Constantino VI

Constantino VI

Constantino VI, también conocido como Constantino "el Cegado", fue emperador del Imperio Bizantino de 780 a 797 EC, aunque durante la mayor parte de su reinado su madre, Irene la Ateniense, gobernó como regente. Cuando Constantino finalmente logró gobernar Por derecho propio, fue todo menos exitoso.Depositado por su propia madre, Constantino fue infamemente cegado por ella en el palacio real y, como era la intención, murió a causa de sus heridas.

Sucesión y regencia de Irene

Constantino era hijo de León IV (r. 775-780 EC) y cuando, en 780 EC, su padre murió de fiebre, con solo 30 años, Constantino se convirtió en emperador Constantino VI. Sin embargo, como el nuevo emperador aún era menor de edad a los nueve o diez años, su madre, la emperatriz Irene, gobernó como su regente, un papel que desempeñó hasta el 790 d.C. Irene tuvo problemas inmediatos y tuvo que sofocar una rebelión liderada por los otros hijos de Constantino V (r. 741-775 EC) y medio hermanos de León IV. Una vez que se resolvió, se aseguró la lealtad de la comitiva del palacio al despedir a los ministros y comandantes militares de afiliación cuestionable. Con este fin, confió en dos eunucos de la corte, en particular, Staurakios y Aetios.

Irene intentó afianzar aún más su posición arreglando una alianza matrimonial con los francos y prometiendo a Constantino a Rotrude, la hija del rey Carlomagno de los francos. Sin embargo, por razones desconocidas, Irene cambió de opinión y en 787 d.C. encontró una esposa alternativa para su hijo, María de Amnia, una niña piadosa pero un poco aburrida seleccionada a través del tradicional "espectáculo de novias" que los gobernantes bizantinos organizaban para su descendencia. . La alianza franco-bizantina habría sido intrigante y unió las dos mitades del antiguo Imperio Romano, pero la oportunidad volvería a aparecer, como veremos.

Irene hizo saber que tenía la intención de gobernar por encima de su hijo Constantino sin importar la edad que tuviera.

Como siempre, las fronteras del Imperio Bizantino necesitaban vigilancia y defensa constantes. Irene disfrutó de ciertos éxitos tanto contra los eslavos en Grecia como contra los árabes en Asia Menor. Más cerca de casa, Irene convocó un concilio de la Iglesia en Constantinopla en 786 EC que, a pesar de la oposición inicial de los miembros del ejército que pensaban que las derrotas en el campo de batalla eran el castigo de Dios por la veneración generalizada de los íconos, decretó el fin oficial de la iconoclastia, es decir, la destrucción de iconos, una característica clave de los reinados de su predecesor. El regente luego dio un paso más e invitó a 350 obispos al Séptimo Concilio Ecuménico en septiembre de 787 EC, que dictaminó restaurar la ortodoxia de la veneración de los íconos en la Iglesia cristiana.

El exilio de Irene

Tradicionalmente, un monarca bizantino ocupó su lugar en el trono cuando cumplieron los 16 años y el regente se hizo a un lado con gracia. No fue así para Irene, el primer signo ominoso fue la eliminación del rostro de Constantino de la moneda imperial. Cuando Irene hizo saber que tenía la intención de gobernar por encima de su hijo Constantino sin importar la edad que tuviera, muchos de los que se oponían a la restauración de los íconos vieron los peligros para la fuerza del ejército del imperio que las purgas de Irene habían amenazado, y que creían que Constantino lo había hecho. el derecho legítimo al trono solo, se reunió en torno al joven emperador. Irene respondió ejecutando a siete generales disidentes y arrojando a su hijo a prisión, pero para el año 790 d.C. tanto el ejército como una turba anti-Irene acudieron en apoyo de Constantino, asaltaron la prisión y lo liberaron. Afortunadamente para el joven emperador, el ejército todavía contenía muchos iconoclastas, y muchos se habían negado a jurar lealtad solo a Irene por motivos religiosos.

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Ahora con 19 años de edad y deseoso de sacar a su madre entrometida de una vez por todas de los asuntos estatales, Constantine la desterró de la corte junto con sus asesores más cercanos mientras contrataba como su propio asesor a Michael Lachanodrakon, el influyente general y gobernador de la región de Thrakesion de el imperio. Después de una década en las sombras, Constantino ocupó el lugar que le correspondía en la cúspide del gobierno bizantino.

Constantino como emperador

Desafortunadamente, el joven emperador no estaba realmente a la altura de la tarea de gobernar. Las graves e inmediatas derrotas contra los búlgaros y una vergonzosa tregua contra los árabes no contribuyeron en nada a su popularidad. Incluso en el campo de batalla, donde un emperador podría ganar algunos admiradores por encabezar sus propias tropas, la cobardía de Constantino se reveló cuando entró en pánico y huyó ante el enemigo. Ahora, de vuelta en la corte, abundaban las conspiraciones. Uno dirigido por el tío de Constantino Nicéforo fue aniquilado, y el emperador cegó al cabecilla en un acto demasiado familiar de brutalidad imperial bizantina. Entonces Constantino ordenó que le arrancaran la lengua a sus cuatro tíos. El emperador entonces creó otro problema cuando cegó a Alexios Mousele el droungraios tes viglas o Comandante de la Guardia Imperial, un acto que desató otra rebelión, esta vez en la provincia de Armeniakon en el noreste de Asia Menor.

Irene tampoco iba a ser llevada tan fácilmente a las alas del poder, y regresó a la corte en 792 EC, invitada por su hijo como un último intento de restaurar algo de orden en su reinado. En efecto, gobernaron juntos durante los siguientes cinco años, pero Irene pronto comenzó a conspirar contra su hijo. Significativamente, Constantino ya no pudo recurrir al apoyo de Michael Lachanodrakon, el general había sido asesinado ese año mientras hacía campaña contra los búlgaros. El ejército no estaba muy impresionado con el joven emperador, y su popularidad se desplomó aún más cuando comenzó a culpar a sus soldados por sus derrotas, tomando la acción imprudente (astutamente sugerida por Irene, por supuesto) de tatuarse la palabra "traidor". en los rostros de 1.000 de ellos.

Un golpe aplastante final a las ambiciones de Constantine fueron las protestas tras su divorcio de María y el posterior matrimonio con su amante.

Un golpe aplastante final a las ambiciones de Constantino fueron las protestas que siguieron a su divorcio de María y el posterior matrimonio con su amante Theodote, la llamada Controversia Moechian, en 795 EC. Para empeorar las cosas, la pareja tuvo un hijo 18 meses después. Dos monjes fueron especialmente vociferantes en su indignación por el comportamiento del emperador como jefe de la Iglesia, Platón de Sakkoudion y Theodore de Stoudios, quienes afirmaron que su divorcio era ilegal y, por lo tanto, al casarse de nuevo, el emperador había cometido adulterio. El emperador había perdido el apoyo del único grupo del que siempre podía depender; los iconófilos. La impopularidad de Constantino entre su pueblo y el establecimiento bizantino significó que no le quedaran amigos que impidieran que su propia madre lo apartara del poder.

Muerte e Irene como emperatriz

En 797 d.C., cuando Irene recuperó el trono para sí misma, hizo detener a su hijo mientras montaba y, el 15 de agosto, lo cegó, haciéndolo en la misma cámara púrpura del palacio en el que había nacido. La sala de Porphyra era un poderoso símbolo de la legitimidad y el derecho de gobernar de un emperador y, por lo tanto, el acto fue una declaración lo más audaz posible de la intención de Irene, sin mencionar su insensibilidad. No iba a haber otra rebelión contra su gobierno. Constantino murió poco después, casi con certeza como resultado de sus heridas, que estaban destinadas a matar y no a mutilar. Dado que su heredero ya había muerto a principios del mismo año, Irene ahora se había ocupado de todos sus retadores. A partir de entonces, se hace referencia a Irene en los registros oficiales del estado comobasileus, emperador, y no como emperatriz, la primera mujer en gobernar así por derecho propio.

Irene, tan impopular como siempre y ahora infame por sus acciones hacia su hijo, no reinaría por mucho tiempo. Los fuertes tributos a los árabes para evitar nuevas incursiones en territorio bizantino hicieron mella en el tesoro del estado y el constante olor a rebelión alrededor del palacio significaba que la posición de Irene era precaria. Luego, en 802 CE, llegó la última gota. Irene intentó un matrimonio de alianza con Carlomagno, ahora el recién declarado emperador de los romanos en el oeste. Sin embargo, simplemente no sería bueno que un emperador bizantino se casara con un bárbaro analfabeto (como los bizantinos pensaban de él) y los nobles se reunieron en el Hipódromo de Constantinopla para declarar que Irene debía ser destituida de su cargo. Exiliada a un monasterio en Lesbos, fue sucedida por Nikephoros I (r. 802-811 EC), uno de los ex ministros de finanzas de la emperatriz. Irene murió un año después de perder el trono que tanto había amado y al que se había aferrado durante tanto tiempo. Mientras tanto, el imperio avanzaba a trompicones, todavía tratando de recuperar su antigua gloria pero sin mucho éxito.

En una extraña posdata, Constantino VI, en cierto sentido, regresó más tarde de entre los muertos disfrazado del usurpador Tomás el Eslavo, quien encabezó una rebelión contra el emperador Miguel II (r. 820-829 EC) entre 821 y 823 EC. Thomas, para agregar legitimidad a su pretensión falsa al trono bizantino, difundió la historia de que Constantino VI, de hecho, no había muerto cuando su madre Irene lo había cegado, pero había logrado escapar de Constantinopla y él era la misma persona. decidido a recuperar lo que era legítimamente suyo. Tomás incluso se coronó emperador en Antioquía, pero todo fue en vano y su rebelión fue sofocada por Miguel en 823 EC.


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