Churchill y Roosevelt pasaron años planeando el Día D

Churchill y Roosevelt pasaron años planeando el Día D

La invasión aliada de Normandía el 6 de junio de 1944 se considera uno de los desarrollos más importantes de la Segunda Guerra Mundial y es fundamental para derrotar a las potencias del Eje. 156.000 soldados desembarcaron en la playa como parte de la Operación Overlord, pero antes de llevar a cabo la liberación de Europa Occidental, el primer ministro británico Winston Churchill y el presidente estadounidense Franklin D. Roosevelt pasaron meses debatiendo la viabilidad de una misión tan arriesgada.

Si Winston Churchill se opuso y argumentó en contra del Día D se ha convertido en un tema de debate, y algunos relatos afirman que hizo todo lo posible para posponer o cancelar la invasión. También existe un debate sobre si U.S. Roosevelt siguió moviendo la fecha para una invasión entre canales. La verdad es: es más complicado que eso.

La evidencia muestra que tanto Churchill como Roosevelt fueron los primeros partidarios de alguna versión de un "segundo frente" en Europa. Sin embargo, desde principios de 1942 hasta mediados de 1944, ambos hombres fluctuaron en sus niveles de apoyo. La preparación militar estadounidense, el estado de frente de guerra en constante cambio, la presión del líder soviético Joseph Stalin, las condiciones climáticas y las distintas definiciones de un "segundo frente" hicieron que ambos líderes recalibrasen con frecuencia sus planes para el Día D.

Así es como ambos llegaron a ponerse de acuerdo para llevar a cabo una de las operaciones militares más ambiciosas y arriesgadas de la historia.

Churchill presionó a Roosevelt para que enviara tropas estadounidenses. El día después de Pearl Harbor, lo hizo.

Obstaculizado por un Congreso renuente, el presidente Roosevelt solo pudo enviar suministros de guerra y prestar barcos militares a Gran Bretaña una vez que Inglaterra entró en la guerra en 1939. Churchill comprendió cómo funcionaba la democracia estadounidense, pero siguió presionando a Roosevelt para que se pusiera en marcha.

El 8 de diciembre de 1941, el día después del ataque de Japón a Pearl Harbor, el congreso de los Estados Unidos declaró la guerra. En tres días, Alemania se comprometió con Estados Unidos, cumpliendo su acuerdo con Japón.

Churchill trabajó de inmediato con Roosevelt para desarrollar una estrategia de victoria.

Desde el principio, Roosevelt y Churchill sabían que una invasión masiva de la Europa continental era obligatoria para una rendición total e incondicional de la Alemania nazi. Creían que cuanto antes el contraataque, mejor. El primer ministro Joseph Stalin también presionó por un segundo frente en el oeste para aliviar la presión sobre el ejército soviético en el este.

Sin embargo, cada líder enfrentó presiones internas y circunstancias cambiantes dentro de sus propios países que los obligaron a considerar estrategias alternativas y retrasar repetidamente la fecha del Día D.

VIDEO: Una clave para la victoria

El mapa en relieve del Día D de Utah Beach preparó a las tropas estadounidenses para la invasión de Normandía en 1944.

La falta de recursos en ambos países provocó más retrasos, lo que llevó a la "Operación Sledgehammer" a la primavera de 1943.

En marzo de 1942, Roosevelt informó a Churchill que las demandas de la guerra del Pacífico reducían la posibilidad de una invasión de Europa ese verano. Estados Unidos no pudo reunir la cantidad de barcos y lanchas de desembarco necesarios para una operación de escala tan dramática, que los expertos militares estimaron que requeriría un mínimo de 400.000 soldados. Sin embargo, al mes siguiente, Roosevelt envió a dos de sus principales asesores, el general George Marshall y Harry Hopkins, a Londres para reunirse con Churchill.

Propusieron la "Operación Sledgehammer", un plan para tomar puertos a lo largo de la costa noroeste de Francia y luego llevar a cabo una gran invasión en la primavera de 1943. Los asesores militares británicos creían que no podrían reunir suficientes recursos a tiempo y el plan terminaría en un desastre. A pesar de esto, Churchill pareció respaldar el plan en un mensaje del 17 de abril a Roosevelt.

Mientras tanto, la presión soviética por un segundo frente se intensificó. A fines de mayo de 1942, el ministro de Relaciones Exteriores soviético, Vyachelsalv Molotov, se reunió con Roosevelt y le pidió una forma de aliviar la presión del frente oriental para fin de año.

El norte de África se convirtió en el centro de la "Operación Antorcha".

Roosevelt y Churchill pronto discutieron un enfoque diferente: en lugar de Europa occidental, invadirían el noroeste de África. Si tiene éxito, la "Operación Antorcha", como se la conocía, aliviaría la presión sobre las fuerzas británicas que defienden el Canal de Suez, mejoraría la posición con los soviéticos y elevaría la moral tanto en Estados Unidos como en Gran Bretaña.

Roosevelt sabía que el esfuerzo descartaría cualquier segundo frente europeo para 1942 y probablemente 1943, pero aun así estuvo de acuerdo. Sabía que estaba claro que llevaría meses prepararse para un ataque a gran escala y, debido al clima inminente a lo largo del Canal de la Mancha, simplemente no tendrían suficiente tiempo.

La Operación Antorcha comenzó el 8 de noviembre de 1942. Fue la primera operación importante que llevaron a cabo las tropas estadounidenses contra el ejército alemán.

Churchill instó a invadir Sicilia, parte de lo que consideraba el "vientre blando" de Europa.

Tres días después, Churchill sugirió a Roosevelt que sus comandantes militares exploraran las posibilidades de atacar Sicilia y luego Italia. Roosevelt expresó su preocupación por la participación de Estados Unidos en el Mediterráneo, pero quería enfrentar a Alemania lo antes posible mientras los recursos estuvieran disponibles. También le preocupaba, al igual que Churchill, que sin apoyo militar, Stalin pudiera pedir un acuerdo de paz con Hitler.

Roosevelt y Churchill se reunieron en Casablanca en febrero de 1943 y acordaron una invasión de Sicilia a partir de julio. La estrategia periférica de Churchill de atacar el "vientre blando" de Europa ofrecía varias ventajas, a saber, sacar a Italia de la guerra.

La invasión del norte de Francia se retrasó una vez más.

Churchill cambió para apoyar la "Operación Overlord", la invasión total de Normandía.

Tanto las campañas del norte de África como las de Italia fueron más largas y costosas de lo esperado. Cuando Churchill se reunió con Roosevelt y Stalin en diciembre de 1943, probablemente pensaba en las derrotas en Dunkerque, Anzio y Salerno.

Al escuchar que los principales generales aliados Dwight Eisenhower y Bernard Montgomery querían un desembarco masivo en Normandía, Churchill ofreció varias alternativas a una invasión frontal masiva, que Stalin insistió en que era la única acción. Churchill sintió que los soviéticos y los estadounidenses ya habían decidido la invasión, denominada "Operación Overlord", y pasó a apoyar.

En enero de 1944, Churchill le escribió a Stalin declarando que todo iba “a todo trapo para 'Overlord'”. Hasta abril, Churchill seguía expresando algunas reservas diciéndole a un asesor que: “Esta batalla nos la han impuesto los rusos y la Autoridades militares de Estados Unidos ". En mayo, justo antes de la invasión planeada, le dijo al dominio de los primeros ministros de la Commonwealth que estaba a favor de la Operación Overlord, aunque nunca ofreció un apoyo total y lo consideró una estrategia secundaria al enfoque de “bajo vientre”.

Tanto los británicos como los estadounidenses sabían que el Día D no podría suceder hasta 1944

Churchill sabía que los aliados no estaban preparados para una invasión a gran escala y desarrolló planes alternativos para derrotar a la Alemania nazi. Roosevelt se vio obstaculizado por la guerra con Japón, por lo que apoyó las campañas del norte de África e Italia para avanzar contra Alemania.

Aunque los aliados no estuvieron preparados durante 1943 y 1944, la invasión se hizo cada vez más importante para la victoria.

La invasión del Día D tuvo lugar el 6 de junio de 1944. Ese día, unas 156.000 fuerzas estadounidenses, británicas y canadienses desembarcaron en cinco playas a lo largo de la costa francesa de Normandía en los asaltos militares anfibios más grandes de la historia. Se confirmó la muerte de más de 4.000 soldados aliados y miles resultaron heridos o desaparecidos. Se estima que las pérdidas alemanas han sido de entre 4.000 y 9.000 soldados.

A finales de agosto de 1944, todo el norte de Francia fue liberado. En la primavera siguiente, las fuerzas aliadas habían derrotado a la Alemania nazi.

Mira episodios completos de Segunda Guerra Mundial: Carrera hacia la victoria.


El camino hacia el Día D: el plan maestro

Aterrizar con éxito en Normandía y conquistar Europa requeriría más que fuerza bruta. Si los aliados tuvieran alguna posibilidad de éxito en el Día D, también se necesitarían los esfuerzos combinados de científicos, tácticos militares y la Resistencia francesa para trazar el camino hacia la victoria, mucho antes de que se pudiera disparar ninguna bala | Por Paul Reed

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Publicado: 4 de junio de 2019 a las 8:14 am

En la tarde del 16 de enero de 1944, el submarino enano X20 se acercó a la costa de lo que más tarde se convertiría en la playa de Omaha el día D. Mientras aún era de día, el X20 se sentó a la profundidad del periscopio mientras su equipo de dos hombres inspeccionaba el área de la playa. Luego, cuando descendió la oscuridad, el submarino se movió a 400 yardas de la costa, lo que permitió a los miembros de la tripulación nadar.

Los hombres no llevaban explosivos y su tarea no era destruir ni matar. En su lugar, llevaban equipo científico para recolectar muestras de arena, junto con condones para colocarlas para que no se dañen al devolverlas. Una vez analizadas en tierra firme, las muestras se utilizarían para determinar en qué playas sería mejor aterrizar.

Como lo demostró el fracaso de los tanques y el equipo para desembarcar durante la desafortunada incursión de Dieppe en agosto de 1942, se demostró que la geología del campo de batalla era tan importante como saber dónde estaban ubicados los búnkeres y el alambre de púas. Y lo que hicieron estos dos oficiales navales fue solo una pequeña, pero crucial, parte de los pasos complejos que se tomaron para planificar el Día D.

De hecho, llevar a cabo con éxito la operación anfibia más grande de la historia no fue accidental. Fueron necesarios años de planificación, preparación, investigación, desarrollo y pensamiento más allá de la norma para hacer posible la invasión. La Operación Overlord fue luchada y ganada no solo por hombres con bombas y bayonetas, sino también por "muchachos de la trastienda". Fue realmente la guerra de los boffins, y los científicos, ingenieros y planificadores estaban en el centro de todo.

Encontrar una manera de entrar

Cuando los comandantes aliados estaban ideando las mejores estrategias para derrotar a la Alemania nazi, la opinión estadounidense era que la ruta más rápida al corazón del Reich era aterrizar en Francia, tomar París y luego avanzar a través de los Países Bajos y hacia Renania. Sin embargo, tal propuesta no fue posible cuando la campaña del norte de África llegó a su fin en mayo de 1943, ya que no había suficientes hombres, equipo especializado o lanchas de desembarco disponibles para una operación a esa escala. En cambio, la guerra se prolongó en el Mediterráneo, con la captura de Sicilia en agosto de 1943 y luego la invasión de la Italia continental en Salerno en septiembre.

Si bien algunos líderes como Winston Churchill esperaban que Italia demostrara ser el "vientre blando" del Tercer Reich, al final se convirtió en lo que los veteranos llamaron "el viejo y duro instinto". A pesar de alejar a las tropas alemanas de Francia y Rusia, pronto se hizo evidente que la victoria solo sería posible con una invasión de Francia.

¿Pero dónde aterrizar? En el verano de 1940, el alto mando alemán había hecho planes para la Operación Sea Lion, la invasión de Gran Bretaña, con la intención de utilizar el estrecho Canal de la Mancha como ruta. Esto ciertamente ofrecía el camino más rápido a Francia, pero con la construcción de una enorme pantalla de defensas de playa conocida como el "Muro Atlántico", esta sección de la costa contaba con algunas de las posiciones alemanas más fuertes, lo que hacía que cualquier desembarco aliado fuera potencialmente costoso.

Como resultado, se pusieron en marcha planes para recorrer la costa francesa y encontrar un sitio alternativo. Los aviones de reconocimiento de la RAF comenzaron tomando miles de fotos aéreas y realizando barridos de bajo nivel (no sin sufrir pérdidas), mientras se producían mapas para identificar ubicaciones que tenían buenas redes de carreteras para permitir que una fuerza de invasión se moviera tierra adentro. El gobierno británico incluso hizo un llamamiento público para que se enviaran postales de ciudades y pueblos de la costa francesa que pudieran utilizarse con fines de inteligencia.

Sin embargo, también se recibieron valiosos aportes de miembros de la Resistencia francesa, que ayudaron a crear un registro de la construcción alemana de las defensas del Muro Atlántico, especialmente porque se reforzaron tras el nombramiento del mariscal de campo Erwin Rommel para supervisarlas. Recopilar esa información era muy peligroso y muchos miembros de la Resistencia pagaron el precio con sus vidas.

Junto con los datos geológicos recopilados por los equipos submarinos, los comandantes aliados lograron construir gradualmente una imagen de qué áreas ofrecían las mejores posibilidades de éxito.

Recogiendo ritmo

La decisión inicial de aterrizar en Normandía fue tomada por el jefe de personal del comandante supremo aliado (COSSAC) en 1943, el teniente general Frederick Morgan. Su equipo descartó la región de Pas-de-Calais y consideró que un desembarco entre la península de Cotentin y cerca de Caen era el más adecuado.

En esta etapa de la guerra, debido a la falta de hombres y equipo, Morgan recomendó aterrizar en tres playas a lo largo de la costa de Normandía, pero luego se amplió a cinco. El trabajo de la Resistencia había indicado que había menos defensas en Normandía que en Pas-de-Calais, con muchos búnkeres que contenían potencia de fuego anticuada de la Primera Guerra Mundial. De hecho, algunos de los complejos de búnkeres solo se completaron parcialmente. El mapeo también había demostrado buenos caminos para sacar a las tropas de desembarco de la zona de la playa y tierra adentro, y llevarlas más allá en el largo camino hacia la liberación.

Con los planes cobrando impulso, Churchill y el presidente Roosevelt se reunieron en Quebec en agosto de 1943 y confirmaron estas decisiones en una conferencia secreta conocida como "Cuadrante". Después de algunos pequeños cambios, se decidió una fecha provisional de mayo de 1944 y nació la Operación Overlord.

En este punto, era evidente que era necesario nombrar a un comandante supremo de las fuerzas aliadas para supervisar la operación. Churchill pudo haber preferido un comandante británico como Frederick Morgan, Harold Alexander o incluso Bernard Montgomery, pero Roosevelt propuso al general Dwight D. Eisenhower. Como los estadounidenses eran en muchos sentidos los más poderosos de los dos socios, la recomendación del presidente fue aprobada en una conferencia en El Cairo en diciembre de 1943.

Catherine ruedas y divertidos

Habiendo decidido dónde aterrizar, los medios para afectar la invasión ahora se convirtieron en una preocupación apremiante. Eisenhower supervisó la concentración de tropas británicas y canadienses, y algunas de estas últimas habían estado en Inglaterra ya en 1939. En la primavera de 1944, más de un millón de estadounidenses también habían llegado al país, y junto con el resto de los aliados. fuerzas, ellos también necesitaban ser entrenados para la invasión.

Unidades como la 29.a División de los EE. UU. En West Country fueron ejercitadas a tal nivel de eficiencia que se convirtieron en los expertos de los ejércitos aliados en la guerra anfibia. Se construyeron simulacros de búnkeres y secciones del Muro Atlántico para ayudar con su entrenamiento, mientras que a lo largo de la costa de Devon, se construyeron lanchas de desembarco de hormigón para que los soldados pudieran entrenar saliendo de ellos y golpeando la playa una y otra vez.

Pero para romper el Muro Atlántico de Rommel, quedó claro que la mano de obra y la potencia de fuego por sí solas no serían suficientes. Parecía fácil bombardear las áreas de la playa donde se realizarían los aterrizajes, pero se comprendió que esto crearía una "zona de cráter" en las áreas de aterrizaje que de hecho podría impedir el progreso. El bombardeo de precisión no existía, por lo que para atravesar las complejas y variadas defensas que protegían las playas del Día D, se necesitaría equipo especializado.

Churchill y Eisenhower pasaron mucho tiempo a principios de 1944 mostrando diseños y maquetas de todo tipo de invenciones para ayudar a lograrlo. Algunos de ellos eran bastante fantasiosos, como la 'rueda de Catherine', un artefacto explosivo que estaba destinado a rodar por la playa eliminando las defensas, pero que podía girar fácilmente y regresar con la misma rapidez a las tropas que lo lanzaron.

Mientras tanto, los británicos desarrollaron tanques adaptados conocidos como "funnies" que podían romper las defensas alemanas o ayudar a los hombres que aterrizarían en las playas del Día D. Muchos de estos diseños se basaron en tanques Churchill construidos en Gran Bretaña, siendo el más común el Ingeniero Real de Vehículos Blindados (AVRE).

Un blindaje más grueso ayudaría a los vehículos a sobrevivir a las armas antitanques, mientras que sus cañones principales fueron reemplazados por morteros de espiga Petard que disparaban lo que los británicos llamaban un "cubo de basura volador" que podía demoler estructuras de hormigón. Los tanques también podrían transportar haces de matorrales para dejarlos caer en cráteres de bombas para poder cruzarlos, puentes de tijera para superar obstáculos y paredes, o bobinas de alfombras para permitir que los vehículos crucen fácilmente sobre áreas de arena blanda.

Además, el tanque Valentine se adaptó para que pudiera flotar en tierra utilizando pantallas de flotación, pero finalmente fue reemplazado por el tanque Sherman Duplex Drive, que se implementó en grandes cantidades cuando llegó el Día D. En las playas del desembarco británico, la llegada de los Sherman a la infantería de asalto a menudo ayudó a inclinar la balanza y permitió a los hombres salir de la playa y dirigirse hacia el interior.

Ensamblando la armada

Sin embargo, los tanques, los hombres y las armas no servían de nada si no podían desembarcar en la costa de Normandía. Los comandantes supremos sabían que una inversión sustancial en el lado naval de Overlord, cuyo nombre en código era Operación Neptuno, era esencial.

Bajo el mando del almirante Sir Bertram Ramsay, que había presidido la evacuación de Dunkerque en 1940, Neptune comprendía una fuerza naval de casi 7.000 buques de ocho marinas diferentes. Entre ellos se encontraban lanchas de desembarco de todas las formas y tamaños, que pondrían tanques y vehículos en tierra, lanzarían cohetes a las defensas y llevarían a los hombres a la "Hora H", el momento del asalto en cada playa.

Para los británicos, la nave más común era el asalto de la nave de desembarco (LCA). Este barco de 41 pies tenía una tripulación de cuatro y podía transportar 31 tropas de combate. Con una buena velocidad y una rampa de despliegue rápido, era ideal para la naturaleza anfibia de las operaciones combinadas del Día D.

Por el contrario, los estadounidenses optaron por desplegar el personal de vehículos de lanchas de desembarco (LCVP) de fabricación estadounidense o "bote Higgins". Más rápido y más corto que el LCA británico, podía transportar a 36 hombres y tenía una rampa de caída rápida en el frente que permitía una salida rápida. Estos demostraron ser tan exitosos el Día D que el general Eisenhower dijo más tarde sobre el inventor del barco: "Andrew Higgins es el hombre que ganó la guerra por nosotros".

Un aspecto que el teniente general Morgan había destacado durante la planificación inicial de la Operación Overlord fue el uso de puertos artificiales. Ningún ejército puede avanzar sin combustible, alimentos o municiones, y todo esto debe ser traído, desembarcado y luego distribuido. No había ningún puerto en la zona de desembarque adecuado para tal fin, ya que todos eran demasiado pequeños.

En cambio, los aliados tendrían que traer sus propios puertos con ellos, y así se ideó el puerto de Mulberry.Quizás uno de los logros científicos más asombrosos de toda la operación, sus muros estaban hechos de enormes secciones de hormigón flotante que podían ser remolcadas, inundadas y luego utilizadas para hacer lo que Churchill había dicho que necesitaba ser un puerto tan "grande como Dover". Uno estaba disponible para el sector británico en Arromanches y el segundo se construyó en la playa de Omaha después del Día D. Una tormenta destruyó el norteamericano, pero el puerto británico fue reparado y mantenido abierto hasta bien entrado 1945, abasteciendo la invasión y allanando el camino para el éxito logístico.

Engañando al enemigo

Cuando los preparativos para la Operación Overlord entraron en su fase final, la necesidad del engaño era primordial. Era casi imposible ocultar una fuerza de invasión tan gigantesca, por lo que los oficiales de inteligencia decidieron explotar este hecho creando un ejército ficticio compuesto por tanques y vehículos inflables como parte de un elaborado plan conocido como Operación Fortaleza.

"Liderado" por el renombrado general estadounidense George S Patton, el ejército fantasma se colocó en el sureste, dando crédito a la idea de que una fuerza de invasión realmente aterrizaría en Pas-de-Calais y cualquier otra cosa era una distracción. Además, en las últimas 24 a 48 horas antes del Día D, la RAF arrojó toneladas de tiras de metal a lo largo de la costa francesa. Con una densidad suficientemente grande, confundirían al radar enemigo y evitarían que los alemanes descubrieran la armada aerotransportada que traería a los hombres en las primeras horas del Día D.

Se arrojaron paracaidistas ficticios lejos de las zonas de salto previstas para confundir a los alemanes en cuanto a dónde ocurriría una invasión principal. Estos métodos y muchos otros formaron parte de posiblemente el plan de engaño más exitoso en la historia militar y ayudaron a asegurar el éxito de los aliados en las playas de Normandía.

La noche del 6 de junio de 1944, Churchill y Eisenhower, ambos sentados en sus salas de guerra, recibieron mensajes de que el Día D había sido un éxito. Más de 150.000 hombres estaban en tierra, y aunque algunos de los desembarcos habían sido más fáciles que otros, parecía que la victoria estaba finalmente a la vista.

La valentía y la tenacidad de las tropas de combate en tierra lo habían hecho posible, pero también fueron los científicos, ingenieros, trabajadores de fábrica, pilotos y hombres rana los que ayudaron a hacer del Día D el momento crucial de la Segunda Guerra Mundial.


¿Por qué es difícil planificar?

Mucha gente parece pensar en la planificación como una propuesta de & # 8220 todo o nada & # 8221 & # 8211, ya sea que desarrolle un plan muy detallado o no planifique en absoluto. No creo que ese sea el caso. Parece haber dos problemas principales asociados con el motivo por el cual las personas tienen esta dificultad para planificar:

Lidiando con la incertidumbre

Muchas personas parecen tener dificultades para lidiar con un entorno incierto & # 8211 quieren que las cosas sean claras como el cristal, en blanco y negro y, en un entorno incierto, piensan que es una pérdida de tiempo hacer cualquier planificación. .

Expectativas irrealistas

Un factor relacionado es que muchas personas desarrollan expectativas poco realistas sobre la planificación.

  • Si desarrolla un plan bien pensado, esperan que funcione siempre.
  • Muchas personas también son poco realistas en cuanto a que todo en un proyecto saldrá absolutamente perfectamente todo el tiempo y
  • La ley de Murphy a menudo contradice esa creencia.

"Churchill y Roosevelt: La lucha por las alternativas del Día D"

La relación especial entre Gran Bretaña y Estados Unidos fue clave para el desarrollo y ejecución de la campaña de Normandía. Comenzó con la estrecha colaboración del primer ministro Winston Churchill y el presidente Franklin D. Roosevelt incluso antes de la entrada de Estados Unidos en la guerra. Durante 1940 y 1941, los dos países desarrollaron vínculos muy estrechos cuando las victorias alemanas amenazaron a toda Europa. Su planificación militar y logística conjunta presagió su alianza final. 1

Comienza el debate

Las semillas del Día D se plantaron por primera vez en las playas de Dunkerque. Casi desde el día de 1940 en que las fuerzas británicas y francesas fueron evacuadas de Francia, los británicos comenzaron a considerar dónde, cuándo y cómo regresarían para liberar el noroeste de Europa de la ocupación nazi. Gran parte de esta especulación fue prematura. Solo cuando Estados Unidos abandonara su neutralidad, la mano de obra y la potencia de fuego combinadas de Gran Bretaña y Estados Unidos estaría disponible para garantizar el éxito de una invasión anfibia tan masiva del noroeste de Europa. Sin embargo, seguía siendo muy difícil para los aliados decidir cuándo y dónde lanzar esta invasión.

Poco después del ataque sorpresa de Japón a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, el primer ministro británico Winston S. Churchill llamó a Franklin D. Roosevelt. "Señor. Presidente, ¿qué es esto de Japón? " "Es bastante cierto, respondió ... Ahora todos estamos en el mismo barco ". Churchill propuso inmediatamente viajar a Washington D.C. para que "pudiéramos revisar todo el plan de guerra a la luz de la realidad". El 14 de diciembre de 1941 partió hacia América. Churchill pasó la Navidad con Roosevelt como invitado en la Casa Blanca. 2

En sus amplias discusiones, Roosevelt y Churchill tomaron varias decisiones sin precedentes que tuvieron un gran impacto en las futuras operaciones militares. Primero, para unificar la estrategia angloamericana, acordaron que se nombraría un Comandante Supremo en cada teatro de operaciones con autoridad final sobre todas las operaciones terrestres, marítimas y aéreas británicas / estadounidenses. En segundo lugar, se nombraría un nuevo Jefe de Estado Mayor Combinado con sede en Washington, D.C., con representantes de los jefes de Estado Mayor británico y estadounidense para coordinar las decisiones militares estratégicas conjuntas. También decidieron que los Aliados deberían llamarse "Naciones Unidas" en lugar de "Potencias asociadas". 3

Alcanzar esta unificación completa de las operaciones militares resultó ser más fácil de decir que de hacer. Estableció el escenario para que la futura invasión aliada de Francia se convirtiera en un enorme evento lleno de fricciones que se extiende hasta la conclusión final de la guerra.

¿Por qué intentamos hacer esto?

Desde el primer día de la guerra, los líderes estadounidenses estaban decididos a enfrentar y derrotar rápidamente al ejército alemán invadiendo el noroeste de Europa. Pero debido a que los británicos habían sido recientemente derrotados de manera decisiva por las fuerzas alemanas en Dunkerque y en Noruega y Grecia, Churchill y los Jefes de Estado Mayor de las Fuerzas Armadas Británicas fueron mucho más cautelosos. También recordaron la masacre de toda una generación en las batallas de campo de Flandes del Somme y Passchendaele durante la Primera Guerra Mundial. Como relata Winston Churchill,

Si bien siempre estuve dispuesto a unirme a los Estados Unidos en un asalto directo a través del Canal de la Mancha en el frente marítimo alemán en Francia, no estaba convencido de que esta fuera la única forma de ganar la guerra, y sabía que sería un gran problema. aventura muy pesada y peligrosa. El terrible precio que tuvimos que pagar en vida y sangre humanas por las grandes ofensivas de la Primera Guerra Mundial estaba grabado en mi mente. 4

Los líderes de la guerra de Gran Bretaña también abrigaban serias dudas sobre la preparación para la batalla de los soldados estadounidenses y pensaban que los generales estadounidenses carecían de experiencia en combate. Desde diciembre de 1941 hasta junio de 1944, este presentimiento británico empañó la idea misma de montar una invasión exitosa a través del canal. "¿Por qué estamos tratando de hacer esto?" Churchill estaba gritando incluso en febrero de 1944. Casi hasta el día del desembarco real de Normandía, Churchill bombardeó continuamente a los estadounidenses ya sus propios generales con alternativas como invadir Noruega, Portugal o los Balcanes. Esta continua insistencia en estas maniobras de distracción debilitó sus relaciones con los comandantes estadounidenses. 5

El jefe británico del Estado Mayor Imperial, Sir Alan Brooke, expresó dudas similares sobre una invasión de Normandía. En general, Brooke no creía que la Wehrmacht se debilitara lo suficiente antes de 1944. Además, dudaba de que la producción de guerra de EE. UU. Pudiera producir la enorme cantidad de bienes necesarios para una invasión y que EE. UU. Pudiera entrenar un número adecuado de tropas antes de esta fecha. . 6

A pesar de la debacle de Pearl Harbor y del creciente número de victorias japonesas en el Pacífico, el gobierno de Estados Unidos reafirmó su política de antes de la guerra de derrotar a Alemania primero. Para alivio de los británicos, tanto el presidente Roosevelt como el general George C. Marshall, jefe del Estado Mayor del Ejército de los Estados Unidos, reconocieron que la capacidad bélica de Alemania era mucho más peligrosa. Estuvieron de acuerdo en que la derrota de Japón pronto seguiría al colapso del Tercer Reich. El tema más polémico entre Gran Bretaña y Estados Unidos fue cómo derrotar mejor a Alemania. 7

La Operación RANKIN fue el plan de los jefes de estado mayor británico para implementar esta estrategia periférica con ataques en la región del Mediterráneo, los Balcanes, Noruega y otros lugares. Estos empujes ayudarían a desgastar el imperio nazi en Europa hasta su colapso. Quizás todo fue una ilusión de su parte, pero en noviembre de 1943 los jefes británicos todavía consideraban la posibilidad de implementar RANKIN como una alternativa a un desembarco importante en Normandía.

En junio de 1942, Churchill había convencido a Roosevelt de que emitiera un veto conjunto para un desembarco aliado en Francia en 1942. En cambio, Alan Brooke ofreció su propio plan, la Operación GYMNAST, una invasión conjunta angloamericana del norte de África francesa.

Marshall y el almirante Ernest J. King, Jefe de Estado Mayor de la Marina de los Estados Unidos, estaban enojados porque Roosevelt los obligó a comprometerse con GYMNAST. Esta fue una de las pocas veces durante la Segunda Guerra Mundial que Roosevelt intervino en una decisión militar. Marshall y King la percibieron como una operación "secundaria" en el Mediterráneo, mucho más en línea con los intereses imperiales británicos que con los objetivos estratégicos de los aliados. 8

Mucho, la cosa más grande

En la Conferencia de Casablanca (enero de 1943) los británicos consiguieron el aplazamiento de un ataque a través del canal y sustituyeron un acuerdo para montar la Operación Husky, la invasión de Sicilia. Para apaciguar a los estadounidenses, Churchill sugirió nombrar un comandante para la invasión del noroeste de Europa. Propuso que un miembro del Estado Mayor británico fuera nombrado comandante adjunto temporal.

A Marshall le gustó la idea. Si bien Churchill pensó que se trataba de un premio de consolación inofensivo, Marshall percibió que nombrar a un comandante adjunto o un jefe de personal le dio a la planificación de la invasión una nueva oportunidad de vida. El 22 de enero de 1943, los jefes de personal combinados ordenaron el nombramiento del teniente general británico Frederick Morgan y el general de brigada estadounidense Ray Barker como su adjunto. 9

Morgan reunió un estado mayor angloamericano que se conoció como COSSAC, tomado de las primeras letras de su nuevo título (Jefe de Estado Mayor del Comandante Supremo Aliado). Debían completar un plan de invasión detallado para el 1 de agosto de 1943. En ese momento, el plan necesitaba un nuevo nombre en clave. La Junta Británica de Seguridad Interservicios tenía la función de asignar nombres claramente diferenciados para cada una de las numerosas operaciones aliadas en curso. Desafortunadamente, el único nombre disponible era "MOTHBALL".

Cuando Morgan le presentó la Operación MOTHBALL a Churchill, se fue por las nubes. “¿Quiere decirme que esos malditos idiotas quieren que nuestros nietos dentro de 50 años llamen Operación Mothball a la operación que liberó Europa? Si no pueden encontrar un nombre en clave mejor para nuestro aterrizaje que ese, yo mismo elegiré el nombre en clave ". Morgan dijo que Churchill "frunció el ceño por un momento" y luego gritó: "Overlord. Lo llamaremos Overlord ". 10 Así es como el Día D más grande de todos ellos llegó a ser conocido por la posteridad como Operación Overlord. Fue una de las contribuciones personales más importantes de Churchill al plan de invasión.

Después de que terminó la Segunda Guerra Mundial, Morgan escribió al historiador británico Liddell Hart sobre estos y muchos otros problemas que enfrentó durante la vida de COSSAC. Uno de sus comentarios más inquietantes podría ayudarnos a comprender mejor algunos de los dilemas de mando de la campaña de Normandía. Morgan observó que a medida que aumentaba el tamaño del compromiso de Estados Unidos con Overlord en personal, aviones, barcos, etc., también aumentaban las señales de que los británicos estaban desarrollando un complejo de inferioridad. Pensó que esta situación era "aterradora". 11

Durante el otoño y el invierno de 1943, la preparación para Overlord avanzó. Sin embargo, detrás del frente unificado aliado, los británicos se volvieron cada vez más aprensivos. En un cable a Marshall, Churchill declaró: "Estamos cumpliendo con nuestro contrato, pero le pido a Dios que no nos cueste caro". 12

El 11 de noviembre, un memorando del Jefe de Estado Mayor británico registró: "No debemos considerar a Overlord en una fecha fija como el eje de toda nuestra estrategia ... La fuerza alemana en Francia la próxima primavera puede ... ser algo que haga que Overlord sea imposible [o] que Rankin no sólo practicable pero esencial ". 13

Casi al mismo tiempo, Churchill escribió a Roosevelt advirtiéndole que, “Es discutible que ni las fuerzas que se están acumulando en Italia [el desembarco aliado ocurrió en septiembre de 1943] ni las disponibles para un OVERLORD de mayo son lo suficientemente fuertes para las tareas que se les asignaron. " Churchill agregó su objeción más fuerte a un ataque de canales cruzados. "Mi querido amigo, esto es lo más grande que hayamos intentado, y no estoy satisfecho de que hayamos tomado las medidas necesarias para darle la mejor oportunidad de éxito". 14

Punto de decisión del señor supremo

Los británicos finalmente habían llevado a los estadounidenses a su punto de ruptura. Roosevelt y Marshall estaban decididos a obligar a los británicos a asumir un compromiso final e irrevocable con Overlord.

Esta oportunidad se presentó en la Conferencia de Teherán en Irán (28 de noviembre-1 de diciembre de 1943). Esta fue la primera reunión conjunta de los “Tres Grandes”: Joseph Stalin, Winston S. Churchill y Franklin D. Roosevelt.

Stalin estaba impaciente por un importante alivio militar en el frente oriental a través del segundo frente angloamericano prometido durante mucho tiempo en Francia. La Conferencia de Teherán le dio a Stalin y sus generales la oportunidad de precisar a Churchill sobre su compromiso con el GOBIERNO.

En Teherán, los aliados finalmente acordaron una fecha de lanzamiento de OVERLORD en algún momento de mayo de 1944 y una operación de apoyo en el sur de Francia. Se prometió el nombramiento del comandante supremo en un futuro próximo. El 7 de diciembre, Roosevelt le dio la noticia al general Eisenhower de que iba a ser designado para este puesto.

Churchill había sido arrinconado por rusos y estadounidenses y finalmente se quedó sin espacio para maniobrar. El mayor general John Kennedy, un planificador británico, admitió más tarde: "Si nos hubiéramos salido con la nuestra, creo que no cabe duda de que la invasión de Francia no se habría llevado a cabo en 1944". 15

Incluso después de la Conferencia de Teherán, Churchill intentó que OVERLORD pospusiera algunos asaltos más "alrededor del ring". En abril de 1944, le dijo a un general estadounidense que si estaba planeando OVERLORD, no sería ejecutado hasta que los Aliados hubieran retomado Noruega, invadido las islas del Egeo y asegurado el apoyo de Turquía. dieciséis

Después de interminables demoras, todos los aliados finalmente aceptaron el concepto de OVERLORD. ¡La suerte estaba echada! Había sido un proceso duro y doloroso.

Resultado: búsqueda de un objetivo común

Churchill trató de mantener la posición dominante de Gran Bretaña en Europa, preservar su imperio colonial y contener la amenaza planteada por el expansionismo soviético en Europa del Este. Los líderes estadounidenses no previeron la lucha por el poder de la posguerra en Europa creada por el rápido resurgimiento de la Unión Soviética de las horrendas pérdidas de guerra y la capacidad debilitada de Gran Bretaña y sus aliados para hacer frente a esta amenaza comunista.

Los estadounidenses no fueron ingenuos. Entendieron el razonamiento político detrás de las políticas de guerra de Churchill. Pero si estos no lograron los intereses militares de Estados Unidos, los jefes de estado mayor estadounidenses no los apoyarían. 17

Debido a las exigencias políticas estadounidenses, Roosevelt y los jefes de estado mayor estadounidenses buscaron evitar una guerra prolongada en Europa y buscar una rápida victoria sobre Japón. Los líderes políticos y militares estadounidenses exigieron el camino más rápido y menos costoso hacia la victoria. El general George C. Marshall resumió este escenario cuando dijo: "una democracia no puede librar una Guerra de los Siete Años". 18

Aquí chocan dos concepciones fundamentalmente opuestas de la guerra: el enfoque indirecto frente al directo. Para los británicos, una invasión del noroeste de Europa vendría solo como un golpe de gracia final. Primero, la Wehrmacht alemana tuvo que desgastarse luchando en muchos frentes. Los estadounidenses sostuvieron que los aliados deberían utilizar el principio clausewitziano de concentración de sus fuerzas en el punto decisivo. Su disputa nunca se resolvió y obstaculizó repetidamente el curso exitoso de la campaña de Normandía y el inicio de la Guerra Fría en Europa. 19

Sin embargo, incluso con estas limitaciones, la Fuerza Expedicionaria Aliada del Cuartel General Supremo Aliado (SHAEF) que planeó y ejecutó la Operación OVERLORD contrastaba fuertemente con el confuso alto mando de las fuerzas armadas alemanas (OKW). “Junto a la estructura de mando de sus enemigos, la de la Fuerza Aliada fue una obra maestra de la razón y la comprensión”, afirma el historiador Max Hastings. 20

La búsqueda de un objetivo común: la derrota del Eje a veces mantuvo unida una asociación difícil. La "gran profundidad, escala y alcance de la alianza", dice Niall Barr, "entre Gran Bretaña y Estados Unidos ... es difícil de comprender incluso ahora". 21

En el análisis final, fue Churchill quien destacó por qué los Aliados lograron la victoria final a través de la campaña OVERLORD. "¡Solo hay una cosa peor que luchar con aliados, y es luchar sin ellos!" 22

Edward E. Gordon y David Ramsay son coautores de Divididos el día D: cómo los conflictos y las rivalidades pusieron en peligro la victoria aliada en Normandía (Prometheus Books, 2017).

Notas finales

1. Edward E. Gordon y David Ramsey, Divididos el día D: cómo los conflictos y las rivalidades pusieron en peligro la victoria aliada en Normandía (Amherst, NY: Prometheus Books, 2017), p. 321.

2. Martin Gilbert, La mejor hora: Winston S. Churchill, 1939-1941 (Londres: Heinemann, 1983), pág. 1269.

3. Lynne Olson, Ciudadanos de Londres (Nueva York: Random House, 2010), p.149. Lewis E. Lehrman, Churchill, Roosevelt and Company (Guilford, CT: Stackpole Books, 2017), pág. 279.

4. Winston S. Churchill, Cerrando el círculo, vol. 5, La segunda Guerra Mundial (Boston: Houghton Mifflin Company, 1951), pág. 582.

5. Max Hastings, Overlord: Día D y la batalla por Normandía (Nueva York: Simon y Schuster, 1984), pág. 19. Lehrman, Churchill, Roosevelt and Company, pag. 290.

6. David Fraser, Alanbrooke (Feldman, Reino Unido: Hamlyn Paperbacks, 1982), págs. 424, 528. Alan Brooke, Diarios de guerra, 1939-1945, eds. Alex Danchev y Daniel Trodman (Londres: Phoenix Press, 2001), pág. 554.

8. Hastings, Señor, págs. 22-25. William F. Moore, "Overlord: La invasión innecesaria", Informe de investigación de Air War College (Maxwell Air Force Base, AL: Air University, US Air Force, marzo de 1986), https://www.ibiblio.org/hyperwar/AAFNoOverlord/index.html (consultado el 4 de abril de 2017).

9. Hastings, Señor, pag. 21. Craig L. Symonds, Neptuno: la invasión aliada de Europa y los desembarcos del día D (Nueva York: Oxford University Press, 2014), pág. 105.

10. Larry Collins, Los secretos del día D (Beverly Hills, CA: Phoenix Books, 2006), págs. 3-4. Frederick Morgan, Obertura de Overlord (Londres: Hodder & amp Stoughton, 1950), pág. 72.

11. Carlo D’Este, Decisión en Normandía (Old Saybrook, CT: Konecky y Konecky, 1994), pág. 38.

12. Citado en Hastings, Señor, pag. 22.

13. Citado en John Keegan, Seis ejércitos en Normandía (Nueva York: Penguin Books, 1994), pág. 54.

14. Citado en Robert Dallek, Franklin D. Roosevelt: una vida política (Nueva York: Penguin Books, 2017), pág. 533.

15. John Kennedy, El negocio de la guerra (Londres: Hutchinson, 1957), págs. 301-305.

16. Samuel Eliot Morison, The Two-Ocean War: Una breve historia de la Armada de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial (Atlantic Monthly Press, 1963), p. 385.

17. Gordon y Ramsay, Dividido, págs. 322-323.

18. Citado en Maurice Matloff, Planificación estratégica para la guerra de coaliciones 1943-1944 (Washington, DC: Centro de Historia Militar, Ejército de los EE. UU., 1990), pág. 5, http://www.history.mil/html/books/001/1-4/CMH_Pub_1-4.pdf (consultado el 4 de junio de 2017).

19. Symonds, Neptuno, págs. 101-102. Correlli Barnett, Involucrar al enemigo más de cerca: la Royal Navy en la Segunda Guerra Mundial (Nueva York: W.W. Norton, 1991), pág. 622.

20. Hastings, Señor, pag. 28.

21. Niall Barr, Eisenhower’s Armies: The American-British Alliance during World War II (Nueva York: Pegasus Books, 2015), pág. 1.


Churchill y Roosevelt pasaron años planeando el Día D - HISTORIA


De los archivos de la biblioteca de FDR:

Franklin D. Roosevelt, como comandante en jefe de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial, jugó un papel activo y decisivo en la determinación de la estrategia. En sus discusiones en curso con el primer ministro británico Winston Churchill y con el Estado Mayor Conjunto de Estados Unidos, había promovido constantemente la invasión del continente europeo para liberarlo de la Alemania de Hitler que finalmente comenzó el día D, el 6 de junio de 1944. En ese En la fecha, Estados Unidos y sus aliados lanzaron la mayor invasión anfibia de la historia en las costas de Francia. Más de 150.000 soldados, marineros y aviadores irrumpieron en las playas de Normandía iniciando una campaña que terminaría con la rendición incondicional de Alemania en mayo de 1945.

Los archivos de la Biblioteca Franklin D. Roosevelt incluyen muchos documentos diplomáticos y militares importantes relacionados con la histórica invasión de Normandía.

La invasión aliada de Normandía -con nombre en código OVERLORD- fue un esfuerzo complejo que involucró a fuerzas armadas de muchas naciones. La invasión se había retrasado durante varios años debido en parte a la necesidad de reunir fuerzas adecuadas en Gran Bretaña y a la falta de lanchas de desembarco adecuadas.

Durante la Conferencia de Teherán, Marshall Josef Stalin, el primer ministro ruso, presionó al presidente Roosevelt y al primer ministro Churchill para que se comprometieran con una fecha definida para OVERLORD y una invasión del sur de Francia, y para elegir un comandante en jefe para la invasión a través del Canal.

El presidente Roosevelt y el primer ministro Churchill acuerdan informar a Marshall Stalin de una fecha firme para el lanzamiento de Overlord.

Cuando se presentaron las recomendaciones de los jefes de personal combinados a Roosevelt, se leía: "Acordé informar a Stalin de que lanzaremos Overlord el 1 de junio. Roosevelt escribió" Durante el mes de mayo "para aplacar a Churchill porque era el momento ... marco acordado a principios de 1943 por ambos hombres.

Esa redacción apareció en la copia final firmada de "Conclusiones militares de la Conferencia de Teherán". A cambio, Marshall Stalin comprometió a Rusia a lanzar un ataque simultáneamente con el desembarco de Normandía. [De los documentos de Map Room del presidente Roosevelt]

El presidente Roosevelt también seleccionó al general Dwight D. Eisenhower como comandante supremo de la Fuerza Expedicionaria Aliada.

Mientras discutía asuntos con el primer ministro Churchill en El Cairo, el presidente telegrafió su decisión a Marshall Stalin el 7 de diciembre de 1943. [De los papeles de la sala de mapas del presidente Roosevelt]

En un mensaje del 20 de diciembre de 1943 al primer ministro Churchill, el presidente Roosevelt discutió el momento del anuncio de la selección del general Eisenhower. Al final del mensaje, agregó una nota personal sobre la salud de Churchill.

La reacción de Eleanor Roosevelt a los eventos que rodearon el Día D.

Eleanor Roosevelt estaba al tanto de la invasión del Día D el 5 de junio. Le escribió a su amigo y más tarde biógrafo Joseph P. Lash: "Me siento bastante vacía esta noche. Supongo que necesito dormir, así que me iré a la cama- F [Franklin D. Roosevelt] dice que puede haber algunas noticias mañana y los resultados serán inciertos durante 30 o 40 días y siento que no podría soportarlo. Tener casi sesenta años y todavía rebelarme ante la incertidumbre es ridículo, ¿no? Te quiero mucho en casa. Dios te bendiga querida y te mantenga a salvo. Con mucho amor, ER "[De los Joseph P. Lash Papers]

La noche del 6 de junio, la Sra. Roosevelt tenía noticias reales para Joe Lash. "Bueno, querido Joe, el primer día de la invasión ha terminado, el último despacho que F. [Franklin D. Roosevelt] nos leyó dice que en un frente de 60 millas en Normandía hemos avanzado 10 millas. Todo ha ido según lo programado. fue duro al principio y hemos perdido 1 destructor, 1 barrendero y 1 LST con cuántas vidas perdidas no sabemos. Hay menos tensión, pero F. [Franklin D. Roosevelt] nos mantiene a todos un poco indeciso al decir que no sabe lo que hará y que cuando escuche que Hitler está listo para rendirse, irá a Inglaterra de inmediato y luego, en el próximo aliento, puede ir a Honolulu y las Aleutianas. Se siente muy bien de nuevo. y se ve bien. Me pregunto si escuchaste su discurso sobre la caída de Roma en Nueva Zelanda o su oración de esta noche. Te adjunto una copia firmada porque pensé que te gustaría tenerla contigo ". Lash estaba sirviendo con el ejército en el Pacífico. [De los documentos de Joseph P. Lash]

El secretario del Tesoro Henry Morgenthau, Jr. y su personal reaccionaron a la noticia de la invasión de Normandía en su reunión matutina el 6 de junio. [Del diario de Henry Morgenthau, Jr.]

Informe inicial del general Dwight D. Eisenhower sobre el progreso de la invasión del Día D, 6 de junio de 1941.

La invasión de Normandía comenzó durante las horas previas al amanecer del 6 de junio. De vuelta en Washington, el presidente y sus asesores esperaban ansiosos las primeras noticias sobre la operación. A las 8:00 am [hora de Londres] del 6 de junio, el general Eisenhower cablegrafió este informe de progreso preliminar de alto secreto. [De Franklin D. Roosevelt Map Room Papers]

El presidente Roosevelt informa a la prensa, a las 4:10 pm, hora de la Guerra del Este, sobre la invasión de Normandía.

Durante la tarde del 6 de junio, el presidente Roosevelt realizó una conferencia de prensa en la que conversó con los reporteros sobre la invasión y algunos de sus antecedentes. El presidente afirmó que el avance de la invasión estaba "según lo programado". Señaló que la fecha se había fijado en Teherán y destacó la importancia del clima en el Canal de la Mancha como un factor importante en el momento. Señaló que el momento también dependía de la acumulación de tropas y la adquisición de suficientes lanchas de desembarco. Finalmente, cuando se le preguntó cómo se sentía, dijo "bien. Tengo un poco de sueño". [De The Public Papers y direcciones de Franklin D. Roosevelt, editado por Samuel I. Rosenman]

Borrador de la oración del Día D, 6 de junio de 1944.

En la noche del 6 de junio de 1944, el presidente Roosevelt se dirigió a la radio nacional para dirigirse a la nación por primera vez sobre la invasión de Normandía. Su discurso tomó la forma de una oración. Esta es una copia preliminar del discurso con casi todas las correcciones en la mano del presidente Roosevelt.

La fecha y el momento de la invasión de Normandía habían sido ultrasecretos. Durante una transmisión de radio nacional el 5 de junio sobre la liberación aliada de Roma, el presidente Roosevelt no había mencionado la operación de Normandía, que ya estaba en marcha en ese momento. Cuando habló con el país el 6 de junio, el presidente sintió la necesidad de explicar su anterior silencio. Poco antes de salir al aire, agregó varias líneas escritas a mano al comienzo de su discurso que abordó ese punto. Leyeron: "Anoche, cuando les hablé de la caída de Roma, supe en ese momento que tropas de los Estados Unidos y nuestros aliados estaban cruzando el Canal en otra y mayor operación. Ha llegado a pasar con éxito así lejos." [Del archivo del discurso principal del presidente Roosevelt]

Informe del Jefe de Estado Mayor del Ejército George C. Marshall sobre la invasión de Normandía, 14 de junio de 1944.

Las fuerzas aliadas encontraron una fuerte resistencia alemana, pero hicieron un progreso constante durante los primeros días de la invasión. Una semana después del Día D, el Jefe de Estado Mayor del Ejército, General George C. Marshall, visitó personalmente el frente de batalla en Normandía. Envió este informe ultrasecreto al presidente y al secretario de guerra el 14 de junio de 1944. [De Franklin D. Roosevelt Map Room Papers]


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En la noche del 6 de junio de 1944, el presidente Roosevelt se dirigió a la radio nacional para dirigirse a la nación por primera vez sobre la invasión de Normandía. Su discurso tomó la forma de una oración.

La fecha y el momento de la invasión de Normandía habían sido ultrasecretos. Durante una transmisión de radio nacional el 5 de junio sobre la liberación aliada de Roma, el presidente Roosevelt no mencionó la operación de Normandía, que ya estaba en marcha en ese momento.

Cuando habló con el país el 6 de junio, el presidente sintió la necesidad de explicar su anterior silencio. Poco antes de salir al aire, agregó varias líneas escritas a mano al comienzo de su discurso que abordó ese punto. Leyeron: "Anoche, cuando les hablé de la caída de Roma, supe en ese momento que tropas de los Estados Unidos y nuestros aliados estaban cruzando el Canal en otra y mayor operación. Ha llegado a pasar con éxito así lejos."

Texto del discurso radiofónico - Oración el día D, 6 de junio de 1944:

Compatriotas: anoche, cuando les hablé de la caída de Roma, supe en ese momento que tropas de Estados Unidos y nuestros aliados estaban cruzando el Canal en otra operación mayor. Ha llegado a pasar con éxito. hasta ahora.

Y así, en esta hora conmovedora, les pido que se unan a mí en oración:

Dios Todopoderoso: Nuestros hijos, orgullo de nuestra Nación, este día han emprendido un gran esfuerzo, una lucha para preservar nuestra República, nuestra religión y nuestra civilización, y para liberar a una humanidad que sufre.

Condúcelos rectos y veraces, da fuerza a sus brazos, fortaleza a su corazón, firmeza en su fe.

Necesitarán tus bendiciones. Su camino será largo y duro. Porque el enemigo es fuerte. Puede que rechace nuestras fuerzas. Puede que el éxito no llegue con rapidez, pero volveremos una y otra vez y sabemos que por Tu gracia y por la justicia de nuestra causa, nuestros hijos triunfarán.

Serán duramente probados, de noche y de día, sin descanso, hasta que se obtenga la victoria. La oscuridad será rasgada por el ruido y las llamas. Las almas de los hombres serán sacudidas por las violencias de la guerra.

Porque estos hombres se han extraído últimamente de los caminos de la paz. No luchan por la lujuria de la conquista. Luchan para acabar con la conquista. Luchan por liberar. Luchan para que surja la justicia, la tolerancia y la buena voluntad entre todo Tu pueblo. Anhelan el final de la batalla, su regreso al refugio de su hogar.

Algunos nunca volverán. Abraza a estos, Padre, y recíbelos, Tus heroicos siervos, en Tu reino.

Y para nosotros en casa - padres, madres, hijos, esposas, hermanas y hermanos de hombres valientes en el extranjero - cuyos pensamientos y oraciones están siempre con ellos - ayúdanos, Dios Todopoderoso, a volver a dedicarnos en una fe renovada en Ti en esta hora de gran sacrificio.

Mucha gente me ha instado a que convoque a la Nación a un solo día de oración especial. Pero como el camino es largo y las ganas son grandes, pido a nuestro pueblo que se dedique a una continuación de la oración. A medida que nos levantamos para cada nuevo día, y nuevamente cuando cada día transcurre, deja que las palabras de oración estén en nuestros labios, invocando Tu ayuda para nuestros esfuerzos.

Danos fuerza, también, fuerza en nuestras tareas diarias, para redoblar las contribuciones que hacemos en el apoyo físico y material de nuestras fuerzas armadas.

Y sea nuestro corazón valiente, para esperar el largo trabajo, para soportar los dolores que vendrán, para impartir nuestro valor a nuestros hijos dondequiera que estén.

Y, Señor, danos Fe. Danos Fe en Ti Fe en nuestros hijos Fe en los demás Fe en nuestra cruzada unida. No dejemos que la agudeza de nuestro espíritu se apague jamás. No permitamos que los impactos de eventos temporales, de asuntos temporales de momento fugaz, no nos detenga en nuestro propósito inconquistable.

Con Tu bendición, prevaleceremos sobre las fuerzas impías de nuestro enemigo. Ayúdanos a conquistar a los apóstoles de la codicia y la arrogancia racial. Condúcenos a la salvación de nuestro país, y con nuestras naciones hermanas, a una unidad mundial que deletreará una paz segura, una paz invulnerable a los planes de hombres indignos. Y una paz que permitirá a todos los hombres vivir en libertad, cosechando las recompensas justas de su honesto trabajo.

Hágase tu voluntad, Dios Todopoderoso.


Un Churchill torpe, un Roosevelt con visión de futuro

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GUERRA Y PAZ
La última odisea de FDR, Día D a Yalta, 1943-1945
Por Nigel Hamilton

Es cierto que es un juego de salón bastante geek, tal vez uno que se ha desvanecido con el tiempo. Pero durante años en muchos hogares, provocó un interminable debate a la hora de la cena. En los anales del siglo XX, ¿quién fue la figura histórica más grande y significativa: Franklin D. Roosevelt o Winston Churchill?

El caso de Churchill es poderoso. Reunió a Gran Bretaña contra las hordas de Hitler cuando el resto de Europa había caído. Mientras Estados Unidos permanecía al margen y la Unión Soviética abrazó su alianza de pacto con el diablo con la Alemania nazi, Churchill prácticamente sin ayuda de nadie desafió al Tercer Reich frente a la amenaza existencial: estaba personalmente en riesgo, junto con sus compatriotas, en medio de la cascada de bombas que caen sobre Londres durante el Blitz.

Pero cuente a Nigel Hamilton en el campo de Roosevelt, no solo en su campo, sino quizás en su campeón más apasionado y elocuente. En "War and Peace", su último libro sobre el líder estadounidense en tiempos de guerra, Hamilton presenta a un Roosevelt con visión de futuro cabalgando al rescate de la libertad, y luego preparando el escenario para un nuevo orden mundial por venir. Churchill es descrito como un tonto militar que dejó que el ego y la ambición imperial se interpusieran en el camino de una estrategia sensata. ¿Valiente? Si. ¿Un orador conmovedor? Absolutamente. Pero si no lo hubiera restringido Roosevelt, Churchill, en opinión de Hamilton, podría haber perdido fácilmente la Segunda Guerra Mundial para los Aliados.

"War and Peace" es el tercer y último volumen de "F.D.R. at War ”y ciertamente tan apasionante y poderosamente argumentado como los dos primeros,“ El manto del mando ”y“ Comandante en jefe ”. Hamilton, como observó una vez el historiador Evan Thomas, terminó produciendo las memorias extensas que el propio Roosevelt nunca llegó a escribir. A lo largo de los tres libros de Hamilton, Roosevelt es el sabio sabio e inteligente que se defiende de secretarios de gabinete miopes, generales, almirantes y colegas para llevar a los aliados a la victoria y al mundo hacia un futuro mejor.

Hamilton, un historiador de origen británico y estadounidense naturalizado en la Universidad de Massachusetts, Boston, es conocido por una bien considerada biografía en varios volúmenes de Bernard Montgomery, el mariscal de campo británico durante la Segunda Guerra Mundial, así como por libros más controvertidos sobre la presidencia de Bill Clinton. y la vida personal lasciva de John F. Kennedy. Se propuso escribir un solo libro independiente sobre Roosevelt, solo para que se convirtiera en un proyecto de una década que requería tres títulos para completarse, con el objetivo, como él mismo dijo, “establecer el récord de la contribución de este hombre a la historia de la humanidad directamente ".

El desdén de Hamilton por Churchill no sorprenderá a nadie que haya leído las dos primeras entregas. A diferencia de los relatos más sentimentales de la relación entre Roosevelt y Churchill, como el atractivo éxito de ventas de Jon Meacham, "Franklin y Winston", la trilogía de Hamilton presenta al estadounidense más exasperado que enamorado cuando se trata de su socio en Londres, receloso de los últimos planes del primer ministro y intrigas y maniobras constantes para mantener la guerra en la dirección correcta.

En "War and Peace", como en los dos primeros libros, Hamilton condena "el curso errático de Winston", su "pura afición", su "nueva locura", su "comportamiento autocrático y a menudo salvaje" y su "intromisión homicida" en el ejército asuntos. "Una y otra vez", escribe, "Churchill se había equivocado de manera infame con la estrategia". El equivocado Churchill siguió presionando obsesivamente por una acción militar en el Mediterráneo y los Balcanes mientras se resistía a la invasión del Día D a través del canal que incluso los nazis previeron que decidiría el destino de la guerra. "Blanqueada por generaciones de historiadores posteriores, esta fue la gran tragedia de la guerra a finales de 1943", escribe Hamilton.

En opinión de Hamilton, sus tres volúmenes son una corrección largamente esperada de la creación de mitos en el propio relato de la guerra de Churchill en seis volúmenes. Después de todo, Churchill dijo la famosa frase: "La historia será amable conmigo porque tengo la intención de escribirla". Hamilton parece decidido a reescribirlo. "Admiraba profundamente" a Churchill, informa a los lectores, señalando sin dar más detalles que, como estudiante universitario, "se quedó con orgullo un fin de semana en Chartwell, su casa en Kent, antes de morir". Pero, añade Hamilton, “no creo que sea injusto para su memoria, 65 años después, corregir el registro respecto a su versión”.

El Roosevelt de Hamilton, por el contrario, era un semidiós omnisciente, a la vez juicioso y astuto, tan visionario que dedicó gran parte de su energía en los capítulos finales de la guerra a lo que seguiría. Roosevelt no vivió para ver las Naciones Unidas que fueron su creación, pero, según Hamilton, con justicia, nadie hizo más para crear una estructura global que pudiera prevenir una tercera guerra mundial.

Dado que Roosevelt no dejó un registro duradero de su vida y pensamientos después de su prematura muerte en Warm Springs, Georgia, en abril de 1945 a los 63 años, Hamilton confía en los que le dejaron otros, incluidos los diarios perspicaces de Mackenzie King, el primer canadiense parecido a Zelig. ministro que siempre parecía estar disponible en los momentos clave, y Henry L. Stimson, el secretario de guerra republicano que a veces se resistió a los juicios de Roosevelt solo para reconocer las virtudes del enfoque del presidente.

Cuando comienza "Guerra y paz", Roosevelt ha entrado en el ocaso de su presidencia, ya no es la figura dominante de los dos primeros libros, y se dirige inexorablemente hacia una tumba prematura, ayudado e instigado por un médico y asistentes que lo consideraban demasiado necesario para Estados Unidos. y que el mundo le permitiera salir del escenario para atender su mala salud. Aunque sus facultades se estaban desvaneciendo, Roosevelt siguió siendo la fuerza impulsora detrás de la estrategia para ganar la guerra y la paz."Sin el extraordinario liderazgo militar de F.D.R. después de Pearl Harbor", escribe Hamilton, "el curso de la Segunda Guerra Mundial podría haber resultado diferente, y probablemente yo no estaría aquí escribiendo sobre ello".

La pieza central de la estrategia de Roosevelt, por supuesto, fue la Operación Overlord, la invasión de Normandía, que Roosevelt defendió sin descanso a pesar de las dudas, los argumentos e incluso el sabotaje de Churchill. El primer ministro, consciente de que el sol se estaba poniendo en el imperio en el que el sol nunca se ponía, sugirió casi todas las demás opciones. Presionó para que los aliados se centraran más en Italia, así como desembarcos en Grecia y el Egeo. Estaba consumido inexplicablemente con la isla de Rodas. Se fijó en la sangrienta batalla de Anzio. Roosevelt rechazó un esfuerzo de Churchill para descarrilar la invasión del Día D tras otro, resuelto a apoderarse de las playas de Normandía.

El caso de Hamilton a favor de Roosevelt es convincente. Incluso en declive, el presidente tuvo una visión que eludió a otros, incluido su socio más cercano. Sin embargo, si la antipatía del autor por los errores de cálculo estratégicos de Churchill se ve reforzada por una investigación prodigiosa, parece, sin embargo, dejar de lado con demasiada facilidad la profunda importancia de su singular resolución, determinación y determinación para derrotar a Hitler, por no mencionar su clara visión de Stalin y la amenaza soviética que se avecina. amenaza que Roosevelt, siempre confiado en sus propios poderes de persuasión, pensó erróneamente que podía manejar.

Para Hamilton, la inspiración de Churchill no podía competir con la sagacidad de Roosevelt, y sus conmovedores discursos no sustituían la brillantez estratégica del estadounidense. Roosevelt fue el arquitecto e ingeniero que tradujo la grandilocuencia de Churchill en un plan para la victoria. Los Aliados lucharon en las playas, como Churchill prometió una vez de manera memorable, pero fue Franklin Roosevelt quien se aseguró de que fueran las playas correctas.


El primer ministro Winston Churchill, detrás de su escritorio en la Oficina de Guerra Británica en Whitehall, Londres, estaba de mal humor.

La fecha era el 20 de junio de 1944, dos semanas después del desembarco de los aliados en Normandía, el 6 de junio. Fuera de su ventana, la peor tormenta en cincuenta años azotaba Gran Bretaña y el Canal de la Mancha, una tormenta tan violenta que posiblemente podría destruir las cabezas de playa angloamericanas OVERLORD en la costa de Normandía. Los frutos de años de preparación estaban en mayor peligro ese día que en el día D, mejor recordado.

El general Dwight Eisenhower y el primer ministro Winston Churchill inspeccionan los preparativos para la invasión del Día D.

En la oficina de Churchill, para una breve visita, estaba mi padre, el general Dwight D. Eisenhower, conmigo presente como ayudante. Papá y yo habíamos planeado visitar la playa OMAHA, en Normandía, el día anterior. Ahora nos encontrábamos abandonados en el "Telegraph Cottage" de papá al sur de Londres, incapaces de emprender ninguna acción. Frustrado por su aislamiento forzado, papá decidió conducir hasta Londres para ver al primer ministro Winston Churchill.

Después de un mínimo de saludos, los tres nos sentamos a la mesa grande en la oficina de Churchill y dijimos poco, excepto que Churchill se preocupó por la situación. Se encorvó en su silla, mirando al suelo. "No tienen derecho", gruñó, "¡a darnos un clima como este!" Tan seguro estaba de la rectitud de la causa aliada que tomó esta tormenta como una afrenta personal por parte del Todopoderoso hacia sí mismo.

No se discutió ningún asunto sustancial. Los dos hombres, el primer ministro británico y el comandante supremo, estaban allí principalmente como amigos, reconfortados al compartir su frustración común y para sacar fuerzas el uno del otro. Lo que más recuerdo del incidente es la facilidad con la que se comunicaron. El vínculo personal entre ellos nunca flaquearía, a pesar de que las diferencias en sus posiciones oficiales y el conflicto entre los intereses nacionales a veces los llevaría a ser rivales por el poder.

El incidente que he descrito anteriormente ocurrió hacia el final de su estrecha asociación. Once meses después, Hitler se suicidó y Alemania se rindió. Había necesitado mucho tiempo para alcanzar este nivel de intimidad.

Sin embargo, los lazos de Churchill con los estadounidenses, especialmente con el presidente Franklin Roosevelt, habían comenzado mucho antes.

La alianza angloamericana de la Segunda Guerra Mundial no ocurrió por casualidad, fue en gran medida producto de la voluntad y determinación de Churchill. Los estadounidenses en general se oponían a entrar en la guerra. De modo que dependía de Gran Bretaña cortejarlos. El cortejo comenzó formalmente en abril de 1940, cuando Churchill fue llamado desde el desierto político para ser el primer señor del almirantazgo. Tomó la iniciativa cuando le escribió a Roosevelt una carta en la que le proponía una correspondencia privada sobre "asuntos navales".

De manera algo falsa, insinuó que, como primer señor de la Primera Guerra Mundial, recordaba haber conocido a Roosevelt, quien había sido subsecretario de la Armada en los Estados Unidos. Roosevelt había acogido con agrado la idea de una correspondencia y la alentó aún más cuando Churchill fue elevado al puesto de primer ministro en mayo de 1940.

Por coincidencia, Churchill llegó al poder el mismo día en que los panzers de Adolf Hitler lanzaron la guerra relámpago en el frente occidental que resultó en la rendición francesa y la evacuación de la Fuerza Expedicionaria Británica de Dunkerque a través del canal de regreso a Gran Bretaña. La propia Gran Bretaña se quedó sola, en gran parte desarmada y protegida solo por la Royal Navy y la Royal Air Force. Si Churchill alguna vez había albergado alguna duda sobre la dependencia de Gran Bretaña de los Estados Unidos, las perdió en ese momento.

Roosevelt resultó ser un blanco fácil para los halagos y halagos de Churchill. Él y su esposa, Eleanor, eran anglófilos y habían recibido al rey y la reina británicos en la Casa Blanca en 1939. Convencido de que Gran Bretaña debía sobrevivir a la guerra, hizo todo lo políticamente posible para ayudar a Gran Bretaña dentro de las limitaciones impuestas por un público estadounidense reacio.

En septiembre de 1940, Roosevelt firmó una orden ejecutiva transfiriendo cincuenta destructores estadounidenses "obsoletos" a Gran Bretaña a cambio del uso de algunas bases navales en el Caribe. A principios de 1941, impulsó en el Congreso la Ley de Préstamo y Arrendamiento, que esencialmente eximía a Gran Bretaña de pagar por el creciente suministro de armamentos que Estados Unidos les estaba proporcionando.

En agosto de 1941, Churchill y Roosevelt se conocieron en la Estación Naval de Argentia en Terranova. La base militar estadounidense fue una de las once alquiladas a Gran Bretaña a cambio de 50 destructores. Aunque todavía no está formalmente en la guerra, Estados Unidos era "neutral del lado de Gran Bretaña".

En agosto de 1941, los dos líderes nacionales se reunieron en Argentia, Terranova, y transmitieron un mensaje al mundo de que Estados Unidos, aunque neutral en el conflicto europeo, era "neutral del lado de Gran Bretaña". El personal militar estadounidense y británico comenzó a planificar conjuntamente el día en que Estados Unidos entraría en guerra. A finales de ese año, los buques de guerra estadounidenses intercambiaban fuego con los submarinos alemanes en el Atlántico norte. En efecto, el ataque japonés a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941 y la declaración de guerra de Hitler tres días más tarde simplemente confirmaban una situación que ya existía. América ya estaba en guerra.

Churchill había estado anticipando el día durante mucho tiempo, y ya había trazado sus planes para una conferencia temprana con Roosevelt. Ahora tenía un motivo de urgencia adicional: los estadounidenses podrían cambiar de planes y poner su fuerza contra Japón, no contra la Alemania nazi. Engatusó una invitación reacia de Roosevelt, y el 12 de diciembre de 1941, él y un gran personal abandonaron Escocia con destino a los Estados Unidos. Mientras estaba en el mar, envió un único mensaje a Roosevelt pidiéndole que reafirmara el principio previamente acordado de "Europa primero". Al recibir una rápida respuesta afirmativa, supo que ya había logrado su objetivo más urgente.

El grupo de Churchill llegó a Hampton Roads la noche del 22 de diciembre y un avión lo esperaba para llevarlo a Washington, donde Roosevelt y su mano derecha, Harry Hopkins, estaban en el aeropuerto. Roosevelt invitó a Churchill a quedarse como invitado personal en la Casa Blanca.

El principal objetivo de Churchill ahora era hacerse amigo de Roosevelt, y el presidente correspondió, haciendo todo lo posible para complacer a su invitado. Los dos rápidamente se hicieron amigos personales. Demasiado, se informó, para el gusto de Eleanor Roosevelt, que se sentía incómoda por las horas que su marido hacía de anfitrión afable.

Otra persona infeliz era el general George Marshall, el jefe de personal del ejército estadounidense, que temía que el persuasivo Churchill pudiera inducir a Roosevelt a participar en empresas de interés exclusivamente británico, no deseables para los estadounidenses. El desconcierto de Marshall se vio acentuado por la llegada de la sala de guerra portátil de Churchill, que para el deleite de Roosevelt se instaló en el dormitorio justo enfrente de Churchill. Los oficiales británicos, que portaban impresionantes maletines rojos, tenían libre acceso al segundo piso de la Casa Blanca, mientras que el personal estadounidense estaba inhabilitado. Posteriormente, Roosevelt estableció su propia sala de guerra.

El propio Churchill también estaba sometido a una gran tensión. Se vio obligado a tolerar a la gran familia Roosevelt empeñada en celebrar una gran y feliz Navidad a pesar de la guerra. También fue llamado a hablar en la iluminación tradicional del árbol de Navidad nacional en la Elipse. Pero marcó la línea en la cena de Navidad. Salió temprano para preparar un discurso para la sesión conjunta del Congreso.

Al día siguiente, Churchill y su médico fueron llevados al Capitolio para dirigirse al Congreso. Se fue con temor, preocupado por la recepción que recibiría. A diferencia de muchos de sus compatriotas, que todavía pensaban en los estadounidenses simplemente como "ingleses trasplantados", él sabía más. Además, todavía estaba obsesionado por el temor de que los miembros representaran individualmente a electores cuya sed de venganza contra Japón pudiera tentarlos a ignorar el Teatro Europeo. Sin embargo, las preocupaciones de Churchill resultaron infundadas. Los senadores y congresistas estadounidenses competían entre sí para alabarlo.

Churchill habla ante el Congreso el 26 de diciembre de 1941. En los días siguientes, Churchill, el general George Marshall y su personal comenzaron a planificar seriamente la organización militar de la guerra.

Churchill estaba en su momento más elocuente. En un párrafo resumió lo que los estadounidenses habían estado pensando, pero que sin su habilidad de oratoria no podían verbalizar de manera tan elocuente:

¿Qué tipo de personas creen [las potencias del Eje] que somos? ¿Es posible que no se den cuenta de que nunca dejaremos de perseverar contra ellos hasta que se les haya enseñado una lección que ellos y el mundo nunca olvidarán? De hecho, debe tener un alma ciega que no puede ver que aquí abajo se está elaborando algún gran propósito y diseño, del cual tenemos el honor de ser los siervos fieles. La mejor noticia de todas es que Estados Unidos, unidos como nunca antes, ha desenvainado la espada de la libertad y ha desechado la vaina.

Ese resumen conciso de los objetivos de la guerra aliada, aunque inspirador, se vio ensombrecido por algunas palabras pronunciadas al principio. Refiriéndose a su madre nacida en Estados Unidos, comentó: "No puedo evitar pensar que si mi padre hubiera sido estadounidense y mi madre británica, en lugar de al revés, podría haber llegado aquí [al Congreso estadounidense] por mi cuenta. "

Tal adulación tocó una fibra sensible. A partir de ese momento, no solo el Congreso, sino también los estadounidenses en general consideraron al primer ministro británico como uno de los suyos.

Después de las celebraciones navideñas y el discurso de Churchill al Congreso, la conferencia ARCADIA con el nombre en código se estableció en serio. Estaban abriendo nuevos caminos en la historia. Dos naciones fuertes y orgullosas, que comparten recursos aunque carecen de un tratado formal entre ellas, ahora están planeando formas de emplear esos recursos. La mayoría de los temas cayeron en la esfera de la organización militar, en la que dominaba el Jefe de Estado Mayor del Ejército, George C. Marshall. Su mayor logro fue establecer un sistema de comandos de teatro en todo el mundo, cada uno compuesto por tropas de todos los servicios de las naciones aliadas involucradas. Algunos oficiales británicos se resistieron a la idea, pero Marshall, como atractivo, propuso que el primer comandante del teatro fuera el general británico Sir Archibald Wavell, que comandaría todas las fuerzas estadounidenses, británicas y holandesas que luchan contra Japón en el Lejano Oriente. Posiblemente ayudado por esa zanahoria, Marshall finalmente ganó su punto.

La Conferencia de ARCADIA había establecido procedimientos y, lo que es más importante, había afirmado el plan angloamericano de concentrar la mayor parte de sus fuerzas en lo que consideraban su principal enemigo, la Alemania nazi, y solo cuando Hitler fuera destruido, su poder combinado se dirigió hacia Japón. Churchill y Roosevelt no habían discutido seriamente cómo se libraría la guerra en Europa. ¿Invadirían los aliados Francia y, de ser así, cuándo? Fue aquí donde Churchill, armado con una posición geográfica vital, Gran Bretaña, y personal experimentado, dictó virtualmente la forma en que se libraría la guerra europea.

Esto lo logró con tanta destreza que tanto la gente de Gran Bretaña como de los Estados Unidos tuvieron la impresión de que todo había salido siempre sobre ruedas, de acuerdo con un plan previamente acordado. Eso estaba lejos de ser el caso.

En sus tratos con los estadounidenses, Churchill siempre minimizó el hecho de que los objetivos de guerra británicos y estadounidenses estaban lejos de ser idénticos, enfatizando su asociación como aliados contra Hitler, Mussolini y Japón. Y así fueron. Lo que rara vez enfatizaba era su determinación de preservar el ya inestable Imperio Británico, que se extendió desde Inglaterra e incluía Gibraltar, India, Malasia y Hong Kong. Los estadounidenses no tenían ningún interés en el imperio de Gran Bretaña, de hecho, nuestra tradición anticolonial le dio a Churchill poca o ninguna simpatía en su esfuerzo por preservarlo. Pero ellos, al igual que los británicos, trataron de esconder ese tema bajo la alfombra a menos que, como Marshall en particular temía, se emplearan tropas estadounidenses para ese fin. El resultado fue una dicotomía de conceptos. Churchill concibió derrotar a Hitler asegurando primero el Mediterráneo y luego comprimiendo la Europa occidental de Hitler en un anillo gigantesco (uno de los seis volúmenes de las memorias de Churchill se tituló Cerrando el círculo.) El Estado Mayor Conjunto de Estados Unidos, en quien Roosevelt delegó todas las decisiones excepto las trascendentales, quería cruzar el Canal de la Mancha desde Gran Bretaña en el primer momento posible.

El tema no se abordó de inmediato en el regreso de Churchill a Londres porque los planificadores tenían otras cosas en la cabeza, tratando de enviar tropas y suministros a sus escasas fuerzas en el Pacífico que iban cayendo una a una al poder japonés. Uno por uno, Singapur (que cayó mientras Churchill estaba en los Estados Unidos), Hong Kong, Malasia y las Indias Orientales Holandesas finalmente cayeron ante el Ejército y la Armada Imperial Japonesa. Pero los estadounidenses, especialmente Marshall, querían acción, y Marshall la inició ya en abril, incluso antes de la caída de Corregidor.

El personal de Marshall trabajó casi las veinticuatro horas del día, luchando en la guerra con Japón y, al mismo tiempo, planificando amplias operaciones en Europa. El plan general se dividió en tres fases, o dos y media. El primero fue una acumulación de fuerzas estadounidenses en Gran Bretaña (BOLERO). El segundo fue lanzar una invasión de Francia desde Gran Bretaña en 1943 (ROUNDUP). El tercero fue una posibilidad remota, un ataque de alto riesgo a través del Canal de la Mancha ese mismo año, 1942 (SLEDGEHAMMER). El último de ellos era el tema en juego.

BOLERO era un requisito básico y ROUNDUP, el "Santo Grial" de Marshall, estaba a un año de descanso. SLEDGEHAMMER, si pudiera venderse, fue diseñado para quitarle el calor a los asediados rusos, que se tambaleaban bajo los feroces ataques alemanes en el Cáucaso. No se debe permitir que Rusia caiga.

Roosevelt no se convenció de inmediato. Pero su respeto por Marshall era tan grande que se mostró reacio a rechazar arbitrariamente los planes del jefe de gabinete. Por lo tanto, tomó el camino más fácil: ordenó a Marshall y su personal que vendieran el programa a Churchill. El propio Roosevelt permanecería en segundo plano, desempeñando el papel de árbitro.

El 4 de abril de 1942, Marshall y Harry Hopkins, la mano derecha no oficial de Roosevelt, volaron desde Washington a Londres para reunirse con Churchill y el ejército británico. Cuando aterrizaron en Londres el 8 de abril, se sorprendieron al encontrar al propio Churchill en el aeropuerto para recibirlos. Estaban a punto de comenzar su educación sobre cómo Churchill se salía con la suya. Parece inconcebible que Churchill alguna vez le diera a SLEDGEHAMMER una seria consideración. Pero no dijo que no. Invitó a Hopkins a quedarse con él, y durante los días siguientes Hopkins conversó con Churchill. Marshall, por otro lado, se concentró en los Jefes de Estado Mayor británicos (BCaS). Este arreglo le dio a Marshall una gran ventaja: se libró de la terrible experiencia de adaptarse a las altas horas de la noche de Churchill. Hopkins, aunque también una persona nocturna, fue superado.

Solo hubo un mal momento y no tuvo nada que ver con la planificación de la guerra. El sábado por la noche -o las tres de la mañana del domingo 12 de abril- la convivencia fue interrumpida por un mensaje de Roosevelt en el que el presidente no mostraba simpatía por el fracaso de la llamada Misión Cripps a India.

Churchill había enviado a Sir Stafford Cripps a visitar al líder indio Mahatma Gandhi y persuadirlo de que dejara de agitar contra el dominio británico, al menos mientras duró la guerra. Gandhi se había negado. El primer ministro estaba tan molesto que reprendió a Hopkins durante algún tiempo. Sin embargo, incluso ese episodio no estropeó la naturaleza generalmente cordial de los pocos días de conversaciones. Churchill había encantado a sus invitados. No sólo Marshall, sino también el más cínico Hopkins abandonaron Londres el 18 de abril creyendo que Churchill había accedido a ejecutar SLEDGEHAMMER en 1942. Se sintieron especialmente inspirados por la retórica de Churchill con respecto a las "dos naciones que marchaban hombro con hombro".

Una vez que se acordó la invasión del norte de África en el otoño de 1942, hubo que seleccionar un comandante. ¿Pero quién? Curiosamente, Roosevelt y Churchill rápidamente decidieron que tendría que ser estadounidense, porque los franceses de Vichy que ocupaban Marruecos y Argelia no habían olvidado que Churchill envió a la Marina Real al puerto de Oran y destruyó la flota francesa para evitar que cayera en manos alemanas después de que los franceses. derrota en 1940. Muchos generales estadounidenses eran posibilidades para el puesto, pero el teniente general Dwight D. Eisenhower ya estaba en el lugar como comandante general de las fuerzas estadounidenses en Europa. Eisenhower era joven —no tenía todavía cincuenta y dos años— y carecía de experiencia en el alto mando, pero Marshall depositó una gran cantidad de confianza en él y rápidamente convenció a Roosevelt y Churchill de que Eisenhower era la mejor opción. Así que el teniente general Dwight D. Eisenhower fue designado comandante de la Fuerza Aliada para la Operación ANTORCHA.

Churchill, en su memorias, llamado el verano y principios del otoño de 1942 "los meses más ansiosos". Los dos aliados se estaban preparando para una invasión de alto riesgo, la más grande de la historia hasta ese momento.Los mensajes secretos sobre la ubicación de las áreas de aterrizaje volaban de un lado a otro a través del Atlántico. Eisenhower, aunque llevaba el título de comandante aliado, no estaba autorizado a elegir los lugares de aterrizaje. Sin embargo, mientras Churchill hablaba de sus diferencias con los estadounidenses en Washington, sintió un socio en este hombre de Kansas, que veía los problemas tanto como él. En un momento, Churchill recomendó venir a Washington y traer a Eisenhower con él. Su relación personal se hizo cercana y no siempre se regía un protocolo estricto, como cuando el general Mark Clark estaba planeando su viaje clandestino en submarino a Argelia.

Finalmente, los planes se concretaron y, en la mañana del 8 de noviembre de 1942, se realizaron cinco desembarcos en el norte de África, tres en Marruecos (Safi, Casablanca y Port Lyautey) y dos en Argelia (Oçran y Argel). Los aterrizajes se realizaron de forma segura, pero muchas cosas salieron mal desde el principio. Los oficiales franceses de Vichy sintieron que su honor como soldados los obligaba a resistir. Afortunadamente, sin embargo, el ministro de defensa francés de Vichy, el almirante Jean-François Darlan, de visita en Argel, cayó en manos de los aliados. Eisenhower hizo un controvertido acuerdo con él, por el cual los franceses, bajo su mando como gobernador, dejarían de luchar contra los estadounidenses y los británicos y se unirían a ellos contra su verdadero enemigo, los alemanes.

TORCH había asumido una rápida toma de Túnez, pero esa expectativa pronto se desvaneció. Los aliados esperaban que Hitler se retirara del norte de África. En cambio, decidió quedarse y defender. Contribuyó el mal tiempo y las líneas de suministro eran largas y desvencijadas. Con la esperanza de una ocupación rápida y pacífica de Túnez desaparecida, cualquier posibilidad de ataque al noroeste de Europa (ROUNDUP) en 1943 estaba muerta a todos los efectos. El "anillo" de Churchill se estableció esencialmente.

Con los aliados en el control de Marruecos y Argelia, Roosevelt y Churchill ahora decidieron celebrar otra conferencia, esta vez en otro lugar que no sea Washington. También esperaban que el primer ministro ruso Joseph Stalin pudiera unirse a ellos, pero ante su negativa, los dos líderes occidentales decidieron reunirse en Casablanca en enero de 1943. Su esfuerzo conjunto inició una nueva fase en la planificación aliada.

Churchill y Roosevelt tomaron vuelos dramáticos para reunirse en la Conferencia Aliada en Casablanca en enero de 1943. Era la primera vez que un presidente estadounidense volaba en un avión. Los líderes y sus asesores militares decidieron

La reunión de los Aliados en Anfa, cerca de Casablanca, Marruecos francés, estuvo cargada de drama. Aunque se mantuvo en secreto en ese momento, captó la imaginación del público más tarde. En medio del gélido invierno en casa, dos líderes inmensamente populares se reunían para hacer grandes planes de guerra en la cálida y exuberante atmósfera de Marruecos. Al hacer el viaje, Roosevelt estaba abriendo nuevos caminos: ningún presidente estadounidense había volado en un avión mientras estaba en el cargo, ni había salido de los Estados Unidos durante la guerra. Y, por coincidencia, la película revolucionaria Casablanca fue lanzado en ese momento.

Churchill y el BCOS fueron los primeros en llegar a Casablanca después de un vuelo peligroso e incómodo. El Estado Mayor Conjunto de Estados Unidos llegó poco después. Mientras los militares conferenciaban, Churchill se relajó y nadó en las olas. Cuando llegó la fiesta del presidente la noche del 14 de enero, Roosevelt invitó a todos, políticos y militares, a cenar en su villa. Fue un comienzo auspicioso. Para los dos líderes políticos, los pocos días que pasaron en Casablanca supusieron un descanso bienvenido, y su tiempo libre se vio reforzado por la determinación de los militares de resolver sus problemas por sí mismos. Las cuestiones en juego generalmente se centraban en los niveles de tropas o, más específicamente, en la distribución de las fuerzas estadounidenses entre Europa y el Pacífico. Los dos principales antagonistas en el lío que siguió fueron el general Sir Alan Brooke y el almirante King.

Pero la principal conclusión fue clara. Ahora era imposible invadir Francia desde el Reino Unido en 1943. Las recomendaciones de los Jefes de Estado Mayor Combinados (CCS), por lo tanto, eran (1) mantener la guerra contra los submarinos alemanes en el Atlántico, (2) para continuar el bombardeo aéreo de Alemania, y (3) continuar abasteciendo a los rusos también. En un momento, Alan Brooke enojado amenazó con romper las negociaciones. Sir John Dill acudió al rescate cuando advirtió a Brooke que el asunto tendría que ser presentado a Roosevelt y Churchill. "Sabes", advirtió Dill, "el lío que harían con eso".

Sin embargo, el tema principal, el que más le importaba a Churchill, era el acuerdo para "ocupar" Sicilia después de la caída de Túnez. Como concesión hueca a Marshall, los aliados acordaron "reunir la fuerza más fuerte posible en constante disposición para volver a entrar en el continente tan pronto como Alemania se debilite en la medida necesaria". Churchill había triunfado una vez más ".

Tan importantes como eran Las decisiones tomadas en Casablanca, el evento se recuerda principalmente por la demostración cosmética de unidad entre los dos generales franceses, Charles de Gaulle y Henri Giraud, cada uno de los cuales aspiraba a ser el jefe de la República francesa provisional durante la guerra. Por la fuerza de las circunstancias, los estadounidenses apoyaron a Giraud y los británicos apoyaron a De Gaulle, que era un anatema particular para Roosevelt. Pero los dos franceses se respetaron, a pesar de su rivalidad, y al final del encuentro consintieron en ser fotografiados juntos en el jardín de la villa de Roosevelt. Con sus respectivos patrocinadores radiantes, los dos franceses se levantaron de sus sillas y, en el momento justo, se dieron la mano. Wags en la prensa llamó al rígido pero cordial apretón de manos "el matrimonio de la escopeta". El episodio llegó a la nada.

Sin embargo, fue esa misma reunión de prensa la que mostró la voluntad de Churchill de otorgar a Roosevelt el centro del escenario en público. En un impulso, Roosevelt declaró a la prensa que los Aliados no aceptarían condiciones para el fin de la guerra, excepto la "rendición incondicional" por parte de las potencias del Eje. Churchill afirmó más tarde que no se le había consultado en la declaración, pero asintió con la cabeza. La retórica significaba poco para él. Había llegado a un acuerdo para ir a Sicilia después de Túnez. Más allá de Sicilia, a sólo unos kilómetros de distancia, se encontraba Italia. La línea de vida británica a la India a través de Suez estaba ahora prácticamente asegurada.

Terminada la Conferencia de Casablanca, Roosevelt y Churchill decidieron relajarse un poco más y condujeron por la autopista de dos carriles fuertemente vigilada hasta el lugar de vacaciones favorito de Churchill en Marrakech. Allí se hospedaron en la casa de una estadounidense, la Sra. Moses Taylor, una republicana rabiosa que por razones patrióticas permitió que los líderes la usaran. A la mañana siguiente, Churchill saltó impulsivamente de la cama para acompañar a Roosevelt a la pista de aterrizaje para su despegue a casa. Cuando el avión partía, un ayudante escuchó a Churchill murmurar: "Si algo le sucediera a ese gran hombre, no podría soportarlo. Es el hombre más grande del mundo hoy. Ven, Pendar, vámonos a casa. No me gusta. véalos despegar ". Ese momento representó el punto culminante de la alianza angloamericana de la Segunda Guerra Mundial.

En un arreglo más, Churchill se apegó a su política de dar los títulos a los estadounidenses mientras mantenía el poder en manos británicas. Dos semanas antes de los bombardeos del noroeste de África, el Octavo Ejército Británico del general Bernard L. Cuando eso sucediera, Alejandro estaría cruzando de lo que había sido designado como el "Mediterráneo Oriental" al "Oeste" de Eisenhower. Alexander superó en rango a Eisenhower por un grado completo y tenía mucha más experiencia. Cuando se conocieron, ¿quién debería comandar?

Una vez más, Churchill ideó un plan mediante el cual podía ceder públicamente a los estadounidenses mientras mantenía el control real en sus propias manos. Dado que las fuerzas combinadas ahora estarían operando en el territorio de Eisenhower, Ike debería permanecer como comandante general del teatro. Pero Churchill insistió en que los tres principales comandantes subordinados de Eisenhower serían británicos: Alexander para las fuerzas terrestres, Sir Arthur Tedder para las fuerzas aéreas y Andrew Cunningham para las fuerzas navales. En Casablanca, Roosevelt aceptó el arreglo, aparentemente sin comentarios indebidos.

Eisenhower estaba comprensiblemente complacido de ser retenido en su puesto en vista de las calificaciones de Alexander, pero le molestaba la designación de sus principales subordinados y también el anuncio de prensa de la misma. La práctica estadounidense siempre le ha dado al comandante el derecho a elegir a sus subordinados, no a que se los dicten. Churchill había prometido originalmente mantener el acuerdo fuera de la vista del público, pero por supuesto se filtró. Eisenhower reconoció la intriga de Churchill y no la olvidó. Afortunadamente, sus relaciones con los tres oficiales británicos así designados fueron amistosas, incluso cálidas. Tedder en particular se convirtió en su principal defensor, y Cunningham estaba justo detrás de él.

El 13 de mayo de 1943, casi tres meses después del último día de la Conferencia de Casablanca, 350.000 alemanes e italianos se rindieron a los británicos y estadounidenses en el extremo norte de Túnez. Fue un gran botín, más hombres de los que se habían rendido a los rusos en Stalingrado. Los prisioneros eran soldados duros, y aunque había más italianos que alemanes, la pérdida fue un golpe para la Wehrmacht de Hitler. Para los aliados ya estaba decidido que el próximo objetivo aliado debería ser la ocupación de Sicilia, y surgió nuevamente la pregunta: ¿qué sigue?

La respuesta fue una conclusión inevitable. Italia estaba al lado, al otro lado del Estrecho de Messina desde Sicilia. A pesar de la aversión de Marshall a las operaciones en el Mediterráneo, era prácticamente inevitable que el retraso del año excluyera cualquier acción en el norte de Europa. Si no prosiguiera la guerra en el Mediterráneo, muchas divisiones aliadas quedarían inactivas durante meses, una situación casi intolerable para las tropas. Después de otra reunión en Washington para discutir el tema, Churchill obtuvo el permiso de Roosevelt para llevar a Marshall a visitar a Eisenhower en Argel, y la invasión de Italia quedó resuelta.

En agosto de 1943, Roosevelt y Churchill se reunieron con su personal militar en Quebec. La importancia de la reunión de QUADRANT fue de gran alcance, ya que comenzó una planificación seria y concreta para la invasión del noroeste de Europa en mayo de 1944. Se organizó un grupo especial bajo el mando de un oficial británico, el teniente general Sir Frederick Morgan, para comenzar a redactar los planes detallados. , sujeto a parámetros acordados en cuanto a recursos. Morgan recibió el exótico título COSSAC (Jefe de Estado Mayor del Comandante Supremo Aliado). No se nombró al comandante supremo a quien el general Morgan sería "jefe de personal".

En la primera noche de la Conferencia de Quebec, Churchill recibió un ultimátum no deseado, aunque quizás inevitable, de Roosevelt: el comandante de la próxima invasión aliada (OVERLORD), insistió Roosevelt, sería un oficial estadounidense, no británico. El desarrollo fue una especie de shock para el egocéntrico Sir Alan Brooke. Debido a su larga oposición a Hitler, los británicos se habían considerado los principales socios de la alianza. África del Norte lo habían considerado un espectáculo secundario necesario. En este punto, no había duda de que habían sido reemplazados.

Las operaciones militares del verano de 1943 transcurrieron satisfactoriamente, aunque no sin problemas. Las actitudes nacionales no cambiaron. Churchill siguió interesándose cada vez más en el mando del Mediterráneo, mientras que Marshall se resistió a enviar a otro hombre, otro tanque u otra bala a la región. Pero para Churchill, una fuente de consternación estaba a la vista: la obvia decisión de Roosevelt de comenzar a cortejar la amistad de la Rusia soviética, especialmente Joseph Stalin, a expensas de Churchill.

La decisión de Roosevelt de cortejar a Stalin representó al menos el principio del fin de la estrecha relación Roosevelt-Churchill. Sin embargo, a pesar del dolor de los sentimentalistas, Roosevelt solo estaba siendo realista. El poder industrial y militar de los Estados Unidos había crecido hasta el punto de que este país y la Unión Soviética estaban eclipsando a Gran Bretaña en importancia. Gran Bretaña estaba cayendo en un segundo plano. Roosevelt, un hombre frío detrás de su sonrisa cautivadora, también se estaba cansando de la tenacidad de Churchill en todos los temas.

El distanciamiento entre Roosevelt y Churchill se manifestó por primera vez en El Cairo en el otoño de 1943, donde británicos y estadounidenses se reunieron, supuestamente para prepararse para su próximo encuentro con Stalin en Teherán a fines de noviembre. Para decepción de Churchill, Roosevelt se las arregló para evitar reuniones importantes durante todo el tiempo, con la excusa de que no quería dar la impresión de que estaba "atacando a Stalin". El presidente incluso llegó a ocupar largos períodos con el presidente chino Chiang Kai-shek discutiendo asuntos del Lejano Oriente.

La brecha entre los aliados occidentales se hizo más evidente cuando las delegaciones estadounidense y británica finalmente llegaron a Teherán. A su llegada, Roosevelt aceptó una invitación de Stalin para trasladar a la delegación estadounidense a los confines de la embajada soviética altamente protegida. Roosevelt también almorzó con Stalin, pero evitó esos contactos personales con Churchill.

Esos desaires fueron lo suficientemente dolorosos para Churchill, pero su angustia se agravó aún más cuando comenzaron las reuniones oficiales. Desde el principio, Roosevelt y Stalin lo vieron arrastrando los pies en lugar de cooperar. Stalin y Roosevelt tenían la intención de lanzar un cruce aliado hacia el noroeste de Europa lo antes posible, y consideraban a Churchill tibio, incluso obstruccionista. Sin embargo, al final de la reunión, las tres potencias confirmaron que los aliados invadirían el norte de Francia la primavera siguiente, con una fecha fijada el 1 de mayo de 1944. Además, ese desembarco iría acompañado de otro asalto a Marsella, con siete divisiones. extraído del área de hegemonía de Churchill, el Mediterráneo.

Aunque Churchill estaba descontento con el acuerdo, no se consideraba impotente. Para él, ningún acuerdo estaba más allá de toda discusión, ninguna decisión, hasta que se ejecutaba, era absolutamente definitiva. Roosevelt lo vio de otra manera.

Al salir de Teherán a principios de diciembre, Roosevelt y Churchill, con su personal, regresaron a El Cairo por un corto tiempo. Allí, el 7 de diciembre de 1943, Roosevelt decidió nombrar a Eisenhower en lugar de Marshall como comandante de OVERLORD la próxima primavera. La elección hizo poca diferencia para Churchill, porque ya se había establecido que el Comandante Supremo sería estadounidense. Para él era mucho más importante el acuerdo de Roosevelt de que el comandante en el Mediterráneo fuera un oficial británico. Roosevelt había intentado convencer a Churchill de que los teatros mediterráneos y europeos debían combinarse bajo el mando del general George Marshall, pero Churchill había rechazado la idea en términos inequívocos. Consideraba que los dos teatros eran casi iguales.

Churchill era ahora el generalísimo indiscutible del Mediterráneo. El comandante aliado, el general Sir Henry Maitland (Jumbo) Wilson, era su hombre. Cualquier parecido con una cadena de mando ordenada en el Mediterráneo ahora desaparecía. Las órdenes de operaciones en esa región, al menos de facto, fueron de Churchill a su general favorito, Alexander, en Italia, pasando por alto incluso a Wilson. No importa los jefes de personal combinados.

El primer ministro ejerció su nuevo poder poco después de que los líderes aliados dejaran El Cairo y se detuvieran en Cartago. Confinado en su cama para luchar contra lo que los médicos ahora diagnosticaban como neumonía, se inquietaba y tramaba. Después de unos días, tan pronto como comenzó a recuperarse, llamó a Brooke para que fuera a la villa de Eisenhower para consultar con él sobre una nueva operación en Italia. Impaciente con el progreso de los aliados hacia Roma, revivió la discusión de un plan previamente rechazado para un asalto anfibio en dos divisiones (SHINGLE) en Anzio, cerca de Roma, con la esperanza de obligar a los alemanes a abandonar su formidable línea en Cassino, en el río Rápido.

Al trazar sus planes, Churchill consideró necesario tratar con solo dos personas. Primero, necesitaba convencer al general Eisenhower, que partía hacia Londres, de que podía permitirse el traslado de algunas lanchas de desembarco (LST) programadas para OVERLORD. Luego, habiendo obtenido la renuente bendición de Eisenhower, procedió a confirmar el acuerdo con Roosevelt. Wilson, el comandante aliado en el Mediterráneo, no parecía desempeñar ningún papel, ni tampoco los jefes de personal combinados. SHINGLE, el proyecto de Churchill, se ejecutó el 22 de enero de 1944.

Desafortunadamente, Anzio falló en su misión prevista. El comandante alemán, el mariscal de campo Albert Kesselring, no abandonó la línea del Rapido, y las tropas angloamericanas al mando del VI Cuerpo de Estados Unidos no pudieron escapar hasta el siguiente mayo de 1944, justo antes del día D en Normandía. Los generales británicos han calificado prudentemente a la operación como un éxito, ya que fue idea de Churchill. Sin embargo, su principal éxito se redujo a evitar la destrucción de la cabeza de playa.

Para el cambio de año, Churchill estaba lo suficientemente bien como para ser trasladado de Cartago a Marrakech. Luego regresó a Londres para participar en los preparativos de OVERLORD.

Durante la final etapas de planificación para OVERLORD, Churchill y Eisenhower, ambos en Londres, cooperaron tanto como lo habían hecho dos años antes. Pero Eisenhower estaba ahora a cargo de OVERLORD, mientras que Churchill todavía trataba de mantener el mayor control posible en sus propias manos. Curiosamente, por lo tanto, su principal adversario en la competencia por el control fue su amigo Eisenhower.

Eisenhower, aunque flexible en la mayoría de los asuntos, estaba decidido a que se le diera el control de los bombarderos estratégicos durante los primeros meses antes y después del día D para OVERLORD. Su determinación surgió de su aterradora experiencia en los aterrizajes de Salerno (Italia) el septiembre anterior, cuando se le negó la cantidad de poder aéreo que consideró necesario. Como resultado de ese encuentro cercano con el desastre, Ike había jurado que nunca volvería a realizar otro aterrizaje anfibio sin el control absoluto del apoyo de bombarderos pesados ​​que exigía. No había nada casual en esa resolución.

Cuando visitaron Marrakech, Churchill pareció estar dispuesto a cumplir con el requisito de Eisenhower. Churchill, de hecho, prometió apoyarlo, o al menos Ike tuvo la impresión de que lo hacía. Dada la capacidad de Churchill para revertir sus opiniones siempre que lo necesitaba, la impresión de Eisenhower probablemente era correcta, por el momento.

Eisenhower sintió lo contrario cuando llegó a Londres el 12 de enero de 1944. Descubrió que en algunos sectores se había desarrollado cierta frialdad en contra de concederle el control de los bombarderos pesados. Para su asombro, se enteró de que el propio Churchill había desarrollado un caso de amnesia con respecto a sus promesas anteriores. Sin embargo, la resistencia no provino únicamente de Churchill.Los Jefes Combinados se mostraron reacios a renunciar a su control habitual de la Fuerza de Bombarderos Estratégicos. Y hubo argumentos conceptuales. Los aviadores estratégicos creían que Alemania podría ser bombardeada hasta la sumisión sin la necesidad de ejecutar a OVERLORD en absoluto. Los hombres tácticos de la Fuerza Aérea, que creían que OVERLORD era necesario, estaban en minoría.

El asunto se resolvió finalmente, pero solo cuando Eisenhower insinuó enérgicamente que renunciaría a su puesto de Comandante Supremo a menos que prevalecieran sus puntos de vista. Los Jefes Combinados le concedieron el control de los bombarderos pesados ​​desde abril hasta septiembre, momento en el que se presumía que OVERLORD estaría seguro. Churchill no fue un actor importante en esta controversia, pero sin duda habría preferido la posición de CCS, donde conservaría cierta influencia.

Otra controversia importante surgió del acuerdo, hecho en Teherán, de que se debería realizar un desembarco en el sur de Francia simultáneamente con OVERLORD. Las siete divisiones quedarían más tarde bajo el mando de Eisenhower cuando se unieron con OVERLORD cerca de Dijon, Francia. Churchill nunca se había reconciliado con la pérdida de siete divisiones de primer nivel que vendrían del Mediterráneo. Tal pérdida, argumentó, paralizaría la campaña italiana de Alexander, una acumulación de OVERLORD "estadounidense" a expensas del lago de Churchill.

Churchill intentó reabrir el asunto con Roosevelt, pero para su disgusto, Roosevelt consideraba que DRAGOON era un compromiso firme que él había hecho personalmente con Stalin. Además, la persistencia de Churchill se estaba agotando. El presidente, por tanto, con la concurrencia del Estado Mayor Conjunto de Estados Unidos, delegó en Eisenhower la tarea de representarlos en el asunto. Por poco convencional que pueda parecer esa acción, el primer ministro se vio obligado a presentar su caso a un general estadounidense.

Churchill argumentó en contra del plan DRAGOON-ANVIL sin resultados, y continuó hasta la primera semana de agosto de 1944, solo ocho días antes de que finalmente se realizara el aterrizaje real. Su posición al hablar con Eisenhower se vio debilitada por la negativa a admitir sus verdaderas razones para resistirse a la empresa propuesta. En su lugar, recurrió a la hipérbole militar, pintando imágenes sangrientas de las playas de Marsella enrojecidas con la sangre de los soldados aliados. Eisenhower sabía mejor que su inteligencia había confirmado que el sur de Francia estaba casi despojado de tropas alemanas y, además, la sangre que se derramaría sería estadounidense, no británica.

El desembarco se realizó y Churchill lo presenció personalmente desde un barco británico. Los resultados fueron de gran alcance. Muchas divisiones estadounidenses de seguimiento aterrizaron más tarde en Marsella a medida que avanzaba la campaña europea, así como enormes cantidades de los suministros necesarios. Y desde el punto de vista de la alianza angloamericana, significaba que Roosevelt ya no estaba prestando atención a su antiguo aliado cercano.

En la primavera de 1945 apareció un número final. Después de que los estadounidenses y los británicos cruzaran el río Rin a fines de marzo de 1945, Churchill instó a Roosevelt a desechar los acuerdos previos hechos con los soviéticos en Yalta con respecto a las zonas de ocupación de Alemania después de la guerra. Con ese fin, instó a Roosevelt a que ordenara a Eisenhower que se dirigiera directamente a Berlín en un esfuerzo por tomar la ciudad por delante de sus aliados rusos. Sin embargo, esto era contrario al plan de Eisenhower, porque había decidido detener a sus ejércitos en la línea de los ríos Elba y Mulde. El 12 de abril, consciente de las protestas de Churchill, Eisenhower envió un mensaje a Washington diciendo que, si se le ordenaba, haría "alegremente" lo que consideraba imprudente desde un punto de vista militar. Pero Roosevelt no pudo tomar tal acción. Murió aproximadamente cuando el mensaje de Eisenhower llegó a Washington. Los aliados occidentales se detuvieron en el Elba.

Terminadas las operaciones de guerra, Churchill no perdió tiempo en insistir en que se desactivara el molesto Cuartel General Supremo, las Fuerzas Expedicionarias Aliadas. La alianza angloamericana en Europa estaba llegando a su fin.

Esas, en pocas palabras, fueron las diferencias entre Churchill y los estadounidenses en la Segunda Guerra Mundial, diferencias que a menudo se han discutido de un lado a otro. Debe tenerse en cuenta, sin embargo, que eran menores en comparación con la amistad y la cooperación básicas que unían a dos aliados. Tampoco empañaron la amistad entre Churchill y Eisenhower, por difícil que Churchill haya encontrado a veces a su amigo.

Estuvieron juntos poco antes de la Conferencia de Potsdam en julio de 1945, cuando Churchill estaba listo para la reelección como primer ministro. Churchill, como el héroe dominante en Gran Bretaña, estaba confiado. Reflexionó ante Ike que, de alguna manera, sería bueno que los laboristas, bajo Clement Attlee, ganaran, porque individualmente no estaban tan bien arreglados financieramente como él. Pero cuando los resultados de las elecciones llegaron a Churchill en Potsdam, se sorprendió al saber que lo habían destituido. Attlee lo reemplazó durante las conversaciones, junto con Stalin y el nuevo presidente de Estados Unidos, Harry S. Truman. Los británicos habían tenido suficiente sacrificio, suficiente "sangre, sudor y lágrimas". Se habían aferrado a su viejo caballo de guerra durante la guerra, pero ahora anhelaban el alivio de sus sacrificios y más programas domésticos del gobierno británico, y eso significaba el Partido Laborista.

En cuanto a Churchill, aunque se acercaba a su septuagésimo primer cumpleaños, no abandonó la vida pública. Permaneció en la arena política durante otra década. Reanudó su posición como líder del Partido Conservador y retomó el rudo y desordenado piso de la Cámara de los Comunes.

Vi a Churchill varias veces después de la guerra. En octubre de 1946 me incluyeron en la lista de invitados de una cena en honor de mis padres en el número 10 de Downing Street en Londres. Allí, Churchill y el primer ministro Clement Attlee parecían estar en términos cordiales después de todo. Attlee había sido el diputado de Churchill en el gabinete de coalición que dirigía la guerra. Pero me divirtió el hecho de que la radio esa misma tarde había informado que uno de los dos se refería al otro como "ese malvado". La política británica parecía ser más un juego que la estadounidense.

Con el paso del tiempo, el mundo vio a Churchill envejecer, aunque se mantuvo sorprendentemente activo. En una cena de la Unión de Habla Inglesa en Londres en julio de 1951, parecía haber disminuido drásticamente. Estaba prácticamente sordo, tal vez estaba aburrido. Pero más tarde, en el mismo año, su Partido Conservador recuperó el control de la Cámara de los Comunes, y Churchill se convirtió en primer ministro una vez más, sirviendo casi un mandato tan largo como lo había hecho durante la Segunda Guerra Mundial. Su tiempo en el cargo se superpuso a la presidencia de mi padre durante unos dos años. Finalmente se retiró en 1955, a la edad de 81 años, justo antes de la conferencia de los cuatro poderes en Ginebra.

El recuerdo más vívido que tengo del anciano Churchill se centra en su visita a la Casa Blanca en 1959, unos dieciocho años desde que fue invitado del presidente Roosevelt en 1941. Varios derrames que había sufrido a lo largo de su vida lo habían paralizado. Apenas podía caminar, no podía entender casi nada de lo que se decía en la mesa. Cuando salió de la Casa Blanca después de la visita, todo el personal presidencial salió a la puerta noroeste para despedirlo en su limusina, los miembros lo veían mitad con afecto y mitad con asombro.

Sin embargo, mi padre y yo teníamos la sensación de que Churchill tenía más proyectos de libros en mente. Después de mudarnos a Gettysburg, ayudé a papá a escribir sus memorias de la Casa Blanca en dos volúmenes. En un momento, decidimos reproducir ciertos intercambios pertenecientes a Indochina en 1954 que requerirían la autorización de Churchill. El anciano se negó, usando como excusa que "estos asuntos deben permanecer en secreto por un tiempo". Nuestra conclusión poco caritativa fue que "por un tiempo" significaba "hasta que salga mi propio libro". Un par de años después, Sir Winston Spencer Churchill, finalmente nombrado caballero, murió en Londres el 24 de enero de 1965. Mi padre voló a Londres como invitado de la Familia Real Británica e hizo el panegírico televisivo en su funeral.

"Mitad estadounidense y totalmente británico", Winston Churchill fue quizás el más ferviente defensor de la unidad angloamericana de todos en la vida pública. Probablemente le hubiera gustado mantener los estrechos lazos que habían existido entre Gran Bretaña y Estados Unidos durante la mayor parte de la Segunda Guerra Mundial. En sus esfuerzos por promover esa causa, no tuvo un éxito total. Los estadounidenses se dieron cuenta de que una continuación de esa relación habría servido a los intereses de Gran Bretaña pero no necesariamente a los de Estados Unidos.

Para adaptar sus propias palabras, Churchill podría ser un aliado difícil. Pero hubiera sido mucho peor luchar contra Hitler sin él.


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Durante mucho tiempo había venerado a Churchill, sobre todo por sus memorias en seis volúmenes, La Segunda Guerra Mundial, que ganó un Premio Nobel. Pero como historiador militar, me volví cada vez más escéptico sobre la veracidad de su relato.

Años de investigación entre los archivos de Churchill y Roosevelt y entre los documentos y diarios de los más cercanos a los grandes líderes de la guerra, me permitieron reconstruir una imagen muy diferente de la heroica sin reservas que Churchill había retratado, y esa es la historia de cómo cubrió las huellas de sus repetidos intentos en 1943 de abandonar los planes aliados para el Día D.

En el fondo, Churchill seguía siendo el apuesto soldado de caballería que había luchado contra el Mahdi en Sudán y, incluso cuando se acercaba a los 70, su mente siempre fértil cambiaba de un día para otro.

En el estudio del presidente en la Casa Blanca el 12 de mayo, su largo discurso, pronunciado con un estilo retórico característico, no logró disipar los temores de los jefes estadounidenses. Los británicos, quedó claro, no se tomaban en serio la posibilidad de cruzar el Canal de la Mancha en el corto plazo, a menos que los alemanes colapsaran.

Después de asegurar Sicilia, argumentó Churchill, los aliados deberían invadir Italia, obtener su rendición y luego explotar la enorme brecha en el Adriático y los Balcanes para atacar el Tercer Reich desde el sur y el sureste.

El plan Roosevelt: una invasión masiva a través del Canal liderada por Estados Unidos en 1944 que crearía un Segundo Frente contra Hitler y conduciría a la victoria ese año o principios de 1945

Una invasión a través del Canal de la Mancha, admitió, `` debe realizarse en algún momento en el futuro '', pero no en 1944.

Más inquietantemente, los jefes de estado mayor británicos parecían estar de acuerdo. Los generales estadounidenses se quedaron sin habla. Todos los ojos se volvieron hacia el presidente.

De la manera más amable y firme, el presidente "expresó categóricamente su desacuerdo con cualquier aventura italiana más allá de la toma de Sicilia y Cerdeña".

Como relató el jefe de personal del primer ministro, el general Ismay: "Estaba claro que iba a haber una batalla real". Incluso la esposa de Churchill, Clementine, estaba preocupada de que Estados Unidos pudiera optar por redirigir sus esfuerzos al Pacífico, enviándole cable tras cable a la Casa Blanca, suplicando: "¿Seguramente la liberación de Europa debe ser lo primero?"

El presidente se sorprendió. Casi dos millones de judíos ya habían sido "liquidados" por las tropas de las SS de Hitler, ¿cuántos más en 1946? ¿Perderían los rusos la fe en los aliados occidentales y buscarían un armisticio con el Tercer Reich, dejando a Hitler dueño de Europa? Roosevelt no creía que Stalin se rebajara a eso, pero ciertamente podría socavar la participación soviética en las Naciones Unidas de posguerra que tenía en mente. ¿Y todo para que Gran Bretaña pudiera sentarse al margen de la guerra en Europa, aferrándose a la India y esperando que Estados Unidos recupere su imperio perdido en el Lejano Oriente?

El presidente pensaba que la mejor manera de sacar a los británicos de su angustia no era reprenderlos, sino ayudar a sus generales a recuperar la confianza. La hospitalidad extrema estaría a la orden del día. El presidente llevó a Churchill a pescar, el Roosevelt en silla de ruedas "colocado con gran cuidado al lado de una piscina", recordó Churchill, donde "trató de atraer a los peces ágiles y astutos".

El fin de semana de los líderes en Williamsburg, Virginia, fue tan bien que cuando las conversaciones se reanudaron el 18 de mayo, la comida y el vino saludables y la conversación civil parecían haber funcionado.

El general Alan Brooke, jefe del Estado Mayor Imperial de Churchill, había abandonado su llamado para posponer una operación a través del Canal, si se permitía que continuaran las operaciones en el Mediterráneo. Luego, a más tardar el 1 de noviembre, las mejores divisiones endurecidas por la batalla debían ser transferidas a Gran Bretaña para prepararse para el Día D, y una fecha prevista para abril de 1944. Sin embargo, su jefe no compartía la posición de Brooke.

A las seis de la tarde del 18 de mayo, el primer ministro canadiense Mackenzie King fue a ver a Churchill y lo encontró ya en la cama, vestido con 'un camisón blanco de seda blanca y negra' y con un aspecto 'muy frágil' después de siete horas trabajando en el borrador de su discurso al Congreso al día siguiente. "En lo que a él respecta", escribió King más adelante en sus diarios, "el plan era seguir las decisiones de la conferencia de Casablanca".

Y Churchill ahora afirmó que esto había autorizado desembarcos en Sicilia, pero no había ido explícitamente más allá de eso. Presionado por King, Churchill confió que seguía oponiéndose implacablemente a un Segundo Frente a través del Canal, de hecho más desde la catástrofe del Dieppe Raid, un desastroso y fallido asalto al puerto controlado por los alemanes en 1942. de Scotch 'junto a su cama, viviendo en un capullo con alcohol? El alcohol parecía alimentar sus habilidades retóricas, pero ¿le ayudó a escuchar a Roosevelt y los Jefes Combinados en lugar de su propia voz?

El plan de Churchill: una invasión de Italia, que llevaría a la rendición de los italianos y permitiría a las tropas aliadas atacar a las fuerzas de Hitler desde el sur y los Balcanes.

En la tarde del 19 de mayo, Churchill dijo a los representantes del Congreso de Estados Unidos que estaba a favor de una ofensiva aliada a través de Italia y los Balcanes. Sin embargo, inexplicablemente, esa noche cuando Churchill se unió al presidente y los jefes combinados en la Oficina Oval, había cambiado de opinión.

King escribió: “El Primer Ministro indicó su placer de que finalmente se hubiera acordado una operación a través del Canal. Siempre había estado a favor de tal operación y tuvo que someterse a su demora en el pasado por razones fuera del control de las Naciones Unidas ”. ¿Realmente había tenido una conversión paulina? Incluso el general Brooke no lo creía.

Churchill regresó a la Oficina Oval el 24 de mayo para conocer los términos finales de lo que ahora se llama el acuerdo Trident. Sin embargo, 'el primer ministro', registró Brooke con exasperación, '¡¡repudió por completo el documento que habíamos aprobado, aceptado y felicitado en nuestra última reunión !!'

Brooke sabía que su primer ministro era un individuo ocasionalmente enloquecedor, pero comportarse como un adolescente mimado frente a un presidente de los Estados Unidos, no solo dirigiendo una guerra global, sino proporcionando los materiales y los combatientes para ganarla, parecía el colmo de la locura.

Aunque el Primer Ministro tenía buenas intenciones, a su médico le preocupaba que pudiera estar acercándose a un colapso mental, o "una disminución gradual de sus poderes, provocada ... por ... hacer el trabajo de tres hombres".

En la sala de mapas del presidente, después de la cena, Roosevelt no hizo ningún esfuerzo. El presidente le dijo severamente al primer ministro que era mejor que se callara. La fecha para la invasión a través del Canal de la Mancha estaba ahora fijada. Período. Con eso, la Conferencia del Tridente terminó, y el Día D, que se llamaría Operación Overlord, tendría lugar, en el infierno o en la marea alta, en la primavera de 1944.

Esto todavía dejaba la cuestión de su comandante supremo, un nombramiento que el presidente había sugerido en Casablanca debería ir a un oficial británico para reforzar el tentativo compromiso británico. Ahora no estaba tan seguro.

En la Casa Blanca, el 9 de julio, el ayudante naval de Roosevelt trajo la noticia de que las tropas aliadas habían desembarcado en Sicilia y la invasión estaba demostrando ser un éxito brillante. Pronto, con total superioridad naval y aérea y las fuerzas terrestres de Patton y Montgomery amenazando con atacar desde las playas, surgió la perspectiva de que los italianos derrocarían a Mussolini y se sometían a una rendición incondicional sin que los aliados tuvieran que invadir. Sin embargo, el presidente pronto se preocupó por lo que estaba escuchando de Londres.

Una vez más, el Primer Ministro trazaba un nuevo rumbo. El 13 de julio, había escrito a sus jefes de personal con una frase inmortal que personificaba su espíritu incontenible.

¿Por qué, había preguntado, los aliados deberían simplemente aterrizar sobre la punta de Italia y 'trepar por la pierna como un insecto de la cosecha, desde el tobillo hacia arriba? Mejor golpeemos en la rodilla, aterrizando al norte de Nápoles.

"No sólo debemos tomar Roma y marchar tan al norte como sea posible en Italia, sino que nuestra mano derecha debe ayudar a los patriotas balcánicos".

Si los estadounidenses se negaron a cooperar, "tenemos amplias fuerzas para actuar por nosotros mismos". Solo diez días después de los desembarcos en Sicilia, estaba contemplando la posibilidad de deshacerse del Segundo Frente, y ahora favorecía los desembarcos de asalto aliados en Noruega.

El 10 de agosto, Roosevelt enfatizó a su Estado Mayor Conjunto que solo mediante una concentración implacable de fuerza los Aliados ganarían dentro de un período de tiempo razonable. No era reacio a abrir un frente en Italia, limitado a una línea al norte de Roma.

Pero cuando uno de sus almirantes propuso abandonar a Overlord si los británicos querían posponerlo, Roosevelt, ante el asombro de sus asesores, "dijo que podemos, si es necesario, llevar a cabo el proyecto nosotros mismos". Y con eso, el presidente se preparó para reunirse con Churchill dos días después.

Su comentario sobre los estadounidenses montando el Día D por sí mismos fue tan ridículo como la afirmación de Churchill de que los británicos podían liberar Italia por sí solos, pero las dos declaraciones indicaron cuánto se estaban separando las estrategias de guerra de los dos aliados.

El presidente llevó a Churchill y su hija a Hyde Park, y allí le explicó a Churchill que la inminente rendición de Italia era muy bienvenida, pero que no ganaría la guerra contra Alemania, ni se podía contar con ella para mantener a Rusia como aliado. Ahora Roosevelt decidió usar su carta de triunfo.

Durante meses, Churchill había estado presionando a Estados Unidos para que llegara a un acuerdo para poner en común la investigación sobre una bomba atómica. Con solo un grupo de físicos teóricos, los británicos no tenían posibilidad de producir un arma de este tipo por sí mismos.

Si Churchill no se comprometía con Overlord, indicó ahora tranquilamente el presidente, Estados Unidos tendría que retener dicho acuerdo. Pero manténgase fiel a la estrategia acordada y firmaría un acuerdo para compartir la investigación atómica con los británicos, y no con los rusos. El primer ministro se sorprendió.

Un acuerdo sobre la bomba atómica tendría que permanecer tan secreto como la investigación misma que Churchill no podría revelar, y mucho menos explicar, por qué había retrocedido en su oposición a Overlord.

Pero después de tragar la píldora amarga, reconoció que tendría que aceptar los términos del presidente.

Había una poción más, dejó en claro el presidente, que Churchill debía tomar antes de que los dos hombres salieran de Hyde Park. El comandante supremo de Overlord debe ser un estadounidense, ya que el contingente más grande en la invasión sería de los EE. UU.Fue un golpe para el orgullo patriótico de Churchill, pero no había nada que pudiera decir más que: Sí, señor presidente.

Debido a que Roosevelt no vivió para escribir su propio relato de la guerra, su verdadero papel como comandante en jefe de Estados Unidos a menudo ha pasado desapercibido.

Sin embargo, la segunda guerra mundial de Churchill en seis volúmenes fue casi devastadora para la memoria de Roosevelt, ya que su narrativa magistral colocó a Churchill en el centro de la dirección de la guerra y al presidente en la periferia.

Pero si Churchill hubiera prevalecido, los aliados bien podrían haber perdido la guerra. La lucha entre los dos líderes se prolongó durante la mayor parte de 1943 y, en su resultado, se puede decir con justicia que Roosevelt salvó la civilización, pero fue algo muy cerrado.


Churchill: el bulldog todavía muerde

Casi 50 años después de su muerte, Churchill continúa fascinando a los historiadores, dice Roland Quinault.

En el siglo XXI, Winston Churchill ha superado en gran medida la era de la memoria personal, pero sigue atrayendo una historiografía creciente. Después de su muerte, la biografía oficial de ocho volúmenes, comenzada por su hijo, Randolph Churchill y terminada por Martin Gilbert, fue informativa pero rara vez crítica. Por el contrario, Robert Rhodes James, en Churchill: un estudio en el fracaso 1900-1939 (1970), fue mucho menos reverencial sobre su carrera anterior. Posteriormente, otros historiadores, como John Charmley, en Churchill: el fin de la gloria (1993), extendió la crítica a la carrera de Churchill posterior a 1939. Sin embargo, al comienzo del nuevo milenio, la era de la crítica revisionista había pasado en gran medida. Roy Jenkins, en su bien elaborada y popular biografía, Churchill (2001), concluyó que era el estadista británico más grande de los tiempos modernos. En el mismo año apareció Geoffrey Best's Churchill: un estudio de grandeza, mientras que John Lukács fue aún más elogioso en Churchill: Visionario. Estadista. Historiador (2002). Como señaló Lukacs, solo uno de los 15 contribuyentes a una conferencia de 2001, posteriormente editada por David Cannadine y Roland Quinault como Winston Churchill en el siglo XXI (2004) - fue muy crítico con él. Pero el elogio a Churchill rara vez fue sin reservas. Richard Holmes en el Huellas de Churchill (2005) destacó su personalidad egoísta, mientras que Paul Addison, en un buen estudio breve, Churchill: el héroe inesperado (2005), señaló que el culto a Winston fue tardío e inesperado.

La asociación de Churchill con la guerra, como era de esperar, ha seguido atrayendo mucha atención. Carlo D’Este adoptó una perspectiva amplia en Señor de la guerra: una vida de Winston Churchill en la guerra 1874-1945 (2008), pero la mayoría de los estudios se han centrado en su papel de liderazgo durante la Segunda Guerra Mundial. Hitler y Churchill: secretos del liderazgo (2003) de Andrew Roberts fue seguido por el estudio de Martin Gilbert de Liderazgo de guerra de Winston Churchill (2004). Sus habilidades como líder son especialmente admiradas en los Estados Unidos, sobre todo por el sector privado: testigo de Alan Axelrod Winston Churchill, director ejecutivo: 25 lecciones para líderes empresariales audaces (2012). Por el contrario, Geoffrey Best, en Churchill y la guerra (2005), criticó sus planes militares imprudentes y, a veces, poco éticos. Pero, como Andrew Roberts señaló en Maestros y comandantes: cómo Roosevelt, Churchill, Marshall y Alanbrooke ganaron la guerra en Occidente (2008), Churchill nunca anuló a sus jefes de estado mayor y sus planes militares más salvajes fueron más bien balones de essai que propuestas definidas. Tanto Roberts como Max Hastings, en Los mejores años: Churchill como Warlord 1940-1945 (2009), reconocieron que Churchill había aprendido del desastre de Gallipoli en 1915 y retrasó con razón el Día D hasta 1944. Sin embargo, señalaron que el ritmo y la dirección de la última fase de la guerra fueron determinados en gran medida por Stalin y Roosevelt.

Una adición útil a nuestro conocimiento de la política nacional de Churchill es Antes de las guerras: Churchill como reformador 1910-1911 (2012) de Alan S. Baxendale, que trata de su reforma del sistema penal mientras era secretario del Interior. Pero los estudios más recientes se han centrado en sus políticas internacionales. John Ramsden, en El hombre del siglo: Winston Churchill y su leyenda desde 1945 (2002), examinó su asociación, a veces controvertida, con varios países, en particular los Dominios. Las relaciones de Churchill con la Commonwealth y otros países también han recibido atención de David Dilkes en Churchill and Company: aliados y rivales en War and Peace (2012). Richard Toye, en El imperio de Churchill: el mundo que lo hizo y el mundo que hizo (2010), concluyó que pasó de ser un conciliador imperial a ser un imperialista acérrimo solo para descubrir que su postura liberal durante la Segunda Guerra Mundial socavó el imperio colonial de Gran Bretaña. En Churchill y América (2005) Martin Gilbert proporcionó una cronología característicamente detallada de lo que describió como la larga historia de amor de Winston con los Estados Unidos. Churchill, sin embargo, a menudo criticaba aspectos de la vida y la política del gobierno estadounidenses. Además, pasó relativamente poco tiempo en los Estados Unidos y la mayoría de sus estancias más largas fueron conferencias para recaudar dinero o giras de periodismo. Cita Stelzer, en Cena con Churchill: formulación de políticas en la mesa de la cena (2011), examinó el papel destacado que desempeñaban la comida y la bebida en engrasar las ruedas de su diplomacia personal, pero también mostró que su consumo de alcohol a menudo era exagerado, sobre todo por él mismo.

La escritura histórica de Churchill ha sido objeto de dos excelentes estudios. Al mando de la historia: Churchill luchando y escribiendo la Segunda Guerra Mundial (2004) fue un estudio forense de David Reynolds sobre la gestación del relato de seis volúmenes de Churchill, La segunda Guerra Mundial. Reveló cuánto de ese trabajo estuvo influenciado por el deseo de Churchill de reivindicar sus propias acciones y por las preocupaciones y sensibilidades de la posguerra. Aun así, Reynolds exoneró a Churchill del cargo de engaño deliberado. Peter Clarke en Profesión del Sr. Churchill: estadista, orador, escritor (2012) examinó la génesis de la gran biografía de Churchill de su famoso antepasado, el primer duque de Marlborough y sus cuatro volúmenes Una historia de los pueblos de habla inglesa. Tanto él como Reynolds notaron que la necesidad de dinero de Churchill lo llevó a comprometerse en exceso con las publicaciones, a veces con resultados desafortunados.

La biografía de Churchill sobre Marlborough también fue el tema de la serie de televisión de David Starkey. Los Churchills (2012), en el que exploró los paralelos entre los dos líderes. Marlborough, como líder militar de una coalición internacional contra un estado autocrático dominante, fue sin duda un modelo a seguir para Winston durante la Segunda Guerra Mundial. Starkey argumentó que el estudio de Winston sobre Marlborough lo ayudó a apreciar rápidamente la amenaza nazi. Pero los paralelismos que señaló el propio Winston se relacionaron con los años que culminaron en la Primera Guerra Mundial, no con la era nazi.

La vida familiar de Winston ha atraído libros de calidad muy variable. La contribución más valiosa fue Hablando por sí mismos: las cartas personales de Winston y Clementine Churchill (1998), editado por la hija menor de Churchill, Mary Soames, quien también produjo su autobiografía, El cuento de una hija (2011). La nieta de Winston, Celia Sandys, mezcló el pasado con el presente en Persiguiendo a Churchill: viajes con Winston Churchill (2004). En The Churchill: un retrato de familia (2010) Celia y John Lee agregaron un poco de información nueva sobre las relaciones de Winston con su hermano y su madre. Ella fue el tema de la biografía de Anna Sebba, Jennie Churchill: la madre estadounidense de Winston Churchill (2008). Stefan Buczacki se basó en su experiencia en jardinería para escribir Churchill y Chartwell: la historia no contada de las casas y jardines de Churchill (2007).

La mayoría de las fuentes principales relacionadas con Churchill ahora se han hecho públicas, pero sus numerosos libros, innumerables discursos y un enorme archivo brindan mucho margen para futuras investigaciones. Cada vez está más claro que Churchill era un personaje mucho más complejo, tanto personal como políticamente, de lo que generalmente se cree. Así, como ha observado Christopher Bell en su libro Churchill y Sea Power (2012), "lo que es notable no es la cantidad que se ha escrito sobre Churchill, sino cuánto queda por hacer".

Roland Quinault es el autor de De Disraeli a Blair (Académico Bloomsbury, 2012).


Ver el vídeo: Documental de la segunda guerra mundial La Fuerza de élite Nazi