatoria tuvo éxito. Los estadounidenses rechazaron tres intentos de los británicos de cruzar el río Assunpink, lo que obligó a Cornwallis a retrasar el ataque un día más.

Sin embargo, la guerra fue al día siguiente. Cornwallis atacó, pero el astuto George Washington lo superó con una treta ingeniosa. Washington dejó 500 soldados en la posición en la que avanzaba Cornwallis, lo que hizo creer a Cornwallis que estaba avanzando hacia la fuerza primaria de Washington. Washington, en cambio, había hecho marchar a sus tropas, con inmensa dificultad en las brutales condiciones invernales, por otra ruta hacia la guarnición británica en Princeton.

¿Sorpresa?

El general Hugh Mercer, un amigo cercano de Washington, dirigió un contingente de 300 hombres hacia la posición británica en la primera parte de la Batalla de Princeton. Los hombres de Mercer se encontraron inesperadamente con una fuerza superior de infantería ligera británica en un huerto y se vieron obligados a comenzar a disparar. Al final, el grupo superado en número de Mercer fue invadido y rodeado por los británicos. El propio Mercer fue capturado; los británicos pensaron erróneamente que habían capturado al propio George Washington. Lo ejecutaron brutalmente con un golpe de bayoneta y le rompieron la cabeza con un mosquete. El segundo al mando de Mercer, el coronel John Haslet, también recibió un disparo en la cabeza y murió.

Reforzamiento

Sabiendo que Mercer había sido invadido, Washington envió a otro de sus generales, John Cadwalader, con 1.100 hombres para ayudarlos. Cadwalader se encontró con los restos que huían de las tropas de Mercer e intentó enfrentarse a los británicos que los perseguían. Desafortunadamente, los hombres de Cadwalader eran tan increíblemente ineptos y mal entrenados que no pudo ponerlos en la formación de batalla adecuada, y cuando estas tropas no entrenadas vieron a los regulares británicos cargando hacia ellos, corrieron.

& # 8220 ¡Sé valiente! & # 8221

Afortunadamente, Washington llegó con un grupo de fusileros y algunos continentales de Virginia que abrieron fuego contra los británicos que avanzaban, deteniéndolos. En este punto de la batalla, el propio Washington mostró una asombrosa exhibición de asombrosa valentía junto con una asombrosa habilidad para reunir tropas asustadas y desmoralizadas.

Los hombres incompetentes de Cadwaldader todavía estaban en plena retirada, pero Washington ató su caballo hacia ellos y les gritó "¡sean valientes!" y para "reunirse a mi alrededor!" prometiendo llevarlos a un ataque victorioso sobre los británicos. Los hombres de Cadwaldader se alinearon y, junto con las otras tropas de Washington, cargaron contra los británicos que avanzaban con Washington al frente y las balas de mosquete pasaron zumbando junto a su cuerpo.

Washington les dijo a sus hombres que no dispararan hasta que él diera la orden. Cuando los estadounidenses estuvieron a menos de 30 metros de la principal fuerza británica, Washington se detuvo, les dio la espalda a los británicos y se enfrentó a sus propias tropas. Les ordenó disparar. Los británicos hicieron lo mismo. Una atronadora andanada de balas de mosquete se lanzó de un lado a otro entre los británicos y los estadounidenses con Washington justo en medio de ellos.

Cuando se disipó el humo, todos esperaban que Washington estuviera muerto, pero él estaba intacto. Sus acciones dejaron en claro a todo un ejército que Washington era más que un elegante y aristocrático contenido general para dirigir batallas desde la retaguardia mientras enviaba soldados de infantería comunes a la rutina de la guerra.

¡Victoria!

La batalla siguió adelante y, finalmente, las líneas británicas comenzaron a romperse y retroceder. Luego corrieron. Los estadounidenses los persiguieron, persiguiéndolos mucho más allá del reino de Princeton y también acosándolos hasta bien entrada la noche. Washington finalmente llamó al día una victoria y ordenó a sus tropas que regresaran a Princeton. La batalla había sido una victoria decisiva.

Salir

El resultado de la batalla de Princeton fue que los británicos se vieron obligados a abandonar la mayoría de sus posiciones en Nueva Jersey. Cornwallis se vio obligado a trasladar sus tropas a New Brunswick.

Aunque los relatos varían, en general se cree que los británicos sufrieron la muerte de 100 soldados y 300 fueron hechos prisioneros. Los estadounidenses perdieron de 25 a 30 hombres, aproximadamente 7 de los cuales eran oficiales de alto rango. Estos no son números grandes para ninguno de los bandos en comparación con algunas de las principales batallas, pero nuevamente, fue el aspecto psicológico de las victorias de Trenton y Princeton lo que jugó un papel gigantesco en el resultado de la Guerra Revolucionaria Estadounidense.

Recuerde que solo unos meses antes, especialmente después de la derrota de los estadounidenses en la Batalla de White Plains, tanto los estadounidenses como los británicos sintieron que la guerra había terminado, con los estadounidenses derrotados, desmoralizados y prácticamente sin una sola victoria. en los 6 meses anteriores.

Después de la Batalla de Princeton, los estadounidenses comenzaron a creer que podían ganar.


La batalla de Trenton, Nueva Jersey

La Batalla de Trenton, Nueva Jersey fue uno de los puntos de inflexión de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. Habiendo perdido Nueva York ante los británicos en la batalla de Long Island en el verano, George Washington estaba desesperado por cambiar las cosas.

Después de una larga marcha a través de la nieve, Washington condujo a sus tropas a través del río Delaware parcialmente congelado el día de Navidad de 1776 para derrotar a los mercenarios de Hesse y restaurar la fortuna de los patriotas estadounidenses.

George Washington cruza el río Delaware por Emanuel Leutze, 1851

La historia de la batalla de Trenton, Nueva Jersey

Huellas ensangrentadas marcaban el suelo donde los soldados colonos habían estado caminando en la nieve blanca. Sus pies doloridos no tenían protección contra el frío intenso, y ahora estaban sufriendo las consecuencias.

El ejército había perdido a dos hombres en el río Delaware y habían mojado casi toda la pólvora. Había sido difícil evitar que los suministros se vieran río abajo, era aún más difícil tener que marchar en la nieve y arriesgarse a que se les congelaran las extremidades.

Estaban detrás de las fuerzas de Hesse en Trenton, Nueva Jersey. Sus líderes, el comandante en jefe George Washington, el general de división Nathanael Greene y el general de división John Sullivan los empujaron con increíble coraje.

La batalla de Nueva York

Alentar a sus hombres era lo que estos tres sabían hacer y así lo hicieron, con la esperanza de curar sus desanimados espíritus del intento anterior de expulsar a los británicos. Washington había estado con los hombres antes, cuando un regimiento británico los había obligado a salir de Nueva York. Habían sufrido una terrible derrota y los hombres se sentían decepcionados.

Washington estaba decidido, sin embargo, a tener una victoria y a recuperar a Trenton por última vez.

El río delaware

La única forma de llegar a Trenton sin ser detectado por los británicos era en barco por el río Delaware. No había elegido la mejor época del año para hacer esto. El invierno había comenzado y cruzar el Delaware era una aventura arriesgada.

El río en sí ya tenía témpanos de hielo formándose en su superficie. Washington necesitaba un valor extremo para superar el espíritu pesado de los hombres, las fuerzas de la naturaleza y el descubrimiento de los británicos.

El plan era cruzar el Delaware en tres puntos: uno con un regimiento de Rhode Island acompañado por tropas de Pennsylvania y Delaware, un segundo al mando de Brig. El general Ewing, y un tercero dirigido por el propio Washington junto con los generales de división Nathanael Greene y John Sullivan.

Mapa de la batalla de Trenton

Preparativos para la batalla de Trenton

Uno de los oficiales de estado mayor de Washington en la batalla de Trenton teorizó que los soldados de Hesse celebrarían sus tradicionales festividades alemanas y estarían borrachos. Sin embargo, la evidencia sugiere que estaban sobrios, pero extremadamente cansados.

Hay otros informes sobre por qué el comandante de los hessianos, el coronel Rall (a veces deletreado como Rahl), un alemán y aliado del rey Jorge III, parecía no estar preparado para el asalto.

  • Que el coronel Rall había recibido una advertencia de un leal antes de la llegada de Washington, pero no la leyó.
  • Que un colono, haciéndose pasar por un prisionero aliado fugitivo de Washington, lo llevó a creer que las fuerzas coloniales estaban desanimadas y desmotivadas.
  • Que un ataque anterior de una milicia local había sido repelido, lo que posiblemente llevó a suponer que el enfrentamiento había terminado en ese momento.

Cualquiera sea la razón, el coronel Rall aparentemente estaba descansando cuando los estadounidenses aparecieron para enfrentarlo en la batalla. Sin embargo, había escrito a los funcionarios británicos para pedir refuerzos en caso de que realmente se produjera el ataque de los colonos. Los británicos se negaron a enviar tropas. Esto sucedió dos veces.

Al quedarse sin la ayuda necesaria, Rall decidió con otros dos comandantes distribuir sus fuerzas para que pudieran cubrirse entre sí y los flancos # 8217.

La marcha a Trenton

La naturaleza no fue especialmente ventajosa para los estadounidenses en el camino hacia la batalla de Trenton. Las dificultades planteadas por la nieve y el clima frío no solo empañaron el ánimo de los hombres, sino que redujeron las posibilidades de poder tomar Trenton.

& # 8220 La disciplina es el alma de un ejército. Hace que un pequeño número sea formidable, procura éxito a los débiles y estima a todos. & # 8221

Cuando el general Sullivan le escribió a Washington sobre la pólvora que se estaba mojando, Washington respondió con firmeza: & # 8220 Dígale al general Sullivan que use la bayoneta. Estoy resuelto a tomar Trenton. & # 8221

Washington siguió cabalgando por las filas de soldados alentando a sus hombres a que pudieran tomar Trenton y aún así regresar con vida a sus familias.

Lo que no sabían era que otra fuerza de soldados estadounidenses liderada por Adam Stephen se les uniría a mitad de camino en su marcha hacia la Batalla de Trenton. Cuando conocieron a los otros hombres, al principio se asustaron. Al descubrir que eran estadounidenses, los colonos empezaron a tener confianza en que esta hazaña podría lograrse.

Washington cabalgó delante de sus hombres mientras marchaban por Pennington Road, aproximadamente a una milla al noroeste de Trenton. Envió un avance de tropas a un puesto avanzado de Hesse en una tienda de cobre en Pennington Road.

La batalla de Trenton, Nueva Jersey

La batalla comenzó cuando un alemán, el teniente Andreas von Wiederholdt, salió de la tienda de cobre para tomar aire fresco y las tropas estadounidenses le dispararon. Algunos de sus hombres salieron corriendo de la tienda y el área circundante cuando el teniente Wiederholdt comenzó a gritar: & # 8220Der Feind! & # 8221 (¡El enemigo!)

El pequeño contingente no era rival para las tropas estadounidenses, y se apresuraron a organizar una retirada.

Washington sabía que necesitaba cortar todos los medios de retirada de los hessianos. Ordenó a algunos de sus hombres que se disolvieran y se reunieran cerca de Princeton. El general Sullivan colocó a sus hombres cerca de Assunpink Creek.

Mapa detallado de la batalla de Trenton

Algunos prusianos, el teniente von Grothausen y sus Jägers [cazadores], comenzaron a disparar contra los estadounidenses que se reunían cerca del arroyo, pero no vieron a todas las tropas que avanzaban. Una vez que lo hicieron, también se retiraron apresuradamente.

Algunos de los soldados alemanes intentaron cruzar a nado el arroyo mientras que otros huyeron por el puente, que aún no había sido tomado por las fuerzas colonos.

Greene y Sullivan unieron a sus tropas con la esperanza de contener a los hessianos en un área.

Otras fuerzas de Hesse habían escuchado los primeros disparos contra los estadounidenses y comenzaron a reagruparse a lo largo de las principales calles de Trenton para dominarlos. Eran soldados profesionales y los estadounidenses meros granjeros que ya habían perdido Nueva York.

Cuando los estadounidenses los enfrentaron con valentía, los hessianos se dieron cuenta de que habían calculado mal y comenzaron a retirar sus tropas. Intentaron flanquear a los hombres de Washington al norte de la ciudad.

Mientras el coronel Rall y sus hombres se concentraban en los hombres de Washington, Sullivan y Greene dividieron su milicia una vez más para bloquear las rutas de escape de Trenton. Otros soldados colonos se escondieron en los edificios y casas de los civiles, con la esperanza de poder atrapar a los desafortunados arpilleros que intentaran escapar.

Rall había vuelto ahora su atención a otra parte y, al ver que los colonos habían tomado el control de su cañón, trató de luchar para recuperarlo. Tuvo éxito, pero fue en vano. Cuando intentaron apuntar con cuatro armas a los estadounidenses, se dieron cuenta de que las mismas armas no disparaban en absoluto.

Obligados una vez más a huir, se dirigieron a un huerto cerca del arroyo que el general Sullivan y sus hombres habían estado vigilando. Los hessianos no fueron rival para los estadounidenses esta vez.

Las tropas de Sullivan & # 8217 comenzaron a disparar y Rall resultó mortalmente herido en el proceso. Cuando dispararon contra su coronel, las tropas de Hesse comenzaron a dispersarse en todas direcciones. Cuando Washington se unió a Sullivan no mucho después, los hessianos se rindieron.

Las arpilleras se rinden en la batalla de Trenton según lo retratado por John Trumbull

Rall, el comandante de los hessianos en Trenton, murió ese mismo día.

Mientras los generales estadounidenses manejaban la rendición, otras fuerzas de Hesse intentaron escabullirse de la ciudad con un cañón. Cuando se quedaron atrapados en los caminos embarrados con solo unos pocos hombres, el general Sullivan los encontró y los hizo rendirse.

Consecuencias de la batalla de Trenton

La victoria de la batalla de Trenton animó a los estadounidenses a seguir adelante en la lucha por la independencia. Aunque esta fue una gran victoria para ellos, aún no podían seguir adelante. Se vieron obligados a retirarse debido a los muchos prisioneros que tenían cautivos, para fortalecer sus tropas para futuras batallas, y porque no tenían provisiones para viajar.

Lo importante fue que llegaron a casa con ánimos animados, ahora sabiendo que la independencia no era imposible cuando las personas trabajaban juntas como una sola.


CAPITULO III

& ldquoNOWHERE en los anales de la guerra, & rdquo dice el general William S. Stryker, & ldquo se puede encontrar una contraparte de la campaña de invierno de Washington y su ejército en 1776-77, ese ejército que dejó las cercanías de Nueva York harapiento, hambriento, derrotado, banda desmoralizada, que pasó a través de los Jerseys y sobre el río, luego se lanzó sobre el avance de Hesse, castigó el flanco de la línea británica, dobló sus propias huellas sangrientas a través de la aldea de Princeton, y finalmente marchó a cuarteles un ejército de vencedores. . & rdquo 1

1 Las batallas de Trenton y Princeton (Houghton, Mifflin and Company, 1898), pág. 1. Este es el trabajo definitivo que trata sobre los acontecimientos revolucionarios en Trenton y alrededores. El general Stryker fue un autor esmerado y erudito que dedicó su tiempo libre durante veintisiete años a prepararse para su gran tarea y reescribió su manuscrito cinco veces. El profesor William Starr Myers, de la Universidad de Princeton, editando el mismo autor y obra póstuma de rsquos, La batalla de Monmouth, ha dado testimonio de que encontró a Stryker como historiador & ldquoaxacto, sólido, judicial y erudito. & rdquo Sir George Otto Trevelyan, Baronet, en su obra autorizada, La revolución americana, dice del comentario de Stryker & rsquos sobre Trenton y Princeton: "No se pudo compilar un libro mejor sobre el tema". Viviendo en la escena de los memorables compromisos aquí, el general Stryker desde la infancia estuvo impregnado de la tradición revolucionaria local. Recopiló gran parte de su conocimiento casi de primera mano de las familias de los sobrevivientes. Por tanto, inevitablemente, el autor del presente capítulo ha encontrado necesario y deseable apoyarse en gran medida en el relato inmortal de Stryker & rsquos sobre las Batallas de Trenton como guía tanto fáctica como interpretativa.

DÍAS OSCUROS PARA LOS PATRIOTAS

Esta es una simple declaración de hechos. Desastre tras desastre había llegado a los estadounidenses durante el verano de 1776. La derrota en Long Island fue seguida por los compromisos indecisos en Harlem Heights y White Plains y luego siguió el colapso de Fort Washington y Fort Lee. Después de haber perdido 329 oficiales y 4.430 hombres en su fallido intento de defender el bajo Hudson, Washington se encontró al mando de una fuerza de no más de 4.000 soldados mal equipados y desanimados, enfrentando una situación que exigía una acción rápida pero que ofrecía la más mínima promesa de éxito. .

Habría sido más absurdo resistir a los británicos. Hubiera significado la aniquilación permanecer cerca de Nueva York. Washington, en consecuencia, ordenó una retirada a través de los Jerseys, sin saber si se vería obligado a continuar hasta Virginia o incluso más allá de las propias Montañas Alleghany. Apelando al gobernador William Livingston, de Nueva Jersey, en busca de refuerzos, escribió: "La situación crítica de nuestros asuntos y los movimientos del enemigo hacen que algunos esfuerzos adicionales e inmediatos sean absolutamente necesarios".

Ansioso por evitar quedar atrapado entre los ríos Hackensack y Passaic, Washington inició la marcha hacia el sur el 21 de noviembre, colocando su fuerza en Newark en los dos días siguientes. Cinco días después, esta posición fue abandonada y los continentales volvieron a retroceder ante la presión del anfitrión británico. Que la presión se aplicaba de manera persistente se indica por el hecho de que la vanguardia enemiga entró en Newark incluso mientras la retaguardia estadounidense se retiraba.

Al llegar a Brunswick el 29 de noviembre, al ejército patriota se le unió una pequeña fuerza al mando del general de brigada Lord Stirling, pero los reclutas que, con suerte, Washington seguía buscando, no se materializaron hasta que el ejército llegó a Trenton, y en este último punto era sólo un pequeño grupo. destacamento de la milicia de Nueva Jersey que & ldquovoluntee para ayudar a la causa desamparada. & rdquo 2

2 Stryker, pág. 18. Este destacamento incluía hombres de las brigadas Hunterdon y Middlesex, bajo el mando del coronel Isaac Smith y el coronel John Neilson, respectivamente.

Después de causar daños considerables al puente sobre el río Raritan, los estadounidenses se dirigieron a Princeton, llegaron la mañana del 2 de diciembre y siguieron avanzando casi de inmediato hasta Trenton, donde el ejército estaba destinado el mismo día.

Cornwallis, al llegar a Brunswick, solicitó el permiso del general Howe & rsquos para seguir adelante y atacar Washington antes de que se pudiera cruzar el Delaware. Pero Howe se demoró, y los británicos perdieron así lo que era para ellos una rara oportunidad de poner fin a la guerra de un plumazo. Washington, de hecho, atribuyó el éxito de la retirada a "nada más que al enamoramiento del enemigo".

Mientras tanto, se peinaban las costas del Delaware en busca de botes. Fueron obtenidos en número suficiente, y el 7 y 8 de diciembre surcaron de un lado del río al otro, transportando los Continental, armas y equipaje, hasta la costa de Pensilvania.

Tampoco fue prematuro el movimiento, pues Cornwallis ya estaba de camino a Trenton, pudiendo, el 9 de diciembre, intentar un cruce, y encontrándose con el fracaso solo porque los estadounidenses en ese momento habían obtenido todos los barcos disponibles y los habían colocado, bajo una guardia fuerte, en el lado opuesto del arroyo.

EL RÍO CHEQUEA AL BRITÁNICO

En otras palabras, fue el río lo que detuvo la persecución británica. La inercia y la demora habían permitido literalmente a los patriotas escapar de las garras del general Howe. Para el enemigo, no quedaba nada por hacer más que esperar hasta que el Delaware se congelara lo suficiente para permitir un cruce. Joseph Galloway, un conservador, declaró más tarde que había abundante material en Trenton para la construcción de balsas, pontones o botes, y que, así como los hombres de Howe & rsquos no habían podido traer consigo un solo bote del Raritan, ahora no había Esfuerzo realizado para construir embarcaciones adecuadas. 3

3 Stryker, pág. 37. Véase también Trevelyan, La revolución americana (Longmans, Green and Co., 1903), págs. 21-2. "¡Qué provocador es!", comentó un experimentado oficial británico, "¡que nuestro ejército, cuando entró en los Jerseys, no disponía de un solo pontón!" A menos que el objeto fuera Filadelfia, entrar en los Jerseys era absurdo hasta el último grado. Si tuviéramos seis botes de fondo plano, podríamos cruzar el Delaware. '' La declaración de Galloway & rsquos se hizo ante la Cámara de los Comunes británica el 18 de junio de 1779.

El general británico, además, estaba bastante contento de detener las operaciones durante el invierno. Con esta idea en mente, ordenó la formación de varios acantonamientos, que Cornwallis procedió a establecer en Elizabeth-Town, Brunswick, Princeton, Trenton y Bordentown. Las tropas de Hesse fueron asignadas a estos últimos puntos. Y así, además de tener una serie de puestos de avanzada que lamentablemente carecían de coordinación, los británicos tenían mercenarios extranjeros que no estaban familiarizados con el propio idioma de los patriotas apostados en los pueblos más cercanos al lugar donde estaban acuartelados Washington y su ejército.

Tres regimientos de infantería de Hesse, un destacamento de artillería, cincuenta yagers de Hesse y veinte dragones ligeros estaban estacionados en Trenton bajo el mando del coronel Johann Gottlieb Rall. Los regimientos de infantería estaban encabezados, respectivamente, por Rall, Von Knyphausen y Von Lossberg. Toda la fuerza contaba con unos 1.400 hombres.

El plan de Howe & rsquos requería la colocación de 1.500 hombres en Bordentown y, el 11 de diciembre, el coronel Von Donop dejó Trenton con el destacamento de avanzada, sin embargo, el progreso se vio impedido de alguna manera por las operaciones de la milicia en el condado de Burlington.

Nadie sabía mejor que Washington que la situación estadounidense requería acción. El Congreso estaba deprimido. También la gente. El 18 de diciembre, el comandante en jefe le escribió a su hermano: “Si no se ponen todos los nervios en contra de reclutar al nuevo ejército con toda la expedición posible, creo que el juego está casi terminado. . . . No puedes formarte una idea de la perplejidad de mi situación. Creo que ningún hombre ha tenido jamás una mayor variedad de dificultades y menos medios para librarse de ellas ''. 4

4 Ford y rsquos Escritos de George Washington, Vol. V, pág. 109. "Los juicios de Washington", observa el historiador Bancroft, "son el suelo oscuro y solemne sobre el que se borda la hermosa obra de la salvación del país".

Pero Washington, en quien el país tenía la mayor confianza a pesar del pesimismo actual, no se debilitó ni un momento en su alta resolución.

Durante la semana antes de Navidad hubo mucha discusión sobre un movimiento propuesto en los puestos de avanzada de Hesse en Trenton y Bordentown. El coronel Joseph Reed, ayudante general del ejército continental, fue uno de los primeros en instar a cruzar el Delaware, y pronto hubo un acuerdo general de que tal ataque era precisamente lo que apuntalaba las esperanzas estadounidenses.

"Si alguna vez espera establecer la independencia de estos Estados", dijo el coronel John Stark en una de las reuniones del personal sobre este importante asunto, "debe enseñarles a depender de sus armas de fuego y su valor". 5

5 Stryker, pág. 85. En Rupert Hughes & rsquo George Washington, 1762-1777, págs. 575-8.

Washington, siempre rápido para percibir la sabiduría estratégica, no dudó en apostar por el destino.

& ldquo¡VICTORIA O MUERTE! & rdquo

En Nochebuena, se formularon planes detallados para el cruce del Delaware y el ataque a Trenton. El consejo de guerra final se celebró en la sede del mayor general Greene. Además de Greene y Washington, estuvieron presentes los generales Sullivan, Mercer, Lord Stirling, el coronel Knox y otros oficiales.

Se decidió hacer una ambiciosa noche de Navidad triple ofensiva. Washington debía cruzar en McKonkey & rsquos Ferry, a unas nueve millas al norte de Trenton, y marchar hacia los hessianos con su fuerza de aproximadamente 2.400 hombres. La división del general Ewing & rsquos debía negociar el arroyo en Trenton Ferry, directamente enfrente de la aldea, con el fin de cortar la retirada de Rall & rsquos y evitar que Von Donop enviara refuerzos desde su estación en Bordentown. Ewing estaba al mando de una fuerza de 92 oficiales y unos 1.000 hombres. Cadwalader, con 1.800 hombres, debía cruzar algo más al sur y avanzar directamente contra Von Donop. Con Rall y Von Donop derrotados y los continentales en control de Trenton, así como los acantonamientos enemigos en las cercanías de Bordentown, se planeó que todo el ejército avanzara sobre las fortalezas británicas en Princeton y Brunswick.

La noche de Navidad fue elegida para el ataque debido a la conocida inclinación de los hessianos hacia las celebraciones navideñas desenfrenadas. Se contaba, y no en vano, con la bebida abundante y una falta momentánea de disciplina como las consecuencias naturales de la observancia estacional teutónica.

Washington emitió las órdenes de marcha para el descenso en Trenton desde McKonkey & rsquos Ferry la mañana de Navidad. Se envió un pasajero expreso para que trajera al Dr. Shippen y asistencia quirúrgica, aunque los acontecimientos posteriores probarían lo poco que se necesitaba esta ayuda médica.

Temprano en la tarde del día de Navidad, el primer regimiento comenzó a moverse, y en una hora todas las partes de la expedición del norte estaban en camino hacia el Delaware. La unidad de acción había sido facilitada por la orden de Washington de que todos los oficiales debían poner sus relojes en los suyos.

Cada hombre tenía raciones para tres días y cuarenta cartuchos de munición. En estos aspectos, hubo adecuación. En cuanto a la ropa y el calzado, los soldados de infantería temblando y un rastro ensangrentado en la nieve contaban una historia diferente. & ldquoSunshine patriots & rdquo no podrían haber enfrentado esta prueba.

"¡Qué momento para entregarme cartas!", exclamó Washington, cuando, cuando él mismo estaba a punto de subirse a la silla para el viaje al ferry, le entregaron una nota con la información de que el general Gates había informado que estaba enfermo. Para el comandante en jefe, parecía que, en la hora cero del destino nacional, la pluma era apenas más poderosa que la espada.

Los marineros rudos y de manos córneas de Marblehead, Massachusetts, estaban a cargo de los barcos. Prestaron un servicio de terrateniente. Con trozos de hielo irregulares flotando rápidamente a lo largo del canal de Delaware, la suya era una tarea difícil. Una fuerte tormenta de nieve y granizo, acompañada de un fuerte viento, se sumó al arduo trabajo de transportar al helado pero decidido ejército a la costa de Jersey. 6

6 "No si el coronel John Glover y su espléndido regimiento de marineros de Marblehead, Mass., Hubieran prestado una mano hábil y dispuesta, como había prometido que harían", dice Stryker, págs. 133-4, "la expedición sin duda habría fracasado".

Washington había previsto que la fuerza cruzara antes de la medianoche, de modo que el ataque contra los somnolientos arpilleros pudiera realizarse antes del amanecer. Pero en esta noche oscura y tormentosa, la facilidad de movimiento estaba fuera de discusión. Eran las cuatro de la madrugada del 26 de diciembre de 1776 cuando los continentales estaban listos para emprender su marcha a lo largo de la costa de Jersey hacia Trenton. El último hombre había llegado a la orilla oriental a las tres. Durante la última parte de la aventura de la travesía, Washington, esperando el transporte de su caballo, se había sentado en una caja que alguna vez se usó como colmena. Qué trasfondo para la gran resolución y la meditación seria: nieve cegadora, viento penetrante, los gruñidos de los artilleros con sus pesadas cargas, los gritos estentóreos del coronel Knox.

"¡Victoria o muerte!" se les había dado como contraseña la necesidad de un silencio absoluto, una obediencia y un orden impresos en los hombres. Por fin, con cuatro horas de retraso, llegó la orden: "¡Colóquense en las esclusas de fuego!". Comenzó el cansado vagabundo a lo largo de los resbaladizos caminos.

Ni la demora ni el clima pudieron debilitar el sombrío propósito de Washington. Las condiciones existentes, escribió más tarde, me desesperaron por sorprender a la ciudad, ya que sabía muy bien que no podríamos llegar a ella antes de que amaneciera. Pero como estaba seguro de que no era posible hacer una retirada sin ser descubierto y acosado al volver a cruzar el río, decidí seguir adelante en todo caso.

7 Ford y rsquos Escritos de George Washington, Vol. V, pág. 132.

Mientras tanto, al general Ewing le había resultado imposible hacer botar un barco en Trenton Ferry, y el coronel Cadwalader, después de desembarcar a unos 600 hombres en el lado de Jersey en Dunk & rsquos Ferry, unas millas por debajo de Bristol, se enfrentó a una barrera helada que hizo más progresos. imposible. Por lo tanto, recordó a los que ya estaban al otro lado y se inclinó ante los elementos.

REVELACIÓN CONFIDENTE

Si hubo una fría miseria en McKonkey & rsquos Ferry, hubo una cálida alegría en Trenton. Los hessianos que no estaban obligados a permanecer en el piquete se reunieron alrededor de sus fogatas, bebiendo y cantando. El coronel Rall no era un hombre que se hiciera a un lado y mirara a otros celebrar. Él también estaba dispuesto a pasar la noche allí.

Rall estaba lleno de confianza, a pesar de que sus oficiales superiores consideraban probable un avance continental en la costa de Jersey del Delaware. El 24 de diciembre, el general Grant envió una carta a Von Donop en Bordentown, advirtiéndole que se mantuviera en guardia contra un ataque inesperado en Trenton. Y el general Leslie, el mismo día, envió una patrulla a Trenton con la noticia de que un ataque en Trenton o Princeton era inminente.

“Como habían anticipado los oficiales estadounidenses”, dice Stryker, “las tropas de Hesse en Trenton, confiando descuidadamente en su propia fuerza militar, entraron con entusiasmo en la juerga navideña como lo hicieron en casa, y durante todo el día y hasta bien entrada la noche continuaron su juerga, con un banquete y mucha bebida con la gente del pueblo. & rdquo 8

8 Las batallas de Trenton y Princeton, pag. 117.

Todavía en la mañana de Navidad, el coronel Rall recibió noticias del general Grant de que se esperaba que un destacamento al mando del general Lord Stirling atacara la aldea en algún momento del día. El consejo carecía de fundamento, pero debería haber bastado para mantener alerta a Rall. En cambio, el confiado Hessian, trabajando en la teoría de que `` esos payasos del campo pueden azotarnos '', hizo una inspección superficial de algunos de los guardias en las afueras de la ciudad y luego regresó, a última hora de la tarde, a la casa de Stacy Potts, el día siguiente. King Street, donde mantuvo su sede.

Apenas el comandante de Hesse se había unido a su afable anfitrión en una partida de damas cuando se oyeron disparos. El pueblo se puso de inmediato en estado de alarma. Las tropas entraron. Rall marchó con su regimiento al cruce de Pennington y Maidenhead Roads, pero pronto recibió noticias del capitán Von Altenbockum de que los estadounidenses, que habían atacado un piquete en Pennington Road, habían sido expulsados ​​y, después de una cuidadosa búsqueda. , no pudo ser encontrado.

Rall se inclinaba a dejar de lado el incidente por considerarlo completamente trivial. No así el comandante Von Dechow, que quedó impresionado por las posibilidades latentes e instó a Rall a la conveniencia de enviar patrullas a todos los transbordadores ya lo largo de todas las carreteras. Ciertamente, un oficial al mando más vigilante que Rall habría hecho algo además de permitir que los oficiales y hombres regresaran a sus juergas borrachas. 9

9 El coronel Rall es seriamente censurado por negligencia en el hallazgo de la corte marcial de Hesse, registrado por Stryker, págs. 411-19. Se enfatiza especialmente la falta de prudencia, la subestimación de la capacidad de combate de los continentales y la falta de designación de lugares de alarma, pero la conclusión se suaviza un poco con la siguiente observación: & ldquoColonel Rall habiendo sido mortalmente herido y muerto por las heridas recibidas en el ataque a Trenton no puede ser detenido para responder a estos cargos, y no se puede dictar una decisión justa en su contra. & rdquo Durante casi seis meses, el tribunal de Hesse se reunió intermitentemente en Filadelfia y Nueva York, y el informe final se envió al Príncipe de Hesse, septiembre 23 de octubre de 1778.

El grupo que atacó el piquete de Pennington era un pequeño destacamento de la brigada de Stephen & rsquos que se había comprometido, sin el conocimiento ni el permiso de Washington & rsquos, en explorar el condado de Hunterdon. El general Stephen, según la versión comúnmente aceptada, fue posteriormente censurado por Washington por permitir que los rovers operaran de una manera que estuvo tan cerca de advertir al enemigo contra la inminencia de un ataque mayor. De hecho, sin embargo, el episodio fue una suerte para los continentales, debido a la inferencia de Rall & rsquos de que este era el movimiento que había sido predicho por el general Grant. Por lo tanto, lejos de ser advertidos, los hessianos se adormecieron en una sensación de seguridad que resultó ser su perdición.

Después de esta ráfaga, el coronel Rall, en lugar de reanudar su juego de damas con Potts, fue a la casa de Abraham Hunt, en la esquina de las calles King y Second. Hunt era el rico comerciante de la ciudad y siempre estaba dispuesto a recibir a los invitados con generoso buen humor. Si, como sospechaban entonces algunos patriotas, tenía inclinaciones en la dirección del toryismo, Hunt ciertamente ayudó a la causa continental en la noche de Navidad de 1776, porque la alegría que brindó con generosidad abierta continuó hasta la madrugada y sirvió para que Rall se volviera tan loco. empapado de bebidas embriagantes que estaba en las peores condiciones cuando Washington y su decidida banda finalmente irrumpieron en la ciudad.

Incluso mientras el comandante de Hesse estaba aprovechando al máximo su paraíso de los tontos y rsquos, llegó otra advertencia, y también fue rechazada. Un conservador de Pensilvania llegó a la puerta de Hunt & rsquos para contarle a Rall los movimientos del ejército estadounidense. Rechazado la entrada por un criado negro que se resistía a interrumpir la alegría de la noche y rsquos, el informante escribió una nota que fue debidamente entregada al líder de Hesse alborotado. Sin siquiera leer la misiva, Rall se la guardó en el bolsillo del chaleco.

Más tarde, muriendo de heridas, Rall dijo de la nota: "Si hubiera leído eso en Mr. Hunt & rsquos, no estaría aquí".

Y así, beber y jugar a las cartas continuaron ocupando la atención del líder de Hesse en el mismo momento en que el leal ejército de patriotas fríos y sangrantes de Washington se estaba organizando para un golpe que marcaría el punto de inflexión de la Revolución. 10

10 Un cuadro gráfico de las situaciones contrastantes de las fuerzas patriota y de Hesse se encuentra en extractos del diario de un oficial del personal de Washington & rsquos, presentado por Stryker, págs. 361-2.

PLAN Y REALIZACIÓN DE LA BATALLA

Washington & rsquos trazó planes cuidadosamente para la separación de los continentales en dos divisiones para la marcha hacia Trenton. Una vez organizado en formación de columna, el ejército procedió como una unidad a Bear Tavern, a una milla del río, y de allí a Birmingham. 11 En este punto, ahora conocido como Trenton Junction, & ldquoGeneral Washington se detuvo por un momento y participó de la hospitalidad de Benjamin Moore, mientras la columna se detuvo y los hombres hicieron una comida apresurada & rdquo.

11 La ruta de los continentales de Bear Tavern ha sido objeto de controversia. El Dr. Carlos E. Godfrey ha aportado pruebas considerables que tienden a mostrar que el ejército se dividió en Bear Tavern, la división Greene & rsquos que cruzaba desde este punto hasta Scotch Road. Hay quienes, por otro lado, dudan en dejar de lado con demasiada facilidad la teoría que ha dado a la pequeña Birmingham su fama. ¿Cómo explicar, preguntan, el relato de la marcha del general James Wilkinson, que participó en la misma, y ​​la versión adoptada por el general Stryker, que conocía las órdenes de marcha de Washington & rsquos, y el diario de Forrest que apoyan la presunción a favor de Bear? ¿Taberna? Stryker imprime estos documentos en un apéndice de su historia, pero afirma claramente que los continentales se dividieron en Birmingham. ¿Por qué? Solo podemos conjeturar. Una suposición es que, después de cruzar el Delaware, Washington se enteró de la ruta corta que conectaba Birmingham con Scotch Road, guías locales bien informados que le dieron la información, y con mucho gusto aprovechó la oportunidad para mantener juntas a ambas divisiones, y así evitar un ataque sorpresa entre Bear Tavern y el pueblo. La entrada en el diario de Forrest & rsquos, argumenta el mismo lado, puede haber sido fácilmente un desliz, escrito con las órdenes de marcha originales en mente. Es significativo que el general Stryker no creyera necesario ni siquiera explicar los documentos y mapas ahora avanzados para establecer una teoría diferente. Nuevamente, si se hubiera seguido la llamada ruta de Pennington Road, habría llevado a los generales Washington y Greene con una división más allá de la Iglesia Presbiteriana de Ewing. Sin embargo, los anales de la iglesia no contienen ninguna referencia a lo que seguramente habría sido una parte elegida de la historia de la parroquia, ni los miembros de la congregación transmitieron a sus descendientes una leyenda tan sorprendente y venerada. Por el contrario, el reverendo Eli F. Cooley, cuyo pastorado comenzó en 1823 y que dedicó muchos años a la investigación histórica y genealógica entre las familias a su cargo, escribió una serie de bocetos sobre incidentes revolucionarios para el Gaceta del Estado en 1842-43, en el que describió deliberadamente la división del ejército en Birmingham. Las personas interesadas en este tema encontrarán el argumento del Dr. Godfrey desarrollado a fondo en un artículo leído antes de la Sociedad Histórica de Trenton, el 20 de marzo de 1924.

Antes de llegar a Birmingham, donde estaba programada la división de la columna, el capitán John Mott informó al general de división Sullivan que la tormenta estaba provocando que la pólvora de imprimación se humedeciera.

"Bueno, muchachos", gritó el decidido Sullivan, "debemos luchar contra ellos con la bayoneta".

Washington, también informado de la situación, envió a su ayudante de campo a & ldquotell el General para usar la bayoneta y penetrar en el pueblo porque el pueblo debe ser tomado y estoy resuelto a tomarlo.

13 Stryker, pág. 140. Quienes creen que el ejército marchó como una unidad hasta llegar a Birmingham afirman que este intercambio verbal difícilmente habría sido factible si la división de fuerzas hubiera tenido lugar en Bear Tavern.

La columna salió de Birmingham en dos divisiones, la primera al mando del mayor general Sullivan a lo largo de River Road y la segunda al mando del mayor general Greene a lo largo de Scotch Road. El general Washington acompañó a la división de Greene & rsquos.

Sullivan contó con el apoyo de las brigadas del general de brigada St. Clair, el coronel Glover y el coronel Sargent y las baterías de los capitanes Neil, Hugg, Moulder y Sargent Greene, por las brigadas de los generales de brigada Stephen, Mercer, Lord Stirling y de Fermoy, el capitán Morris & rsquo. Tropa de Filadelfia de caballos ligeros y las baterías de los Capitanes Forrest, Bauman y Hamilton.

Birmingham está a poco más de cuatro millas de Trenton, la distancia por River Road es algo menor que la de la ruta de la división Greene & rsquos.

La luz del día apareció antes de que los destrozados Continental, muchos de ellos sin zapatos, hubieran recorrido la mitad de la distancia desde Birmingham. Pero su coraje fue mantenido en alto tono por Washington y rsquos reiteró, & ldquoPresione, presione, chicos! & Rdquo

El coronel Rall, en ese momento, abandonó la convivencia en Abraham Hunt & rsquos, se dirigió pesadamente a su cuartel general, arrojó su ropa a un lado (la nota reveladora aún estaba escondida en el bolsillo de su chaleco) y confusamente se lanzó a la cama para soñar con celebraciones de Navidad aún mejores en el lejano -ausente Hesse.

Una patrulla arpillera se aventuró hacia las cinco en punto hasta la casa del capitán John Mott & rsquos, en el actual emplazamiento del Hospital Estatal de Nueva Jersey, sólo para regresar con el informe de que el enemigo no estaba a la vista. "Una hora más tarde y una marcha una milla más allá", dice Stryker, "probablemente habría cambiado la situación en Trenton a las ocho en punto, y Washington habría encontrado un enemigo listo para recibirlo".

14 Las batallas de Trenton y Princeton, pág. 146.

Poco antes de las ocho, el grupo de avanzada de la división de Greene & rsquos se topó con el piquete de Hesse en Pennington Road. Los centinelas del teniente Wiederhold y rsquos desafiaron a los estadounidenses, y cuando fue evidente que la fuerza que se acercaba estaba formada por continentales, los guardias salieron corriendo de la casa gritando: "¡El enemigo!" ¡El enemigo! ¡Apagar! ¡Apaga! & Rdquo

Los estadounidenses dispararon tres ráfagas. Wiederhold se vio obligado a retirarse y, aunque pronto se le unió el capitán Von Altenbockum y la compañía de rsquos, estuvo tan cerca de ser rodeado y derribado que fue necesaria una retirada apresurada.

Cuando un joven oficial de Hesse cayó, herido de muerte, durante la retirada por Pennington Road, el capitán Samuel Morris, del caballo ligero de Filadelfia, mostró el deseo de detenerse y ayudar a su enemigo agonizante. Una orden brusca del general Greene detuvo la demostración de simpatía. Este no era el momento para nada más que un avance vigoroso.

Poco después de que la división de Greene & rsquos derrotara al piquete superior, el general Sullivan llegó al puesto avanzado de Hesse en el Hermitage, residencia del general Philemon Dickinson, en River Road en las afueras de Trenton. El destacamento del capitán John Flahaven & rsquos provocó la retirada de los hessianos apostados allí, movimiento en el que fueron obligados por la brigada del coronel Glover & rsquos.

Mientras tanto, los disparos habían demostrado ser una alarma eficaz para la fuerza en la ciudad. Los piquetes que se retiraban estaban siendo llevados a trompicones a Trenton y, a medida que avanzaban los estadounidenses, los oficiales de Hesse comprendieron que no había tiempo para demoras. Todo estaría perdido si la organización defensiva no se efectuara rápidamente.

El teniente Jacob Piel, adjunto al regimiento de Von Lossberg, se apresuró a actuar cuando se escuchó el disparo. Envió un destacamento para averiguar la causa del disturbio y luego fue directamente a la casa del coronel Rall & rsquos. Despertado por los golpes en la puerta, Rall gritó desde una ventana superior: "¿Qué ocurre?". Piel mencionó el disparo. "Me iré en un minuto", dijo Rall. Llevaba en la calle uno o dos segundos cuando los cañones estadounidenses empezaron a barrer las calles de la ciudad.

Sullivan había llegado a Trenton antes que Greene y Washington, y el comandante en jefe de los continentales se sintió enormemente aliviado por ello, como se muestra en el siguiente relato de un miembro de su personal: 15

El rostro del general Washington & rsquos se iluminó instantáneamente, porque sabía que [el estampido de un cañón] era uno de los cañones de Sullivan & rsquos. Pudimos ver una gran conmoción hacia la casa de reuniones, hombres corriendo aquí y allá, oficiales blandiendo sus espadas, artilleros enganchando sus caballos. El capitán Forrest desató sus armas.

Washington dio la orden de avanzar y nos apresuramos hacia el cruce de las calles King y Queen. Forrest colocó seis de sus cañones en posición para barrer ambas calles. Los fusileros al mando del coronel Hand y los batallones de Scott & rsquos y Lawson & rsquos salieron corriendo por los campos de la izquierda para tomar posesión de la carretera de Princeton. . . .

Fue en el lugar donde ahora se encuentra el Monumento a la Batalla de Trenton donde la batería de seis cañones del Capitán Forrest & rsquos y la segunda compañía de la unidad de artillería de Pensilvania comenzaron a peinar Queen Street, mientras que los artilleros de Nueva York, comandados por el joven Alexander Hamilton, lanzaron una descarga tras otra. Calle rey.

El general Washington tomó una posición en lo alto de lo que ahora es Princeton Avenue. Este punto le brindó una excelente oportunidad para observar los desarrollos y dirigir el curso del compromiso. Cuenta la tradición que su caballo alazán castaño resultó gravemente herido y que hubo que conseguir otro animal. dieciséis

Las diversas unidades de las fuerzas de Hesse se formaron, mientras tanto, con más o menos éxito, pero el ataque de los estadounidenses había sido tan de la naturaleza, de una sorpresa, y el coronel Rall estaba en una condición tan aturdida, que era absolutamente imposible para asegurar la coordinación en las filas de la defensa.

El pobre Rall ni siquiera pudo dar respuestas inteligentes a los oficiales subordinados que acudían a él para pedirle instrucciones. ¡Adelante! ¡Adelante! ”, Exclamó repetidamente sin que él mismo tuviera una idea muy clara de dónde o con qué propósito.

"Estos son los tiempos que prueban el alma de los hombres", se dice que gritaron los norteamericanos que se precipitaban, sintiéndose con cierto placer irónico al adaptar así a los propósitos militares el toque de clarín acuñado por Thomas Paine.

EL ENEMIGO PIERDE LA CONFIANZA

Los hombres de Rall & rsquos perdieron la confianza en su líder. Perdieron la confianza en sí mismos. Comenzaron a retroceder confundidos, incapaces de resistir los disparos mortales de los estadounidenses que sabiamente habían encontrado lugares ventajosos en casas y sótanos donde su pólvora podía mantenerse seca y su disparo dirigido con asombrosa precisión.

Con la división del general Sullivan & rsquos tomando rápidamente posesión de la parte sur de la ciudad, los regimientos de Rall y Von Lossberg se retiraron al terreno bajo conocido como & ldquoThe Swamp & rdquo, entre lo que ahora son las calles Stockton y Montgomery, al norte de Perry.

"¡Marcha hacia adelante!", gritó el confundido Rall. & ldquo¡Atacalos con la bayoneta! & rdquo

Los hessianos respondieron momentáneamente, pero pronto se retiraron desordenadamente. A pesar de que sus colores habían sido desplegados, sus filas se reformaron, la banda se vio obligada a tocar y el orden sacó, por el momento, del caos, los mercenarios teutónicos no pudieron hacer frente al fuego fulminante de los rifles estadounidenses.

Fue en condiciones tan desalentadoras que cayó el coronel Rall, espantosamente herido por dos disparos continentales. Sin líder, sus tropas prácticamente abandonaron la refriega y se retiraron al huerto de manzanos en el extremo este de la aldea. 17

17 Ver Trevelyan y rsquos La revolución americana, pp. 108-9, para una descripción conmovedora de la brillante futilidad mostrada por la brigada Rall & rsquos durante este último intento de recuperación.

En la parte sur de la ciudad, el regimiento de Von Knyphausen estaba haciendo un inútil intento de escapar por el puente sobre el arroyo Assunpink, que ya había demostrado ser una vía segura de retirada para algunos de los hessianos. Pero el general Sullivan, anticipando tal movimiento, había bloqueado el camino con infantería y cañones bien colocados, de modo que los hessianos, rodeados por todos lados, finalmente entablaron un parlamento con sus agresivos antagonistas y se rindieron.

A Rall le habían disparado desde su caballo en Queen Street frente a la casa de Isaac Yard. Después de recostarse en el suelo momentáneamente y sufrir mucho dolor, dos soldados lo ayudaron a entrar en la Iglesia Metodista, en las calles Queen y Fourth.

Mientras tanto, los regimientos de Rall y Von Lossberg pudieron ver desde su posición en el huerto que estaban virtualmente rodeados por los estadounidenses entusiasmados y decididos. El teniente coronel Scheffer y el mayor Von Hanstein recibieron a uno de los ayudantes de campo de Washington & rsquos, probablemente el teniente coronel Baylor, y finalmente decidieron reconocer lo inevitable y deponer las armas. Se bajaron los estándares, se aterrizaron las armas y se colocaron sombreros de los oficiales en las puntas de las espadas como señal de rendición.

"Las tropas patriotas," según Stryker ", agitaron sus sombreros en el aire, y un gran grito resonó en el pueblo, cuando se hizo la rendición y se cerró la batalla de Trenton." 18

Así como la derrota llegó rápidamente a sus soldados, la muerte llegó con cualquier cosa menos pasos rezagados para el coronel Rall. El orgulloso comandante de Hesse permaneció en la Iglesia Metodista hasta después de la rendición. Luego lo colocaron en un banco y lo llevaron al cuartel general en King Street, la casa de Stacy Potts. Aquí, mientras se desnudaba, Rall vio la nota que había guardado y que provocó su conocido comentario de arrepentimiento.

Los generales Washington y Greene acudieron a Rall, herido de muerte, conversaron brevemente con él y tomaron su libertad condicional. En respuesta a una solicitud de Rall, Washington le aseguró que los prisioneros recibirían un trato amable. Rall murió la noche siguiente, el 27 de diciembre de 1776. Los registros alemanes hablan de su entierro en el cementerio presbiteriano, East State Street, pero se desconoce la ubicación exacta de su tumba. 19

19 El Coronel Rall nació en 1725. Sirvió con distinción en la Guerra de los Siete Años y tuvo un desempeño digno de crédito en algunos de los compromisos anteriores de la Guerra Revolucionaria, incluida la Batalla de Long Island y la captura de Fort Washington. Era un amante del colorido despliegue militar, pero era, sin embargo, un hombre de marcada valentía personal. "Su memoria ha sido maldecida por soldados alemanes e ingleses, muchos de los cuales no estaban en condiciones de llevar su espada", dijo el capitán Johann Ewald, el único escritor de Hesse que no considera al pobre Rall como objeto de censura.

FRUTOS DE LA VICTORIA

"Este es un día glorioso para nuestro país, Mayor Wilkinson", comentó el general Washington a este joven y valiente oficial cuando se le informó de la rendición de Hesse. Y de hecho fue un día glorioso. Lo que había sido una causa casi desesperada se transformó mediante un golpe notablemente ejecutado en uno que inspiraba confianza.

A medida que avanzan las batallas modernas, las pérdidas de ninguno de los bandos fueron grandes. Los estadounidenses salieron prácticamente ilesos, siendo dos oficiales y dos soldados heridos el informe oficial de Washington. Los informes sobre las bajas de Hesse varían ligeramente. En el Archivos de Nueva Jersey, 20 el número de hombres y oficiales muertos se da como 35 heridos, 60 capturados, 948. Washington calculó el número total de muertos, heridos y capturados en 918, pero su regreso se hizo al día siguiente de la batalla y, por lo tanto, difícilmente podría haber sido tan precisos como las compilaciones posteriores.

20 Segunda serie, vol. IV, pág. 450.

Sin embargo, no fue en el punto de las tropas enemigas puestas fuera de combate que la primera Batalla de Trenton contribuyó tan notablemente a la causa estadounidense. Sirviendo como un tónico patriótico, hizo mucho para reavivar las esperanzas del ejército y para dar al Congreso y al pueblo en general una visión revitalizada de mejores días por venir. De un solo golpe, una multitud mal vestida y mal alimentada de activistas desanimados se había convertido en una banda confiada que justificaba la creciente confianza de que la causa de la independencia nacional estaba lejos de un estado de colapso. La batalla demostró, además, que los mercenarios alemanes altamente promocionados no eran en modo alguno invencibles, y que los comerciantes continentales que podían disparar eran infinitamente más efectivos en la batalla que los profesionales uniformados que sabían entrenar. Además, se extendió el sentimiento justificable de que George Washington era un hábil estratega y que, en el punto de liderazgo, el ejército estadounidense no necesita inclinar la cabeza ante ninguna banda extranjera. 21

21 cf. Trevelyan, págs. 119-20. Si los hessianos se habían ganado su mala reputación de brutalidad, fueron lo suficientemente apacibles y dóciles en cautiverio como para ganarse los corazones de sus conquistadores. "Habían sido pobres soldados en Trenton", es el comentario seco de Trevelyan, "pero hicieron unos prisioneros muy excelentes".

El renacimiento del ardor patriótico inevitablemente tuvo un efecto sobre los alistamientos, muy necesitados por Washington en vista del hecho de que el ejército estaba a punto de llegar al punto de disolución por expiración de los mandatos. Se corrió la voz por todas las Colonias de que se había obtenido una gloriosa victoria en Trenton. Y, como en el caso de Connecticut, los hombres comenzaron a acudir en masa a los colores por centenares, ansiosos por participar en este renovado estallido de celo nacional.

Realmente fue un punto de inflexión en la lucha por la libertad. Llegando cuando y como lo hizo, no hay duda de que la primera Batalla de Trenton abrió el camino a la victoria final.

INTERLUDIO

"En justicia a los oficiales y hombres", dijo el general Washington, en su informe al Congreso Continental, "debo agregar que su comportamiento en esta ocasión refleja el más alto honor para ellos".

No fue una exageración. Y, los continentales no solo se comportaron bien en la batalla, sino que también se portaron bien en la victoria. Los hessianos de Nueva Jersey se habían ganado una reputación de conducta bárbara. 22 Se habían incautado de bienes personales y se les acusó de todos modos de conducta indecorosa, si no delictiva. Habría sido natural que un ejército estadounidense conquistador los derribara sin piedad. En cambio, los hessianos fueron tratados con toda consideración, tanto por los conquistadores militares como civiles en cuyas manos habían caído a través de ese "desafortunado asunto" en la costa este del Delaware.

Terminada la batalla, Washington ordenó sin dilaciones indebidas que se recogieran los premios, se alinearan las tropas y comenzara la marcha de regreso al ferry, poco después del mediodía. En contraste con el lúgubre cuerpo que había recorrido las nueve millas unas seis horas antes, era de hecho un anfitrión alegre.

En McKonkey & rsquos Ferry, los prisioneros de guerra fueron enviados primero. La travesía tampoco fue mucho más fácil de lo que había sido la noche anterior. Un barco lleno de oficiales alemanes estuvo a punto de perderse y fue solo después de una dura batalla con la corriente helada que se llegó a la costa de Pensilvania.

Después de que todo el destacamento había regresado a sus antiguos campamentos y cuarteles, se estableció el cuartel general del ejército cerca de Newtown, a cuyo punto los hombres alistados del ejército de Hesse marcharon de inmediato. El 28 de diciembre, los oficiales estadounidenses agasajaron a los comandantes de Hesse en la cena y se intercambiaron cortesías con un buen sentimiento predominante en ambos lados. 23

Los prisioneros de Hesse en Newtown firmaron una libertad condicional, y Washington cumplió con creces su promesa a Rall al permitirles guardar su equipaje personal sin examen.

Poco después de dar su libertad condicional, los oficiales de Hesse fueron enviados a Filadelfia, los hombres alistados siguieron a pie el 30 de diciembre. Todos fueron tratados con hospitalidad, como fue el caso, también, después de que se dispersaron por los condados occidentales de Pensilvania y partes de Virginia. . Muchos de ellos prefirieron permanecer en América cuando terminó la guerra, instalándose en las comunidades alemanas del Estado Keystone.

Al recibir noticias del ayudante general Joseph Reed en el sentido de que Trenton estaba desierto, Washington resolvió volver a cruzar el Delaware y restablecerse en Nueva Jersey. El general Greene, con 300 hombres, tomó la ciudad, y el mismo Washington lo siguió el 30 de diciembre por delante del cuerpo principal.

Al llegar a Trenton, Washington estableció su cuartel general en la casa del mayor John Barnes, un leal, en Queen Street cerca del puente Assunpink Creek, donde permaneció hasta el 2 de enero. Luego se mudó a la taberna Jonathan Richmond & rsquos al sur del puente.

Durante estos días, mientras Trenton era de nuevo el escenario de una intensa actividad militar, el general Cornwallis estaba en Nueva York planificando afanosamente un viaje de regreso a Inglaterra con el propósito, al menos en parte, de informar al rey del gran éxito alcanzado por los británicos. ejército en Nueva Jersey. Pero iba a recibir un rudo despertar.

El general Howe, informado del "infeliz asunto" en Trenton, rápidamente ordenó al futuro viajero que reanudara el mando de sus fuerzas. Cornwallis canceló rápidamente sus arreglos y, el 1 de enero, se unió al general Grant en Princeton, este último ya se había trasladado con su fuerza desde Brunswick, dejando a unos 600 hombres para proteger los suministros. 24

Mientras tanto, Washington había recibido poderes extraordinarios de manos del Congreso, en sesión el 27 de diciembre en Baltimore. Su puesto ahora no era sólo el de comandante en jefe del ejército continental, sino también el de virtual dictador. "Feliz que sea para este país", leyó la carta en la que se informa a Washington de la resolución del Congreso, "que al general de sus fuerzas se le puede confiar el poder más ilimitado y que ni la seguridad personal, la libertad ni la propiedad pueden estar en peligro en lo más mínimo. & rdquo

"En lugar de pensar que estoy libre de todas las obligaciones civiles, por esta señal de confianza", escribió Washington al comité de notificación del Congreso, redactando su carta desde el Richmond Inn, Trenton, el 1 de enero, "Siempre tendré en cuenta que, como la espada fue el último recurso para la preservación de nuestras libertades, por lo que debería ser lo primero que se deje de lado, cuando esas libertades estén firmemente establecidas. & rdquo

II. La Segunda Batalla

Fue un ejército variopinto el que se preparó, en el terreno elevado del lado sur de Assunpink Creek, para hacer frente al anticipado avance de los británicos. Los soldados experimentados que se habían acostumbrado al olor a pólvora no sólo disminuyeron en número sino que estaban bastante exhaustos como resultado de los rigores de las campañas recientes. Las tropas verdes, reclutadas en el arrebato de la victoria sobre los hessianos, carecían de disciplina, aunque estaban decididas en espíritu y estaban dispuestas a prestar la mayor medida de servicio a la causa estadounidense. 25

25 & ldquoSu ejército & rdquo, dice Trevelyan de Washington & rsquos force en la segunda batalla de Trenton, & ldquowas una mezcla de fragmentos de tamaño desigual y muy diferentes, de los cuales los mejores eran los más pequeños. & Rdquo La revolución americana, pag. 129.

MARCHA DE LAS FUERZAS BRITÁNICAS DESDE PRINCETON

Las fuerzas británicas, divididas en tres columnas, iniciaron la marcha desde Princeton antes del amanecer del 2 de enero. El general Cornwallis estaba al mando. Se ordenó a la brigada general Leslie & rsquos que permaneciera en Maidenhead, y la brigada Grant & rsquos, bajo el mando del teniente coronel Mawhood, se quedó en Princeton como retaguardia, en el entendimiento de que debía dirigirse a Trenton el 3 de enero. Después de hacer estos arreglos de precaución , Cornwallis tenía unos 5.500 hombres para el esperado enfrentamiento con las tropas continentales en Trenton.

El primer día del nuevo año, las fuerzas de Washington & rsquos habían aumentado, como resultado de órdenes del cuartel general, por las divisiones del general Cadwalader y el general Mifflin. Los dos cuerpos se habían unido en White Horse Tavern y avanzaron como una unidad a Trenton.

Washington había enviado grupos de exploración para obtener la posición y, si era posible, las intenciones del enemigo. Con la información deseada a la mano, ordenó un destacamento al mando del general de brigada de Fermoy con el propósito de tomar una posición algo al sur de Maidenhead y ofrecer al menos una resistencia temporal al avance británico.

Antes de que el destacamento entrara en contacto con los casacas rojas, el propio general de Fermoy regresó a Trenton, pero el coronel Edward Hand, asumiendo el mando, decidió replegarse sobre la ciudad lo más lentamente posible y esforzarse por obstaculizar a los británicos de todas las formas posibles. En esto, logró un notable éxito con su hábil regimiento de fusileros de Pensilvania. Los estadounidenses disputaron el territorio de manera tan persistente en un momento dado que los batallones enemigos de Von Linsingen y Block se formaron en orden de batalla, plenamente convencidos de que el gran enfrentamiento que habían anticipado estaba a punto de comenzar.

El estado de las carreteras fue otro factor que contribuyó a que se cumpliera el plan de Washington & rsquos de que los británicos se retrasaran todo el día. El clima templado había provocado que el suelo se derritiera, y el lodo pesado era un obstáculo de proporciones serias para Cornwallis y su ejército fuertemente equipado.

Finalmente, retrocediendo sobre la ciudad en su lucha en retirada, los estadounidenses ofrecieron otro poco de dura resistencia en el barranco que conducía a Assunpink Creek. Aquí, los movimientos de tierra y una serie de cañones permitieron a las tropas de Virginia, al mando del capitán William Hull y reforzadas por el general Greene, resistir contra los británicos hasta aproximadamente las cinco de la tarde.

Washington estaba muy complacido con el obstáculo y la demora que se había impuesto al enemigo que se acercaba, y cuando la columna principal de Cornwallis & rsquos comenzó a marchar por Queen Street, el comandante estadounidense estaba preparado para enfrentar el ataque desde la posición estratégica en la que estaba destinado el principal ejército continental. al sur de Assunpink. 26

26 Warren Street en ese momento no se extendía por debajo de Front Street. El Assunpink solo tenía un puente en King (Broad) Street, y este cruce de un solo arco tenía & ldquoscarce dieciséis pies de ancho, & rdquo, por lo que no sin dificultad los escaramuzadores estadounidenses, que habían ayudado todo el día a controlar el progreso del enemigo, pudieron al final Momento de apiñarse a través del pasaje, su retirada estaba protegida bajo la cobertura del fuego amigo de la orilla sur del arroyo. Véase también Stryker, pág. 261.

Eran mucho más de las cinco de la tarde, y cada vez se oscurecía más, cuando la línea británica llegó al puente e hizo su primer esfuerzo inútil por asaltar el tramo y ganar el otro lado.

Las baterías continentales, al mando de los capitanes Moulder, Forrest y Read, junto con el fuego de infantería desde las posiciones estadounidenses al este y al oeste del puente, demostraron ser suficientes para evitar tres avances británicos. Al anochecer, disparar con precisión era extremadamente difícil, pero los continentales tenían una gran ventaja defensiva al poder concentrarse en el puente y mantener voleas fulminantes, arrojando una pantalla de disparos y proyectiles que los casacas rojas eran completamente incapaces de penetrar.

Mientras tanto, se dice que el general Washington permaneció a caballo en el extremo estadounidense del puente, ignorando la exposición personal, como también hizo más tarde en Princeton, para alentar a sus hombres. 27

27 Stryker, pág. 264. Este hecho en sí mismo indica la importancia que Washington atribuía a mantener el puente contra los británicos y así evitar una lucha hasta el final con la formidable fuerza de Cornwallis.

Las tropas de Hesse hicieron un vigoroso intento de cruzar el arroyo en un punto un poco al oeste del puente, pero la brigada del coronel Hitchcock & rsquos, que había levantado parapetos temporales en la granja de Bloomsbury, detuvo el movimiento abruptamente por medio de una cortina bien dirigida. dirigir.

Al comentar sobre el fracaso de los británicos en hacer otros esfuerzos similares, Stryker dice: 28

Siempre parecerá singular que los invasores no intentaron cruzar el arroyo en algunos de los muchos lugares de vadeo al este de la ciudad, como Henry & rsquos Mill o Phillips Ford, uno a una milla, los otros dos millas, por encima del río. molino-presa en el puente. Era imposible para el general Washington proteger toda la corriente, y si los británicos hubieran obligado a la derecha estadounidense y los hubieran conducido hacia Trenton Ferry y el río, nada podría haber salvado a todo el ejército. Un avance decidido a lo largo de la línea y media hora de lucha habrían decidido la batalla. El ejército estadounidense habría sido casi aniquilado, y con él el destino de Estados Unidos y las esperanzas de los hombres libres.

28 Las batallas de Trenton y Princeton, pag. 268.

La rápida aproximación de la oscuridad y la convicción de Cornwallis de que las fuerzas estadounidenses estaban reprimidas de tal manera que se evitaba la fuga pueden haber sido responsables de esta singular omisión táctica, así como de la negligencia del general británico, más tarde esa noche, de enviar patrullas. y grupos de exploración y para establecer piquetes en el flanco expuesto de los continentales y rsquo.

Que él "emborracharía al viejo zorro" por la mañana era el pronóstico seguro de Cornwallis.

"Si Washington es el general que supongo, su ejército no se encontrará allí por la mañana", es la cautelosa réplica de sir William Erskine, baronet, coronel y ayudante de campo del rey. 29

GRANDES PÉRDIDAS BRITÁNICAS

Definitivamente es difícil estimar las pérdidas británicas en el puente sobre Assunpink. Los informes oficiales no los mencionan, aunque las declaraciones auténticas de varios testigos oculares los describen como muy pesados. Se sabe que las pérdidas estadounidenses fueron leves.

El informe oficial de General Washington & rsquos contiene la siguiente descripción del compromiso:

Después de algunas escaramuzas, la cabeza de su columna llegó a Trenton alrededor de las cuatro en punto, mientras que su retaguardia estaba tan atrás como Maidenhead. Intentaron pasar Sampink Creek, que atraviesa Trenton, en diferentes lugares, pero, al encontrar los vados vigilados, se detuvieron y encendieron las hogueras. Nos detuvimos al otro lado del arroyo. En esta situación nos quedamos hasta el anochecer, cañoneando al enemigo y recibiendo el fuego de sus piezas de campo, que nos hicieron poco daño.

"Mantuvimos la posesión del puente", dijo el capitán Thomas Rodney de Delaware, "aunque el enemigo intentó varias veces llevarlo, pero fue rechazado cada vez con una gran matanza".

En cuanto a la importancia de la segunda Batalla de Trenton en relación con la causa patriota, es incuestionablemente cierto que este compromiso posterior, a veces conocido como la & ldquoBattle of the Assunpink, & rdquo fue de mayor importancia que el ataque sorpresa contra los Hessianos durante la semana. antes de. Si las fuerzas de Lord Cornwallis hubieran tenido éxito en sus intentos de asaltar el puente, Washington podría haber encontrado a su ejército dividido en dos y la lucha por la independencia nacional llevada a un final repentino y desfavorable.

La mayoría de los historiadores del período revolucionario han despreciado el evento, 31 a pesar de que existe una abundancia de evidencia disponible que tiende a elevar la segunda batalla de Trenton a un plano de gran importancia.

31 Sin duda, esto se debe, en gran parte, a la escasez de registros oficiales sobre muertos y heridos. Debe recordarse, sin embargo, que la batalla tuvo lugar hacia el anochecer, que Washington y su ejército partieron hacia Princeton durante la noche y que Cornwallis se retiró apresuradamente temprano a la mañana siguiente para perseguir a los continentales. En estas circunstancias, no es de esperar una lista detallada de víctimas. Lo que probablemente sucedió es que los británicos muertos quedaron donde cayeron, las exigencias del momento impidieron la identificación o el empadronamiento.

En el Connecticut Journal del 22 de enero de 1777 - publicado menos de tres semanas después del compromiso - aparece la siguiente descripción gráfica:

Inmediatamente después de la toma de los hessianos en Trenton, el 26 ult., Nuestro ejército se retiró sobre el Delaware y permaneció allí durante varios días, y luego regresó y tomó posesión de Trenton, donde permanecieron en silencio hasta el jueves 2 de inst. En ese momento, el enemigo, habiendo reunido una gran fuerza en Princeton, marchó en un cuerpo de 4.000 o 5.000, para atacar a nuestra gente en Trenton. A través de Trenton corre un pequeño río, sobre el cual hay un pequeño puente. Gen.Washington, consciente de la aproximación del enemigo & rsquos, atrajo a su ejército (aproximadamente igual al enemigo) sobre ese puente, a fin de tener la ventaja de dicho río, y del terreno más alto en el lado más alejado. Poco antes de la puesta del sol, el enemigo marchó hacia Trenton y después de reconocer nuestra situación, se detuvo en columna sólida para forzar el puente antes mencionado, lo que intentaron hacer con gran vigor en Tres varias veces, y con tanta frecuencia fueron destrozados por nuestra artillería y obligados a retirarse y abandonar el intento, después de sufrir una gran pérdida, supuestamente al menos ciento cincuenta muertos. 32

32 Citado en el Colecciones históricas del estado de Nueva Jersey, Barber y Howe, págs. 299-300.

Esto, se observará, indica que el número de británicos muertos fue casi cinco veces mayor que la lista de bajas de la primera Batalla de Trenton.

UNA CUENTA DE EYE-WITNESS

Otro relato que da énfasis a la memorable pelea en el puente Assunpink fue escrito por un testigo ocular e impreso en el Princeton Whig del 4 de noviembre de 1842:

Cuando el ejército bajo Washington, en el año 76, se retiró sobre el Delaware, yo estaba con ellos. En ese momento solo quedaba en Jersey una pequeña compañía de fusileros, escondidos entre New Brunswick y Princeton. Sin duda, cuando Washington llegó al lado de Pensilvania del río, esperaba ser reforzado de tal manera que le permitiera evitar eficazmente que los británicos llegaran a Filadelfia. Pero en esto se sintió decepcionado. Al darse cuenta de que debía lograr la victoria con los hombres que tenía, y así restaurar la confianza en sus compatriotas, fue entonces cuando se trazó el atrevido plan para volver a cruzar el río, romper la línea de comunicación enemiga y rsquos, amenazar su depósito en New Brunswick, y así impedir su avance a Filadelfia, que sólo se retrasó hasta que el río estuviera cubierto por el hielo. Pero Washington los anticipó. Yo no estaba con las tropas que cruzaron a la captura de los hessianos. Fue en medio de una tormenta de diciembre que ayudé a restablecer las tropas y los prisioneros en la costa de Pensilvania. El tiempo se despejó y en unos días cruzamos sobre el hielo hasta Trenton. Poco después se inició un deshielo que hizo intransitable el río y, en consecuencia, la situación del ejército fue extremadamente crítica.

En la mañana del día en que se libró la batalla de Assunpink, yo, con varios otros, fui destacado bajo el mando del capitán Longstreet, con órdenes de reunir tantos hombres como pudiéramos en el país entre Princeton, Cranbury y Rhode Hall, y luego unirnos a la compañía de fusileros que se habían quedado en ese barrio. Salimos de Trenton por la carretera más cercana a Princeton y avanzamos casi hasta el Shabbaconk (un pequeño arroyo cerca de Trenton), cuando nos recibió un pequeño negro a caballo, que galopaba colina abajo, quien nos dijo que el ejército británico estaba antes. nosotros. Uno de nuestro grupo corrió un poco cuesta arriba y saltó la valla, desde donde vio al ejército británico, a menos de media milla de nosotros. Y ahora comenzó una carrera por Trenton. Afortunadamente escapamos de la captura, pero el enemigo estaba tan cerca, que antes de cruzar el puente sobre el Assunpink, algunas de nuestras tropas en el lado de Trenton del arroyo, con una pieza de campo, nos hicieron señas para que saliéramos de la calle mientras ellos. disparado contra los británicos en el extremo superior de la misma. Al no estar de servicio, no teníamos nada que hacer más que elegir nuestra posición y ver la batalla.

El ejército de Washington & rsquos se formó en el lado este del Assunpink, con la izquierda en el río Delaware y la derecha extendiéndose considerablemente por el estanque del molino, a lo largo de la ladera de la colina donde ahora se encuentran las fábricas. Las tropas se colocaron una encima de la otra, de modo que parecían cubrir toda la pendiente de abajo hacia arriba, lo que llevó a una gran cantidad de mosquetes a tiro del puente. A 70 u 80 yardas del puente, y directamente enfrente y en la carretera, se colocaron tantas piezas de artillería como pudieron manejarse. Tomamos nuestra estación en el terreno elevado detrás de la derecha, donde teníamos una buena vista de nuestra línea, hasta donde la curva de la colina lo permitía, el puente y la calle más allá estaban a la vista. Los británicos no retrasaron el ataque. Se formaron en dos columnas, una marchando por Green & # 8209street para llevar el puente, y la otra por Main-street para vadear el arroyo, cerca de donde ahora se encuentra el puente inferior. Por la naturaleza del terreno, y estando a la izquierda, este ataque (simultáneo con el del puente) no pude ver. Fue repelido y testigos presenciales dicen que el arroyo estaba casi lleno de muertos. La otra columna avanzaba lentamente por la calle, con sus mejores tropas al frente. Cuando estaban a unos 60 metros del puente, lanzaron un grito y se apresuraron a atacar. Fue entonces cuando nuestros hombres arrojaron sobre ellos desde fusilería y artillería una lluvia de balas, bajo la cual sin embargo continuaron avanzando, aunque su velocidad fue disminuida y a medida que la columna llegaba al puente, se movía cada vez más despacio hasta que la cabeza de la misma se encontraba. poco a poco presionaron casi por completo, cuando nuestro fuego se volvió tan destructivo que rompieron sus filas y huyeron. Fue entonces cuando nuestro ejército lanzó un grito, y nunca he oído ese grito desde entonces con qué señal o palabra de mando, no lo sé. La línea tenía más de una milla de largo y, por la naturaleza del suelo, los extremos no estaban a la vista, sin embargo, gritaban como un solo hombre. La columna británica se detuvo instantáneamente, los oficiales restablecieron las filas, y nuevamente se apresuraron hacia el puente y nuevamente fue la lluvia de balas vertida sobre ellos con redoblada furia. Esta vez la columna se rompió antes de llegar al centro del puente, y su retirada fue seguida de nuevo por el mismo grito cordial de nuestra línea. Volvieron por tercera vez a la carga, pero fue en vano. Gritamos detrás de ellos de nuevo, pero ya estaban hartos. Es extraño que nunca se haya publicado ningún relato de la pérdida de los ingleses, pero por lo que vi, debe haber sido genial. 33

33 Barber y Howe, págs. 300-1.

Además de estas importantes pruebas, CC Haven, historiador de Trenton que fue un estudioso fiel y serio de la tradición revolucionaria local, cita al general Wilkinson, John Howland, el general de división Greene y un tal A. Cuthbert, hijo de un oficial revolucionario, todos de quienes hacen hincapié en la magnitud de la acción militar en el puente Assunpink. 34

34 refugio Treinta días en Nueva Jersey hace noventa años, págs. 35-47. Para comentarios adicionales sobre el Sr. Haven, ver Cap. XV, a continuación. Un artículo interesante sobre este hombre que contribuyó tanto a una comprensión más completa de la segunda batalla de Trenton fue escrito por John J. Cleary y publicado en la Trenton Sunday Times-Advertiser del 11 de noviembre de 1923. En el artículo aparecen varios versos de un poema, probablemente escrito por Edward S. Ellis, otrora superintendente de las escuelas públicas de Trenton, que demuestran la estima en que se tenía al Sr. Haven. Siguen tres de los versículos:

Ahora, nivel a nivel, nuestros patriotas se alinearon sobre la cresta,

Y ahora otra vez los casacas rojas cargaron sobre el puente Assunpink

Tres veces anfitriones de Cornwallis y rsquo, con gritos y conchas,

¡Se precipitó sobre nosotros como las mismas huestes del infierno!

Pero la artillería y la mosquetería arrojamos una lluvia mortal,

Y a menudo, mientras gritaban y cargaban, los golpeábamos de nuevo,

¡Hasta que la victoria fuera nuestra! ¡Todos saluden a nuestro Washington!

¡La batalla de Assunpink y rsquos se ha peleado, la batalla de Assunpink y rsquos ha sido ganada!

Y honrar al historiador cuya pluma patriótica

Ha contado estos hechos con vívido poder a sus compatriotas

Cuyos inviernos de cuarenta y tantos con sus heladas no han hecho más que avivar la llama,

Y con nuestro Country & rsquos bueno y verdadero vinculamos con orgullo su nombre.

Howland, que participó en la batalla y que posteriormente se convirtió en presidente de la Sociedad Histórica de Rhode Island, hizo la siguiente observación:

La noche se cerró sobre nosotros y el clima, que había sido templado y agradable durante el día, se volvió intensamente frío. En una hora, sí, en cuarenta minutos, comenzando en el momento en que las tropas británicas vieron por primera vez el puente y el arroyo ante ellos, dependía la cuestión más importante y absorbente, ¡si deberíamos ser Estados Independientes o rebeldes conquistados! Si el ejército de Cornwallis, dentro de ese espacio, hubiera cruzado el puente o vadeado el arroyo, a menos que hubiera intervenido un milagro, el ejército estadounidense habría terminado. 35

35 Refugio, Treinta días en Nueva Jersey, hace noventa años, pag. 39.

Cuando estas declaraciones descriptivas e interpretativas se consideran en conjunto, queda claro que la segunda batalla de Trenton fue, para el ejército continental, una operación defensiva de gran importancia. Mientras que, para sorpresa de los hessianos, Washington era el agresor comprometido en atacar lo que era, en el mejor de los casos, un mero puesto de avanzada, en el enfrentamiento en Assunpink estaba defendiendo contra un formidable ejército británico bajo el liderazgo más competente. Que pudo salir victorioso puede decirse, sin exagerar, que fue un factor salvador para la causa patriota.

LA POSICIÓN DE WASHINGTON & rsquoS TODAVÍA ES PRECARIA

Pero a pesar del éxito del momento, la posición de Washington & rsquos era decididamente precaria. Enfrentar al enemigo al día siguiente sería casi suicida. Retirarse hacia Bordentown aseguraría la derrota final. Aquí había una situación para poner a prueba la capacidad de un comandante y hacer surgir toda la astucia que algunos de los líderes británicos atribuían en ese momento al jefe continental.

La astucia se impuso. Washington convocó un consejo de guerra en la casa de Alexander Douglass, cuartel general del general de brigada St. Clair, habiendo sido abandonados los propios cuartos del general en la taberna de Richmond debido a la proximidad del enemigo. Antes de esta reunión de líderes continentales, Washington esbozó su plan de estrategia. 36

36 El consejero William J. Backes dio un esclarecedor relato de este y los sucesos concomitantes ante los califas el 28 de diciembre de 1915, y se informó en el Trenton Sunday Times-Advertiser del 2 de enero de 1916. La Casa Douglass se encontraba en el sitio de la actual Iglesia Luterana Alemana, South Broad Street. Desde entonces ha sido vendido y trasladado a Mahlon Stacy Park. El Dr. Carlos E. Godfrey pronunció un discurso preciso e informativo sobre la segunda Batalla de Trenton ante los Califas el 2 de enero de 1919. Fue en esta reunión que se tomaron los pasos para formar la Sociedad Histórica de Trenton. Un relato de los procedimientos, junto con el discurso del Dr. Godfrey & rsquos, se publicó en el Gaceta del Estado de 3 de enero de 1919.

Este plan, uno de los golpes más audaces en la historia militar, requería un movimiento de retirada, una marcha forzada esa noche a través de los bosques alrededor de Trenton y un ataque sorpresa a Princeton, desde cuyo punto, como ya se señaló, la mayoría de las fuerzas británicas habían sido retirado con el propósito de seguir adelante con Trenton. La virtud del plan radicaba no solo en la posibilidad que ofrecía para evitar una pelea final con el ejército espléndidamente equipado de Cornwallis, sino también en su apariencia como un impulso ofensivo más que como una retirada desesperada. Washington sabía muy bien que sus tropas inexpertas necesitaban aliento y saborear la victoria si querían mantener el ánimo. El ataque propuesto a Princeton era exactamente el medio adecuado.

Por lo tanto, se dieron órdenes a este efecto, aunque los hombres y los oficiales subordinados por debajo del rango de general de brigada no fueron informados sobre el fin a la vista, ya que el elemento del secreto se obtuvo con tanta eficacia que algunos de los oficiales continentales que habían ido a la Los traseros para el descanso que tanto necesitaban se quedaron atrás y se vieron obligados a encontrar sus órdenes lo mejor que pudieron al día siguiente. 37

37 Trevelyan, pág. 133. Refiriéndose al capítulo XV de la obra clásica del general Stryker & rsquos, Trevelyan dice: & ldquoEl relato que se da allí de la marcha de flanco de Washington & rsquos está ilustrado por el conocimiento local de un vecino y las tradiciones orales accesibles al miembro de una antigua familia revolucionaria. & Rdquo

Las hogueras de los campamentos se mantuvieron ardiendo en el terreno elevado a lo largo del cual se apostaron los continentales. Durante toda la noche, estos incendios fueron visibles desde las posiciones británicas, y el sonido de los movimientos de tierra que se arrojaban al sur del arroyo se sumó al efecto realista del camuflaje. En el puente y en varios lugares de vadeo, los guardias estadounidenses se paseaban de un lado a otro. Si alguna vez se engañó por completo a un ejército, fue a este ejército de los complacientes Cornwallis.

EN PRINCETON

Al amparo de la oscuridad, comenzó el movimiento de flanco. Las armas más pesadas y los suministros sobrantes se enviaron al mando del general Stephen, quien, con una fuerte guardia, los llevaría a Burlington pasando por Bordentown. Poco después de la medianoche, el ejército principal comenzó a moverse, encabezado por un grupo de avanzada al mando del mayor Isaac Sherman, de Connecticut, e incluía las brigadas del general de brigada Mercer y el general St. Clair. Washington y su personal acompañaron a la última división.

La ruta se encontraba a lo largo de Sand Town Road, cerca de lo que ahora es Hamilton Avenue. Se tuvo mucho cuidado para que el enemigo no escuchara el movimiento y se alarmara. Las ruedas de los carros de armas estaban envueltas con trozos de tela, y los oficiales y los hombres tenían la necesidad de un silencio absoluto. Antes de llegar a Sand Town, un pequeño grupo de casas en la actual ubicación de Mercerville, el ejército viró hacia el norte y cruzó Miry Run, un arroyo que corre en dirección oeste hacia Assunpink Creek. Desde este punto, la ruta era de norte a este a través del puente Quaker y desde allí hacia el norte hasta Clarksville, a través de Stony Brook, donde tres brigadas al mando del general Sullivan se separaron del ejército principal para poder entrar en Princeton desde el este. 38

38 Ver mapa, Stryker, p. 279. Los Hijos de la Revolución han marcado esta ruta Trenton-Princeton con obeliscos de granito, a la salida de Hamilton Avenue, a través del cementerio Greenwood y por la carretera Quaker Creek.

Un afortunado cambio de clima facilitó el movimiento. Mientras que Cornwallis en su marcha sobre Trenton se había visto obstaculizada por el barro, las fuerzas de Washington y rsquos se vieron beneficiadas por un descenso de la temperatura que congeló las carreteras y facilitó comparativamente el transporte incluso de la artillería. Pero las secciones boscosas a través de las cuales las tropas se vieron obligadas a pasar fueron un obstáculo, ya que los continentales sufrieron muchas caídas y graves contusiones, según John Howland, del coronel Lippitt & rsquos del regimiento de Rhode Island, en su encuentro con los árboles. 39

El teniente coronel Mawhood, mientras tanto, partió hacia Trenton con la Infantería 17 y 55 y cincuenta caballos ligeros. Al acercarse a Stony Brook, los británicos descubrieron el avance de las fuerzas de Washington e inmediatamente atacaron un destacamento de varios cientos de hombres al mando del general Hugh Mercer, ya que este último estaba cumpliendo las órdenes de Washington & rsquos de destruir el puente en Worth & rsquos Mill para frustrar la persecución anticipada por Cornwallis. .

En este enfrentamiento, que tuvo lugar en un huerto, el general Mercer recibió numerosas heridas de bayoneta británica. Sus hombres se desmoralizaron momentáneamente, pero pronto Washington y Greene se unieron al ejército principal y, con su comandante en jefe instándolos personalmente a la victoria, los estadounidenses hicieron sentir su superioridad numérica y obligaron a los británicos a retirarse. Cuando los casacas rojas retrocedieron sobre la ciudad, hubo algunos combates adicionales, una última resistencia se hizo en Nassau Hall, donde, se dice, una bala de cañón estadounidense entró en el edificio y se estrelló contra un retrato de George II. Antes de que la estructura en sí fuera gravemente dañada, los británicos mostraron una bandera blanca en una de las ventanas y la Batalla de Princeton llegó a su fin. 41

40 Sufriendo intensamente, el general Mercer vivió hasta el domingo 12 de enero. La muerte se produjo a pesar de los esfuerzos de un cirujano estadounidense, enviado por orden especial de Washington y que Lord Cornwallis dejó pasar las líneas británicas.

41 Véase & ldquoThe Battle of Princeton, & rdquo, un discurso pronunciado por el profesor Thomas J. Wertenbaker, de la Universidad de Princeton, en la reunión anual de la Sociedad Histórica de Nueva Jersey en Newark, N.J., 31 de octubre de 1928. Este admirable discurso ha sido publicado en el Actas de la Sociedad Histórica de Nueva Jersey, Nueva Serie, enero de 1929, vol. XIV, No. 1.

Cornwallis se despertó en Trenton solo para descubrir que el "viejo zorro" había escapado. No se perdió mucho tiempo evaluando la situación, y temprano en la mañana, el comandante británico hizo que sus hombres regresaran a Princeton, corriendo, resoplando y soplando, y jurando por ser tan burlado.

Después de tomar el control de la ciudad, Washington decidió sabiamente dejar Princeton de inmediato y dirigirse al norte hacia la posición deseable en Morristown. Sus hombres estaban demasiado cansados, como resultado de una campaña constante, para arriesgarse a un ataque a la base británica en Brunswick. 42 Y demorarse en Princeton sería enfrentar la necesidad de encontrarse con Cornwallis y la fuerza poderosa a su disposición. Sin embargo, incluso con una acción rápida, la retaguardia de Washington y los rsquos todavía estaba a la vista de Princeton mientras los destacamentos de avanzada de infantería británica se acercaban a la entrada sur de la ciudad. Sin embargo, Washington pudo llegar a Somerset Court House sin ser molestado y continuar hasta Morristown sin otro choque de armas.

42 "Durante dos noches y un día", dice Stryker, "no habían dormido, y muchos de ellos habían llevado las armas sin descanso durante casi cuarenta horas en la marcha y en la batalla". . . . El general Washington declaró que si hubiera tenido sólo 800 soldados nuevos, podría haber hecho una marcha forzada, destruir sus tiendas y revistas, tomar su cofre de dinero y posiblemente haber puesto fin a la guerra. Las batallas de Trenton y Princeton, pag. 300.

& ldquoESOS MARAVILLOSOS DÍAS & rdquo

Decir que las Batallas de Trenton, que culminaron con el brillante golpe en Princeton y la marcha a Morristown, marcaron un cambio de rumbo de la guerra a favor de la causa continental, es afirmar lo que debe admitir el estudiante de esos maravillosos días en Nueva Jersey. Nunca fue una perspectiva militar más desalentadora que la que enfrentó Washington hacia fines del año 1776. Nunca fue una recuperación militar más exitosa que la que finalmente se registró en el registro con los albores del año 1777.

Cuando Washington y su ejército se retiraron de Nueva York a su posición ventajosa al otro lado del Delaware desde Trenton, la gran ciudad de Filadelfia se vio amenazada por el pillaje y la destrucción de Hesse. Cuando, unas semanas después, los patriotas llegaron a Morristown, la Ciudad Cuáquera estaba a salvo.

Cuando los mercenarios británicos acamparon fuertemente en una línea que iba de Amboy a Bordentown, Nueva Jersey en general quedó atrapada sin poder hacer nada en la malla enemiga. Cuando terminó la campaña de invierno de 1776-1777, la Colonia, con la excepción de los puestos británicos en Brunswick y Amboy, estaba libre de control hostil.

Cuando los continentales huían de Europa ante el ejército bien equipado, la causa inglesa cobró vigor mientras que la de los patriotas sufrió inevitablemente la plaga del desánimo defensivo. Pero con el cierre de la campaña, estas condiciones se invirtieron bastante, y la ventaja psicológica recayó en los estadounidenses en virtud de "dos golpes de suerte".

En cuanto al efecto de la campaña sobre el prestigio militar de George Washington, fue el propio Lord Cornwallis quien, después de la capitulación en Yorktown, comentó: `` Cuando la parte ilustre que Su Excelencia ha tenido en esta larga y ardua contienda se convierta en un asunto de historia. , la fama recogerá tus laureles más brillantes más bien en las orillas del Delaware que en las del Chesapeake. & rdquo 43

43 Trevelyan, pág. 143. & ldquoEn ese momento, y ante esa audiencia, & rdquo agrega este comentarista británico, & ldquoWashington & rsquos generalship en la campaña de Chesapeake debe haber representado un estándar de comparación excepcionalmente alto & rdquo.

Henry Cabot Lodge en La historia de la revolución, págs. 146-7, edición de biblioteca, 1919, Charles Scribner & rsquos Sons, hace el siguiente comentario significativo: & ldquoCon un ejército vencido y derrotado operando contra abrumadoras probabilidades, había infligido al enemigo dos severas derrotas. No se puede realizar una hazaña más grande en la guerra que esta. Lo que pone a Aníbal a la cabeza de todos los grandes comandantes fue el hecho de que obtuvo sus asombrosas victorias en las mismas condiciones generales. Había un gran genio militar en Europa cuando Washington estaba luchando en esta corta campaña en Nueva Jersey: Federico de Prusia. Al revisar los relatos de las batallas de Trenton y Princeton, se dice que dijo que fue la campaña más grande del siglo. El reducido número de participantes no cegó al vencedor de Rossbach y Leuthen. No quiso decir que la campaña fue grande por el número de hombres involucrados o el territorio conquistado, pero grande en su concepción, y como una ilustración de la más alta habilidad en el arte de la guerra en las condiciones más adversas. & Rdquo


La ventaja de Washington: potencia de fuego de artillería

En un relato titulado "Trueno en Nueva Jersey: la artillería de Washington durante los diez días cruciales", el American Battlefield Trust describió cómo el poder superior del cañón ayudó a los estadounidenses a ganar en Trenton y Princeton, al tiempo que describió el papel del capitán Neil.

"Washington sabía que sus tropas y milicias sin experiencia no estaban a la altura de una lucha contra los británicos o sus aliados de Hesse, por lo que su estrategia dependía de llevar una potencia de fuego abrumadora al campo de batalla", según el fideicomiso, que trabaja para preservar los campos de batalla estadounidenses.

Alexander Hamilton, de 21 años, quien se convertiría en el primer secretario del Tesoro de la nación, dirigió una compañía de artillería de Nueva York en la Batalla de Trenton.

El elemento sorpresa de Washington, intacto a pesar de tener que atacar a la luz del día, se vio reforzado con la artillería superior que trajo a través del Delaware: 18 cañones contra seis para los hessianos.

Debido a las condiciones de humedad, los soldados de ambos lados tuvieron problemas para mantener seca la pólvora. Según Kidder, “El gran problema en Trenton fue el clima. La artillería era conocida como el arma para el mal tiempo. Era mucho más fácil mantener la pólvora seca para la artillería ".

Kidder estimó que los dos cañones bajo el mando del Capitán Neil habrían estado compuestos por hasta 30 soldados, incluidos los que maniobraban el equipo pesado en el campo de batalla y los soldados cargando, empacando, encendiendo y disparando.

El capitán Neil y sus armas de Nueva Jersey "apoyaron el ataque de Sullivan contra el regimiento Knyphausen de Hessians y luego ayudaron a asegurar el puente Assunpink", explicó el American Battlefield Trust. "El mejor momento (del capitán) Neil, sin embargo, llegaría una semana después".

Crédito: Wikimedia

Los estadounidenses perdieron solo dos soldados, que se congelaron en la marcha hacia Trenton, y sufrieron un puñado de bajas en batalla, incluido el futuro presidente James Monroe, quien recibió un disparo y sobrevivió a una arteria del hombro cortada.

La pelea terminó en solo una o dos horas.

El comandante de los Hessianos, el coronel Johann Rall, fue asesinado junto con 21 de sus hombres, según se informó. Más de 80 hessianos resultaron heridos y en total unos 900 capturados, y el resto escapó. También se llevaron suministros vitales, incluidos aproximadamente 1.000 mosquetes y rifles, los seis cañones del enemigo, seis carros y unos 40 caballos.


SITIOS DE GUERRA REVOLUCIONARIA EN TRENTON, NUEVA JERSEY

Después de la firma de la Declaración de Independencia el 4 de julio de 1776, se enviaron copias del documento al país. El 8 de julio, las tres primeras lecturas públicas de la Declaración de Independencia se llevaron a cabo en Trenton, Filadelfia y Easton, PA. La lectura de Trenton ocurrió en los escalones del Palacio de Justicia del Condado de Hunterdon (Trenton era entonces parte del Condado de Hunterdon), que se encontraba cerca de aquí en Warren Street entre las calles State y Front. [1]

Este destacado mural en Warren Street muestra la lectura pública en los escalones del palacio de justicia. El artista Illia Barger pintó el mural en 2006 en una técnica conocida como trampantojo (Francés para "engaña al ojo"). Trampantojo las pinturas dan la impresión de que ocurren en un espacio tridimensional. En este caso, la pintura da la ilusión de estar mirando a través de un arco de ladrillos la escena de la lectura en los escalones del palacio de justicia. El efecto se profundiza porque Barger ha pintado a dos hombres con vestimenta moderna que parecen estar parados fuera del arco mirando la escena de los escalones del palacio de justicia de 1776, lo que hace que parezca que los dos hombres están de pie. fuera de la pintura misma Ambos hombres representan a trabajadores locales reales que estuvieron presentes durante la pintura del mural. [2]

Illia Barger ha declarado: "Uno de los éxitos de trampantojo es atraer a alguien a dos cuadras de distancia, que de otra manera no estaría interesado en él. Pero quieren saber qué es lo que están viendo. ¿Es ese ladrillo real? un árbol de verdad? La incredulidad es la alfombra mágica que los lleva allí ".[3]

Para obtener más información sobre la artista Illia Barger, visite su sitio web www.illiabarger.com. los Videos página de su sitio web contiene un Noticias 12 Nueva Jersey historia sobre el trabajo de Barger en el mural.

El año de 1776 fue tumultuoso para la causa estadounidense en la Revolución. El 4 de julio había visto la adopción de la Declaración de Independencia, la ruptura permanente con Gran Bretaña. Pero en el lado militar, la guerra había ido muy mal para el ejército de Washington. Tras las desastrosas batallas en la ciudad de Nueva York, las fuerzas estadounidenses huyeron de la isla, que luego fue ocupada por los británicos hasta el final de la guerra. Entonces Washington inició una retirada de Fort Lee a través de Nueva Jersey. A finales de diciembre, Washington y su ejército yacían al otro lado del río Delaware en Pensilvania. Washington ideó el atrevido plan de cruzar el río Delaware la noche de Navidad y atacar a los soldados de Hesse en Trenton. (Los hessianos eran tropas mercenarias alemanas contratadas por los británicos para luchar en la Revolución Americana). El ataque ocurrió temprano en la mañana del 26 de diciembre y se conocería como la Primera Batalla de Trenton. (Consulte las siguientes entradas). [4]

Esta estatua de mármol que conmemora el cruce del Delaware en Washington fue esculpida en Italia por Mahlon Dickerson Eyre. La estatua se exhibió por primera vez en 1876 en Filadelfia en la Exposición del Centenario, la primera Feria Mundial celebrada en los Estados Unidos. La estatua fue comprada por la ciudad de Trenton en 1889 y fue erigida en el Parque Cadwalader de Trenton en 1892. Se trasladó a este lugar en 1976. [5]

Mientras el ejército de Washington se preparaba para cruzar el Delaware, los hessianos estacionados en Trenton no tenían idea de que la mañana siguiente traería un ataque sorpresa, la Primera Batalla de Trenton. El comandante de Hesse, el coronel Johann Rall, estuvo entretenido esa noche de Navidad en la casa de Abraham Hunt. Esa casa ya no está en pie, pero una placa en el lado de la calle N. Warren del edificio Mary G. Roebling identifica esto como el sitio de la casa de Abraham Hunt. [6]

Para obtener información sobre cómo visitar el Monumento a la batalla de Trenton, consulte el Sitio web del Monumento a la batalla de Trenton

Este monumento conmemora la victoria estadounidense en la primera batalla de Trenton el 26 de diciembre de 1776.

Las tropas de Hesse habían ocupado Trenton desde el 14 de diciembre de 1776, mientras que el ejército de Washington acampó en el lado de Pensilvania del río Delaware, luego de su retirada a través de Nueva Jersey comenzando en Fort Lee el 20 de noviembre. En la mañana después del famoso cruce de la noche de Navidad del Delaware. Río por Washington y sus tropas, los estadounidenses sorprendieron a las tropas de Hesse estacionadas en Trenton.

El plan de Washington era llegar a Trenton antes del amanecer, al amparo de la oscuridad, para sorprender a los hessianos. Amaneció a las 7:20 am de esa mañana, pero las dificultades y retrasos para cruzar el río Delaware y la marcha de nueve millas a través de la nieve hasta Trenton significaron que el ejército estadounidense no realizó su ataque hasta las 8:00 am. Afortunadamente para Washington ejército, la sorpresa se había mantenido, a pesar de su llegada tardía a la luz del día. Los hessianos fueron tomados con la guardia baja por el ataque y derrotados de manera decisiva. (La leyenda a menudo repetida de que los hessianos no estaban preparados para el ataque debido a la embriaguez de la noche anterior parece ser falsa).

La mayor parte de la lucha se centró en el área que se extiende aproximadamente desde este monumento al sur a media milla hacia abajo, entre Warren Street (entonces llamada King Street) y Broad Street (entonces llamada Queen Street). La artillería estadounidense se colocó en el sitio donde ahora se encuentra el monumento. Como era un terreno elevado, ofrecía una excelente posición para que los cañones dispararan sobre las posiciones de Hesse.

La victoria estadounidense costó solo varias bajas estadounidenses, pero infligió bajas sustanciales a los hessianos: 22 muertos, 83 heridos y aproximadamente 900 tomados como prisioneros de guerra. Entre las bajas de Hesse se encontraba su oficial al mando, el coronel Johann Gottlieb Rall. Después de ser herido de muerte, lo llevaron a la casa de Stacy Potts en King Street (ahora Warren Street), que había estado usando como su cuartel general. Murió allí al día siguiente. La Iglesia de Santa María ahora se encuentra en el sitio de esa casa. (Consulte la entrada del sitio de la sede del Coronel Rall a continuación).

La victoria en la primera Batalla de Trenton dio la vuelta al rostro de la guerra. Después de meses de derrota y retirada del ejército estadounidense, esta victoria cambió la moral tanto del ejército como del país. Fue seguido durante los siguientes diez días por victorias adicionales en la Segunda Batalla de Trenton (ver la entrada a continuación en esta página) y la Batalla de Princeton. [7]

Las primeras intenciones de construir un monumento a la batalla de Trenton se remontan a 1843. Sin embargo, el monumento tardó medio siglo en convertirse en realidad. El trabajo finalmente comenzó en el Monumento a la Batalla de Trenton en 1891, se inauguró el 19 de octubre de 1893, el 112 aniversario de la Victoria estadounidense en la Batalla de Yorktown. La ceremonia de dedicación fue un evento importante en Trenton, con discursos y un desfile. En un artículo varios días antes de la ceremonia de dedicación, Los New York Times se entregó a una pequeña hipérbole, diciendo: "Los indicios son que será el día más grandioso en la historia de Nueva Jersey". Se decoraron negocios locales y edificios gubernamentales para la ocasión, y se erigió una tribuna alrededor del monumento con capacidad para 3.000 personas. . Se esperaba que el entonces presidente Grover Cleveland (el único presidente nacido en Nueva Jersey) asistiera y hablara, pero no lo hizo.

El monumento, que mide 148 pies de altura, fue diseñado por John H. Duncan, quien también fue el arquitecto de la Tumba de Grant en la ciudad de Nueva York. El monumento contiene tres esculturas de bronce de William O'Donovan. Una es una estatua de George Washington que se encuentra en lo alto del monumento, mirando y señalando hacia el sitio de su victoria. Los otros dos son los soldados continentales que se encuentran en la entrada. Estos fueron esculpidos para representar a dos soldados reales de la Guerra Revolucionaria. El de la izquierda que sostiene el mosquete representa al soldado John Russell de la Compañía del Capitán John Selman del Decimocuarto Regimiento de la Línea Continental organizada en Massachusetts por el Coronel John Glover. La estatua de la derecha representa al soldado Blair McClenachan de la Tropa de Caballo Ligero de Filadelfia comandada por el Capitán Samuel Morris. [8]

Donde ahora se encuentra la Catedral de Santa María fue una vez la casa utilizada como cuartel general del Comandante Coronel de Hesse, Johann Gottlieb Rall, en el momento de la primera Batalla de Trenton, el 26 de diciembre de 1776. Rall se había instalado aquí cuando los Hessianos ocupó la ciudad por primera vez el 14 de diciembre de 1776. Al parecer, el coronel había elegido una casa muy bonita para su cuartel general. La siguiente descripción de la casa fue escrita en 1785 y deja claro que la casa era bastante impresionante para la época:

& quotLa casa es de dos pisos, espaciosa y elegante, con tres habitaciones con chimeneas. además de un amplio comedor con dos chimeneas en la planta baja. cinco habitaciones en el segundo piso, una cocina grande y conveniente, un sótano debajo del todo, una bomba en la puerta, un lote conveniente con un chorro de agua que lo atraviesa y un excelente jardín: un establo suficiente para contener ocho caballos, con espacio para el heno para guardarlos, ojalá tuviera.

Los combates tuvieron lugar en las áreas alrededor de la casa durante la Batalla de Trenton. La casa conservó las marcas de bala de los combates mientras existió. Cuando la casa fue demolida en 1857, se conservó un panel de ventana con un agujero de bala de la batalla que ahora se exhibe en el Museo Old Barracks. (Vea la entrada del Museo Old Barrack en la parte inferior de esta página). [9]

El propio Rall fue herido de muerte en la Batalla de Trenton. Murió al día siguiente, en la casa que una vez estuvo aquí. Está enterrado en el cementerio de la Primera Iglesia Presbiteriana de Trenton. (Vea la siguiente entrada).

Desde el 30 de noviembre de 1784 hasta el 5 de enero de 1785, la casa de Stacy Potts fue la residencia oficial de Richard Henry Lee, presidente del Congreso Continental. [10] Lee, que era de Virginia, estuvo en la ciudad porque del 1 de noviembre al 24 de diciembre de 1784, el Congreso se reunió en la French Arms Tavern en Trenton, que estaba ubicada en lo que ahora es One State Street. (Ver el One State Street entrada más abajo en esta página.)

El comandante de Hesse Johann Rall, que murió a causa de las heridas sufridas en la batalla de Trenton, está enterrado en este cementerio. También lo es Abraham Hunt, el hombre en cuya casa se había entretenido a Rall la noche anterior a la Batalla de Trenton. (Consulte la entrada del sitio de Abraham Hunt House más arriba en esta página).

El reverendo John Rosbrugh, quien se desempeñó como capellán del 3er Batallón de la Milicia PA del condado, también está enterrado aquí. Fue asesinado con bayoneta por soldados de Hesse en la Segunda Batalla de Trenton el 2 de enero de 1777. Sitio de la Segunda Batalla de Trenton entrada inferior en esta página).

Otros veteranos de la Guerra Revolucionaria Estadounidense que se sabe que están enterrados aquí incluyen:

James Francis Armstrong
John Beatty
Nicholas DeBelleville
Alexander Chambers
David R. Chambers
Robert Chambers

William Cámaras
David Cowell
Ebenezer Cowell
John Cowell
James Ewing
Moore Furman

Smith Hill
Ellett Howell
William Roscoe
Isaac Smith
Elihu Spencer [11]

El teniente John Fitch (1743 - 1798), quien se desempeñó como armero oficial del estado de Nueva Jersey durante la Guerra Revolucionaria, operaba su tienda de armas en este sitio. [12] Cuando los soldados de Hesse ocuparon Trenton en diciembre de 1776, Fitch y otros partidarios conocidos de la causa estadounidense huyeron de la ciudad. Luego sirvió en la milicia en el condado de Buck, Pensilvania. En 1782, Fitch fue retenido como prisionero de guerra por los británicos en Canadá. John Fitch murió por suicidio en algún momento entre el 25 de junio y el 18 de julio de 1798. [13]

John Fitch es más conocido en la historia por su papel en el desarrollo de los barcos de vapor. Como señalan los marcadores en este sitio, el barco de vapor comercial de Fitch corrió entre Trenton y Filadelfia en 1790, el primero en operar en un horario regular anunciado. Un pequeño monumento dedicado específicamente a los logros de John Fitch con los barcos de vapor se puede encontrar en Rt 29 South en Trenton, justo antes de la intersección con South Warren Street. El monumento, que domina el río Delaware, tiene una placa que dice: "Esto conmemora el genio, la paciencia y la perseverancia del teniente John Fitch, inventor del primer barco de vapor". Hizo viajes exitosos entre Filadelfia y Trenton en 1790 y atracó cerca de este sitio. [14]

Un museo en Warminster, Pensilvania, está dedicado a los logros de Fitch en el campo de los barcos de vapor. Consulte el sitio web del Museo John Fitch Steamboat para obtener más información: www.fitch-steamboat-museum.org

La Iglesia de San Miguel fue construida en 1703. Estaba ubicada en el centro de los combates durante la Primera Batalla de Trenton. Antes de la Batalla, los hessianos habían utilizado el edificio como cuartel durante su ocupación de Trenton. Posteriormente fue utilizado por el Ejército Continental como hospital.

La iglesia había sido tocada por la política de la guerra incluso antes de esto. La iglesia era entonces anglicana (Iglesia de Inglaterra), y una división en la congregación entre los de sentimiento leal y revolucionario llevó a una resolución de la junta parroquial el 7 de julio de 1776 para suspender los servicios de la iglesia por un período de tiempo indefinido. Al día siguiente, la Declaración de Independencia se leyó públicamente en Trenton desde los escalones del palacio de justicia. (Vea la entrada del Mural de lectura de la Declaración de Independencia arriba en esta página). [15]

David Brearley (11 de junio de 1745-16 de agosto de 1790) está enterrado en el cementerio. [16] Se desempeñó como coronel en la milicia de Nueva Jersey durante la Guerra Revolucionaria y luego firmó la Constitución de los Estados Unidos para el estado de Nueva Jersey. Había cuatro firmantes de Nueva Jersey. Los otros tres fueron :

William Paterson (Paterson se nombra en su honor)

Hay una placa en el frente de la iglesia que marca la ruta que tomó el general Washington desde Filadelfia a Cambridge, Massachusetts en 1775 para asumir el mando del Ejército Patriota. [17] El 15 de junio de 1775 fue nombrado Comandante en Jefe del Ejército Continental por el Congreso en Filadelfia. Pasó por Trenton el 23 de junio y llegaría a Cambridge para tomar el mando del ejército el 3 de julio. Otra placa que marca la ruta de Washington se encuentra en New Brunswick.

El Viejo Cuartel cumplió múltiples funciones en diferentes momentos durante la Guerra de Independencia: como cuartel, como hospital del ejército y para albergar a los prisioneros de guerra. Ahora es un museo. Consulte el sitio web del Museo Old Barracks para obtener más información sobre cómo visitar el museo y sobre los próximos eventos. [18]

Para obtener información sobre cómo visitar la Casa Museo William Trent, consulte www.williamtrenthouse.org

Esta casa fue construida en 1719 por William Trent, de quien la ciudad de Trenton toma su nombre. Después de la muerte de Trent en 1724, la casa pasó por varios propietarios.De 1742 a 1746, la casa, entonces llamada "Bloomsbury Court", fue utilizada como residencia oficial del entonces gobernador de Nueva Jersey, Lewis Morris. Los soldados de Hesse ocuparon la casa en diciembre de 1776, hasta la derrota de Hesse en la primera batalla de Trenton.

El Dr. William Bryant, que entonces era el propietario de la propiedad, era un leal, y se cree que advirtió al comandante de Hesse Johann Rall antes de la Batalla de Trenton que `` los rebeldes iban a cruzar el Delaware ''. Bryant fue posteriormente expulsado por a los estadounidenses por sus simpatías leales. Luego, la casa fue adquirida por el Coronel John Cox, Intendente General Adjunto del Ejército Continental, quien utilizó los terrenos como depósito de suministros para el ejército de Washington. [19]

Para obtener más información sobre William Trent, la casa y el museo, visite el sitio web del museo www.williamtrenthouse.org.

Esta casa de reuniones cuáquera fue construida en 1739, con adiciones y modificaciones realizadas a fines del siglo XIX. Los soldados de Hesse ocuparon la casa de reunión antes de la primera Batalla de Trenton, y los combates tuvieron lugar alrededor del edificio durante la Batalla. Una semana después, el 2 de enero de 1777, en lo que se convertiría en la Segunda Batalla de Trenton, el edificio fue ocupado por dragones británicos (soldados de caballería). Según los informes, el edificio fue dañado por balas de cañón durante las Batallas de Trenton, y el interior fue dañado por los soldados que lo ocuparon. Debido a los daños, la Casa de Reuniones no se utilizó durante algún tiempo después, y los pertenecientes a la Casa de Reuniones se reunieron en una casa particular. [20]

Incluso antes de las Batallas de Trenton, esta Casa de Reuniones Cuáquera había sido tocada por la guerra. En algún momento de la primera mitad de 1776, las tropas estadounidenses se quedaron en la casa de reuniones. Durante la primera mitad de 1776, la casa de reuniones fue ocupada por tropas estadounidenses en ruta desde Pensilvania a Amboy y Woodbridge. Esto aparentemente causó preocupación a los cuáqueros que, debido a sus creencias pacifistas, se oponían a cualquier participación en la guerra. [21] No tenían forma de saber que su casa de reunión pronto sería ocupada por tropas británicas y de Hesse, y que estaría en medio de un combate real.

George Clymer (1739-1813), quien firmó tanto la Declaración de Independencia como la Constitución de los Estados Unidos de Pensilvania, está enterrado en el cementerio. Clymer es uno de los seis únicos hombres que firmaron ambos documentos. (Los otros cinco fueron George Read, Roger Sherman, Benjamin Franklin, Robert Morris y James Wilson.) Los oficiales de la Guerra Revolucionaria, el Mayor General Philemon Dickinson (1739 & ndash 1809) y el Coronel Lambert Cadwalader (1742-1823) también están enterrados aquí. [22]

Después de la Primera Batalla de Trenton el 26 de diciembre, el ejército de Washington regresó a su campamento en el lado de Pensilvania del río Delaware. Después de un poco de discusión sobre qué hacer a continuación, se hizo el plan al final del día siguiente para seguir su victoria con otra batalla. Regresarían a Trenton (ya no ocupada por los hessianos, después de su derrota el 26) y esperarían ser atacados por las fuerzas británicas y hessianas que convergerían en la ciudad.

El 29 y 30 de enero, Washington y su ejército volvieron a cruzar el río Delaware hacia Nueva Jersey para tomar posiciones defensivas en Trenton. Esta vez tendrían el papel de defender, en lugar de atacar, la ciudad. Sin embargo, a diferencia de los Hessianos en la Primera Batalla de Trenton, los estadounidenses no se sorprenderían por sus atacantes que estaban esperando y planeando el ataque que sabían que vendría.

El día 30, Washington instaló su cuartel general en Queen Street (ahora Broad), y las tropas tomaron posiciones defensivas en el terreno elevado al sur de Assunpink Creek. Desde aquí, estarían en posición de defender el puente sobre Assunpink Creek por el que atacarían los británicos. (A pesar de que el área se ve muy diferente de lo que tendría entonces y está llena de edificios modernos, aún puede tener una idea de las elevaciones. De pie en el lugar donde Assunpink Creek cruza Broad Street hacia el sur, la calle se inclina claramente. Esto muestra la terreno elevado que los estadounidenses habrían mantenido, disparando hacia el puente).

En la mañana del 2 de enero, las tropas británicas y de Hesse al mando del general Cornwallis marcharon para atacar a las tropas estadounidenses en Trenton desde Princeton a lo largo de la carretera de correos, que ahora es el camino de Rt. 206. Se produjo un retraso importante en sus movimientos debido a las escaramuzas en Maidenhead (ahora Lawrenceville) en la carretera de correos cerca de Five Mile Run y ​​Shabakunk Creek. Estas escaramuzas retrasaron el ataque británico hasta bien entrada la tarde. Debido a que la Batalla tuvo lugar a principios de enero, el sol se pondría temprano a las 4:46 p.m. Esto significaba que quedaba poca luz del día para que los británicos continuaran su ataque cuando llegaran a Trenton, lo que afectaría en gran medida el resultado de la batalla. [23]

Las tropas estadounidenses defendieron con éxito el puente sobre Assunpink Creek, que se encontraba cerca de lo que ahora es la esquina suroeste de Mill Hill Park. Un letrero histórico en la entrada del parque describe los eventos: "En este sitio, a última hora de la tarde del 2 de enero de 1777, la 'Banda Pequeña' del general Washington de hombres y niños decididos ganó la segunda Batalla de Trenton. Habiendo acumulado una gran concentración de artillería y poder de armas pequeñas, los estadounidenses resistieron tres poderosas cargas del enemigo y cobraron un alto precio en muertos y heridos. Esta posición permitió a los estadounidenses flanquear al enemigo durante la noche y marchar hacia otra victoria en Princeton, completando así los diez días que mantuvieron viva una Revolución agonizante ''. [24] Otro letrero, al otro lado del parque, brinda información sobre la historia del distrito histórico de Mill Hill, incluida la Segunda Batalla de Trenton.

Por la noche, las tropas estadounidenses habían mantenido su posición, pero enfrentaron decisiones difíciles en cuanto a su próximo movimiento. Al día siguiente, los británicos tendrían un día completo de luz del día para atacar, y las tropas británicas ahora eran mucho más numerosas que las estadounidenses. Washington convocó un consejo de guerra en la casa de Alexander Douglass, que había sido utilizada como cuartel general del general Arthur St. Clair durante la batalla. En este consejo de guerra, se decidió el audaz plan para atacar Princeton. (Vea la siguiente entrada).

Actualmente cerrado durante la restauración

En la noche después de los combates en la Segunda Batalla de Trenton, el General Washington celebró un importante consejo de guerra en la Casa Alexander Douglass. (En ese momento la casa se encontraba en lo que ahora es South Broad Street en Trenton). La casa había servido como alojamiento del general Arthur St. Clair durante la Batalla. Después de un día de lucha, las tropas británicas y estadounidenses estaban en lados opuestos del Assunpink Creek. Washington convocó un consejo de guerra aquí para considerar un plan de acción para el día siguiente. Los oficiales presentes, incluidos los generales Arthur St. Clair, Nathanael Greene, James Sullivan, Hugh Mercer y Henry Knox, discutieron la difícil situación en la que se encontraban. Continuar la batalla a la mañana siguiente probablemente conduciría a una victoria británica para retirarse a su posición río abajo sería difícil. El oficial de la Guerra Revolucionaria James Wilkinson escribió más tarde sobre este consejo en sus memorias: [25]

`` El general Washington, rodeado como estaba por peligros, tenía solo una breve declaración para presentar a su consejo la situación de los dos ejércitos eran conocidos por todos, una batalla era segura, si mantenía su terreno hasta la mañana, y en caso de una acción un la derrota era aprehendida una retirada por la única ruta pensada, río abajo sería difícil y precario, la pérdida del cuerpo que comandaba podría ser fatal para el país: en estas circunstancias pidió consejo - las opiniones eran diversas - algunos se inclinaban a retirarse, otros arriesgar todo en un compromiso general, y se me ha sugerido que el comandante en jefe, cediendo a sus inclinaciones naturales, favoreció la última proposición.

Después de algunas discusiones sobre estas dos difíciles opciones, surgió una tercera opción. En lugar de un enfrentamiento directo con las tropas británicas, o una retirada, el ejército estadounidense podría organizar un ataque a la retaguardia británica en Princeton y luego proceder a un ataque en New Brunswick. Después de algunas discusiones, este plan fue aprobado. Según el general St. Clair, "el general Washington lo aprobó ampliamente, ni hubo una sola voz disidente en el consejo". [26]

El ejército procedió a avanzar sobre Princeton por la tarde y atacar en Princeton a la mañana siguiente, el 3 de enero de 1777. Aunque resultó victorioso en la Batalla de Princeton, la segunda parte del plan, un ataque a New Brunswick, no se llevó a cabo. En cambio, el ejército se dirigió de Princeton a Morristown, donde permanecerían en los cuarteles de invierno del 6 de enero al 28 de mayo.

La casa de Alexander Douglass fue construida alrededor de 1760, y originalmente era de una habitación, dos pisos y un quotshanty ". Douglass compró la casa en 1769, y alrededor de 1800, agregó la estructura frontal de dos pisos. La familia Douglass retuvo la propiedad de la casa hasta 1852. En el momento del consejo de guerra de Washington, la casa estaba en South Broad Street. Desde entonces se ha movido varias veces. La casa se trasladó por primera vez en 1876 a Center Street. En 1924, la ciudad de Trenton adquirió la casa y la trasladó a Mahlon Stacy Park. Se trasladó a su ubicación actual en 1972. (Consulte la siguiente entrada a continuación para conocer el sitio original de la Casa Alexander Douglass). [27]

12 obeliscos que marcan la ruta de Washington desde Trenton a Princeton
Mapa de la ruta de los 12 obeliscos, desde Trenton hasta Princeton

Estos doce obeliscos marcan la ruta tomada por el general Washington y sus tropas después de la Segunda Batalla de Trenton hasta la Batalla de Princeton.

Aunque estos marcadores se abren camino a través de Hamilton, Mercerville, Lawrence y Princeton, todos se enumeran y se muestran aquí en la página de Trenton por conveniencia.

Los obeliscos fueron erigidos por los Hijos de la Revolución de Nueva Jersey en marzo de 1914. La construcción e instalación real de los obeliscos fue realizada por la compañía John L. & amp William Passmore Meeker de Newark. Los obeliscos probablemente se colocaron en sus doce ubicaciones en algún momento de abril o mayo de 1914. [28] La compañía Meeker tenía un taller a vapor en Market Street en Newark que hacía monumentos de mármol y granito. Abrieron en 1860 [29] y tuvieron éxito y notaron lo suficiente como para haber recibido una comisión del estado de Nueva Jersey para crear monumentos a las tropas de Nueva Jersey en el Parque Nacional Antietam Battlefield de Maryland en 1902-1903. [30]

Un artículo del 8 de marzo de 1914 en el periódico de Trenton, Sunday Times-Anunciante informó que estos obeliscos estaban a punto de ser construidos. El artículo describía con gran detalle la construcción de los obeliscos, destacando la solidez de su construcción: [31]

Los obeliscos estarán hechos del mejor granito de Quincy y estarán revestidos de roca en los cuatro lados. Tendrán dos pies de altura, pero dos pies de esta longitud se colocarán en el suelo, incrustados en concreto, para que su extracción sea casi imposible. Tendrán un pie y seis pulgadas de cada lado. Las tabletas de bronce, de un pie de ancho por dieciséis pulgadas de alto, se colocarán en la cara frontal de cada obelisco un poco por encima de la mitad de la longitud. Se empotrarán en la roca y se sujetarán con la mayor firmeza y mediante pernos que serán invisibles desde la superficie de las tablillas. Los pernos, más aún [sic], estar ubicado en puntos de la tableta que difícilmente se sospecharía.

Primer Obelisco - Hamilton Avenue en South Broad Street.
Frente al Banco Nacional Sun Center

Segundo Obelisco - Hamilton Avenue en Chestnut Avenue.
Frente al Bank of America

Tercer Obelisco - 1800 Hamilton Avenue.
Dentro del cementerio de Greenwood.

Cuarto Obelisco - 1070 Klockner Road.
Frente al Centro de Carreras de Salud.

Quinto Obelisco - 77 Christine Avenue / Hamilton, Nueva Jersey
Frente al VFW.

Sexto Obelisco - Quakerbridge Road cerca de Clearview Ave / Hamilton, Nueva Jersey
En mediana

Séptimo Obelisco - 133 Youngs Road / Mercerville, Nueva Jersey
Frente al gimnasio Hamilton

Octavo Obelisco - Quakerbridge Road y Amp Hughes Drive / Hamilton, Nueva Jersey
En la esquina

Noveno Obelisco - Quakerbridge Rd y amp Nassau Park Blvd / Lawrence, Nueva Jersey
- En Median en Quakerbridge - Parcialmente escondido en los árboles

Décimo Obelisco - Quaker Road / Princeton NJ
D & amp R Canal State Park Trail, justo al lado del estacionamiento.

Undécimo Obelisco: en un campo junto a Quaker Road / Princeton, Nueva Jersey

Duodécimo Obelisco - Detrás de Clark House en Princeton Battlefield State Park
- En el bosque detrás de la casa, en el sendero.


1 West State Street
Sitio de la taberna de trece estrellas / taberna de armas francesas / taberna de la ciudad
1 W. State St.
Mapa / Direcciones a 1 West State Street
Mapa / Direcciones a todos los sitios de la Guerra Revolucionaria de Trenton

Esta fue una vez el sitio de una taberna que fue el sitio de eventos importantes en la década de 1780. Las placas en el edificio conmemoran varios eventos de la época de la Guerra Revolucionaria que ocurrieron en este sitio: [32]
El Congreso, de conformidad con los Artículos de la Confederación, se reunió aquí del 1 de noviembre al 24 de diciembre de 1784.
& Bull General Marqués de Lafayette hizo su último adiós al Congreso durante esta sesión, el 11 de diciembre de 1784
& Bull New Jersey ratificó la Constitución de los Estados Unidos el 18 de diciembre de 1787
& bull El 21 de abril de 1789, se llevó a cabo una recepción aquí para Washington, después de su saludo en el Arco del Triunfo, cuando se dirigía a su toma de posesión como presidente en la ciudad de Nueva York. evento.)

Un conjunto de puertas en el edificio presenta bajorrelieves de George Washington, Marqués de Lafayette, Benjamin Franklin y Alexander Hamilton.

La taberna en sí pasó por una serie de cambios de nombre durante el período. En el libro de la Sociedad Histórica de Trenton, Una historia de Trenton, 1679-1929: doscientos cincuenta años de una ciudad notable con vínculos en cuatro siglos, Mary J. Messler, explicó los cambios de nombre: “Esta famosa taberna se encontraba en la esquina suroeste de las calles King (ahora Warren) y Second (ahora State). Desde el 1 de abril de 1780 hasta febrero de 1781, se llamó Trece Estrellas, pero cuando John Cape se convirtió en propietario en 1781 cambió el nombre a French Arms, cuyo nombre se mantuvo hasta el 4 de enero de 1785, cuando se alquiló la taberna. a Francis Witt. Había sido el propietario de una taberna en North King Street, llamada Blazing Star, y simplemente transfirió el letrero a su nuevo establecimiento. El nombre fue cambiado de nuevo, esta vez al Taberna de la ciudad, en abril de 1789, cuando Henry Drake se convirtió en su propietario. '' [33]

Cuando George Washington fue elegido primer presidente de los Estados Unidos, la capital nacional era la ciudad de Nueva York. Durante abril de 1789, Washington viajó desde su casa en Virginia a la ciudad de Nueva York, donde sería investido presidente el 30 de abril. Este letrero histórico marca el sitio del Trenton Ferry, donde el 21 de abril de 1789 Washington ingresó a Trenton desde Pensilvania. camino a Nueva York. Había recibido una recepción en Filadelfia el día anterior. [34]

Como señala el letrero, se llevó a cabo una recepción en Trenton para Washington en City Tavern, que estaba ubicada en lo que ahora es One West State Street. [35] (Ver el Un edificio de West State Street entrada de arriba.)

Después de entrar en Trenton el 21 de abril de 1789, camino a ser investido como el primer presidente de la nueva nación, George Washington pasó por un arco triunfal en este lugar, que ahora está marcado por la pequeña placa en la pared de ladrillos. [36] Esta era la misma ubicación del puente donde el ejército de Washington había detenido el ataque británico durante la Segunda Batalla de Trenton.

John Marshall escribió la siguiente descripción vívida del evento y el arco: [37]

`` Sobre el puente sobre el arroyo que atraviesa la ciudad, se erigió un arco de triunfo muy ornamentado con laureles y flores, y sostenido por trece pilares, cada uno entrelazado con guirnaldas de hojas perennes. En el arco frontal estaba inscrito en grandes letras doradas, LA DEFENSORA DE LAS MADRES SERÁ LA PROTECTORA DE LAS HIJAS.

`` En el centro del arco sobre la inscripción, había una cúpula o cúpula de flores y árboles de hoja perenne, rodeando las fechas de dos eventos memorables que fueron particularmente interesantes para Nueva Jersey. La primera fue la batalla de Trenton, y la segunda la audaz y juiciosa posición de las tropas estadounidenses en el mismo arroyo, por la cual se detuvo el avance del ejército británico la noche anterior a la batalla de Princeton.

`` En este lugar, fue recibido por un grupo de matronas que conducían a sus hijas vestidas de blanco, que llevaban cestas de flores en la mano, y cantaban, con exquisita dulzura, una oda de dos estrofas compuestas para la ocasión ''.

La canción que cantaron no solo honró a Washington, sino que también hizo el contraste entre las circunstancias de Washington en este lugar en 1776-1777, y la alegría del momento actual cuando asumió el papel de primer presidente de los Estados Unidos, uniendo a estos. dos grandes momentos de Nueva Jersey.

Estas son las palabras de la canción que cantaron: [38]

¡Bienvenido, poderoso jefe, una vez más!
Bienvenido a esta orilla agradecida
Ahora no más enemigo mercenario
Apunta de nuevo el golpe fatal
Apunta a ti, el golpe fatal.

Vírgenes hermosas y matronas graves,
A éstos salvó tu brazo vencedor,
Construye para ti glorietas triunfales.
Sembró, bella, su camino de flores.
Sembró el camino de su héroe con flores. & Quot

Antes de dejar Trenton, Washington escribió la siguiente nota: "Para las damas de Trenton". Él mismo notó el contraste entre su experiencia aquí en el momento de las Batallas de Trenton, y cuando fue recibido como presidente electo en este arco triunfal. Parecía estar genuinamente conmovido por la ocasión. La nota decía lo siguiente: [39] (Para evitar confusiones, me gustaría señalar que esta es una carta escrita por Washington; se refiere a sí mismo en tercera persona a lo largo de la nota).

El general Washington no puede dejar este lugar sin expresar su agradecimiento a las matronas y señoritas que lo recibieron de manera tan novedosa y elegante en el arco de triunfo de Trenton, por las exquisitas sensaciones que experimentó en ese conmovedor momento.

`` El asombroso contraste entre su situación anterior y la actual en el mismo lugar, el elegante gusto con el que estaba adornado para la presente ocasión y la apariencia inocente del coro de túnica blanca, que lo recibió con la canción de gratitud, han dejado tales impresiones en su recuerdo. , ya que, les asegura, nunca se borrará ''.

Una sección del arco triunfal se muestra en la sala Trentoniana de la Biblioteca Pública de Trenton. (Vea la siguiente entrada).

Un magnífico mural de Washington pasando por el arco triunfal, pintado por N.C. Wyeth, cuelga dentro de Thomas Edison State College en West State Street. (Vea la segunda entrada a continuación).

Después de dejar Trenton, Washington continuó a través de Nueva Jersey.Fue recibido con recepciones en el camino en Woodbridge, Rahway y Elizabeth.

Una sección del Arco del Triunfo de Washington descrita en la entrada anterior se muestra en la sala Trentoniana de la biblioteca. La sala de Trentoniana está dedicada a la historia local de Trenton, con grandes colecciones locales y genealógicas.


Este mural de 17 pies por 12 pies de George Washington pasando por el arco triunfal actualmente cuelga dentro del Thomas Edison State College. El título oficial de la pintura es "Recepción en Washington el 21 de abril de 1789, en Trenton, de camino a Nueva York para asumir los deberes de la presidencia de los Estados Unidos".

Pintado en 1930 por N.C. Wyeth (1882-1945), el mural fue encargado por First Mechanics Bank para su edificio en 1 West State Street, que más tarde se convirtió en Wells Fargo. (Vea la siguiente entrada sobre 1 West State Street). El mural se exhibió allí hasta 2014, cuando Wells Fargo se mudó a un edificio más pequeño en East State Street. En ese momento, prestaron el mural al Thomas Edison State College, donde ahora está en exhibición. [40]

Si se encuentra en esta zona, le recomiendo encarecidamente que entre al edificio para ver el mural. La foto realmente no puede hacer justicia al mural real. (Tenga en cuenta que la foto de la derecha fue tomada cuando la pintura estaba en exhibición en la sucursal de Wells Fargo).


Parque South River Walk
Estacione su automóvil en Waterfront Park y luego suba las escaleras hasta South River Walk Park
Mapa / Direcciones a South River Walk Park
Mapa / Direcciones a todos los sitios de la Guerra Revolucionaria de Trenton

South River Walk Park es una explanada a lo largo del río Delaware. Cuenta con una serie de placas históricas colocadas en el pavimento que cuentan la historia de Trenton desde el siglo XVII hasta el presente, incluidas varias placas relacionadas con los eventos de la época de la Guerra Revolucionaria.

Notas fuente:

1. ^ Harry J. Podmore, revisado y editado por Mary J. Messler, Trenton viejo y nuevo (Trenton: Publicado bajo los auspicios de la Comisión del Tricentenario de Trenton, impreso por MacCrellish & amp Quigley Company, 1964)
Disponible para leer en el sitio web de la Sociedad Histórica de Trenton aquí
El libro dice que el Palacio de Justicia & cotizó en el lado este de Warren Street, justo al sur de State Street, & quot; lo que lo habría colocado en el otro lado de Warren Street de donde está el mural.

Un artículo sobre la lectura de la Declaración de Independencia en Trenton el 8 de julio de 1776 apareció en varios periódicos a fines de julio de 1776, incluyendo:
&Toro Maryland Gazette, 25 de julio de 1776: un escaneo del periódico está disponible en el sitio web de los Archivos del Estado de Maryland aquí.
&Toro Virginia Gazette 26 de julio de 1776 - Un escaneo del periódico está disponible en el sitio web de Colonial Williamsburg aquí.

2. ^ A 2006 Noticias 12 Nueva Jersey muestra a Illia Barger hablando sobre la inclusión de lugareños en el mural. El video se puede ver en el Videos página de su sitio web aquí

3. ^ Diana Cercone, "Illia Barger se especializa en creatividad", Heraldo del condado de Bucks [Condado de Bucks, Pensilvania], 8 de diciembre de 2011, página C12.
Disponible para leer en línea aquí

4. ^ Para obtener una descripción detallada del cruce del Delaware, consulte:
David Hackett Fischer, Cruce de Washington (Nueva York: Oxford University Press, 2004)

5. ^ La información sobre la historia de esta estatua se extrajo de:

&Toro Nadine Sergejeff, Damon Tvaryanas, Ian Burrow, Richard Hunter / Preparado para The Old Mill Society Assunpink Creek en Mill Hill Una historia y consideración de oportunidades históricas de interpretación (2002) Capítulo 3: & quot; Uso de la tierra en el presente & quot
Disponible para leer en el sitio web de la Sociedad Histórica de Trenton aquí

&Toro Catálogo de inventarios de arte Museo Smithsonian de Arte Estadounidense Sistema de información de investigación de la Institución Smithsonian

&Toro Placas en el pedestal de la estatua

La Colección Digital de la Exposición del Centenario, en el sitio web de la Biblioteca Libre de Filadelfia, contiene una gran cantidad de información y fotografías de la Exposición del Centenario. Se recomienda a los interesados ​​en obtener más información sobre la Exposición del Centenario en el sitio web: http://libwww.library.phila.gov/CenCol/
Una de las fotos de la colección muestra esta estatua donde se encontraba en la Exposición del Centenario. La estatua es visible en el lado derecho de la foto. Parece un poco pequeña en la foto, pero si miras de cerca, puedes ver que es esta estatua. Esta foto se puede encontrar aquí en The Centennial Exhibition Digital Collection.

6. ^ Cartel erigido por la clase de Trenton High School de 1904 el 22 de febrero de 1902.

7. ^ David Hackett Fischer, Cruce de Washington (Nueva York: Oxford University Press, 2004) p. 234 - 262

8. ^ La información sobre la historia, la arquitectura, la escultura y la ceremonia de dedicación del Monumento a la Batalla se extrajo de tres fuentes contemporáneas:

&Toro Souvenir, Asociación de monumentos de batalla de Trenton (Filadelfia: Oponlinger & amp Browne Publishing Co., 1893)
Este folleto, que se publicó como un programa de recuerdo para la ceremonia de dedicación, está disponible para leerlo en Google Books aquí.

&Toro Americano verdadero diario (Trenton), 19 de octubre de 1893
Un escaneo está disponible en el blog de Tom Glover, Historiador del Municipio de Hamilton en la Colección de Historia Local de la Biblioteca Pública del Municipio de Hamilton aquí. (Digitalizado por Tom Glover - Biblioteca pública del municipio de Hamilton - Colección de historia local)

&Toro & quot Inauguración del Monumento a la Batalla - Casi terminados los preparativos para la Ceremonia & quot Los New York Times 15 de octubre de 1893
Disponible en Los New York Times sitio web aquí

& # x25C6 En cuanto a la identificación de los soldados representados por las estatuas, el Souvenir, Asociación de monumentos de batalla de Trenton El folleto contenía la siguiente información detallada en la página 45:

“A un lado de la puerta del monumento que custodia apropiadamente la entrada, se encuentra una estatua de bronce del soldado John Russell, de la Compañía del Regimiento de la Línea Continental del Capitán John Selman, organizada en Massachusetts por el Coronel John Glover. Este regimiento se distinguió por ayudar al ejército estadounidense a escapar por el East River a la ciudad de York después de la batalla de Long Island, y nuevamente en el histórico cruce del río Delaware la noche anterior a la batalla de Trenton. La imagen de este soldado está tomada de un medallón ejecutado en París, Francia, después de la guerra, cuando se encontraba en esa ciudad, habiendo cruzado el océano como capitán de una balandra en servicio mercante. Está representado con el uniforme de este espléndido regimiento de pescadores de Marblehead, usado en diciembre de 1776. Está colocado en el monumento por el patriota de la Commonwealth de Massachusetts.

"Al otro lado de la puerta está la estatua modelada a semejanza del soldado Blair McClenachan de la Tropa de Caballo Ligero de Filadelfia, tropa que participó en la batalla de Trenton. La Tropa fue comandada por el Capitán Samuel Morris y después de su servicio en la campaña de invierno de 1776-77 el Comandante en Jefe les escribió la siguiente carta:

'La Tropa de Filadelfia de Caballo Ligero bajo el mando del Capitán Morris, después de haber cumplido su período de servicio, está dada de baja por el momento.

'Aprovecho esta oportunidad para devolver mi más sincero agradecimiento al Capitán ya los Señores que componen la Tropa por los muchos Servicios esenciales que han prestado a su País, y a mí personalmente durante el Curso de esta severa Campaña. Aunque compuestos por Caballeros de la Fortuna, han mostrado un noble Ejemplo de disciplina y subordinación, y en varias Acciones han mostrado un Espíritu de Valentía que siempre les honrará y que siempre recordaré con gratitud.
Dado en la sede en
Morris Town este 23 de enero de 1777
Vaya WASHINGTON '

"Es [la estatua] es el regalo de la Tropa ahora conocida como la Primera Tropa de Caballería de la Ciudad de Filadelfia, una organización que ha existido desde el período revolucionario".

9. ^ Los detalles sobre la historia de la casa, los daños que sufrió en los combates y el año en que fue demolida se extrajeron de un 12 de junio de 1857. Gaceta del Estado artículo sobre la demolición de la casa:

Reliquia revolucionaria: los obreros están ahora demoliendo la casa en Warren Street, frente a Perry, conocida desde hace mucho tiempo como el City Hotel. Esta casa probablemente tiene más de cien años, y en la época de la Revolución era una de las más grandes y elegantes casas de la ciudad. Fue ocupada por el coronel Rall, el comandante de los Hessianos, y fue su cuartel general en el momento de la Batalla de Trenton. Tiene muchas marcas de ese combate, en forma de agujeros de bala y marcas en el tablas de intemperie, y la tradición cuenta que un oficial de Hesse recibió un disparo a través de una de sus ventanas mientras se afeitaba. La ventana con el agujero de bala a través del vidrio es preservada por el Dr. Quick, el dueño de la casa.
(Lo más probable es que la "tradición" sobre el oficial disparado mientras se afeitaba sea una historia fantástica. Lo más probable es que el agujero de bala sea simplemente el resultado de las balas que volaron en muchas direcciones durante la pelea y una que golpeó la ventana).

La descripción citada de 1785 de la casa de Stacy Potts (`` La casa tiene dos pisos de altura, es espaciosa y elegante) apareció originalmente en un anuncio para alquilar la casa en el Gaceta del Estado el 10 de enero de 1785. Ese anuncio se reimprimió para acompañar su artículo del 12 de junio de 1857 sobre la demolición.

El 1785 y 1857 Gaceta del Estado el material se cita de:
Harry J. Podmore, revisado y editado por Mary J. Messler, Trenton viejo y nuevo (Trenton: Publicado bajo los auspicios de la Comisión del Tricentenario de Trenton, impreso por MacCrellish & amp Quigley Company, 1964) Disponible para leer en el sitio web de la Sociedad Histórica de Trenton aquí

10. ^ Placa en la iglesia, colocada por la Sociedad de Hijos de la Revolución de Nueva Jersey el 22 de febrero de 1919.

11. ^ Nombres de estadounidenses de una placa en el frente de la iglesia, erigida por el General David Forman Capítulo de las Hijas de la Revolución Americana, 1933
&Toro La lápida original de Johann Rall ya no se encuentra en el cementerio. Sin embargo, su nombre aparece en una placa en el cementerio que enumera & quot; Nombres de personas enterradas en el patio oeste de la iglesia cuyos marcadores han sido destruidos por el tiempo & quot; La placa fue erigida en 1933 por el Capítulo General David Forman, Hijas de la Revolución Americana. .
Otra placa moderna en el cementerio dice que está `` erigida en memoria del coronel Johann Gottleib Rall, fallecido el 26 de diciembre de 1776 ''.
&Toro El presbiterio de New Brunswick erigió una piedra para el reverendo John Rosbrugh en el cementerio en 1917.

12. ^ Hay dos marcadores en el sitio que identifican esto como la ubicación de la tienda de Fitch. Uno fue colocado por la ciudad de Trenton. El otro por el Club Kiwanis de Trenton en 1990.
&Toro El libro de la Sociedad Histórica de Trenton, Una historia de Trenton, 1679-1929: doscientos cincuenta años de una ciudad notable con vínculos en cuatro siglos (Princeton, Princeton University Press, 1929), apoya esto como la ubicación de la armería. En el capítulo 2, Hamilton Schuyler declaró que "John Fitch, entonces armero, tenía una tienda en King Street". En el mismo capítulo, explica que la King Street de esa época es ahora Warren Street.
Este libro está disponible para su lectura en el sitio web de la Sociedad Histórica de Trenton aquí.

13. ^ La información biográfica sobre el teniente John Finch se obtuvo de:
Thompson Wescott, La vida de John Fitch: el inventor del barco de vapor (Filadelfia: J.P. Lippincott & amp Co.1857)
Disponible en Internet Archive aquí
&Toro El cartel de la ciudad de Trenton aquí indica que la tienda fue & quot; dañada por los hessianos en 1776. & quot; El libro de la Sociedad Histórica de Trenton, Una historia de Trenton, 1679-1929: doscientos cincuenta años de una ciudad notable con vínculos en cuatro siglos, (ver nota a pie de página) dice, "La tienda fue incendiada por los británicos en 1776". La biografía de Wescott no menciona el destino de la tienda después de que Fitch dejó la ciudad.

Debido a la confusión (arpilleras o británicas dañadas o quemadas), he optado por dejar esta mención fuera de la entrada principal. Sin embargo, afirmaré aquí que tiene sentido que la tienda de armas hubiera sido atacada de alguna manera por las fuerzas opuestas después de que Fitch huyera de Trenton.

14. ^ El monumento lleva un sello de la ciudad de Trenton, Nueva Jersey, y afirma que fue & quot; Erigido por los comisionados de Trenton el 30 de noviembre de 1921 & quot y & quot; Reubicado en este sitio en la primavera de 1998. & quot;

15. ^ Página de Historia de la Iglesia del sitio web de la Iglesia de San Miguel de Trenton

16. ^ Tumba de piedra en el cementerio

17. ^ Erigido por la Sociedad de Nueva Jersey Sons of the American Revolution, 23 de junio de 1914

19. ^ La información sobre la historia de la Casa de William Trent se extrajo del sitio web del Museo de la Casa de William Trent.
& bull La cita sobre la advertencia del Dr. Byrant de que "los rebeldes iban a cruzar el Delaware" aparece en:
David Hackett Fischer, Cruce de Washington (Nueva York, Oxford University Press, 2004) p. 204
Fischer cita esto más otra cita de advertencia que no fue hecha por el Dr. Bryant, sus notas fuente atribuyen estas citas a:
Testimonio del teniente Jacob Bill, 24 de abril de 1778 Teniente George Zoll, 27 de abril de 1778 Teniente Christian von Hoben, 7 de mayo de 1778 Alférez Friedrich Henndorf, 11 de mayo de 1778, Tribunal de Investigación de Hesse, Transcripciones de Lidgerwood, ML 87, 193, 223, 256

20. ^Formulario de registro del Registro Nacional de Lugares Históricos presentado para la Reunión de Amigos de Trenton al Departamento del Interior de los Estados Unidos, Servicio de Parques Nacionales, recibido el 13 de agosto de 2007. Preparado por Sheila Koehler de Westfield Architects & amp Preservation Consultants.
Disponible como PDF en el sitio web del Servicio de Parques Nacionales aquí

Este documento proporciona detalles sobre la construcción de la iglesia y las modificaciones / adiciones realizadas en el siglo XIX.

21. ^ Chesterfield Monthly Meeting, Men's Minutes, 1774-1786, contiene lo siguiente en la entrada del 1 de agosto de 1776:
`` El ratón de reunión en Trenton perteneciente a amigos que ha sido utilizado por la Convención o el Congreso de esta provincia para reunirse en y también los soldados de paso desde Pensilvania a Amboy y Woodbridge han sido alojados allí. Por lo tanto, esta reunión designa a Isaiah Robins, Amos Middleton, John Bullock, Benjamin Clarke y Benjamin Linton para inspeccionar el caso y ver hasta qué punto nuestro Antiguo [sic] Testimonio contra las guerras se ha mantenido y apoyado e informar a la próxima Reunión. & Quot;
Disponible para leer en Tríptico | la Biblioteca Digital Tri-College (una iniciativa digital de las Bibliotecas Bryn Mawr, Haverford y Swarthmore College) aquí (Haga clic en 1776, luego archivo #538 para localizar la página específica en la que aparece).

22. ^ Lápida y marcadores en el cementerio.

23. ^David Hackett Fischer, Cruce de Washington (Nueva York: Oxford University Press, 2004) p. 263-307

25. ^General James Wilkinson, Memorias de mis propios tiempos, volumen 1 (Filadelfia: Abraham Small, 1816) p.140
Disponible para leer en Internet Archive aquí

Tenga en cuenta que Wilkinson no estuvo presente en el consejo. En ese momento se desempeñaba como asistente del general St. Clair. Wilkinson afirma, inmediatamente antes del texto citado, que `` puede ser apropiado señalar que lo que sigue con respecto al consejo de guerra, lo recibí del general St. Clair, a cuya persona estaba vinculado ''.
Además, Wilkinson recuerda erróneamente que el concilio pudo haber tenido lugar en la casa de Mary Dagworthy, en lugar de en Douglass House. Pero con sus frases, él mismo deja en claro que no estaba seguro de la ubicación. Escribió que el concilio ocurrió & quotsi la memoria no me sirve, en la casa de una señorita Dagworthy '' (énfasis agregado).

26. ^ William Henry Smith, Los documentos de St. Clair: la vida y los servicios públicos de Arthur St. Clair (Cincinnati: Robert Clarke & amp Co.1882) p.36
Disponible para leer en Google Libros aquí.

27. ^ Cartel de la ciudad de Trenton frente a la casa de Alexander Douglass

28. ^ "A la ruta de Mark Washington desde Trenton a Princeton", Sunday Times-Anunciante [Trenton, Nueva Jersey] 8 de marzo de 1914

29. ^ Richard Francis Veit, Mark Nonestied, Cementerios y lápidas de Nueva Jersey: historia en el paisaje (New Brunswick, Rutgers University Press, 2008) pág. 145
Disponible para leer en Google Libros aquí.

30. ^ Informe del Comité Conjunto de Cuentas del Tesorero y del Tesorero del Estado a la Legislatura de Nueva Jersey / Para el año fiscal que termina el 31 de octubre de 1903 (Sinnickson Chew & Sons Company 1903) pág. 235-236 aquí

31. ^ "A la ruta de Mark Washington desde Trenton a Princeton", Sunday Times-Anunciante [Trenton, Nueva Jersey] 8 de marzo de 1914

32. ^ La placa sobre la entrada, colocada por la Sociedad de Nueva Jersey de Pensilvania el 11 de diciembre de 1915, menciona la reunión del Congreso aquí, la despedida de Lafayette y la recepción de George Washington.
Esta placa solo indica la fecha de apertura de la sesión del Congreso. Las fechas de apertura y cierre de esta sesión se dan en el sitio web del Senado de los Estados Unidos.
& bull Para obtener más información sobre la recepción de Washington en City Tavern, consulte la Nota fuente 28 anterior.

Otra placa en el edificio lo identifica como el sitio de la ratificación de Nueva Jersey de la Constitución de los Estados Unidos. Este letrero tiene el Gran Sello de los Estados Unidos, pero no hay más crédito para quién lo colocó. Señala que "el ciento cincuenta aniversario de la ratificación de la Constitución se celebró aquí el día 11 de noviembre de 1937".

33. ^ Sociedad Histórica de Trenton, Una historia de Trenton, 1679-1929: doscientos cincuenta años de una ciudad notable con vínculos en cuatro siglos (Princeton, Princeton University Press, 1929) Capítulo IV (Capítulo IV escrito por Mary J. Messler)
Disponible para leer en línea aquí

34. ^ John Marshall, La vida de George Washington, vol. 4 (de 5) (Edición del libro electrónico Project Gutenberg: Fecha de lanzamiento: 15 de junio de 2006 [Libro electrónico n. ° 18594]) Capítulo 4
Disponible en el sitio web del Proyecto Gutenberg aquí
&Toro John Marshall, que fue el cuarto presidente de la Corte Suprema, famoso por la Marbury contra Madison decisión, fue contemporáneo y admirador de Washington. Su biografía de Washington en cinco volúmenes se publicó originalmente entre 1804 y 1807, una década después de la muerte de Washington (14 de diciembre de 1799).

35. ^ &Toro El letrero histórico del estado de Nueva Jersey en los estados Ferry Site, & quotRecepción celebrada en City Tavern & quot.

&Toro El libro de la Sociedad Histórica de Trenton, Una historia de Trenton, 1679-1929: doscientos cincuenta años de una ciudad notable con vínculos en cuatro siglos, contiene la siguiente información sobre la historia de City Tavern y su ubicación en el Capítulo IV (énfasis en el nombre de City Tavern agregado):

`` Esta famosa taberna se encontraba en la esquina suroeste de las calles King (ahora Warren) y Second (ahora State).Desde el 1 de abril de 1780 hasta febrero de 1781, se llamó Trece Estrellas, pero cuando John Cape se convirtió en propietario en 1781 cambió el nombre a French Arms, cuyo nombre se mantuvo hasta el 4 de enero de 1785, cuando se alquiló la taberna. a Francis Witt. Había sido el propietario de una taberna en North King Street, llamada Blazing Star, y simplemente transfirió el letrero a su nuevo establecimiento. El nombre fue cambiado de nuevo, esta vez al Taberna de la ciudad, en abril de 1789, cuando Henry Drake se convirtió en su propietario. ''
(Del Capítulo IV, Escrito por Mary J. Messler / El libro está disponible para leer en el sitio web de la Sociedad Histórica de Trenton aquí )

Esta información coloca el sitio de City Tavern en la esquina de lo que ahora son las calles Warren y State. Este es ahora el edificio One West State Street.

&Toro El edificio de One West State Street tiene un letrero sobre la puerta, colocado por la Sociedad de Nueva Jersey de Pensilvania el 11 de diciembre de 1915, que cuenta la historia de este lugar, que incluye: `` Y aquí el general Washington cenó y luego celebró una recepción con el ciudadanos principales de Trenton el 21 de abril de 1789, mientras se dirigía a Nueva York para asumir sus funciones como primer presidente de los Estados Unidos.
Se puede ver una foto de este letrero en la entrada de One West State Street arriba

36. ^ La placa en este sitio, que dice: `` En el puente sobre Assunpink Creek el 21 de abril de 1789, los ciudadanos de Trenton honraron a George Washington mientras pasaba por un arco triunfal en su camino a la ciudad de Nueva York para ser investido presidente de los Estados Unidos. States '', fue colocado por el Club Kiwanis de Trenton en 1989.

37. ^ John Marshall, La vida de George Washington, vol. 4 (de 5) (Edición del libro electrónico Project Gutenberg: Fecha de lanzamiento: 15 de junio de 2006 [Libro electrónico n. ° 18594]) Capítulo 4
Disponible en el sitio web del Proyecto Gutenberg aquí

38. ^ George Washington Editado por Jared Sparks, Los escritos de George Washington Volumen 12 (Boston: American Stationers 'Company, John B. Russel 1837) pág. 150
Disponible para leer en Google Libros aquí.

39. ^ George Washington Editado por Jared Sparks, Los escritos de George Washington Volumen 12 (Boston: American Stationers 'Company, John B. Russel 1837) pág. 150
Disponible para leer en Google Libros aquí.

40. ^ Carlos Avila, "El banco presta el famoso mural de Washington al Thomas Edison State College", Las noticias de Trenton [Trenton], 21 de abril de 2014
Disponible para leer en línea aquí

¡La guía de campo definitiva de los sitios históricos de la Guerra Revolucionaria de Nueva Jersey!
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# 7 Las fuerzas estadounidenses ganaron la batalla de Trenton en solo una hora

Washington ordenó que se cortara la ruta de escape a Princeton, enviando infantería en formación de batalla para bloquearla. Además, el general Sullivan, que había entrado en Trenton por el abandonado River Road, había bloqueó el único cruce sobre Assunpink Creek para cortar el escape de Hesse. Los hessianos formaron filas y comenzaron a avanzar calle arriba, pero pronto se vieron obligados a romper filas y huir. Hicieron un último intento por retomar la ciudad para poder escapar. Sin embargo, Washington, en terreno elevado, vio a los soldados de Hesse acercarse al flanco estadounidense y movió sus tropas en formación de batalla contra el enemigo. Después de una breve lucha, el ataque de Hesse fracasó. Se retiraron a un huerto perseguidos por los estadounidenses. Pronto fueron rodeados y se les ofrecieron condiciones de rendición. a lo que accedieron. Otro regimiento de Hesse intentó escapar por el puente, pero fue encontrado y se rindió. La batalla de Trenton duró solo una hora.


Batallas de Trenton y Princeton - Hechos, ubicación e importancia - HISTORIA

La Batalla de Trenton se libró durante la Guerra Revolucionaria Estadounidense y tuvo lugar cerca de Trenton, Nueva Jersey. La batalla se libró entre los estadounidenses contra los hessianos y las tropas británicas después de que los estadounidenses perdieron la batalla en Nueva York y se vieron obligados a retirarse a través de Nueva Jersey. La batalla comenzó el 25 de diciembre de 1776 y terminó el 26 de diciembre de 1776.

Ejércitos y comandantes

En la batalla de Trenton, el ejército estadounidense fue dirigido por el general George Washington y su ejército tenía casi 2.400 soldados comandados por los generales de división John Sullivan y Nathanael Greene. El ejército de Hesse estaba dirigido por el coronel Johann Rall. Tres regimientos de tropas de Hesse estaban estacionados en Trenton con un total de alrededor de 1.400 soldados. Una pequeña unidad británica llamada 16th Dragoons también estaba allí en Trenton.

Fondo

Después de una humillante derrota en Nueva York a manos de los británicos y sus auxiliares de Hesse, el ejército estadounidense dirigido por el general Washington se vio obligado a retirarse a través de Nueva Jersey mientras el ejército del comandante británico Lord Cornwallis lo perseguía de cerca. El ejército de Washington consiguió seguridad temporal cuando cruzaron el río Delaware para entrar en Pensilvania.

Su moral después de la derrota era muy baja y casi el noventa por ciento de las tropas, que lucharon en la batalla de Long Island, dejaron el ejército y regresaron. Los soldados sintieron que estaban luchando por una causa perdida, y el general Washington enfrentó la difícil tarea de retener a las tropas para las batallas que se avecinaban. Los términos de alistamiento de la mayoría de los soldados estaban a punto de expirar a finales de año. En ese momento, tres regimientos de soldados de Hesse comandados por el coronel Rall estaban estacionados en Trenton, una pequeña ciudad de Nueva Jersey.

Preparativos de batalla estadounidenses

Washington planeó el ataque a Trenton para reavivar la confianza agonizante en sus tropas con una victoria sobre los británicos. Washington optó por planificar la batalla con mal tiempo, ya que los términos de la mayoría de los soldados alistados expirarían a finales de año. Washington planeó atacar a los regimientos de Hesse estacionados en Trenton desde 3 direcciones simultáneamente.

El general Cadwalader iba a lanzar un ataque de distracción contra la guarnición británica en Bordentown para bloquear los refuerzos del sur. La principal fuerza de asalto estaba compuesta por 2.400 soldados y estaba dirigida por Sullivan y Greene. El ejército cruzaría el río Delaware cerca de Trenton y luego se dividiría en dos partes: una dirigida por Greene y otra por Sullivan. Greene atacaría desde el norte y Sullivan desde el sur en un ataque coordinado. Además, al otro lado del río, el general James Ewing fue colocado en Trenton Ferry con 700 hombres para evitar que los soldados de Hesse escaparan. Washington también planeó llevar a cabo un ataque a Princeton y New Brunswick después de una victoria en Trenton.

Preparaciones de arpillera

Los arpilleros llegaron a la ciudad de Trenton el 14 de diciembre para formar sus cuarteles de invierno. Rall sintió la posibilidad de un ataque del Ejército Continental. Pidió refuerzos al general británico James Grant, pero se lo negaron ya que los británicos consideraban que el ejército estadounidense estaba en desorden y no esperaban que lanzaran un ataque. Trenton era una pequeña ciudad sin murallas ni fortificaciones. Los oficiales del coronel Rall sugirieron que construyeran fortificaciones para la ciudad, pero él ignoró las sugerencias que eventualmente le costaron mucho. Además, había pruebas de que los espías habían informado a Rall sobre los preparativos estadounidenses de un ataque. Sin embargo, Rall tomó estas sugerencias a la ligera y no se preparó lo suficiente para la defensa de Trenton.

La batalla de Trenton

Washington y su Ejército Continental planeaban moverse la noche de Navidad, pero enfrentaron un clima tormentoso en el camino. Cuando llegaron al río Delaware, empezó a nevar y cruzar el río se volvió difícil. Debido al mal tiempo, Cadwalader y Ewing no pudieron unirse al ataque. El mal tiempo pasó factura a los soldados, pero Washington trató de mantener la moral de las tropas animándolas en todo momento.

El ejército se dividió en dos según el plan con Greene moviéndose hacia el norte y Sullivan hacia el sur de Trenton. Washington se trasladó desde el norte junto con Greene y sus tropas, y atacaron el puesto de avanzada de Hesse, lo que obligó a los hombres de Hesse a retirarse a los terrenos más altos de North Trenton, donde se les unió el principal ejército de Hesse.

Desde el sur de Trenton, Sullivan llegó a Assunpink Creek y esperó a que la unidad de Greene llegara al norte mientras salía del puesto de avanzada de Hesse. Después de un tiempo, Sullivan atacó por el sur, lo que obligó a muchos soldados de Hesse a huir y cruzar el arroyo nadando. Tanto la columna de Greene como la de Sullivan entraron en Trenton. Se encargó artillería y cañones del otro lado del río Delaware. El ataque sorpresa y el intenso fuego afectaron sustancialmente al ejército de Hesse.

El ejército estadounidense tomó el control total de la batalla. Los tres regimientos de Hesse estaban aislados y no pudieron coordinarse. Los soldados estadounidenses se refugiaron en las casas y desde allí dispararon libremente. Durante la batalla, el coronel Rall resultó herido de muerte. Las tropas de Hesse fueron completamente rodeadas y se vieron obligadas a rendirse. Los arpilleros sufrieron pérdidas significativas con 22 muertos, 83 heridos y casi 1.100 soldados capturados. Los estadounidenses solo sufrieron 2 muertos y 5 heridos.

Secuelas

Como Cadwalader y Ewing no pudieron unirse junto con sus 2.600 tropas, Washington abandonó el plan de avanzar más hacia Princeton y New Brunswick. Después de la batalla, Washington y sus tropas regresaron a Pensilvania cruzando Delaware, tomando prisioneros y capturando suministros. Esta batalla, a pesar de su pequeña escala, hizo maravillas en el nivel de confianza del Ejército Continental. Creían que podían derrotar al ejército europeo, incluso después de que los hessianos les infundieran miedo durante la batalla de Long Island. Condujo a un mayor alistamiento en el ejército.

El general británico Howe se sorprendió por la facilidad con la que los estadounidenses ganaron contra las tropas de Hesse. Con la mayor confianza de los estadounidenses, se entusiasmó el esfuerzo colonial y se neutralizó la ventaja moral del ejército británico.


Ver el vídeo: Preserve Washingtons Legacy at Princeton