Recuerdos y cartas del general Robert E. Lee

 Recuerdos y cartas del general Robert E. Lee

Mi madre había alquilado bastante recientemente una casa en Clay Street en Richmond que, aunque pequeña, le daba un techo propio y también le permitía en ocasiones entretener a algunos de sus muchos amigos. De este nuevo hogar, y de una visita que le hizo la esposa de un soldado, el General escribe así:

"Camp Rappahannock, 1 de noviembre de 1863.

"Recibí ayer, querida Mary, tu carta del 29, y me alegra mucho saber que encuentras tu nueva morada tan cómoda y tan bien arreglada. La única falla que encuentro en ella es que no es lo suficientemente grande para todos ustedes, y que Charlotte, a quien me temo que requiere mucha atención, está sola. ¿Adónde va a ir 'Life' también, porque supongo que es un personaje muy grande? Pero nunca me has dicho dónde se encuentra, o cómo debo dirigirte a ti. Tal vez esa sea la causa de la demora en mis cartas. Siento que encuentre tanta dificultad en conseguir hilo para calcetines, etc. Temo que mis hijas no se hayan lanzado a la rueca y al telar, como he recomendado. a los valientes soldados por esposas. Hoy recibí la visita de la esposa de un soldado, que estaba de visita con su esposo. Ella era del distrito de Abbeville, Carolina del Sur. Dijo que no había visto a su esposo por más de dos años, y, como le había escrito pidiéndole ropa, ella misma pensó que se la llevaría. Era la primera vez ime había viajado en ferrocarril, pero se llevaba muy bien sola. Ella trajo un traje completo de su propia fabricación para su esposo. Hizo el hilo y se hizo la ropa ella misma. Ella vistió a sus tres niños pequeños de la misma manera y se puso un hermoso par de guantes que ella misma había hecho. Sus hijos los había dejado con su hermana. Dijo que había estado aquí una semana y que debía regresar mañana, y pensó que no podía regresar sin verme. Su marido la acompañó a mi tienda, con su bonito traje gris. Era muy agradable en su dirección y modesta en sus modales, y vestía una bonita alpaca nueva. Estoy seguro de que ella no pudo haber hecho eso. Pregúntele a la señorita Agnes y Sally Warwick qué piensan de eso. No necesitan pedirme permiso para casarse hasta que puedan hacer lo mismo. Ella, de hecho, era una mujer admirable. Dijo que estaba dispuesta a renunciar a todo lo que tenía en el mundo para lograr nuestra independencia, y la única queja que hizo de la conducta de nuestros enemigos fue que armaban a nuestros sirvientes contra nosotros. Su mayor dificultad fue conseguir zapatos. Los hizo para ella y los niños de tela con suelas de cuero. Se sentó conmigo unos diez minutos y se despidió —otra señal de sentido común— y no hizo ninguna petición para ella ni para su marido. Te escribí sobre mis deseos en mi carta anterior. Espero que mi reumatismo esté un poco mejor, pero hoy he tenido, y de hecho siempre he tenido, mucho dolor. Confío en que pasará ... Acabo de recibir la visita de mis sobrinos, Fitz, John y Henry [el general "Fitz" Lee, y sus dos hermanos, el comandante John Mason Lee y el capitán Henry Carter Lee]. El primero se encuentra ahora en una pequeña expedición. Este último lo acompaña. Tan pronto como me quedé solo, los entregué en una ferviente oración al cuidado y la guía de nuestro Padre Celestial ... Oro para que se sientan completos y felices.

"Verdadera y devotamente tuyo,

"R. E. Lee".

Es interesante otra carta del mismo campamento:

"Camp Rappahannock, 5 de noviembre de 1863.

"Recibí anoche, querida Mary, tu carta del 2o ... Me alegra saber que Charlotte está mejor. Espero que se fortalezca y se recupere, pobre niña. La visita de su 'abuelo' la animará. Confío y sé que le dio muchos buenos consejos. Dígale a la señora Atkinson que su hijo Nelson es un muy buen explorador y un buen soldado. Ojalá tuviera alguna forma de promoverlo. Recibí el cubo de mantequilla. Tuvo la amabilidad de enviarme, pero no he tenido la oportunidad de devolver el barco, lo cual espero poder hacer. Siento que a Smith no le guste su casa. Le he dicho mi única objeción y desearía que fuera lo suficientemente grande para abrazar a Charlotte. Debe haberte recordado los viejos tiempos tener a tu hermano Carter y al tío Williams [el señor Charles Carter Lee, el hermano del general; el señor Williams Carter, el tío del general] para verte. Creo que mi reumatismo es mejor -Día. He pasado por muchas cosas con relativamente poco sufrimiento. He querido revisar la caballería durante algún tiempo. y señalado hoy con temor y temblor. Hacía cinco días que no montaba a caballo y temía no pasar. El gobernador estuvo aquí y me dijo que la Sra. Letcher lo había visto recientemente. Vi a todos mis sobrinos muy guapos, y también a Rob. Este último dice que te ha escrito tres veces desde que cruzó el río. Dile a "Chas". Creo que el antiguo regimiento de F, el 9, hizo la mejor aparición en la revisión.

"Mientras estaba en el suelo, un hombre se me acercó y me dijo que era solo de Alejandría y que le habían pedido que me diera una caja, que me entregó, pero no sabía quién la envió. Contenía un hermoso par de espuelas doradas. Que un Padre celestial bondadoso los guarde a todos.

"Verdadera y cariñosamente,

"R. Lee".

Cuando se revisó nuestra caballería el verano anterior, sucedió que al día siguiente, 9 de junio, nos enfrentamos a toda la fuerza enemiga de ese ejército, en la famosa batalla de Brandy Station. Desde entonces había existido una especie de superstición entre nosotros de que si queríamos una pelea todo lo que era necesario era tener una revisión. Ahora estábamos en el mismo terreno que habíamos ocupado en junio, y el enemigo estaba al otro lado del río. Dio la casualidad de que la lucha tuvo lugar, aunque la caballería no estaba sola. No el día después de la revisión, sino el 7 de noviembre, Meade avanzó y cruzó el Rappahannock, mientras nuestro ejército retrocedía y tomaba nuestra posición en la línea del Rapidan.

Antes de que los dos ejércitos se instalaran en los cuarteles de invierno, el general Meade intentó una vez más llegar hasta nosotros, y el 26 de noviembre, con raciones para diez días y en orden de marcha ligero, cruzó el Rapidana e intentó girar a la derecha. Pero no pudo hacer nada, siendo recibido en todos los puntos por el ejército del norte de Virginia, afligido y ansioso por un ataque. Long dice:

"Meade declaró que la posición no podía llevarse sin la pérdida de treinta mil hombres. Esta contingencia era demasiado terrible para ser atendida; sin embargo, las raciones de los hombres estaban casi agotadas y no quedaba nada más que la retirada. Esto se logró con seguridad la noche del 1 de diciembre. .... "

Lee estaba más sorprendido por la retirada de Meade que por su avance, y sus hombres, que habían estado muy animados ante la perspectiva de borrar la memoria de Gettysburg, estaban tristemente decepcionados por la pérdida de la oportunidad. A mi madre, el general Lee le escribió el 4 de diciembre desde "Camp Rapidan":

"... Probablemente habrá visto que el general Meade se ha retirado a su antigua posición en el Rappahannock, sin darnos batalla. Por sus movimientos, y todo lo que había oído, esperaba que tuviera la intención de hacerlo, y después de la El primer día, cuando pensé que era necesario una escaramuza bastante brusca con él, en ambos flancos, para conocer sus puntos de vista, esperé, pacientemente, su ataque. El martes, sin embargo, pensé que había cambiado de opinión, y esa noche hice preparativos para moverme. a su izquierda a la mañana siguiente y lo atacó. Pero cuando amaneció, no se lo veía por ningún lado. Había comenzado a retirarse en la noche del martes oscuro. Lo perseguimos hasta el Rapidan, pero había terminado. ventaja recibir en lugar de hacer el ataque. Estoy muy decepcionado de que se haya ido con tan poco daño, pero no sabemos qué es lo mejor para nosotros. Creo que un Dios bondadoso ha ordenado todas las cosas para nuestro bien ... "

Por esta época, la gente de la ciudad de Richmond, para mostrar su simpatía por mi padre, deseaba regalarle un hogar. El General Lee, al enterarse de ello, escribió así al Presidente del Consejo:

"... Le aseguro, señor, que la falta de aprecio por el honor que me confiere esta resolución, o la insensibilidad a los sentimientos bondadosos que la motivaron, me induce a pedir, como lo hago con el mayor respeto, que no se lleven a cabo más trámites. La casa no es necesaria para el uso de mi familia, y mis propios deberes impedirán mi residencia en Richmond. Por lo tanto, me vería obligado a rechazar la generosa oferta, y confío en que todos los medios que pueda tener el Ayuntamiento para los sobrantes para este propósito pueden ser dedicados al socorro de las familias de nuestros soldados en el campo, quienes están más necesitados de ayuda y más merecedores que yo ... "

Mi hermano todavía estaba en prisión y su detención le causó gran preocupación a mi padre. En una carta a mi madre, escrita el 21 de noviembre, dice:

"... Veo por los papeles que nuestro hijo ha sido enviado a Fort Lafayette. Cualquier lugar sería mejor que Fort Monroe, con Butler al mando. Su largo confinamiento es muy doloroso para mí, pero todo puede resultar para lo mejor .... "