Muerte del presidente Warren Harding

Muerte del presidente Warren Harding

Durante el transcurso de 1923, el presidente Warren Harding comenzó a ser consciente de los escándalos dentro de su administración. Pocos creen que el propio Harding era corrupto o que tenía conocimiento de la amplitud de la mala conducta de los delincuentes. Sin embargo, comentó que lo que lo mantenía despierto por la noche no eran las acciones de sus enemigos políticos, sino las de sus amigos. En parte para escapar de esas preocupaciones, Harding y su esposa partieron en un viaje a Alaska. Varios días después en San Francisco, el presidente murió. El 3 de agosto, el vicepresidente Calvin Coolidge tomó el juramento del cargo de su padre, un juez de paz de una pequeña ciudad en Vermont. Se llevó a cabo un gran funeral para Harding y los estadounidenses prominentes hicieron la ceremonia. comentarios elogiosos obligatorios sobre el líder fallecido. A medida que pasaba el tiempo y salían noticias de los escándalos, algunos líderes republicanos se sintieron aliviados de que Harding se hubiera ido; su permanencia en el cargo pudo haber amenazado el control del partido en el poder. Los rumores sobre la causa de la muerte comenzaron a circular casi de inmediato. Otra teoría apuntaba a compinches infelices que temían que el presidente pudiera cumplir su promesa de limpiar su administración. Los estudios recientes han echado a perder de manera efectiva tales especulaciones. * La apertura de los registros médicos de Harding indica que el presidente había sufrido durante mucho tiempo de presión arterial alta y que un infarto fue la causa de la muerte.


* Ver particularmente Robert H. Ferrell, Las extrañas muertes del presidente Harding (Columbia: University of Missouri Press, 1996). Véase el resumen de la administración de Harding.


Presidencia de Warren G. Harding

El mandato de Warren G. Harding como el 29 ° presidente de los Estados Unidos duró desde el 4 de marzo de 1921 hasta su muerte el 2 de agosto de 1923. Harding presidió el país después de la Primera Guerra Mundial. Un republicano de Ohio, Harding ocupó el cargo durante un período en la historia política estadounidense desde mediados de la década de 1890 hasta 1932 que estuvo generalmente dominado por su partido. Murió de un aparente ataque al corazón y fue sucedido por el vicepresidente Calvin Coolidge.

Harding asumió el cargo después de derrotar al demócrata James M. Cox en las elecciones presidenciales de 1920. En contra de las políticas del actual presidente demócrata Woodrow Wilson, Harding ganó el voto popular por un margen de 26,2 puntos porcentuales, que sigue siendo el mayor margen porcentual del voto popular en las elecciones presidenciales desde el final de la Era de los Buenos Sentimientos en la década de 1820. Al asumir el cargo, Harding instituyó políticas conservadoras diseñadas para minimizar el papel del gobierno en la economía. El secretario del Tesoro, Andrew Mellon, ganó la aprobación de la Ley de Ingresos de 1921, un importante recorte de impuestos que redujo principalmente los impuestos a los ricos. Harding también firmó la Ley de Presupuesto y Contabilidad, que estableció el primer proceso formal de presupuestación del país y creó la Oficina de Presupuesto. Otro aspecto importante de su política interna fue el arancel Fordney-McCumber, que aumentó considerablemente los tipos arancelarios.

Harding apoyó la Ley de Cuotas de Emergencia de 1921, que marcó el inicio de un período de políticas de inmigración restrictivas. Vetó un proyecto de ley diseñado para otorgar una bonificación a los veteranos de la Primera Guerra Mundial, pero presidió la creación de la Oficina de Veteranos. También promulgó varios proyectos de ley diseñados para abordar la crisis agrícola y, junto con el secretario de Comercio, Herbert Hoover, promovió nuevas tecnologías como la radio y la aviación. La política exterior de Harding fue dirigida por el secretario de Estado Charles Evans Hughes. El mayor logro de la política exterior de Hughes fue la Conferencia Naval de Washington de 1921-1922, en la que las principales potencias navales del mundo acordaron un programa de desarme naval. Harding nombró a cuatro jueces de la Corte Suprema, todos los cuales se convirtieron en miembros conservadores de la Corte de Taft. Poco después de la muerte de Harding, surgieron varios escándalos importantes, incluido el de Teapot Dome. Harding murió como uno de los presidentes más populares de la historia, pero la posterior exposición de los escándalos erosionó su estima popular, al igual que las revelaciones de varios asuntos extramatrimoniales. En las clasificaciones históricas de los presidentes de EE. UU., Harding suele figurar entre los peores.


La presidencia de Warren G. Harding: el ascenso y la caída de un presidente controvertido

Warren G. Harding generalmente es recordado de manera negativa, como uno de los presidentes menos efectivos en la historia de Estados Unidos & # 8230, pero ¿era realmente tan horrible?

Warren G. Harding, quien solo fue presidente durante unos breves dos años, a menudo se considera uno de los peores presidentes que Estados Unidos haya visto. A menudo se cita como las razones de su mala clasificación son la corrupción de su administración y una total ineficacia.

¿Son ciertas estas acusaciones o son meras exageraciones de estos dos años, durante los cuales Harding conservó una inmensa popularidad pública?

Corrupción

En la superficie, hay mucho sobre la presidencia de Warren G. Harding que la hace parecer similar a otro presidente controvertido que había llegado antes que él & # 8211 Ulysses S. Grant.

Al igual que Grant, el propio Harding no parecía propenso a la corrupción. Aunque las flechas apuntadas en su dirección lo acusan de todo tipo de cosas, parece bastante claro que él mismo no se benefició de ninguna corrupción que pudiera haber existido a su alrededor. Sin embargo, también al igual que Grant, Harding cometió el error desde el principio de llenar su administración con amigos y aliados políticos & # 8211 aquellos que lo habían ayudado a ser elegido.

Fue este grupo del círculo más cercano de Harding el que causó al presidente tantos problemas póstumos. Aceptaron sobornos, hicieron favores políticos, abusaron de su poder. Se dice que el propio Harding comentó: & # 8220 No tengo problemas con mis enemigos. Puedo ocuparme de mis enemigos en una pelea. Pero mis amigos, mis amigos g & # 8211d & # 8212ed, ellos & # 8217 son los que me mantienen caminando por el piso por las noches. & # 8221

El escándalo de la cúpula de la tetera

El principal de los escándalos que luego se atribuyeron a la administración de Harding # 8217 (aunque no se revelaría por completo hasta después de su muerte) fue el llamado & # 8220Teapot Dome Scandal, & # 8221 que giraba en torno a los campos petroleros de propiedad del gobierno en Wyoming. y California.

El secretario del Interior de Harding & # 8217, Albert B. Fall, fue acusado (y luego condenado, lo que lo convirtió en el primer miembro del gabinete en cumplir condena en prisión) de arrendar esta tierra a compañías petroleras privadas a cambio de sobornos y préstamos personales sin intereses. .

El escándalo no se convertiría en un tema político hasta las elecciones de 1924, mucho después de la muerte de Harding & # 8217s, y todavía no afectaría a su sucesor, Calvin Coolidge & # 8217s, la reelección. Las verdaderas secuelas del escándalo se pueden encontrar incluso en la actualidad en las lúgubres clasificaciones de Harding.

Éxitos presidenciales

Es raro que alguien se entere de los éxitos de la administración de Harding. En su mayor parte, su tiempo en el cargo transcurrió sin incidentes (aparte de los escándalos, por supuesto), pero logró lograr algunas cosas que lo hicieron algo digno de mención.

Luchó por el apoyo del gobierno a la agricultura y apoyó la Ley de Contabilidad y Presupuesto del Presidente Wilson de 1921, que por primera vez le permitió al Presidente presentar su propio presupuesto al Congreso.

Además, Harding luchó (aunque sin mucho fervor, no queriendo alienar a personas de ninguno de los partidos) por mayores derechos civiles, incluso proponiendo una ley contra los linchamientos y denunciando el trato injusto a las minorías.

Luchó por cuotas de inmigración, impuestos más bajos sobre los ingresos personales y corporativos y una disminución de los aranceles, todo con la esperanza de aumentar la confianza en la economía estadounidense (lo que se logró con éxito parcial y temporal).

Muerte en el camino

En el verano de 1923, dos años después de asumir el cargo, Warren y Florence Harding se embarcaron en una gira masiva por los estados del oeste, convirtiéndolo en el primer presidente que visitó Alaska. Fue durante esta gira que se dice que el presidente se infectó con una intoxicación alimentaria y, después de una enfermedad de dos semanas, murió de lo que probablemente fue un ataque cardíaco.

Harding se convirtió así en el quinto presidente en sucumbir a la mortal & # 8220Maldición de Tecumseh & # 8221, que se decía que caería sobre los presidentes elegidos cada veinte años.

El legado

Al final, Warren G. Harding seguramente merece una cierta cantidad de duras críticas por su voluntad de permitir que la corrupción prevalezca a su alrededor sin hacer nada para detenerla.

Después de su muerte, se dio cuenta de que había aspectos de la vida de Harding & # 8217s & # 8211, incluidos los asuntos extramatrimoniales que fueron encubiertos por su partido, que había ocultado al público, lo que ciertamente no ayudó a su popularidad en absoluto.

Además, merece ser recordado como un presidente en su mayoría ineficaz, que no aprobó mucha legislación ni hizo mucho para fortalecer al país.

Quizás no sea el peor presidente de todos los tiempos (porque aunque fue ineficaz, no hizo, como hicieron muchos otros, mucho para empeorar el país), pero merece críticas mixtas en el mejor de los casos. Quizás esto hubiera cambiado si hubiera vivido más tiempo, pero es imposible decirlo en este momento.


Warren G. Harding: La vida después de la presidencia

Conmovidos por las conversaciones sobre corrupción entre los amigos que había designado para el cargo, Warren y Florence Harding comenzaron una gira el 20 de junio de 1923 por el oeste y Alaska. Esperaba salir y conocer gente, estrechar la mano y explicar sus políticas. Aunque sufría de hipertensión arterial y agrandamiento del corazón, parecía divertirse, especialmente en Alaska. En su viaje de regreso, se enfermó con lo que luego se atribuyó a un toque de intoxicación por ptomaína (comida). El tren presidencial se dirigió rápidamente a San Francisco, donde su estado empeoró. El 2 de agosto probablemente sufrió un infarto por la noche, mientras su esposa le leía. Murió silenciosa e instantáneamente.

Rápidamente se corrió la voz de que la Sra. Harding, la última persona que estuvo con él esa noche, lo había envenenado para evitar que lo acusaran de cargos de corrupción que pronto envolvieron a su administración. Un libro sensacionalista publicado en 1930 detalla las acusaciones en su contra. Su negativa a permitir una autopsia del presidente solo alimentó los rumores. Harding dejó la mayor parte de su patrimonio, valorado en 850.000 dólares, a su esposa.


En este día de la historia: la muerte del presidente Warren G. Harding

Procesión fúnebre del presidente Harding a través de Marion antes de su entierro en el cementerio de Marion, 1923. Via Ohio Memory. La Cámara de Comercio de Seattle presentó este álbum de fotos al presidente Harding el 5 de julio de 1923, antes de que zarpara hacia Alaska. El álbum incluye fotografías de lugares que visitaría en su viaje, incluidos Inside Passage, Ketchikan y Juneau. A través de Ohio Memory.

En este día, hace 96 años, el 2 de agosto de 1923, el presidente Warren G. Harding murió de un ataque cardíaco mientras realizaba una gira por el oeste de los Estados Unidos. Ese verano, el 20 de junio, el presidente Harding y la primera dama Florence Harding se embarcaron en un viaje en tren de dos meses por los Estados Unidos, que Harding llamó el "Viaje de entendimiento".

Esta gira llevó a Harding a través del país desde Washington, D.C., a Colorado, luego se dirigió al norte para visitar los estados del oeste y, finalmente, zarpó desde Tacoma, Washington, para un viaje de tres semanas a través de Alaska, lo que marcó la primera visita presidencial del territorio. En el camino, Harding se detuvo en ciudades donde pronunció discursos públicos, con la esperanza de sentar las bases para su reelección en 1924, y visitó muchos parques nacionales. Puede ver el itinerario oficial de & # 8220Voyage of Understanding & # 8221, que traza el viaje del presidente Harding & # 8217, en Ohio Memory.

Ilustración publicada en el número del 9 de agosto de 1923 de The Amherst News-Times, mostrando al tío Sam y la paz mundial de luto por el difunto presidente. Cortesía de la Biblioteca Pública de Amherst a través de Ohio Memory.

Aunque los relatos sugieren que Harding disfrutó mucho de la gira, los persistentes problemas de salud lo inquietaron durante todo el proceso y, finalmente, causaron su muerte inesperada en un hotel de San Francisco. Si hubiera sobrevivido al tramo final del viaje, Harding habría concluido la gira navegando por el Canal de Panamá desde San Diego a Puerto Rico, regresando a Washington a fines de agosto.

Atónitos por su repentina muerte, comunidades de todo el país buscaron conmemorar su vida y presidencia publicando en memoria artículos en periódicos nacionales y locales, y la organización de jornadas de recordación en toda la ciudad mediante el cierre de negocios y la interrupción de las operaciones diarias. En el momento de su fallecimiento, Harding era muy querido y los ciudadanos estadounidenses lamentaron la pérdida de su presidente.

El cuerpo del presidente Harding # 8217 se alojó por primera vez en la cámara acorazada del cementerio de Marion, que se muestra aquí decorado con banderas, guirnaldas y coronas. A través de Ohio Memory.

Después de su muerte, el cuerpo de Harding fue transportado de regreso a Washington, D.C., donde se llevó a cabo una vista privada en la Casa Blanca el 7 de agosto, y su funeral tuvo lugar al día siguiente en el edificio del Capitolio ante el Congreso. El último servicio fúnebre tuvo lugar en Marion, Ohio, donde había vivido casi toda su vida adulta antes de su presidencia y había establecido una carrera como propietario, editor y editor de La estrella diaria de Marion periódico. El cuerpo de Harding fue enterrado temporalmente en la Bóveda de Recepción en el cementerio de Marion mientras la Asociación Conmemorativa de Harding trabajaba para recaudar fondos para construir un monumento. Florence Harding también fue enterrada en la Bóveda después de su muerte en 1924, y en diciembre de 1927, tanto el Presidente como la Primera Dama fueron enterrados en el monumento una vez finalizado.

A medida que se acerca el centenario de la victoria presidencial de Harding en 1920, explore Ohio Memory para ver fotografías que documentan su vida en Marion y su campaña en el porche delantero, prendedores de campaña y otros materiales promocionales, y correspondencia.

¡Gracias a Kristen Newby, coordinadora de proyectos en Ohio History Connection, por la publicación de esta semana!


Los escándalos que empañaron su legado

Harding disfrutó de una popularidad significativa en su época, ganando las elecciones de 1920 por el mayor margen registrado hasta ese momento, y aunque hubo casos de mala gestión y, en algunos casos, abuso durante su administración, la mayoría de los escándalos que empañaron su legado. sólo salió a la luz después de su muerte.

Estas revelaciones incluyen la idea de que su repentina muerte por problemas cardíacos y otras complicaciones el 2 de agosto de 1923, en medio de una larga gira por varios estados, fue en realidad un asesinato.

Entre junio y julio de 1923, Harding hizo un viaje en el tren presidencial, el antepasado del avión Air Force One actual, para recorrer el oeste de Estados Unidos. Partió de Washington DC y visitó ciudades como St Louis, Missouri Denver, Colorado Salt Lake City, Utah Helena, Montana y Spokane, Washington, antes de llegar a Alaska, en la primera visita de un presidente de los Estados Unidos a ese estado, y luego regresó a la Área de Seattle.

Harding no gozaba de buena salud y, aunque sus médicos le dieron varios tratamientos, incluidos laxantes y estimulantes cardíacos, le habían advertido durante años que sus problemas cardíacos se veían agravados por sus frecuentes amores.


Los escándalos que empañaron su legado

Harding disfrutó de una popularidad significativa en su día, ganando las elecciones de 1920 por el mayor margen registrado hasta ese momento, y aunque hubo casos de mala gestión, la mayoría de los escándalos que empañaron su legado solo salieron a la luz después de su muerte.

Una de esas teorías incluye la idea de que su muerte repentina debido a problemas cardíacos y otras complicaciones el 2 de agosto de 1923, en medio de una larga gira por varios estados, fue en realidad un asesinato.

Entre junio y julio de 1923, Harding hizo un viaje en el tren presidencial, el antepasado del avión Air Force One actual, para recorrer el oeste de Estados Unidos. Partió de Washington, DC y visitó ciudades como St Louis, Missouri Denver, Colorado Salt Lake City, Utah Helena, Montana y Spokane, Washington, antes de llegar a Alaska, en la primera visita de un presidente de EE. UU. A ese estado, y luego regresó a el área de Seattle.

Harding no gozaba de buena salud y, aunque sus médicos le dieron varios tratamientos, incluidos laxantes y estimulantes cardíacos, le habían advertido durante años que sus problemas cardíacos se veían agravados por sus frecuentes amores.


Funeral de Warren G. Harding

La impactante noticia de la muerte del presidente Harding llegó a la Casa Blanca por teléfono el 2 de agosto de 1923. El presidente se había enfermado y había muerto repentinamente de un ataque cardíaco en San Francisco durante una gira por los estados del oeste. Los tributos florales (ramos, cruces, coronas de flores, anclas de esperanza y muchos otros símbolos tradicionales de duelo) comenzaron a llegar tan pronto como abrieron las floristerías el 3 de agosto. El tren fúnebre llegó a Union Station a las 10:30 p.m. en un caluroso y silencioso 7 de agosto. Una guardia de honor transportó el ataúd sin previo aviso desde el automóvil presidencial a un automóvil y luego a la Casa Blanca. El cuerpo de Harding fue colocado en el East Room y fue visto por la Sra. Harding, amigos cercanos y parientes. A las diez de la mañana siguiente, se volvió a montar el ataúd en el cajón y se lo llevaron en una larga y sombría procesión hasta el Capitolio, donde se celebró el funeral ante el Congreso, el Gabinete y un grupo de dignatarios invitados. Al concluir el servicio, el público fue admitido a la rotonda para ver el ataúd de metal plateado que descansaba sobre el mismo catafalco que se usó para el presidente Lincoln. Estaba adornado con una bandera y un águila extendida hecha con flores rojas, blancas y azules que habían sido diseñadas por Florence Harding. Más tarde esa misma tarde, el tren fúnebre partió hacia Marion, Ohio, donde se llevó a cabo un funeral final el 10 de agosto de 1923. El cuerpo de Harding se colocó en una bóveda temporal hasta 1927, cuando fue trasladado al Harding Memorial recién construido dedicado por el presidente Herbert Hoover. en 1931.

Los dolientes se arrodillan en oración en el camino norte fuera del East Room donde se encuentra el presidente Harding en 1923.


El presidente republicano que pidió justicia racial en Estados Unidos después de la masacre de Tulsa

Fue solo tres días después de la terrible violencia en Tulsa, donde cientos de afroamericanos habían sido asesinados y el barrio negro segregado de la ciudad, que incluía 35 bloques cuadrados de prósperos negocios, había sido destruido por blancos arrasadores. Algunos edificios incluso habían sido bombardeados por aviones.

El presidente Warren G. Harding pasó el fin de semana preocupándose por cómo responder a la masacre. Finalmente, decidió aceptar una invitación de graduación de la Universidad de Lincoln en Pensilvania, la institución históricamente afroamericana que otorga el primer título universitario.

Aprovecharía ese momento en 1921 para buscar sanación y armonía, y varios meses después en Alabama, iría mucho más lejos con atrevidos comentarios sobre la igualdad.

Así fue como un presidente republicano abordó los acontecimientos racialmente tensos hace casi un siglo.

“A pesar de los demagogos, la idea de nuestra unidad como estadounidenses se ha elevado por encima de cualquier apelación a la mera clase y grupo”, declaró Harding. "Y entonces, desearía que pudiera ser en este asunto de nuestro problema nacional de razas".

Pocas personas podrían haber pasado por alto el simbolismo de la visita de Harding el 6 de junio a Lincoln, Pensilvania, cerca de la pequeña ciudad de Oxford, a unas cinco millas al norte de la frontera con Maryland. La universidad había sido fundada como Instituto Ashmun en 1854, pero cambió su nombre después de la Guerra Civil en homenaje al presidente asesinado. Al principio, se lo conocía como "el Princeton negro".

Harding quería reconocer la angustia abrasadora de Tulsa, la ciudad donde el presidente Trump celebró un controvertido mitin el sábado por la noche, no solo para los afroamericanos allí, sino también en todo el país. También quería alabar y honrar a los ex alumnos de Lincoln que habían estado entre los más de 367.000 militares negros que combatieron en la Gran Guerra. Un graduado de Lincoln lideró el 370 ° de Infantería de EE. UU., Los "Diablos Negros". El coronel F.A. Denison era el único comandante negro de un regimiento en Francia.

El regreso de tantos veteranos negros de la Primera Guerra Mundial fue de hecho uno de los catalizadores de las crecientes tensiones raciales del país desde 1919 hasta 1921, con muchos blancos amenazados por el nuevo estatus y autoridad de los veteranos negros, por no hablar de la competencia. posaron en el mercado laboral.

En Tulsa, los veteranos del ejército se encontraban entre los afroamericanos que buscaban proteger sus hogares y negocios de las turbas blancas, aunque los informes de los periódicos culparon en gran medida y falsamente a la población negra de la ciudad por la agitación. Pasarían décadas antes de que se analizaran y entendieran el verdadero alcance y las causas de la masacre.

Harding y su caravana de cuatro autos partieron antes del amanecer de ese lunes, en dirección suroeste desde Valley Forge, Pensilvania, donde él y la primera dama habían sido invitados en una granja propiedad del senador Philander Knox. Cuando el séquito llegó al campus, se detuvo frente a un arco de granito que se había erigido recientemente en memoria de los "hombres de Lincoln" que habían luchado y muerto en la guerra.

Según el diario universitario, la visita representó "el punto más alto en la historia de la institución". Harding habló extemporáneamente en el entorno moteado de sol, dirigiéndose a la clase de graduados como "mis compatriotas". Él estuvo allí no solo para su comienzo, sino también para ayudar a dedicar el arco, y sus palabras reflejaron un tema que sonó repetidamente durante su presidencia: que los militares afroamericanos habían pagado a través del servicio y el sacrificio por la nación para "hacer del mundo un lugar seguro para la democracia. . " Se debían.

Luego pasó a dos de los temas más controvertidos del día.

Llamó a la educación fundamental para resolver los problemas de la desigualdad racial, pero desafió a los estudiantes a asumir su responsabilidad compartida de promover la libertad. El gobierno por sí solo, dijo, no podría mágicamente "tomar una carrera de la servidumbre a la ciudadanía en medio siglo".

También habló brevemente sobre Tulsa y ofreció una simple oración: “Dios conceda que, en la sobriedad, la equidad y la justicia de este país, nunca veamos otro espectáculo como este”.

El hecho de que Harding eligiera una universidad negra para hacer sus únicos comentarios sobre la catástrofe decía mucho sobre sus intenciones.

Después de concluir, informaron testigos presenciales, felicitó a cada graduado individualmente "y estrechó la mano de cada uno de ellos".

Ese otoño, Harding se convirtió en el primer presidente en ir al sur profundo desde la Guerra Civil. Y en un discurso que la ciudad de Birmingham, Alabama, pensó que ayudaría a celebrar su semicentenario, en cambio, se desvió dramáticamente.

Ante una multitud de 100.000 - negros y blancos separados por una valla - defendió a pleno pulmón la igualdad política, económica y educativa entre las razas. No llegó a defender la igualdad social. “Dejemos que el hombre negro vote cuando sea apto para votar y prohíba que el hombre blanco vote cuando no sea apto para votar”, proclamó Harding.

La mitad de su audiencia estalló en vítores. La otra mitad quedó atónita. Algunos blancos abuchearon y silbaron abiertamente. Un congresista de Mississippi que asistió denunció las palabras de Harding como "un golpe para la civilización blanca de Estados Unidos".

El 29º presidente de la nación murió menos de dos años después, colapsando de un ataque al corazón después de una extenuante gira de conferencias por el oeste y hasta el territorio de Alaska. Durante décadas, su historial en materia de igualdad racial, una creencia fundamental, permaneció en gran parte inexplorado.

“Ninguna mayoría limitará los derechos de una minoría”, enfatizó al aceptar la nominación de su partido en 1920. “Creo que a los ciudadanos negros de Estados Unidos se les debe garantizar el disfrute de todos sus derechos, que se han ganado la plena ciudadanía otorgada , que sus sacrificios con sangre en los campos de batalla de la república les han otorgado toda la libertad y oportunidad, toda la simpatía y la ayuda que exige el espíritu estadounidense de equidad y justicia ”.

Pero Estados Unidos no estaba listo entonces, y las protestas y contraprotestas de hoy revelan el progreso que aún queda por hacer. Hace casi un siglo, Harding pidió al Congreso que aprobara un proyecto de ley contra los linchamientos. El último intento de hace apenas unas semanas fue frustrado por otro republicano, el senador Rand Paul (Ky.).


Los "muertos nobles": Warren Harding y los lugares de descanso de los caídos de la Primera Guerra Mundial

Con la controversia girando en torno a la decisión del presidente Trump y rsquos en 2018 de no visitar Aisne-Marne, un cementerio de soldados estadounidenses de la Primera Guerra Mundial ubicado a unas cincuenta millas de París, uno se pregunta por qué algunos estadounidenses muertos de la Gran Guerra se quedaron atrás en Francia, y por qué algunos fueron llevados a casa. Un presidente de la época da la respuesta, uno que se refirió a los estadounidenses caídos no como "igualadores" sino como "los nobles muertos".

Warren Harding, nuestro vigésimo noveno presidente de la nación, no solo recibió los primeros ataúdes de madera cubiertos con banderas que se devolvieron de Europa después de la guerra, sino que también fue el director ejecutivo que dedicó la Tumba del Soldado Desconocido en el Cementerio Nacional de Arlington.

El 23 de mayo de 1921, dos años y medio después del final de los combates en Europa, 5112 ataúdes, que contenían cuerpos de soldados, marineros, infantes de marina y enfermeras, recién regresados ​​de Francia, fueron cuidadosamente colocados en un astillero. en Army Pier 4 en Hoboken, Nueva Jersey. Las filas de ataúdes se extendían por manzanas de la ciudad. El presidente Harding, que acababa de asumir el cargo en marzo, llegó a través del yate presidencial, el USS muguete. Mientras estaba a bordo, compuso un breve discurso que reflejaba la solemnidad y el impacto esperado de ver tantos ataúdes dispuestos en un solo lugar.

"Me crece", dijo desde una plataforma adornada erigida frente a un ataúd único y representativo, "la comprensión del carácter inusual de esta ocasión". Debido a que esta sencilla ceremonia se había organizado apresuradamente, el presidente Harding y la primera dama Florence Harding aparecieron frente a lo que un corresponsal describió como "un lamentable puñado de familiares soldados mientras una guardia de honor, sombría con cascos de color caqui y trinchera, permanecía congelada en atención a sus camaradas".

Harding reconoció que "nuestra República ha estado en guerra antes, ha pedido y recibido los sacrificios supremos de sus hijos e hijas, y la fe en Estados Unidos se ha justificado". Pero esta demostración fue diferente, incomparable. "Nunca antes habíamos enviado a tantos a luchar bajo la bandera en tierras extranjeras", dijo. & ldquoNunca antes hubo el espectáculo de miles de muertos que regresaron para encontrar su lugar de descanso eterno en la amada patria. & rdquo

La decisión de traer los restos de tierra extranjera a casa fue un asunto complicado, prolongado y negociado. Estados Unidos no tenía un precedente establecido que consultar. Cuando quedó claro que habría un número asombroso de muertos durante la Guerra Civil, el presidente Abraham Lincoln firmó una ley que autorizaba la creación de cementerios nacionales (que incluirían un cementerio en Gettysburg). Durante años después de la guerra, los restos de los soldados del Norte enterrados apresuradamente cerca de los campos de batalla fueron exhumados y enterrados nuevamente en cementerios venerados. Y en el puñado de pequeñas guerras en las que los estadounidenses murieron en el extranjero, a veces se recuperaron restos, a veces no.

Tumba improvisada, Francia c.1918

La Primera Guerra Mundial creó un doble desafío. Casi 75.000 estadounidenses fueron enterrados en tumbas temporales en Francia y el costo de recuperar tantos cuerpos fue abrumador. Además, a los líderes de Francia no les agradaba la idea de trenes interminables que transportaban restos desenterrados de muertos estadounidenses que recorrían el campo rumbo a los puertos para enviarlos de regreso a Estados Unidos. Francia tenía las manos ocupadas con el trabajo asombroso para recuperar tierras devastadas y peligrosas, sin mencionar millones de cadáveres, de una guerra que se había librado principalmente en su suelo. Entonces, Francia prohibió la repatriación de cualquier cuerpo desde enero de 1919 hasta enero de 1922, aunque cedió a la prohibición de tres años en respuesta a la presión estadounidense. Por lo tanto, le correspondió a Warren Harding, elegido hace 100 años en noviembre de 1920, cumplir con el primer regreso.

En los Estados Unidos, muchas familias exigieron la devolución de los restos de sus seres queridos, preocupados de que fueran olvidados en tumbas sin marcar o sin vigilancia. El gobierno decidió dejar que las familias decidieran si buscar la devolución de los restos o dejarlos donde habían caído, ya sea en tumbas existentes o en cementerios oficiales estadounidenses cercanos establecidos en Francia. Se enviaron papeletas a más de 80.000 familias para discutir y debatir la decisión. Al final, se devolvieron unos 40.000 cuerpos y se dejaron 30.000, enterrados casi exclusivamente en cementerios estadounidenses.

Los nombres de los muertos y desaparecidos están grabados en la pared de una capilla cerca de Belleau Wood. Foto del autor.

Entra Aisne-Marne. Este cementerio estadounidense es el lugar de descanso final de casi 2,300 estadounidenses. Construido en la base de una colina en la que se encuentra Belleau Wood, el sitio de una de las batallas más monumentales de la guerra. Aquí es donde los marines ayudaron a detener el avance alemán hacia París en el verano de 1918. Los estadounidenses llegaron justo a tiempo y el costo en vidas humanas fue severo. The Marine Corps venerates Belleau Wood as sacred ground, no doubt the reason that John Kelly, then chief of staff to President Trump, made the trip to Aisne-Marne even when the president bailed, allegedly because of weather.

Kelly was a retired 4-star general of the United States Marine Corps. His son Robert, also a Marine, was killed-in-action in Afghanistan in 2010. John Kelly knew the importance of visiting Aisne-Marne on the one-hundredth anniversary of America&rsquos pivotal engagement in the war he understood the duty to the families of those buried overseas in American cemeteries to remember and honor &ldquothe noble dead.&rdquo

Six months after Harding welcomed home the remains of the first 5,000 returned from Europe, he dedicated the Tomb of the Unknown Soldier at Arlington National Cemetery. On November 11, 1921, the third anniversary of the Armistice, Harding said it mattered little whether the unknown was &ldquoa native or adopted son.&rdquo The sacrifice was the same. &ldquoWe do not know the eminence of his birth,&rdquo he added, &ldquobut we do know the glory of his death.&rdquo

Warren Harding and William Howard Taft observe the Unknown Soldier in state, U.S. Capitol.

President Harding expressed the gratitude of the nation for the ultimate sacrifice of the warriors, what Lincoln called at Gettysburg the &ldquolast full measure of devotion.&rdquo But he challenged his fellow citizens to do more than to pay tribute to the fallen hero in the unknown tomb. He asked that every American "unite to make the Republic worthy of his death for flag and country.&rdquo

Just as Americans visit and revere the graves of those in Arlington and other national cemeteries in the United States, it is important to remember that the nation made a solemn compact with the families of those who were lost in the First World War. The government promised that the sons or daughters of those gold-star families would be buried in American cemeteries, cared for and tended to by Americans, so that no one would forget them or their sacrifice and so that Americans, when overseas, could locate and venerate their honored dead.