¿Walden Pond fue alguna vez la fuente principal de hielo transportado por ferrocarril?

¿Walden Pond fue alguna vez la fuente principal de hielo transportado por ferrocarril?

En su estudio de la historia ferroviaria mundial, Sangre, hierro y oro, Christian Wolmar, enumera el hielo entre los muchos productos sorprendentes transformados por el transporte ferroviario:

Otro ejemplo algo extraño, que ilustra cómo las tecnologías primero requieren y luego superan la demanda de ferrocarriles, fue el hielo. A partir de la década de 1860, el hielo, principalmente de un estanque especialmente adecuado en Nueva Inglaterra, se transportó en grandes cantidades a climas más cálidos en la costa este de los Estados Unidos y, más tarde, con la finalización de la transcontinental, incluso desde más lejos. Fue un negocio masivo que en su apogeo proporcionó dos tercios de tonelada de hielo por cada persona que vivía en una ciudad importante de Estados Unidos.

En una nota a pie de página, identifica este "estanque particularmente adecuado en Nueva Inglaterra" como Walden Pond. ¿Es esto correcto? Si bien (según el propio Thoreau) el hielo se extrajo de Walden Pond, entre muchos otros, ¿se cosechó "principalmente" en Walden Pond? ¿No se refiere Wolmar a Fresh Pond, que tenía una conexión ferroviaria directa (con el transporte marítimo de Charleston) y almacenes construidos especialmente para el transporte de hielo, y que es mucho más grande (más del doble de la superficie) que Walden?


… ¿Walden Pond alguna vez se usó para la recolección de hielo a gran escala que involucra el transporte ferroviario?

Parece que podemos confiar en el relato de Henry David Thoreau para verificar esto. Thoreau menciona su ferrocarril (el énfasis es mío):

He pensado que Walden Pond sería un buen lugar para hacer negocios, no solo a causa del ferrocarril y el comercio de hielo; ofrece ventajas que puede que no sea una buena política divulgar; es un buen puerto y una buena base.

de nuevo aquí:

El ferrocarril de Fitchburg toca el estanque a unas cien varas al sur de donde yo habito. Suelo ir al pueblo a lo largo de su calzada y, por así decirlo, estoy relacionado con la sociedad por este vínculo. Los hombres de los trenes de carga, que recorren todo el camino, me hacen una reverencia como a un viejo conocido, me pasan tan a menudo y aparentemente me toman por un empleado; y así soy yo. Yo también quisiera ser un reparador de vías en algún lugar de la órbita de la tierra.

Tenga en cuenta que el ferrocarril de Fitchburg es exactamente el mismo ferrocarril que se menciona en el enlace OP sobre Fresh Pond. Algunos detalles sobre la fuerza de producción y las cifras del comercio de hielo:

Para hablar literalmente, cien irlandeses, con capataces yanquis, venían de Cambridge todos los días para salir del hielo. Lo dividieron en tortas por métodos demasiado conocidos para requerir descripción, y estos, siendo transportados en trineo a la orilla, fueron rápidamente arrastrados a una plataforma de hielo y levantados con grilletes y bloques y aparejos, trabajados por caballos, en una plataforma de hielo. apilar, tan seguramente como tantos barriles de harina, y colocarlos uniformemente uno al lado del otro, y fila tras fila, como si formaran la base sólida de un obelisco diseñado para perforar las nubes. Me dijeron que en un buen dia podrian salir mil toneladas, que era el rendimiento de aproximadamente un acre.

Mil toneladas por día llenarían 30 de los vagones que se muestran arriba. Dieron estimaciones sobre pérdidas de transporte:

Calcularon que no el veinticinco por ciento de esto llegaría a su destino, y que dos o tres por ciento se desperdiciaría en los coches. Sin embargo, una parte aún mayor de este montón tenía un destino diferente al que se pretendía; porque, ya sea porque se descubrió que el hielo no se mantenía tan bien como se esperaba, ya que contenía más aire del habitual, o por alguna otra razón, nunca llegó al mercado. Este montón, hecho en el invierno del 46-7 y que se estima en diez mil toneladas, fue finalmente cubierto con heno y tablas; y aunque se quitó el techo en julio siguiente, y una parte se llevó, el resto permaneció expuesto al sol, permaneció en pie durante ese verano y el siguiente invierno, y no se derritió del todo hasta septiembre de 1848. Así, el estanque recuperó el mayor parte.

Entonces 10,000 Montones de hielo quedaron almacenados en el estanque y tardaron dos años en derretirse. Así que sí, había un ferrocarril y una extracción de hielo a gran escala en Walden Pond.


¿Fue el estanque Walden o el estanque Fresh el primario ¿fuente?

Eso probablemente variará año tras año. Parecería que muchos se utilizaron diferentes estanques. De un artículo en cambridgehistory.org

A partir de 1805, Tudor cosechó hielo de todo Massachusetts en lugares como Haggett's Pond en Andover, Spy Pond en Arlington, Sandy Pond en Ayer, Estanque fresco en Cambridge, Estanque de Walden en Concord, Suntaug Lake en Lynnfield, Spot Pond y Doleful Pond en Stoneham, Lake Quannapowitt en Wakefield, Horn Pond en Woburn y Wenham Lake en Wenham.

Una fuente diferente, una publicación de 1888 de la Oficina del Censo de EE. UU. Nos brinda algunos detalles sobre el negocio del hielo en Boston en 1888, lo que ciertamente indica a Fresh Pond como un productor importante. En ese tiempo, y ni siquiera menciona a Walden Pond por su nombre:

Encontré otra publicación, Informe del Secretario de Agricultura, del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, que nos da algunas cifras de producción para el año 1864.

Esto se ajusta al período de preguntas de la década de 1860, y nuevamente muestra a Fresh Pond como el principal productor listado para el área, y una vez más no se menciona a Walden Pond.

Todavía son solo instantáneas de información (1864 y 1888), pero mi inclinación es que Fresh Pond parecería ser constantemente el principal productor de hielo para esta región y período de tiempo. La distribución de la colección de hielo en tantos estanques también parecería cuestionar la afirmación de que el hielo podría haber llegado ''.principalmente' de alguna 'estanque especialmente adecuado'. (El principal productor solo representa alrededor del 30% de la producción listada para 1864.)


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