¿Cómo funcionaban las ciudades en la época medieval?

¿Cómo funcionaban las ciudades en la época medieval?

La ficción moderna a menudo está llena de versiones fantásticas de la Edad Media, desde señor de los Anillos para Game of Thrones, y todo lo demás, pero ¿cómo operaba la realidad de este tropo?

Obviamente, habría granjeros, creando y vendiendo productos en los mercados, y herreros, arreglando caballos y haciendo armaduras y armamento, pero ¿qué pasa con todos los demás? ¿Cómo se permitía la gente vivir? Me doy cuenta de que no había clase media en esos días, pero la persona promedio todavía habría tenido una casa.

Por ejemplo, en una ciudad del siglo XIII como Conwy en Gales: ¿Qué habría hecho una persona promedio por dinero que viviera dentro de las murallas de la ciudad? ¿Cómo funcionaba su versión del capitalismo?

Para decirlo de otra manera, eso podría ser más fácil de responder:

  • ¿Qué habrían hecho los niños con su día?
  • ¿Qué habrían hecho las esposas con su día?
  • ¿Qué habrían hecho los maridos con su día?
  • ¿Y cómo se permitirían comer y vivir?

La vida en la época medieval era la forma en que usted pregunta, no muy diferente de lo que es ahora. Es posible que desee leer Los cuentos de Canterbury de Chaucer. En muchas de las historias, pinta una imagen de la vida cotidiana en la Inglaterra medieval y verá que no era muy diferente de lo que son las cosas ahora.

Para responder a algunos de sus puntos específicos:

La clase media: ciertamente había una clase media. En Inglaterra, la clase media incluía dos tipos principales de personas: villanos y terratenientes. Un villano era un arrendatario que estaba atado a la tierra, un siervo. Un terrateniente era dueño de su propia tierra. La mayoría de los comerciantes, artesanos y técnicos eran labradores.

Hogares: la gente tenía casas propias, pero eran más sencillas y más pequeñas que las de hoy. Un diseño muy común era una casa redonda con una sola habitación y techo de paja. El suelo era de tierra, pero estaba cubierto de juncos suaves, llamados "trillar". Dormirías en un colchón de paja o en una cama si estuvieras bien. Una persona joven, o una persona más pobre, simplemente dormiría sobre esteras de paja tejidas.

Niños: Los niños muy pequeños no tenían ropa, sino una manta, pero cuando llegaban a los 3 o 4 años podían comprar una túnica, a menos que sus padres fueran realmente pobres. No había escuela, por lo que los niños simplemente corrían e hacían lo que querían, a menos que tuvieran quehaceres o tareas asignadas por sus padres. Una vez que un niño tenía entre 6 y 8 años, podía trabajar cosiendo y otras tareas sencillas, alimentando cerdos o lo que fuera. Las familias pobres a veces ponen a sus hijos a trabajar en contra de su voluntad para ayudarlos a ganar dinero para comer. Esto resultaría en fugitivos.

Esposas: Algunas mujeres se casarían y harían lo que fuera necesario en el hogar. Hacer telas y ropa consumía mucho tiempo, lo que mantenía ocupadas a las mujeres. Muchas mujeres estarían solteras, solteras, espíritus libres o viudas. Tales mujeres trabajarían para un ser vivo, bueno, solteronas (lo adivinaste) o tejedoras. Por lo general, había ciertas profesiones reservadas para las mujeres solteras, como la elaboración de cerveza. Muchas mujeres eran doctoras / herbolarias y la prostitución era común.

Hombres: Los hombres hacían todo el trabajo que cabría esperar. Los trabajos "oficiales" o patrocinados por el estado eran algo más escasos de lo que son ahora, por lo que los hombres a menudo tenían más trabajos improvisados ​​como manitas o lo que se llamaba "manos", haciendo trabajos serviles. Había muchos vagabundos, mendigos y señoras de las bolsas, y no hubo encarcelamiento de locos como es ahora, por lo que cualquier persona con una discapacidad mental simplemente deambulaba. Fueron llamados "tontos".

Comiendo: Era un poco más difícil conseguir comida de lo que es ahora, pero en las ciudades solía haber algún tipo de subsidio. Además, a menudo puede encontrar trabajo para cavar zanjas o cortar madera. Las personas desesperadas pueden comer gusanos, ortigas, semillas y otros alimentos silvestres similares. Las iglesias repartieron comida, como lo hacen ahora. La comida habitual en Inglaterra era el pan de cebada o de centeno. Incluso un trabajador humilde podría ganar lo suficiente para pagar el pan y algo más. La mayoría de la gente tenía al menos un cuenco y una cuchara de madera. Una persona realmente pobre comería con las manos. Un terrateniente normalmente tendría tenedor, cuchillo y cuchara con platos y tazas de cerámica. La mesa para la mayoría de la gente era como lo que serían hoy un banco y una mesa de un parque. Las sillas serían solo para la clase media alta y superior. La mayoría de la gente podía comprar pescado o carne al menos una vez a la semana y las grasas y el sebo se intercambiaban para hacer sopas, que la mayoría de la gente consumía todos los días. Un plato común eran las gachas, que eran avena o cebada mezclada con leche, lo que hoy llamaríamos "cereal".


Tu pregunta incorpora una gran cantidad de fantasía moderna.

En primer lugar, imagine que la inmensa y abrumadora mayoría de la población no puede comprar ni vender nada. La moneda no existe ni circula para la mayoría de las personas.

Obviamente, habría agricultores que crearon y vendieron productos en los mercados.

No. Los agricultores son una institución moderna relacionada con el capitalismo y los sistemas de campo cerrado. Lea el artículo de Wikipedia sobre la economía de Inglaterra en la Edad Media. La mayor parte de la tierra se poseía entonces como acciones de una comunidad colectiva bajo el consentimiento de un señor. Los impuestos locales y regionales consumieron gran parte del excedente, que estaba en bienes directamente consumibles o almacenados. No había mercado. Los campesinos producían un exceso por concepto de impuestos o un exceso como mano de obra "corvee" extraída directamente. Los señores hicieron uso de los derechos para restringir la construcción de hornos, molinos, elaboración de cerveza y similares para extraer excedentes, en gran parte en forma directa.

La fuga ocasional de productos a los mercados. no era la forma primaria en la que los campesinos se reproducían. La producción específicamente para el mercado era poco común.

pero ¿qué pasa con todos los demás? ¿Cómo se permitía la gente vivir? Me doy cuenta de que no había clase media en esos días, pero la persona promedio todavía habría tenido una casa.

Improbable. La persona promedio era común y probablemente mujer, por lo que no poseía nada. La propiedad generalmente se interpretaba en torno a la tierra o "bienes inmuebles" que se heredaba entre los hombres que controlaban grandes redes familiares. El derecho urbano desarrolló lentamente otros conceptos de propiedad, pero estos fueron limitados. La persona promedio se movía entre vagabundeo (ser una persona sin tierra), asentarse ilegalmente en "bosques" o "desiertos" (tierras boscosas o pantanosas potencialmente agrícolas), ser un campesino pobre o un plebeyo con derechos comunes pero sin partes de la tierra, poseer la mitad de una parte de la tierra , poseyendo acciones completas, o acciones múltiples, suficientes para contratar jornaleros. Durante generaciones. Durante generaciones, la tierra podría desangrarse de una familia dominada por hombres, o alguien podría arrebatarle el derecho a establecerse legalmente.

La población urbana era minúscula, al igual que la economía monetaria. La interacción entre las economías urbanas y rurales se produjo a través de mercados con impuestos regulares (a menudo sincronizados con tribunales de circuito, o días de corte, o días de ejecución o fiestas religiosas) y grandes festivales que estaban sincronizados. Esto permitió una interacción suficiente entre el lujo y los bienes de consumo diario, todos los cuales eran raros y pobres.

Por ejemplo, en una ciudad del siglo XIII como Conwy en Gales: ¿Qué habría hecho una persona promedio por dinero que viviera dentro de las murallas de la ciudad? ¿Cómo funcionaba su versión del capitalismo?

No hay capitalismo en el compañero del siglo XIII. Las personas sin una licencia para practicar una habilidad vivirían en el hambre y la miseria (a menudo siendo expulsadas de pueblos libres o esclavizadas / traídas a la servidumbre). Las personas con obvios derechos libres pero sin comercio simplemente morirían de hambre. Una familia con derecho a comerciar habría cimentado su posición generaciones atrás y estaría confiando en los poderes comerciales tradicionales para ganar lo que era socialmente reconocido (y aplicado por sacerdotes y violencia social aleatoria) los precios apropiados por su trabajo. Algunas familias habrían concentrado la riqueza, pero este no sería capital líquido, serían textiles estáticos usados ​​para exhibición o telas. Lo sabemos por la crueldad con la que los eclesiásticos y los nobles imponían leyes "suntuarias" a los habitantes ricos de las ciudades para evitar que llevaran sombreros demasiado grandes, capas con demasiados pliegues o zapatos demasiado largos.

Cualquier riqueza se habría exhibido de forma lujosa para hacer cumplir los principios existentes de estatus de clase y la imposición de la "posición" en los pobres. Ningún capital circulaba como tal en las ciudades.

Para decirlo de otra manera, esa podría ser más fácil de responder: ¿Qué habrían hecho los niños con su día?

Trabajar, jugar, rezar y potencialmente morir de hambre. La educación formal era una corriente limitada utilizada para reproducir el clero y un grupo limitado de empleados empleados por el estado y la iglesia.

¿Qué habrían hecho las esposas con su día?

Trabaja en la producción primaria del hogar y cría a los niños. Como la "industria" en el sentido de trabajo útil era totalmente artesanal, las esposas trabajaban con sus maridos, los maridos trabajaban con sus esposas. Una licencia para comerciar era una licencia para que todas las personas de la casa realizaran ese comercio bajo el dominio del hombre principal.

¿Qué habrían hecho los maridos con su día?

Igual que las esposas. También, como sus esposas, habrían buscado la salvación en la misericordia de Dios. Habrían tratado de mostrar mejor su opulencia en el poder. Subyugar a otros mientras se protegen sus derechos feudales "antiguos" (léase recientemente inventados).

¿Y cómo se permitirían comer y vivir?

En gran parte a través de la producción de artículos de lujo increíblemente limitados, y la circulación de estos a través de sistemas de cuenta que rara vez se liquidan con monedas. Un gran número de ellos dependería por completo de la caridad o se convertiría en el miembro vinculado de una familia poderosa y serviría.

Y, por supuesto, la alternativa es morir de hambre o tener una mortalidad infantil casi total y una mortalidad adulta temprana debido a una enfermedad, de modo que su familia muere en lugar de producir más personas.

Estás importando una fantasía que posees en las economías premodernas. El camino a seguir es leer las historias económicas rigurosas, como las que se citan en Economía de Inglaterra en la Edad Media en Wikipedia.


Tiempos medievales

Cena y Torneo Medieval Times es un teatro con cena familiar que presenta juegos de estilo medieval, lucha con espadas y justas. Medieval Times Entertainment, el holding, tiene su sede en Irving, Texas. [1]

Hay diez ubicaciones: las nueve en los Estados Unidos están construidas como réplicas de castillos del siglo XI [2] y la décima, en Toronto, Ontario, Canadá, se encuentra dentro del edificio gubernamental CNE. [3] Los espectáculos son realizados por un elenco de aproximadamente 75 actores y 20 caballos en cada lugar.


Dentro del burdel medieval

¿Cómo era la vida de las prostitutas medievales? Un caso en la ciudad alemana de Nördlingen revela un mundo infernal de explotación y violencia.

En el invierno de 1471, el consejo municipal de Nördlingen, en el sur de Alemania, se enteró de un escándalo en el burdel público de la ciudad. Esto provocó una investigación criminal sobre la conducta del dueño del burdel, Lienhart Fryermut, y su compañera, Barbara Tarschenfeindin. Después de interrogar a las 12 prostitutas que trabajaban en el burdel en ese momento, el consejo se enteró de que la empleada de cocina del burdel, una mujer llamada Els von Eystett, había sido obligada a prostituirse y, como resultado, había quedado embarazada de uno de sus clientes. Cuando Barbara descubrió esto, obligó a Els a tragar una bebida abortiva que ella misma había preparado, con el resultado de que Els abortó un feto masculino que las otras mujeres calcularon que tenía alrededor de 20 semanas.

Después de obligar a Els a volver al trabajo solo unos días después y jurar que guardaría el secreto, las cosas habían vuelto a la normalidad en el burdel durante un par de semanas. Pero no pasó mucho tiempo hasta que algunas de las prostitutas empezaron a hablar entre ellas sobre lo que había sucedido. Una, Barbel von Esslingen, había traído un balde de agua a la habitación de Els mientras yacía en agonía y había visto el cuerpo de la niña tendido en un banco. Después de que Barbara la oyó hablar sobre lo que había visto, envió a Barbel a trabajar en el burdel público de la cercana Ulm. Pero era demasiado tarde para detener los chismes sobre el incidente. Algunos clientes habituales incluso habían comenzado a hablar sobre lo que había sucedido, preguntándose en voz alta cómo podía ser que Els, "que había sido grande, ahora fuera tan pequeña".

Las cosas llegaron a un punto crítico cuando dos funcionarios del ayuntamiento a cargo de monitorear el burdel hicieron una visita. Les dijeron a las mujeres que los rumores de lo sucedido habían llegado a altos miembros del consejo y que era inminente una investigación. En una furiosa confrontación, Lienhart irrumpió en las mujeres mientras comían y le dio una paliza salvaje a Els, mientras ella le gritaba desafiante que él tendría que cortarle los brazos y las piernas para mantenerla callada. Más tarde, cuando finalmente quedó claro para Barbara y Lienhart que su encubrimiento había fracasado, se acercaron a Els en secreto para ofrecerle un trato.

A cambio de su silencio, aceptarían cancelar la deuda que les debía y ella se iría silenciosamente al día siguiente mientras las mujeres cenaban. Els estuvo de acuerdo y, cuando llegó el momento de poner en práctica el plan, Barbara la envió a la cocina a buscar una jarra de leche. Cuando Els salió del burdel y se dirigió a la puerta de la ciudad, Barbara hizo un alarde de preguntar dónde había ido y ordenó a las mujeres que la registraran en el burdel. Pero, como testificó más tarde una de las prostitutas, Margrette von Biberach, Els ya les había contado todo sobre el plan secreto. Incluso cuando se unieron a la búsqueda, "todos sabían cómo eran realmente las cosas".

El negocio de los burdeles

Situada a mitad de camino de la Ruta Romántica, un tramo de algunos de los lugares turísticos más conocidos de Alemania, Nördlingen es hoy un lugar tranquilo y próspero. Su característica más distintiva es el muro circular medieval totalmente intacto que rodea la ciudad, un testimonio de su importancia pasada en la región. Entre otros hechos destacables, Nördlingen está asociado con dos de las batallas más sangrientas de la Guerra de los Treinta Años y con una locura de brujas particularmente salvaje, que convirtió en heroína a una de sus ciudadanas, la posadera Maria Holl, que resistió 60 sesiones de tortura sin confesar. . En 1932, la ciudad acogería a Adolf Hitler, quien pronunció un discurso allí varios meses después de perder las elecciones presidenciales ante Paul von Hindenburg.

En la Edad Media, Nördlingen se enriqueció gracias al comercio textil, lo que provocó una importante expansión de la población y planteó importantes exigencias al ayuntamiento de la ciudad para proporcionar paz y estabilidad a sus ciudadanos. Como muchas otras ciudades de Europa occidental, la provisión de un burdel público era una parte de esta ecuación. En un argumento que todavía se usa hoy en día, otorgar licencias a la prostitución y concentrarla donde pudiera ser vista y regulada se consideraba un mal menor que permitir que floreciera sin control. Este razonamiento fue respaldado por nada menos que San Agustín, cuyo tratado De ordine señaló que "si eliminas a las rameras de la sociedad, todo se alterará a causa de la lujuria". En partes de Europa occidental donde la prostitución autorizada era la norma, una región que incluye el sur y el centro de Alemania, el norte de Italia, el sur de Francia, los Países Bajos e Iberia, aunque no Inglaterra, se asumió que la prostitución proporcionaba una salida para los hombres jóvenes y solteros. que de otro modo podría poner en peligro a mujeres 'honorables'. En algunas ciudades, sobre todo en Florencia, también se suponía que la prostitución disuadía a los hombres de la sodomía.

Aunque hubo algunas variaciones regionales, la mayoría de las ciudades alemanas que tenían burdeles autorizados siguieron un modelo similar. El burdel fue comprado por el pueblo y arrendado a un dueño del burdel (en muchos lugares un hombre, aunque a veces una mujer), quien era responsable de su funcionamiento diario. El poseedor pagaba un impuesto a las autoridades a cambio del derecho a cobrar comida y alojamiento a las prostitutas que vivían en el burdel y a cobrar un tercio de la tarifa que cobraban a los clientes. Se podrían generar más ingresos vendiendo alimentos y bebidas. Después de pagar el alojamiento y la comida, las prostitutas podían quedarse con lo que les quedaba de sus ganancias, así como con las propinas que les pudiera dar un cliente.

La amplia aceptación de la utilidad social de la prostitución aseguró que fuera una parte muy visible de la vida urbana de finales de la Edad Media. En muchas ciudades, el papel social de las prostitutas se extendió al espectáculo cívico, donde, como participantes en bailes, bodas y las procesiones de entrada de los grandes gobernantes, se las podía considerar parte de la hospitalidad de la ciudad. La comitiva del emperador Segismundo supuestamente disfrutó de la hospitalidad de los burdeles abiertos por las ciudades en su camino hacia el Concilio de Constanza en 1414, mientras que una anécdota adjunta a Federico III lo vio recibido a las puertas de Nuremberg en 1471 por prostitutas que lo capturaron con una cadena de oro, que solo lo liberó después del pago de un rescate de un florín.

A pesar de este reconocimiento de su papel en la sociedad, en comparación con las esposas e hijas respetables, las prostitutas eran consideradas deshonrosas y pecaminosas. Cada vez más a lo largo de la década de 1400, cualquier mujer sospechosa de tener relaciones sexuales ilícitas corría el riesgo de ser equiparada a la prostituta del burdel e incluso podría ser colocada por la fuerza allí por las autoridades. Sin embargo, este no fue necesariamente un viaje de ida. Las mujeres que se encontraban en burdeles podían esperar irse ahorrando lo suficiente para una dote que les permitiera casarse y "volverse hacia el honor". Al hacerlo, podrían seguir el ejemplo de uno de los símbolos de redención más poderosos del cristianismo, María Magdalena, a menudo representada como una prostituta en los sermones de finales de la Edad Media.

Como muchas de las personas de la Edad Media que no formaban parte de la élite social, conocemos las vidas de las prostitutas casi exclusivamente a partir de relatos dados por observadores alfabetizados, en su mayoría hombres. Como ha señalado la historiadora Ruth Mazo Karras, aunque el concepto de prostitución desempeñó un papel importante en la vigilancia del comportamiento sexual de las mujeres en todos los niveles de la sociedad, las voces de las prostitutas son prácticamente desconocidas. El testimonio de las mujeres Nördlingen es, por tanto, único al ofrecernos un vistazo al mundo de la prostitución medieval tardía desde la perspectiva de las mismas prostitutas. ¿Qué nos dicen las mujeres de Nördlingen sobre este mundo? ¿Y qué paralelismos podrían establecerse entre sus experiencias y las de las mujeres que trabajan en el comercio sexual en la actualidad?

Explotación

La investigación criminal llevada a cabo por el ayuntamiento de Nördlingen se desarrolló en dos líneas principales de investigación. Primero, estaba el supuesto aborto del hijo de Els von Eystett. El aborto (un acto a menudo combinado con infanticidio en ese momento) era un delito grave, que podía merecer el destierro de la ciudad, a diferencia de otras partes de Europa occidental, todavía no era común en el sur de Alemania ejecutar a los condenados por ello. Curiosamente, la propia Els nunca parece haber estado bajo sospecha de haber abortado a su hijo. Desde el principio, el ayuntamiento parece haber aceptado la historia contada por las otras mujeres del burdel, que la retrataba como la parte inocente. La mayoría de los detalles de esta narrativa fueron proporcionados por solo tres de ellos: Els y otros dos, Margrette von Biberach y Anna von Ulm. Ambas mujeres parecen haber sido confidentes especiales de Els durante los traumáticos eventos y describieron que la apoyaron y la consolaron mientras yacía en agonía. La propia Els testificó en la cercana ciudad de Weissenburg, adonde había ido después de que le permitieran salir del burdel de Nördlingen. Esto requirió cierta cooperación entre los dos grupos de autoridades, revelada en la correspondencia adjunta al acta del juicio, un testimonio de la seriedad con la que el ayuntamiento de Nördlingen trató el asunto.

La segunda mitad de la investigación tomó la forma de una investigación general sobre las condiciones de trabajo en el burdel público. Aquí, el consejo se propuso descubrir si Lienhart Fryermut había roto los términos de su juramento como guardián de burdel, y cómo, cuando comenzó el trabajo en 1469. Tales juramentos eran un medio común de regular los burdeles en las ciudades alemanas. Debido a que el mantenimiento de burdeles era una ocupación tan vergonzosa, comparable con lo que la historiadora Kathy Stuart llama el 'oficio contaminado' del verdugo, obligar a un individuo a cumplir con sus deberes mediante un juramento hecho a Dios proporcionó una forma fuerte de regulación que permitió a las autoridades para despedir fácilmente a quienes abusaron de su cargo.

Como quedó claro una vez que las mujeres Nördlingen comenzaron a dar sus testimonios, había pruebas más que suficientes para sugerir que Lienhart había hecho precisamente eso. A diferencia de la investigación sobre el aborto, en la que un pequeño número de testigos clave aportó gran parte de la evidencia relevante, la evidencia para esta parte de la investigación se extendió a través del testimonio de casi todas las mujeres. Sus declaraciones muestran que, aunque la mayoría simplemente respondió a las preguntas que les hizo el consejo, varias de las mujeres aprovecharon la oportunidad para ofrecer detalles incriminatorios adicionales sobre las formas en que Lienhart y Barbara las habían explotado y abusado.

La primera en comparecer ante el consejo fue Anna von Ulm. Anna comenzó su testimonio afirmando que `` los dueños de los burdeles la tratan a ella y a los demás con mucha dureza '' y que `` obligan y obligan a las mujeres a ganar dinero en momentos inapropiados, es decir, en las noches de los sábados santos, cuando deben honrar a María, la digna madre ''. de Dios, y debería evitar tal trabajo '. Agregó a esto que ella, y casi todas las mujeres, habían sido vendidas al burdel, incluido uno de lugares tan lejanos como Italia, y todas estaban muy endeudadas con Lienhart. Ella dijo que él y Bárbara "obligan a las mujeres a dejar que los hombres se acerquen a ellas, y cuando no quieren las golpean". En una línea similar, afirmó que "cuando las mujeres tienen su enfermedad femenina [menstruación] se ven obligadas a ganar dinero y dejar que los hombres vengan a ellas".

Anna luego pasó a explicar cómo ella y los demás se habían endeudado. Como pronto quedó claro, Lienhart los había sometido a una serie de cargos arbitrarios que no solo aniquilaron su capacidad de ganar dinero, sino que también les aseguró que estuvieran atrapados por deudas cada vez mayores, que utilizó como pretexto para prohibirles dejar su empleo. . Aunque esto no era estrictamente ilegal - numerosos empleadores en esta época imponían restricciones a la libertad de movimiento de sus trabajadores y podían confiscar propiedades para evitar que se fuguen - la magnitud de la explotación de Lienhart hizo de este un caso excepcional.

Sus prácticas incluían confiscar sus propinas y obligarlos a pagar regalos en efectivo en ciertas épocas del año, incluidas Pentecostés y Navidad. También les vendió productos a precios inflados. Como dijo Anna, "cuando tenía algo que venderles, ya fuera tela u otras cosas que valieran medio florín o un florín completo, se lo vendía por dos, tres o cuatro". También dijo que se obligó a las mujeres a intercambiar los centavos "iguales" que tuvieran por monedas desiguales de un valor presuntamente menor. Al entrar en el burdel, les habían confiscado la ropa y empeñada a los comerciantes judíos, lo que para Anna significaba que se veía obligada a `` andar miserablemente y casi desnuda, sin más que una falda y una camiseta '', con la consecuencia adicional de que "apenas puede cubrirse y no está dispuesta a salir entre gente honorable".

Los que vinieron después de Anna se sumaron a la imagen. Els von Nürnberg declaró que cuando entró por primera vez en el burdel le había regalado a Lienhart un velo por un valor de dos florines y le dijo al ayuntamiento que "por la falda que usa, tiene que darle dinero". Enndlin von Schaffhausen y Adelhait von Sindelfingen dijeron que Lienhart les había confiscado la ropa, según Enndlin, esto sucedía "siempre que una de las mujeres tiene buena ropa". En lo que respecta a pagar la comida y la bebida, Wÿchselbrünn von Ulm dijo que Lienhart cobró de más a las mujeres al proporcionarles comida por 13 centavos cuando la misma estaba disponible en otros lugares de la ciudad por 12. Chündlin von Augsburg dijo que se vendía vino a las mujeres. por un centavo más dentro del burdel que fuera de él. Enndlin también describió una práctica mediante la cual Lienhart cobraba a las mujeres el doble de la cantidad normal de "dinero para dormir", una tarifa que se cobra cuando un cliente quiere pasar la noche en el burdel. Margrette von Biberach dijo que, cuando le informó al dueño del burdel con anticipación que tenía un cliente nocturno que posteriormente no se presentó, todavía se le obligó a pagar la cantidad total de dinero para dormir.

Prisioneros

Además de estos acuerdos de explotación, había otras prácticas destinadas a exprimir aún más los ingresos de las mujeres. Estos incluían trabajo complementario, principalmente hilado, una tarea que los dueños de burdeles en algunas ciudades podían exigir a las prostitutas, aunque no en Nördlingen. Anna von Ulm informó, sin embargo, que las mujeres estaban obligadas a producir dos grandes husos por día o pagar a Lienhart cuatro centavos. También hubo restricciones a la libertad de movimiento de las mujeres. Anna también le dijo al consejo que Lienhart les había "quitado la iglesia", negándoles la oportunidad de escuchar misa. También dijo que habitualmente no les dejaba salir del burdel, con la consecuencia de que "no podían ganarse la comida". Sobre el tema de la alimentación, señaló que a las mujeres generalmente se les daban comidas repugnantes y se les negaban porciones extra durante la menstruación, como era requerido, y no se les daba pan ni carne durante la semana.

Algunas de las mujeres también le contaron al consejo sobre las formas fraudulentas en las que Lienhart las privó de un ingreso. Una práctica común en los burdeles de la región consistía en depositar todo el dinero pagado por los clientes en una caja fuerte central, que luego se distribuía entre las mujeres al final de la semana de acuerdo con la cantidad de clientes que habían visto. Catherin von Nürnberg dijo que, cuando se hizo esto en Nördlingen, tenía la sospecha de que a varias mujeres se les pagaba menos de lo que habían ganado, mientras que Margrette von Biberach le dijo al consejo que a veces había visto a Barbara subestimar deliberadamente la cantidad de dinero aportada por un particular. mujer, con el resultado de que Lienhart se enojaría y le diría a la mujer en cuestión que "no la necesita y no le ganan nada".

La consecuencia de todo esto fue que, en palabras de Anna von Ulm: `` Todas son mujeres pobres y no pueden ahorrar dinero, y la deuda crece para cada una aunque no saben cómo, y no pueden saldar nada ''. Pero el régimen de Lienhart no se limitó a la explotación financiera. Las privaciones sufridas por las mujeres se agravaron por el uso frecuente de la violencia y la intimidación. Según varios de ellos, tanto Lienhart como Barbara golpeaban a las mujeres con frecuencia, a menudo cuando Lienhart afirmaba que habían ganado menos de lo que deberían. Margrette von Biberach dijo que tal violencia era arbitraria, ya que Lienhart "los golpeó más por inocencia que por culpa". A veces, la violencia parece tener un toque sádico. Muchas de las mujeres dijeron que Lienhart las golpeó con un látigo, mientras que Wÿchselbrünn von Ulm dijo que a veces usaba una vara o un cinturón. Para empeorar las cosas, Adelhait von Sindelfingen señaló que incluso se sabía que Lienhart agredía a los clientes en el burdel, "impidiéndoles ganar dinero", perpetuando así un ciclo de violencia.

Verdaderamente infernal

Una imagen predominante de la prostitución medieval tardía, a veces repetida en la cultura popular a través de escenarios de fantasía, muestra el burdel como un ambiente sensual en el que el buen humor y la juerga inocente están a la orden del día. Existe alguna evidencia que sugiere que los burdeles de hecho buscaban cultivar este tipo de imagen para sí mismos al proporcionar muebles lujosos, un horno caliente y la oportunidad de comer y beber en compañía de mujeres, un entorno que imitaba los ideales del amor cortés.

Imágenes como estas, sin embargo, utilizan la noción del burdel de "lujo" como una versión desinfectada de la prostitución para tender un velo sobre las prácticas laborales de explotación y el privilegio de la sexualidad masculina. En el caso de Nördlingen, el testimonio de la mujer indica que la vida en un burdel municipal podría ser verdaderamente infernal. En una de varias afirmaciones de este tipo en el expediente del caso, Chündlin von Augsburg le dijo al consejo que `` ha estado en otras casas antes, pero nunca ha visto a las mujeres retenidas de manera más dura o despreciable que aquí '', mientras que Wÿchselbrünn von Ulm afirmó que `` las mujeres no se guardan aquí como en otros lugares ”. Catherin von Nürnberg parece haber tenido la misma impresión al afirmar que el trato a las mujeres en Nördlingen era "extremadamente duro".

Como todos los incidentes excepcionales, es importante preguntarse qué tan representativo puede ser un solo caso. Es posible que las mujeres exageraran la magnitud del abuso, o incluso mintieran, para asegurar condiciones laborales más favorables. Pero también es sorprendente la facilidad con la que sus interrogadores parecen haberles creído. Como mujeres deshonrosas, el testimonio de las prostitutas por lo general contaba muy poco en un entorno legal y, sin embargo, el consejo no tuvo dificultad en aceptar sus cuentas sobre las de Barbara y Lienhart. Al concluir la investigación, ambos fueron destituidos de sus cargos y desterrados de la ciudad para siempre. En el caso de Barbara, el consejo tomó el paso adicional de marcarla en la frente por su participación en el aborto del hijo de Els von Eystett.

Fue el aborto, en última instancia, lo que convirtió este caso en un caso tan extremo. La explotación financiera y la violencia eran bastante comunes en los burdeles municipales, pero el aborto forzado del hijo de una prostituta, como evidentemente llegó a verlo el consejo, fue un acto de brutalidad mucho más allá de la norma. Fue este acto el que también produjo algunas de las partes más distintivas del testimonio de las mujeres. En sus dos declaraciones, Anna von Ulm y Margrette von Biberach describen actuar como confidentes de Els después de su aborto espontáneo. Le contaron al consejo cómo Els había llorado amargamente, diciendo que la vista de Barbara había llenado su corazón de miseria y que ella me había "quitado a mi hijo y había matado mi carne y mi sangre".

Els percibió las acciones de Barbara en el contexto más amplio de abuso y explotación, por el cual Lienhart reclamó la propiedad virtual de sus cuerpos y su capacidad para ganar dinero. Visto de esta manera, el aborto forzado del hijo de Els puede verse como un acto instrumental de terror, que dejó en claro que los dueños de los burdeles tenían un control absoluto sobre los cuerpos de las mujeres.

Pero, si el registro muestra evidencia de trauma, también comunica el desafío de la mujer. La propia determinación de Els de hablar se manifiesta en las descripciones de ella enfrentando a Lienhart. Y cuando finalmente llegó su día en la corte, la evidencia proporcionada por las mujeres Nördlingen fue suficiente para impulsar al consejo a tomar medidas contra Lienhart y Barbara.

En el año siguiente a la investigación, el ayuntamiento elaboró ​​un nuevo conjunto de reglamentos para el burdel de Nördlingen que prohibía muchos de los acuerdos económicos de explotación que habían hecho prisioneras a la mayoría de las mujeres que trabajaban allí. Unlike most brothel regulations used by towns in this era, the rules also included an explicit clause requiring a given woman working in the brothel to report to the council immediately any kind of abuse or breach of the rules so that corrective action could be taken – a further sign of the impact made by those who testified in 1471.

Beyond cliché

It is tempting to think of the events described here as part of a depressingly familiar picture. Exploitative working conditions, violence and danger are often thought to accompany prostitution, even in regulated and thus theoretically safer forms of commercial sex. A modern observer of prostitution might recognise in Nördlingen’s brothel a certain model of prostitution catering for low status clients, designed to keep costs low and drive up profits by exploiting its workers. Such a response also seems to affirm the old cliché of prostitution as the ‘oldest profession’ – an unchanging and ever-present phenomenon in human society.

But this cliché is not a harmless one. Thinking about prostitution in this manner is not merely ahistorical, blinding us to what was distinctive and local about the conditions in a place like 15th-century Nördlingen it also obscures the individuality of the women involved. As the historian Judith Walkowitz has argued, it is important that we regard prostitutes themselves as complex individuals, whose experiences and life stories are distinctive and worthy of hearing. Prostitutes are not merely ciphers of a larger historical trend this is difficult to deny, whatever one’s own position on prostitution as a social and economic phenomenon.

We know little else about the women who worked in Nördlingen’s brothel in the years after the 1471-2 investigation. A second, smaller collection of judicial records suggest that by the early 1500s another brothel-keeper by the name of Bartholome Seckler was in trouble with the council for exploiting the women working for him. In any case, it was only a few decades until the sea change of the Reformation saw municipal brothels swept away en masse across southern German towns, as civic authorities grew increasingly uneasy about the moral compromise required to sustain them. By the mid-16th century an institution that had been characteristic of late medieval urban life had vanished, one into which the testimony of the Nördlingen women offers a brief yet vital glimpse.

Jamie Page is a research fellow at the University of Tübingen. He is writing a book on prostitution and subjectivity in late medieval Germany.


Maps of the discoveries

Progress in other technologies such as navigation, ship design and construction, instruments for observation and astronomy, and general use of the compass tended continuously to improve existing map information, as well as to encourage further exploration and discovery. Accordingly, geographic knowledge was profoundly increased during the 15th and 16th centuries. The great discoveries of Columbus, da Gama, Vespucci, Cabot, Magellan, and others gradually transformed the world maps of those days. “Modern” maps were added to later editions of Ptolemy. The earliest was a map of northern Europe drawn at Rome in 1427 by Claudius Claussön Swart, a Danish geographer. Cardinal Nicholas Krebs drew the first modern map of Germany, engraved in 1491. Martin Waldseemüller of St. Dié prepared an edition with more than 20 modern maps in 1513. Maps showing new discoveries and information were at last transcending the classical treatises of Ptolemy.

The most important aspect of postmedieval maps was their increasing accuracy, made possible by continuing exploration. Another significant characteristic was a trend toward artistic and colourful rendition, for the maps still had many open areas in which the artist could indulge his imagination. The cartouche, or title block, became more and more elaborate, amounting to a small work of art. Many of the map editions of this age have become collector’s items. The first map printings were made from woodcuts. Later they were engraved on copper, a process that made it possible to reproduce much finer lines. The finished plates were inked and wiped, leaving ink in the cut lines. Dampened paper was then pressed on the plate and into the engraved line work, resulting in very fine impressions. The process remained the basis of fine map reproduction until the comparatively recent advent of photolithography.

los Cosmographiae, textbooks of geography, astronomy, history, and natural sciences, all illustrated with maps and figures, first appeared in the 16th century. One of the earliest and best known was that of Petrus Apianus in 1524, the popularity of which extended to 15 more editions. That of Sebastian Münster, published in 1544, was larger and remained authoritative and in demand until the end of the century, reflecting the general eagerness of the times for learning, especially geography.

The foremost cartographer of the age of discovery was Gerhard Kremer, known as Gerardus Mercator, of Flanders. Well educated and a student of Gemma Frisius of Leuven (Louvain), a noted cosmographer, he became a maker of globes and maps. His map of Europe, published in 1554, and his development of the projection that bears his name made him famous. The Mercator projection solved an age-old problem of navigators, enabling them to plot bearings as straight lines.

Other well-known and productive cartographers of the Dutch-Flemish school are Abraham Ortelius, who prepared the first modern world atlas in 1570 Gerard (and his son Cornelis) de Jode and Jadocus Hondius. Early Dutch maps were among the best for artistic expression, composition, and rendering. Juan de la Cosa, the owner of Columbus’ flagship, Santa María, in 1500 produced a map recording Columbus’ discoveries, the landfall of Cabral in Brazil, Cabot’s voyage to Canada, and da Gama’s route to India. The first map showing North and South America clearly separated from Asia was produced in 1507 by Martin Waldseemüller. An immense map, 4 1 /2 by 8 feet (1.4 by 2.4 metres), printed in 12 sheets, it is probably the first map on which the name America appeared, indicating that Waldseemüller was impressed by the account written by the Florentine navigator Amerigo Vespucci.


Evolution of Urban Form

Greek cities did not follow a single pattern. Cities growing slowly from old villages often had an irregular, organic form, adapting gradually to the accidents of topography and history. Colonial cities, however, were planned prior to settlement using the grid system. The grid is easy to lay out, easy to comprehend, and divides urban land into uniform rectangular lots suitable for development.

The Romans engaged in extensive city-building activities as they consolidated their empire. Rome itself displayed the informal complexity created by centuries of organic growth, although particular temple and public districts were highly planned. In contrast, the Roman military and colonial towns were laid out in a variation of the grid. Many European cities, like London and Paris, sprang from these Roman origins.

We usually associate medieval cities with narrow winding streets converging on a market square with a cathedral and city hall. Many cities of this period display this pattern, the product of thousands of incremental additions to the urban fabric. However, new towns seeded throughout undeveloped regions of Europe were based upon the familiar grid. In either case, large encircling walls were built for defense against marauding armies new walls enclosing more land were built as the city expanded and outgrew its former container.

During the Renaissance, architects began to systematically study the shaping of urban space, as though the city itself were a piece of architecture that could be given an aesthetically pleasing and functional order. Many of the great public spaces of Rome and other Italian cities date from this era. Parts of old cities were rebuilt to create elegant squares, long street vistas, and symmetrical building arrangements. Responding to advances in firearms during the fifteenth century, new city walls were designed with large earthworks to deflect artillery, and star-shaped points to provide defenders with sweeping lines of fire. Spanish colonial cities in the New World were built according to rules codified in the Laws of the Indies of 1573, specifying an orderly grid of streets with a central plaza, defensive wall, and uniform building style.

We associate the baroque city with the emergence of great nation-states between 1600 and 1750. Ambitious monarchs constructed new palaces, courts, and bureaucratic offices. The grand scale was sought in urban public spaces: long avenues, radial street networks, monumental squares, geometric parks and gardens. Versailles is a clear expression of this city-building model Washington, D.C. is an example from the United States. Baroque principles of urban design were used by Baron Haussmann in his celebrated restructuring of Paris between 1853 and 1870. Haussmann carved broad new thoroughfares through the tangled web of old Parisian streets, linking major subcenters of the city with one another in a pattern which has served as a model for many other modernization plans.

Toward the latter half of the eighteenth century, particularly in America, the city as a setting for commerce assumed primacy. The buildings of the bourgeoisie expand along with their owners' prosperity: banks, office buildings, warehouses, hotels, and small factories. New towns founded during this period were conceived as commercial enterprises, and the neutral grid was the most effective means to divide land up into parcels for sale. The city became a checkerboard on which players speculated on shifting land values. No longer would religious, political, and cultural imperatives shape urban development rather, the market would be allowed to determine the pattern of urban growth. New York, Philadelphia, and Boston around 1920 exemplify the commercial city of this era, with their bustling, mixed-use waterfront districts.


Middle Ages Hygiene

Middle Ages Hygiene - Life in the Middle Ages - History of Middle Ages Hygiene - Information about Middle Ages Hygiene - Middle Ages Hygiene Facts - Middle Ages Hygiene Info - Middle Ages era - Middle Ages Life - Middle Ages Times - Life - Middle Ages Hygiene - Medieval - Mideval - Middle Ages Hygiene History - Information about Middle Ages Hygiene - Middle Ages Hygiene Facts - Middle Ages Hygiene Info - Middle Ages era - Middle Ages Life - Middle Ages Times - Information - Facts - Dark Ages - Medieval - Mideval - Feudal system - Manors - Middle Ages Times - Information - Facts - Dark Ages - Medieval - Mideval - Feudal system - Manors - Middle Ages Hygiene - Written By Linda Alchin


Medieval Europe: Economic History

The economy of Medieval Europe was based primarily on farming, but as time went by trade and industry became more important, towns grew in number and size, and merchants became more important.

Contenido

Introducción

Like all pre-industrial societies, medieval Europe had a predominantly agricultural economy. The basic economic unit was the manor, managed by its lord and his officials. This was, in the early Middle Ages especially, a largely self-sufficient farming estate, with its peasant inhabitants growing their own crops, keeping their own cattle, making their own bread, cheese, beer or wine, and as far as possible making and repairing their own equipment, clothes, cottages, furniture and all the necessities of life.

Surplus produce was sold at the nearest market town, where equipment which could not be made or maintained in the manor workshops, or luxuries unavailable locally, could be purchased. Here craftsmen and shopkeepers such as cobblers, tailors, costermongers, tinkers, smiths and others plied their trades.

Most industry in medieval Europe was carried out on a very small scale and was closely related to farming, either processing its produce or servicing its needs. Much of this was carried out within rural villages rather than in towns. Brewing, milling, baking bread, cheese-making, spinning, weaving, making clothes, tanning leather and making shoes, belts, woodworking, smithying and building and maintaining cottages, barns and other buildings, all were done by the villagers themselves within their own households. Some of this work required skilled specialists, but even these had their own field strips which they worked for much of their time.

Examples of large-scale industrial units were the salt-mines of central Europe, stone quarries in various places, and shipbuilding, especially in the larger ports. At Venice, the Arsenal was a huge complex of shipbuilding and armaments manufacture, employing thousands of workers.

Trade

As in so much else, so for trade: the early medieval period on Europe was a shadow of what had come before under the Roman Empire. In the centuries after the fall of the Roman empire in the west, long-distance trade routes shrank to a shadow of what they had been. The great Roman roads deteriorated over time, making overland transport difficult and expensive. Towns shrank, and came to serve a more local area than in Roman times. Traders and craftsmen mainly serviced the needs of the local rural populations (including local lords).

Trade in luxury goods between different parts of Europe never completely disappeared, and coinage survived the fall of the empire, though was much rarer than before. Most long-distance trade goods from within and beyond Europe, such as in amber, high quality ceramics, textiles, wines, furs, honey, walrus ivory, spices, gold, slaves and elephant ivory, was carried in the small sailing ships of the day. Trade by sea was much cheaper than by land (and would be until the coming of railways in the 19th century). The coasts and rivers of Europe were the main thoroughfares of the time, and the North Sea, and even more, the Mediterranean Sea, were the main thoroughfares for international commerce.

Trade in the Mediterranean

Trade in the Mediterranean seems to have died down gradually after the fourth century, until in the seventh and eighth centuries there was an abrupt downturn. This was probably associated with the Arab take-over of the Middle East and North Africa, which turned the Mediterranean into a hostile zone for trade. Arab pirates dominated the seas until the 11th century, when the Italian cities of Genoa, Pisa, Amalfi and Venice began aggressively capturing pirate bases and reclaiming the seas for trade. The Crusades completed this process so that by the end of the 12th century Mediterranean trade and travel (even by Muslim pilgrims) was largely in European (mostly Italian) holds.

The north Italian city-states went on to plant trading colonies on the islands and coasts of the Mediterranean, including in Syria and Palestine, the Crimea in the Black Sea, and in Sardinia and Corsica. They had their own merchant quarters in the major cities of Constantinople, Antioch, Alexandria and Cairo. Venice in particular acquired a maritime empire which included parts of Greece, islands in the Adriatic and the Aegean, the large islands of Crete and Cyprus, and many towns along the Dalmatian coast.

Trade in the North Sea and Baltic

The North Sea had for millennia been home to coastal shipping, on a more local scale than in the Mediterranean. After the shock of the first Viking raids in the 8th and 9th centuries, new trade routes opened up, with tentacles stretching out across Russia and eastern Europe to the Black Sea and Middle East. Ireland, Scotland, northern England and Iceland were drawn more into the trading networks of the region, and northern European ships traded westward along the coasts of Europe, down to and into the Mediterranean.

The North Sea and Baltic ports of northern Europe became flourishing centres of commerce, and from the mid-12th century their commercial power was boosted by the foundation of the Hanseatic League. This was primarily a commercial organisation set up to protect and promote the economic interests of the member towns, and, centred on the north German port of Lubeck, it included towns in the Baltic and the North Sea stretching from Russia to England.

In all European waters medieval cargos were carried in stout “round ships”, or “cogs” – deep-drafted, wide-beamed vessels which held the sea well and had deep, capacious holds in which to carry as much cargo as possible. The exception was with the Venetians, who used galleys (fast oared vessels, armed for war) for high values cargos and where speed was an advantage (for example on trade routes between the Mediterranean and northern waters).

The recovery of the European economy

From 11th century, more stable conditions began to prevail in western Europe. Population began to increase, the volume of trade expanded, and towns in many parts of Europe multiplied in number and grew in size. On the North Sea coast a particularly dense network of trading towns emerged in Flanders and in northern Italy an even greater concentration of large urban centres developed. Cities such as Venice, Genoa, Milan and Florence grew wealthy on the growing trade handled by their merchants. Much of this went north-west, up the Po and Rhone valleys into central and northern France, where the trade routes linked up with those coming south west from Flanders and the North Sea. International trade fairs in the towns of Champaign, in north-east France, became a regular feature of the international trading scene where merchants from Italy and Flanders dealt directly with one another.

The rise of banking

The growth of trade led to the rise of banking. At first, banking was in the hands of Jewish moneylenders, who were able to use their links with Jewish communities throughout Europe and the Middle East to handle the money needed for international trade. Given the strategic place of north Italy in international trade, it is no surprise that banking networks tended to be based in northern Italian cities (the word “bank” derives from the Italian word for the tables at which the bankers sat in the market place). In the 13th century indigenous Italian banking houses grew up, with agencies as far afield as London and Paris. The financial centre of London became known as Lombard Street (Lombardy is another name for north Italy).

The Jewish and Italian bankers of medieval Europe pioneered financial instruments which would be vital to the rise of modern global commerce. Limited liability companies, stocks and shares, bills of exchange and letters of credit all developed at this time (although it is quite possible that some or all of these were based on earlier Arabic practices).

Spread of the market economy

The expansion of trade drew more and more rural communities into the market economy, and links between countryside and towns grew stronger. Manors lost a large measure of their self-sufficiency as they participated more in the money economy. These developments stimulated the expansion of towns, of merchant communities, and of coinage.

The Black Death, after great initial disruption, accelerated the spread of the markets in the longer term by creating a shortage of labour and thus boosting the purchasing power of both urban and rural workers. In proportion to the rest of the economy, towns and cities rose in size and influence – indeed many cities had regained their pre-plague populations by 1400. All over western Europe merchants became increasingly wealthy, and politically more powerful. Meanwhile the countryside languished, in levels of population if not in prosperity. In those areas were the influence of large towns and their trade was strongest, in southern England, Flanders and northern Italy, serfdom began to die out.


How Castles Work

What happens when an invading army entered a territory and laid siege to its castle? Let's look at siege methods and how the castle's defenders could counter it.

Surround and starve

The invading army surrounded the castle and cut off its supplies of food and water with the hope of starving the defenders. In an effort to spread disease among the defenders, the invaders could use their catapults to send dead or diseased animal and human bodies over the castle walls. They could also loft fiery projectiles to wreak havoc inside the castle. This siege method was actually preferred because the invading army might negotiate the castle's surrender with minimal casualties. But it took months to years to work, and the invading army had to be very well supplied with food and water for the duration of the siege.

If they had time to prepare, the defenders could outlast the siege. They usually brought supplies and people from the surrounding countryside into the castle. Most castles had their own water supplies for this situation. Also, the defenders would usually burn the surrounding countryside so the invading army could not forage it for supplies. Often, the outcome of the siege depended upon whether the invading army or the defending army received reinforcements first.

Scale the walls

The invaders would set huge scaling ladders against the castle's outer curtain wall. Invading soldiers would climb the ladders to gain access to the castle. However, the climbers were vulnerable to arrow fire and objects thrown at them from the battlements on the castle walls. Defenders could also push the ladders off the walls.

Alternatively, the invaders built large wooden siege towers and filled them with soldiers. Other soldiers would wheel the towers to the base of the curtain wall. Soldiers in the top of the tower would lower a plank, storm across it onto the battlements and hope to outnumber the defenders. Siege towers provided cover for the invading soldiers, but they were large and heavy. The invaders were vulnerable as they stormed across the plank single-file. Also, the defenders could set the wooden towers ablaze with flaming arrows.

Ram the doors

If an invading army could break down the castle gate, they could enter the castle relatively easily.So they'd use battering rams (large wooden logs) to pound against the gate (or sometimes the castle walls) and eventually break it. Some battering rams were covered to shield the invading soldiers from the defenders' arrow fire and thrown objects. Sometimes, the wooden castle gates were set on fire to weaken them.

To defend against battering rams, defenders would fire arrows (sometimes flaming). They would often lower soft, padded curtains or wooden walls to lessen the impact of the battering rams. Finally, they could brace the castle doors or gates to withstand the forces of the blows.

And as we mentioned, castle gates had murder holes and arrow loops to help pick off invaders who breached the gate.

Bring down the walls

If an invading army could create a breach in a wall, they could enter the castle in a less defended place. Invaders smashed the walls with battering rams and launched heavy stone projectiles and flaming projectiles at and over the walls. They used catapults, trebuchets (heavy sling weapons) and ballistae (large mounted crossbows).

Another way to bring down castle walls was to mine under them. The invading army would dig tunnels under the castle walls and brace them with timber supports. Once they dug the tunnel far enough to the other side, they would set the tunnel on fire. The timber supports would be destroyed, and the wall above the tunnel would collapse. But defenders could counter by digging under the invading army's tunnel before it reached the wall.

Sieges usually combined all of these tactics. They were expensive, exhausting and time-consuming, but were often necessary to take control of a castle and its territory.

The 2005 movie "Kingdom of Heaven" accurately depicts siege techniques during the segment on the siege of Jerusalem during the crusades.


How Did People in the Middle Ages Get Rid of Human Waste?

The idea that people emptied chamberpots out windows into the street is one of the images of the past that has been taught to generations of school children. It’s usually said to have been done in the Middle Ages, and it’s an image that has stuck with many people, particularly because we find it so disgusting. Unfortunately, like many popular ideas about the Middle Ages, it’s largely nonsense.

People in the Middle Ages were no less sensitive to foul odors or disgusted by human waste than we are. They also did not understand exactly how human waste could spread disease, but they knew it did—they just thought it was something to do with its odors. So medieval towns and cities actually had a lot of ordinances and laws to do with waste disposal, latrines, and toilets. In medieval London, for example, people were responsible for the upkeep and cleanliness of the street outside their houses. The fines that could be imposed on them if they didn’t do this could be extremely onerous. One account talks of an outraged mob badly beating a stranger who littered their street with the skin of a smoked fish, since they didn’t want to have to pay the heavy fine for his laziness. In an environment like that, people are hardly going to be dumping buckets of excrement out of their windows.

Larger houses had enclosed latrines attached to or behind the home, which emptied into deep cesspits. These were called a “jakes” or a “gong,” and the men who were employed to undertake the foul-smelling task of emptying these pits were called “gongfermours” or “gong farmers.” Not surprisingly, these men were well-paid, and the gongfermours of medieval London usually ended their day with a much-needed dip in the River Thames.

Smaller residences made do with a bucket or “close stool” over a basin, either of which was emptied daily. They were usually carried to one of the streams that emptied into the nearest river and emptied into the water. This made some of these streams, like the Fleet, rather foul-smelling and gave one in the city of Exeter the lyrical name of “the Shitbrook.” There were also public latrines maintained by the city of London, like the large communal municipal latrines on London Bridge that emptied into the river.

So like most things “everyone knows” about the Middle Ages, this one is in the same category as cumbersome heavy armor, the belief in a flat Earth, and medieval people eating rotten meat covered in spices—it’s a myth.


City gates were traditionally built to provide a point of controlled access to and departure from a walled city for people, vehicles, goods and animals. Depending on their historical context they filled functions relating to defense, security, health, trade, taxation, and representation, and were correspondingly staffed by military or municipal authorities. The city gate was also commonly used to display diverse kinds of public information such as announcements, tax and toll schedules, standards of local measures, and legal texts. It could be heavily fortified, ornamented with heraldic shields, sculpture or inscriptions, or used as a location for warning or intimidation, for example by displaying the heads of beheaded criminals or public enemies.

City gates, in one form or another, can be found across the world in cities dating back to ancient times to around the 19th century. Many cities would close their gates after a certain curfew each night, for example a bigger one like Prague or a smaller one like Flensburg, in the north of Germany.

With increased stability and freedom, many walled cities removed such fortifications as city gates, although many still survive albeit for historic interest rather than security. Many surviving gates have been heavily restored, rebuilt or new ones created to add to the appearance of a city, such as Bab Bou Jalous in Fes. With increased levels of traffic, city gates have come under threat in the past for impeding the flow of traffic, such as Temple Bar in London which was removed in the 19th century.


Ver el vídeo: Cómo eran las ciudades medievales? - FEUDALISMO