Retrato de Ptolomeo I o II de Egipto

Retrato de Ptolomeo I o II de Egipto


Ptolomeo era hijo del noble Lagus, natural del distrito macedonio de Eordaea, cuya familia no se distinguió hasta la época de Ptolomeo, y de Arsinoe, que estaba relacionado con la dinastía macedonia Argead. Probablemente fue educado como paje en la corte real de Macedonia, donde se asoció estrechamente con Alejandro. Fue exiliado en 337, junto con otros compañeros del príncipe heredero. Cuando regresó, después de la ascensión de Alejandro al trono en 336, se unió a la guardaespaldas del rey, participó en las campañas europeas de Alejandro de 336-335, y en el otoño de 330 fue nombrado guardaespaldas personal (sōmatophylax) a Alejandro en esta capacidad capturó al asesino de Darío III, el emperador persa, en 329. Estuvo estrechamente asociado con Alejandro durante el avance a través de las tierras altas de Persia. Como resultado del exitoso desempeño militar de Ptolomeo en el camino de Bactria (en el noreste de Afganistán) al río Indo (327-325), se convirtió en comandante (triērarchos) de la flota macedonia en el Hydaspes (moderno Jhelum en India). Alejandro lo condecoró varias veces por sus hazañas y lo casó con el persa Artacama en la boda masiva en Susa, la capital persa, que fue el evento culminante de la política de Alejandro de fusionar las poblaciones macedonia e iraní.

Ptolomeo, quien se distinguió como un comandante de tropas cauteloso y confiable bajo Alejandro, también demostró ser un político de inusual habilidad diplomática y estratégica en la larga serie de luchas por el trono que estallaron después de la muerte de Alejandro en 323. Convencido desde el principio de que los generales no pudieron mantener la unidad del imperio de Alejandro, propuso durante el concilio de Babilonia, que siguió a la muerte de Alejandro, que las satrapías (las provincias del gran imperio) se dividieran entre los generales. Se convirtió en sátrapa de Egipto, con las regiones adyacentes de Libia y Arabia, y aprovechó metódicamente el aislamiento geográfico del territorio del Nilo para convertirlo en una gran potencia helenística. Tomó medidas para mejorar la administración interna y adquirir varias posesiones externas en Cyrenaica (la parte más oriental de Libia), Chipre y Siria y en la costa de Asia Menor, que esperaba que le garantizaran la seguridad militar. Aunque siguió una política amistosa hacia Grecia que aseguró su influencia política allí, también logró ganarse a la población nativa egipcia.

En 322, Ptolomeo, aprovechando los disturbios internos, adquirió las ciudades helénicas africanas de Cyrenaica. En 322-321, como miembro de una coalición de "sucesores" ( diadochoi) de Alejandro, luchó contra Perdiccas, el gobernante (chiliarchos) de la región asiática del imperio. La coalición salió victoriosa y Pérdicas murió durante los combates. El talento diplomático de Ptolomeo se puso a prueba durante esta guerra. Cuando se redistribuyeron las satrapías en Triparadisus, en el norte de Siria, Antipater, el general de la región europea, se convirtió en regente del imperio macedonio y se confirmó a Ptolomeo en posesión de Egipto y Cirene. Fortaleció aún más su posición al casarse con Eurídice, la tercera hija de Antípater.

Hacia el 317 se casó con Berenice I, nieta de Cassander, el hijo de Antipater. Casandro, a la muerte de su padre en 319, se negó a aceptar al sucesor de su padre, le hizo la guerra, se apoderó de parte del imperio y en 305 asumió el título de rey de Macedonia. En la guerra de coalición de 315-311, Ptolomeo obtuvo la posesión de Chipre. En esta guerra logró su victoria más importante en la batalla cerca de Gaza en 312, en la que los contingentes egipcios fueron decisivos. Pero la guerra estalló de nuevo en 310, y perdió Chipre nuevamente en 306. También perdió temporalmente Cirene y no pudo ocupar las importantes posiciones griegas de Corinto y las vecinas Sición y Megara, que había capturado en 308. Finalmente sufrió abrumadoras derrota en 306 en la batalla naval cerca de Salamina en Chipre. El vencedor de esta batalla, Antigonus I Monophthalmus, que fue asistido por su hijo, Demetrius Poliorcetes, asumió el título de rey en 306. Los sátrapas restantes, dirigidos por Ptolomeo después de que resistió con éxito el ataque de Antigonus en Egipto, también tomaron el título de rey en 305-304.


Contenido

Ptolomeo II era hijo de Ptolomeo I Soter y de su tercera esposa Berenice I. Nació en la isla de Kos en 309/308 a. C., durante la invasión de su padre al Egeo en la Cuarta Guerra Diadoch. Tenía dos hermanas carnales, Arsinoe II y Philotera. [2] [3] Ptolomeo fue educado por varios de los intelectuales más distinguidos de la época, incluidos Philitas de Cos y Strato de Lampsacus. [4] [5]

Ptolomeo II tuvo numerosos medios hermanos. [6] Dos de los hijos de su padre por su matrimonio anterior con Eurídice, Ptolomeo Keraunos y Meleagro, se convirtieron en reyes de Macedonia. [7] Los hijos del primer matrimonio de su madre Berenice con Felipe incluyeron a Magas de Cirene y Antígona, la esposa de Pirro de Epiro. [3]

En el nacimiento de Ptolomeo II, su medio hermano mayor, Ptolomeo Keraunos, era el presunto heredero. A medida que Ptolomeo II envejeció, se desarrolló una lucha por la sucesión entre ellos, que culminó con la salida de Ptolomeo Keraunos de Egipto alrededor del 287 a. C. El 28 de marzo de 284 a. C., Ptolomeo I hizo que Ptolomeo II fuera declarado rey, elevándolo formalmente a la categoría de corregente. [8] [9] En documentos contemporáneos, a Ptolomeo se le suele llamar "Rey Ptolomeo hijo de Ptolomeo" para distinguirlo de su padre. La corregencia entre Ptolomeo II y su padre continuó hasta la muerte de este último en abril-junio de 282 a. C. Un relato antiguo afirma que Ptolomeo II asesinó a su padre, pero otras fuentes dicen que murió de viejo, lo que es más probable dado que tenía alrededor de ochenta años. [10] [9] [notas 1]

Arsinoe I y Arsinoe II Editar

Las consecuencias del conflicto de sucesión entre Ptolomeo II y Ptolomeo Keraunos continuaron incluso después de la adhesión de Ptolomeo II. El conflicto fue probablemente la razón por la que Ptolomeo ejecutó a dos de sus hermanos, probablemente hermanos completos de Keraunos, en 281 a. C. [11] [12] [13] El propio Keraunos había ido a la corte de Lisímaco, quien gobernó Tracia y Asia Menor occidental tras su expulsión de Egipto. La corte de Lisímaco estaba dividida sobre la cuestión de apoyar a Keraunos. Por un lado, el propio Lisímaco había estado casado con la hermana plena de Ptolomeo II, Arsinoe II, desde el año 300 a. C. Por otro lado, el heredero de Lisímaco, Agathocles, estaba casado con la hermana completa de Keraunos, Lisandra. Lisímaco decidió apoyar a Ptolomeo II y selló esa decisión en algún momento entre 284 y 281 a. C. al casar a su hija Arsinoe I con Ptolomeo II. [14]

El conflicto continuo sobre el tema dentro de su reino llevó a la ejecución de Agathocles y al colapso del reino de Lisímaco en 281 a. C. Alrededor del 279 a. C., Arsinoe II regresó a Egipto, donde se enfrentó con su cuñada Arsinoe I. Algún tiempo después del 275 a. C., Arsinoe I fue acusada de conspiración y exiliada a Coptos. Probablemente en 273/2 a. C., Ptolomeo se casó con su hermana mayor, Arsinoe II. Como resultado, a ambos se les dio el epíteto "Filadelfoi" (griego Koinē: Φιλάδελφοι "Amantes hermanos"). Si bien el matrimonio entre hermanos se ajustaba a la práctica tradicional de los faraones egipcios, resultaba impactante para los griegos, que lo consideraban incestuoso. Un poeta, Sotades, que se burló del matrimonio fue exiliado y asesinado. [15] Es posible que el matrimonio no se haya consumado, ya que no produjo hijos. [16] Otro poeta Teócrito defendió el matrimonio comparándolo con el matrimonio de los dioses Zeus y su hermana mayor Hera. [17] El matrimonio proporcionó un modelo que fue seguido por la mayoría de los monarcas ptolemaicos posteriores. [13]

Los tres hijos de Arsinoe I, que incluían al futuro Ptolomeo III, parecen haber sido eliminados de la sucesión después de la caída de su madre. [18] Ptolomeo II parece haber adoptado al hijo de Arsinoe II por Lisímaco, también llamado Ptolomeo, como su heredero, y finalmente lo ascendió a corregente en 267 a. C., un año después de la muerte de Arsinoe II. Mantuvo ese cargo hasta su rebelión en el 259 a. C. [19] [notas 2] Alrededor de la época de la rebelión, Ptolomeo II legitimó a los hijos de Arsinoe I al hacerlos adoptar póstumamente por Arsinoe II. [18]

Conflicto con seléucidas y Cirene (281-275 a. C.) Editar

Ptolomeo I había apoyado originalmente el establecimiento de su amigo Seleuco I como gobernante de Mesopotamia, pero las relaciones se habían enfriado después de la batalla de Ipsos en 301 a. C., cuando ambos reyes reclamaron Siria. En ese momento, Ptolomeo I había ocupado la parte sur de la región, Coele Siria, hasta el río Eleutero, mientras que Seleuco estableció el control sobre el territorio al norte de ese punto. Mientras vivieron los dos reyes, esta disputa no condujo a la guerra, pero con la muerte de Ptolomeo I en 282 y de Seleuco I en 281 aC eso cambió.

El hijo de Seleuco, Antíoco I, pasó varios años luchando para restablecer el control sobre el imperio de su padre. Ptolomeo II aprovechó esto para expandir su reino a expensas de los seléucidas. Las adquisiciones del reino ptolemaico en este momento se pueden rastrear en fuentes epigráficas y parecen incluir a Samos, Mileto, Caria, Licia, Panfilia y quizás Cilicia. Antíoco I aceptó estas pérdidas en el 279 a. C., pero comenzó a reunir fuerzas para una revancha. [20]

Antíoco hizo esto buscando lazos con el medio hermano materno de Ptolomeo II, Magas, que había sido gobernador de Cirenaica desde alrededor del 300 a. C., se había declarado rey de Cirene en algún momento después de la muerte de Ptolomeo I. Alrededor del 275 a. C., Antíoco se alió con Magas al casar a su hija Apama con él. [21] Poco después, Magas invadió Egipto, marchando sobre Alejandría, pero se vio obligado a retroceder cuando los nómadas libios lanzaron un ataque contra Cirene. En este mismo momento, las propias fuerzas de Ptolomeo fueron paralizadas. Había contratado a 4.000 mercenarios galos, pero poco después de su llegada, los galos se amotinaron y, por lo tanto, Ptolomeo los abandonó en una isla desierta del Nilo, donde "perecieron unos a otros o por el hambre". [22] Esta victoria se celebró a gran escala. Varios de los reyes contemporáneos de Ptolomeo habían librado serias guerras contra las invasiones galas en Grecia y Asia Menor, y Ptolomeo presentó su propia victoria como equivalente a la de ellos. [23] [24] [25]

Invasión de Nubia (c. 275 a. C.) Editar

Ptolomeo se enfrentó al reino de Nubia, ubicado al sur de Egipto, sobre el territorio conocido como Triakontaschoinos ('tierra de treinta millas'). Este era el tramo del río Nilo entre la Primera Catarata en Syene y la Segunda Catarata en Wadi Halfa (toda el área ahora está sumergida bajo el lago Nasser). La región pudo haber sido utilizada por los nubios como base para incursiones en el sur de Egipto. [26] Alrededor del 275 a. C., las fuerzas ptolemaicas invadieron Nubia y anexionaron las doce millas al norte de este territorio, posteriormente conocidas como Dodekaschoinos ('tierra de doce millas'). [27] La ​​conquista se celebró públicamente en la poesía panegírica de la corte de Teócrito y con la erección de una larga lista de distritos nubios en el Templo de Isis en Filae, cerca de Syene. [28] [29] El territorio conquistado incluía las ricas minas de oro en Wadi Allaqi, donde Ptolomeo fundó una ciudad llamada Berenice Panchrysus e instituyó un programa de minería a gran escala. [30] La producción de oro de la región fue un factor clave para la prosperidad y el poder del imperio ptolemaico en el siglo III a. C. [29]

Primera guerra siria (274-271 a. C.)

Probablemente en respuesta a la alianza con Magas, Ptolomeo declaró la guerra a Antíoco I en 274 a. C. al invadir la Siria seléucida. Después de cierto éxito inicial, las fuerzas de Ptolomeo fueron derrotadas en batalla por Antíoco y obligadas a retirarse a Egipto. La invasión era inminente y Ptolomeo y Arsinoe pasaron el invierno del 274/3 a. C. reforzando las defensas en el este del delta del Nilo. Sin embargo, la esperada invasión seléucida nunca tuvo lugar. Las fuerzas seléucidas se vieron afectadas por problemas económicos y un brote de peste. En 271 a.C., Antíoco abandonó la guerra y acordó la paz, con un regreso a la status quo ante bellum. Esto se celebró en Egipto como una gran victoria, tanto en la poesía griega, como en la de Teócrito. Idilio 17 y por el sacerdocio egipcio en la estela de Pitón. [31]

Colonización del Mar Rojo Editar

Ptolomeo revivió programas egipcios anteriores para acceder al Mar Rojo. Darío I había cavado un canal desde el Nilo cerca de Bubastis hasta el golfo de Suez, a través de Pitom, el lago Timsah y los lagos amargos, en el siglo VI a. C. Sin embargo, para la época de Ptolomeo se había estancado. Lo limpió y volvió a poner en funcionamiento en 270/269 a. C., un acto que se conmemora en la estela de Pitón. La ciudad de Arsinoe se estableció en la desembocadura del canal en el Golfo de Suez. Desde allí, se enviaron dos misiones exploratorias por las costas este y oeste del Mar Rojo hasta Bab-el-Mandeb. Los líderes de estas misiones establecieron una cadena de 270 bases portuarias a lo largo de las costas, algunas de las cuales se convirtieron en importantes centros comerciales. [32]

A lo largo de la costa egipcia, Philotera, Myos Hormos y Berenice Troglodytica se convertirían en importantes terminales de rutas de caravanas que atravesaban el desierto egipcio y puertos clave para el comercio del Océano Índico que comenzó a desarrollarse durante los siguientes tres siglos. Incluso más al sur estaba Ptolemais Theron (posiblemente ubicado cerca del moderno Port Sudan), que se utilizó como base para capturar elefantes. Los adultos fueron asesinados por su marfil, los niños fueron capturados para ser entrenados como elefantes de guerra. [33] [34]

En la costa este del mar, los asentamientos clave fueron Berenice (actual Aqaba / Eilat) [35] y Ampelone (cerca de la moderna Jeddah). Estos asentamientos permitieron a los Ptolomeos acceder al extremo occidental de las rutas de las caravanas del comercio del incienso, dirigido por los nabateos, que se convirtieron en estrechos aliados del imperio ptolemaico. [32]

Guerra de Cremonidean (267-261 aC) Editar

Durante el período inicial del reinado de Ptolomeo II, Egipto fue la potencia naval preeminente en el Mediterráneo oriental. La esfera de poder ptolemaica se extendía sobre las Cícladas hasta Samotracia en el norte del Egeo. Las fuerzas navales ptolemaicas incluso entraron en el Mar Negro, llevando a cabo una campaña en apoyo de la ciudad libre de Bizancio. [36] Ptolomeo pudo seguir esta política intervencionista sin ningún desafío porque una guerra civil de larga duración en Macedonia había dejado un vacío de poder en el norte del Egeo. Este vacío se vio amenazado después de que Antígono II Gonatas se estableciera firmemente como rey de Macedonia en el 272 a. C. A medida que Antígono expandió su poder a través de la Grecia continental, Ptolomeo II y Arsinoe II se posicionaron como defensores de la "libertad griega" de la agresión macedonia. Ptolomeo forjó alianzas con las dos ciudades griegas más poderosas, Atenas y Esparta. [37]

El político ateniense Cremónides forjó una nueva alianza con Esparta en el 269 a. C. [38] A finales del 268 a. C., Cremónides declaró la guerra a Antígono II. El almirante ptolemaico Patroclo navegó hacia el Egeo en el 267 a. C. y estableció una base en la isla de Keos. Desde allí, navegó a Ática en el 266 a. C. El plan parece haber sido que él se reuniera con el ejército espartano y luego usara sus fuerzas combinadas para aislar y expulsar a las guarniciones de Antigonid en Sunión y El Pireo que mantenían a los atenienses bajo control. Sin embargo, el ejército espartano no pudo abrirse paso hasta Ática y el plan fracasó. [39] [40] En 265/4 a. C., Areo una vez más intentó cruzar el istmo de Corinto y ayudar a los asediados atenienses, pero Antígono II concentró sus fuerzas contra él y derrotó a los espartanos, con el propio Areo entre los muertos. [41] Después de un asedio prolongado, los atenienses se vieron obligados a rendirse a Antígono a principios del 261 a. C. Cremónides y su hermano Glaucon, responsables de la participación ateniense en la guerra, huyeron a Alejandría, donde Ptolomeo les dio la bienvenida a su corte. [42]

A pesar de la presencia de Patroclo y su flota, parece que Ptolomeo II dudó en comprometerse por completo con el conflicto en la Grecia continental. Las razones de esta reticencia no están claras, pero parece que, especialmente en los últimos años de la guerra, la participación ptolemaica se limitó al apoyo financiero para las ciudades-estado griegas y la asistencia naval. [43] [44] Gunther Hölb sostiene que el foco ptolemaico estaba en el Egeo oriental, donde las fuerzas navales bajo el mando del corregente Ptolomeo el Hijo, tomaron el control de Éfeso y quizás de Lesbos en 262 a. C. [37] El final de la participación ptolemaica puede estar relacionado con la Batalla de Kos, cuya cronología es muy discutida por los estudiosos modernos. Casi nada se sabe sobre los eventos de la batalla, excepto que Antígono II Gonatas, aunque superado en número, dirigió su flota para derrotar a los comandantes anónimos de Ptolomeo. Algunos eruditos, como Hans Hauben, sostienen que Kos pertenece a la Guerra de Cremonidean y se luchó alrededor del 262/1 a. C., con Patroclo al mando de la flota ptolemaica. Otros, sin embargo, sitúan la batalla alrededor del 255 a. C., en el momento de la Segunda Guerra Siria. [45] [46] [47]

La guerra de Cremonidean y la batalla de Kos marcaron el final de la talasocracia ptolemaica absoluta en el Egeo. [46] La Liga de los Isleños, que había sido controlada por los Ptolomeos y utilizada por ellos para administrar las islas Cícladas, parece haberse disuelto después de la guerra. Sin embargo, el conflicto no significó el final completo de la presencia ptolemaica en el Egeo. Por el contrario, las bases navales establecidas durante la guerra en Keos y Methana perduraron hasta finales del siglo III a. C., mientras que las de Thera e Itanos en Creta siguieron siendo baluartes del poder marítimo ptolemaico hasta el 145 a. C. [48]

Segunda guerra siria (260-253 a. C.)

Alrededor del 260 a. C., estalló una vez más la guerra entre Ptolomeo II y el reino seléucida, ahora gobernado por Antíoco II Theos. La causa de esta guerra parece haber sido las reclamaciones en competencia de los dos reyes sobre las ciudades del oeste de Asia Menor, particularmente Mileto y Éfeso. Su estallido parece estar relacionado con la revuelta del corregente Ptolomeo "el hijo" que había estado al frente de las fuerzas navales ptolemaicas contra Antígono II. Ptolomeo "el hijo" y un asociado tomaron el control de los territorios ptolemaicos en el oeste de Asia Menor y el Egeo. Antíoco II aprovechó este trastorno para declarar la guerra a Ptolomeo II y se le unieron los rodios. [49]

El curso de esta guerra es muy poco claro, con la relación cronológica y causal de los hechos atestiguados en diferentes momentos y en diferentes teatros abiertos al debate. [50]

  • Entre el 259 y el 255 a. C., la armada ptolemaica, comandada por Cremónides, fue derrotada en una batalla naval en Éfeso. Antíoco II tomó entonces el control de las ciudades ptolemaicas de Jonia: Éfeso, Mileto y Samos. La evidencia epigráfica muestra que esto se completó en el 254/3 a. C. [50]
  • El propio Ptolomeo II invadió Siria en el 257 a. C. No sabemos cuál fue el resultado de esta invasión. Al final de la guerra, Ptolomeo había perdido secciones de Panfilia y Cilicia, pero ninguna parte del territorio sirio al sur del río Eleutheros. [50]
  • Es posible, pero no seguro, que Antígono todavía estuviera en guerra con Ptolomeo II durante este período y que su gran victoria naval sobre Ptolomeo en la Batalla de Kos (mencionada anteriormente) tuvo lugar en el 255 a. C. en el contexto de la Segunda Guerra Siria. . [50]

En el 253 a. C., Ptolomeo negoció un tratado de paz, en el que concedió grandes extensiones de territorio en Asia Menor a Antíoco. La paz fue sellada por el matrimonio de Antíoco con la hija de Ptolomeo, Berenice Phernopherus, que tuvo lugar en el 252 a. C. Ptolomeo II presentó grandes indemnizaciones a los seléucidas como dote relacionada con esta boda. [51] [50]

Después de que terminó la guerra, en julio de 253 a. C., Ptolomeo viajó a Memphis. Allí recompensó a sus soldados distribuyendo grandes parcelas de tierra que habían sido recuperadas del lago Moeris en el Fayyum como fincas (Kleroi). El área se estableció como un nuevo nomo, llamado nomo Arsinoite, en honor a Arsinoe II, fallecido hace mucho tiempo. [52]

Reinado posterior y muerte (252-246 aC) Editar

Después de la Segunda Guerra Siria, Ptolomeo volvió a centrar su atención en el Egeo y la Grecia continental. En algún momento alrededor del 250 a. C., sus fuerzas derrotaron a Antígono en una batalla naval en un lugar incierto. [53] En Delos, Tolomeo estableció un festival, llamado el Ptolemaia en 249 a. C., que anunciaba la continua inversión ptolemaica y su participación en las Cícladas, aunque el control político parece haberse perdido en ese momento. Casi al mismo tiempo, Ptolomeo fue convencido de pagar grandes subsidios a la Liga Aquea por su enviado Arato de Sición. La Liga Aquea era una colección relativamente pequeña de ciudades-estado menores en el noroeste del Peloponeso en esta fecha, pero con la ayuda del dinero de Ptolomeo, durante los siguientes cuarenta años Arato expandiría la Liga para abarcar casi todo el Peloponeso y lo transformaría. en una seria amenaza para el poder de Antigonid en la Grecia continental. [54]

También a finales del 250 a. C., Ptolomeo renovó sus esfuerzos para llegar a un acuerdo con Magas de Cirene. Se acordó que el heredero de Ptolomeo, Ptolomeo III, se casaría con la única hija de Magas, Berenice. [55] Sin embargo, a la muerte de Magas en 250 a. C., la madre de Berenice, Apame, se negó a cumplir el acuerdo e invitó a un príncipe antigónido, Demetrio el Hermoso, a Cirene para que se casara con Berenice. Con la ayuda de Apame, Demetrius tomó el control de la ciudad, pero Berenice lo asesinó. [56] Un gobierno republicano, dirigido por dos cirenaicos llamados Ecdelus y Demophanes controló Cyrene hasta la boda real de Berenice con Ptolomeo III en 246 a. C. después de su ascenso al trono. [54]

Ptolomeo murió el 28 de enero de 246 a. C. y fue sucedido por Ptolomeo III sin incidentes. [54] [57]

Culto a la regla Editar

Ptolomeo II fue responsable de la transformación del culto de Alejandro Magno que había sido establecido por Ptolomeo I en un culto estatal de la dinastía ptolemaica. Al comienzo de su único reinado, Ptolomeo II deificó a su padre y también deificó a su madre Berenice I después de su muerte en los años 270. La pareja fue adorada como pareja, el Theoi Soteres (Dioses salvadores). Alrededor del 272 a.C., Ptolomeo II se promovió a sí mismo y a su hermana-esposa Arsinoe II al estado divino como el Theoi Adelphoi (Dioses hermanos). El sacerdote epónimo del deificado Alejandro, que servía anualmente y cuyo nombre se usaba para fechar todos los documentos oficiales, se convirtió en el "Sacerdote de Alejandro y el Theoi Adelphoi". Cada pareja real posterior se agregaría al título de sacerdote hasta finales del siglo II a. C. En las representaciones artísticas, Ptolomeo II a menudo se representaba con atributos divinos, a saber, el garrote de Heracles y el tocado de cuero cabelludo de elefante asociado con Alejandro Magno, mientras que Arsinoe se mostraba llevando un par de cuernos de la abundancia con un pequeño cuerno de carnero detrás de la oreja. [58] Ptolomeo también instituyó cultos para varios parientes. Después de su muerte alrededor del 269 a. C., Arsinoe II fue honrada con un culto separado por derecho propio, y todos los templos de Egipto debían incluir una estatua de ella como una `` deidad que comparte el templo '' junto con el dios principal del santuario. Su culto resultaría extremadamente popular en Egipto durante todo el período ptolemaico. La otra hermana de Ptolomeo, Filotera, también recibió un culto. Incluso la amante de Ptolomeo, Bilistiche, recibió santuarios en los que se la identificaba con la diosa Afrodita. [59] [58]

Un festival, llamado el Ptolemaia, se celebró en el honor de Ptolomeo I en Alejandría cada cuatro años desde 279/278 a. C. El festival brindó una oportunidad para que Ptolomeo II mostrara el esplendor, la riqueza y el alcance del imperio ptolemaico. Uno de los festivales de Ptolemaia del año 270 a. C. fue descrito por el historiador Calixeno de Rodas y parte de su relato sobrevive, dando una idea de la enorme escala del evento. El festival incluyó una fiesta para 130 personas en un vasto pabellón real y competencias atléticas. El punto culminante fue una Gran Procesión, compuesta en una serie de procesiones individuales en honor a cada uno de los dioses, comenzando con la Estrella de la Mañana, seguida de la Theoi Soteresy culminando con la Estrella Vespertina. Solo la procesión de Dionisio contó con docenas de carrozas del festival, cada una tirada por cientos de personas, incluida una estatua de cuatro metros de altura del mismo Dioniso, varios grandes sacos de vino y krateres de vino, una variedad de cuadros de escenas mitológicas o alegóricas, muchas con autómatas y cientos de personas disfrazadas de sátiros, sileni y ménades. Veinticuatro carros tirados por elefantes fueron seguidos por una procesión de leones, leopardos, panteras, camellos, antílopes, asnos salvajes, avestruces, un oso, una jirafa y un rinoceronte. [60] La mayoría de los animales estaban en parejas, hasta ocho pares de avestruces, y aunque los carros ordinarios probablemente estaban dirigidos por un solo elefante, otros que llevaban una estatua dorada de 7 pies de alto (2,1 m) pueden haber sido liderado por cuatro. [61] Al final de toda la procesión marchó una fuerza militar de 57.600 de infantería y 23.200 de caballería. Se distribuyeron más de 2,000 talentos a los asistentes como generosidad.

Aunque este culto gobernante se centró en Alejandría, se propagó por todo el imperio ptolemaico. La Liga Nesiótica, que contenía las islas del Egeo bajo control ptolemaico, celebró su propio festival de Ptolemaia en Delos desde principios del año 270 a. C. Los sacerdotes y festivales también están atestiguados en Chipre en Lapethos, en Methymna en Lesbos, en Thera y posiblemente en Limyra en Lycia.

Ideología faraónica y religión egipcia Editar

Ptolomeo II siguió el ejemplo de su padre al hacer un esfuerzo por presentarse como un faraón egipcio tradicional y apoyar a la élite sacerdotal egipcia. Dos estelas jeroglíficas conmemoran las actividades de Ptolomeo en este contexto. La estela de Mendes celebra la realización de rituales de Ptolomeo en honor al dios carnero Banebdjedet en Mendes, poco después de su ascenso. La estela de Pitón registra la inauguración de un templo en Pitón por Ptolomeo, en el 279 a. C. en su jubileo real. Ambas estelas registran sus logros en términos de virtudes faraónicas tradicionales. Se enfatiza particularmente la recuperación de estatuas religiosas de los seléucidas a través de la acción militar en 274 a. C., una afirmación retórica que colocó a los seléucidas en el papel de enemigos nacionales anteriores como los hicsos, asirios y persas. [62]

Como parte de su patrocinio de la religión egipcia y la élite sacerdotal, Ptolomeo II financió obras de construcción a gran escala en templos de todo Egipto. Ptolomeo ordenó la erección del núcleo del Templo de Isis en Filae que se erigió durante su reinado y asignó los ingresos fiscales de la recién conquistada región Dodekaschoinos al templo. Aunque el templo existía desde el siglo VI a. C., fue el patrocinio de Ptolomeo lo que lo convirtió en uno de los más importantes de Egipto. [63]

Además, Ptolomeo inició el trabajo en varios otros sitios, incluidos (de norte a sur):

  • Trabajos decorativos en el templo de Anhur-Shu en Sebennytos y en el cercano templo de Isis en Behbeit El Hagar [64] [65]
  • Templo de Horus en Tanis [66]
  • Templo de Arsinoe en Pitom [67]
  • Anubeion en el Serapeum de Saqqara [64]
  • Restauración del templo de Min en Akhmin [68] en Koptos [64] [69]
  • Ampliación de la casa natal del complejo del templo de Dendera [64]
  • Trabajos decorativos en el Templo de Opet en Karnak y el pilón norte del Recinto de Mut en Karnak, Tebas. [64] [70]

Administración Editar

El Egipto ptolemaico estaba administrado por una complicada estructura burocrática. Es posible que gran parte de la estructura ya se hubiera desarrollado en el reinado de Ptolomeo I, pero la evidencia de ella, principalmente en forma de papiros documentales, solo existe desde el reinado de Ptolomeo II. En la cúspide de la jerarquía, en Alejandría, había un pequeño grupo de funcionarios, extraídos de la jerarquía del rey. philoi (amigos). Estos incluyeron el epistolographos ('redactor de cartas', responsable de la diplomacia), el hipomnematografos ('redactor de memorandos' o el secretario en jefe), el epi ton prostagmaton ('a cargo de los comandos', que produjo los borradores de los edictos reales), los generales clave y el dioiketes ('administrador del hogar', que estaba a cargo de la fiscalidad y la administración provincial). los dioiketes durante la mayor parte del reinado de Ptolomeo II fue Apolonio (262-245 a. C.). El enorme archivo de su secretario personal, Zenon de Kaunos, ha sobrevivido. Como resultado, es la administración del campo lo que es mejor conocido por la erudición moderna. [71] [72]

Todo Egipto estaba dividido en treinta y nueve distritos, llamados nomes (porciones), cuyos nombres y fronteras habían permanecido aproximadamente iguales desde los primeros tiempos faraónicos. Dentro de cada nomo, había tres funcionarios: el nomarca (líder del nomo) que estaba a cargo de la producción agrícola, el oikonomos (administrador del hogar) que estaba a cargo de las finanzas, y el basilikos grammateus (secretario real), que estaba a cargo de la agrimensura y el mantenimiento de registros. Los tres de estos funcionarios respondieron a la dioiketes y tenían el mismo rango, la idea era que cada uno actuaría como un freno a los demás y así evitaría que los funcionarios desarrollaran bases de poder regionales que pudieran amenazar el poder del rey. Cada aldea tenía un komarch (líder de la aldea) y un komogrammateus (secretario del pueblo), que informaba al nomarca y al basilikos grammateus respectivamente. A través de este sistema, se creó una cadena de mando que iba desde el rey hasta cada una de las tres mil aldeas de Egipto. Cada nomo también tenía su propio estrategas (general), que estaba a cargo de las tropas asentadas en el nomo y respondía directamente al rey. [71] [72]

Un objetivo clave de este sistema administrativo era extraer la mayor cantidad de riqueza posible de la tierra, de modo que pudiera desplegarse con fines reales, en particular la guerra. Logró este objetivo con la mayor eficiencia bajo Ptolomeo II. Las medidas particulares para aumentar la eficiencia y los ingresos están atestiguadas desde el comienzo de la Segunda Guerra Siria. Un decreto, conocido como el Papiro de las Leyes de Ingresos, se emitió en el 259 a. C. con el fin de aumentar los rendimientos fiscales. Es una de nuestras pruebas clave para el funcionamiento previsto del sistema tributario ptolemaico. El papiro establece un régimen de agricultura fiscal (Telonia) para vino, frutas y aceite de ricino. Los particulares pagaban al rey una suma global por adelantado por el derecho a supervisar la recaudación de impuestos (aunque la recaudación real la realizaban funcionarios reales). Los recaudadores de impuestos recibieron cualquier exceso de los impuestos recaudados como ganancia. [73] Este decreto fue seguido en 258 a. C. por un "Inventario general" en el que se inspeccionaba todo Egipto para determinar la cantidad de diferentes tipos de tierra, irrigación, canales y bosques dentro del reino y la cantidad de ingresos. que se le puede cobrar. [73] Se hicieron esfuerzos para aumentar la cantidad de tierra cultivable en Egipto, particularmente recuperando grandes cantidades de tierra del lago Moeris en Fayyum. Ptolomeo distribuyó esta tierra a los soldados ptolemaicos como fincas agrícolas en el 253 a. C. [73] Los papiros de Zenon también registran experimentos del dioiketes Apolonio para establecer regímenes de cultivos comerciales, en particular el cultivo de aceite de ricino, con un éxito mixto. In addition to these measures focused on agriculture, Ptolemy II also established extensive gold mining operations, in Nubia at Wadi Allaqi and in the eastern desert at Abu Zawal.

Scholarship and culture Edit

Ptolemy II was an eager patron of scholarship, funding the expansion of the Library of Alexandria and patronising scientific research. Poets like Callimachus, Theocritus, Apollonius of Rhodes, Posidippus were provided with stipends and produced masterpieces of Hellenistic poetry, including panegyrics in honour of the Ptolemaic family. Other scholars operating under Ptolemy's aegis included the mathematician Euclid and the astronomer Aristarchus. Ptolemy is thought to have commissioned Manetho to compose his Aegyptiaca, an account of Egyptian history, perhaps intended to make Egyptian culture intelligible to its new rulers. [74]

A tradition preserved in the pseudepigraphical Letter of Aristeas presents Ptolemy as the driving force behind the translation of the Hebrew Bible into Greek as the Septuagint. This account contains several anachronisms and is unlikely to be true. The Greek translation of the Hebrew Bible is likely to have taken place among the Jews of Alexandria, but was probably a protracted process rather than a single moment of translation.

Relations with the western Mediterranean Edit

Ptolemy II and King Hiero II of Syracuse are regularly referred to as having enjoyed particularly close relations. There is substantial evidence for the exchange of goods and ideas between Syracuse and Alexandria. Hiero seems to have modelled various aspects of his royal self-representation and perhaps his tax system, the Lex Hieronica on Ptolemaic models. Two of the luminaries of Ptolemy II's court, the poet Theocritus and the mathematician and engineer Archimedes came from and eventually returned to Syracuse. [75] Numismatic evidence seems to indicate that Ptolemy II funded Hiero II's original rise to power - a series of Ptolemaic bronze coins known as the 'Galatian shield without Sigma' minted between 271 and 265 BC, have been shown to have been minted in Sicily itself, on the basis of their style, flan shape, die axes, weight and find spots. The first set seem to have been minted by a Ptolemaic mint, perhaps left there in 276 BC after Pyrrhus of Epirus' withdrawal from Sicily. They are succeeded by a series that seems to have been minted by the regular Syracusan mint, perhaps on the outbreak of the First Punic War in 265 BC. [76]

Ptolemy II cultivated good relations with Carthage, in contrast to his father, who seems to have gone to war with them at least once. One reason for this may have been the desire to outflank Magas of Cyrene, who shared a border with the Carthaginian empire at the Altars of Philaeni. [77] Ptolemy was also the first Egyptian ruler to enter into formal relations with the Roman Republic. An embassy from Ptolemy visited the city of Rome in 273 BC and established a relationship of friendship (Latin: amicitia). [78] These two friendships were tested in 264 BC, when the First Punic War broke out between Carthage and Rome, but Ptolemy II remained studiously neutral in the conflict, refusing a direct Carthaginian request for financial assistance. [79] [77]

Relations with India Edit

Ptolemy is recorded by Pliny the Elder as having sent an ambassador named Dionysius to the Mauryan court at Pataliputra in India, [80] probably to Emperor Ashoka:

"But [India] has been treated of by several other Greek writers who resided at the courts of Indian kings, such, for instance, as Megasthenes, and by Dionysius, who was sent thither by Philadelphus, expressly for the purpose: all of whom have enlarged upon the power and vast resources of these nations." Pliny the Elder, "The Natural History", Chap. 21 [81]

He is also mentioned in the Edicts of Ashoka as a recipient of the Buddhist proselytism of Ashoka:

Now it is conquest by Dhamma that Beloved-Servant-of-the-Gods considers to be the best conquest. And it [conquest by Dhamma] has been won here, on the borders, even six hundred yojanas away, where the Greek king Antiochos rules, beyond there where the four kings named Ptolemy, Antigonos, Magas and Alexander rule, likewise in the south among the Cholas, the Pandyas, and as far as Tamraparni. Rock Edict Nb13 (S. Dhammika)

Ptolemy married his first wife, Arsinoe I, daughter of Lysimachus, between 284 and 281 BC. She was the mother of his legitimate children: [82] [57]

Nombre Imagen Birth Muerte Notas
Ptolemy III Euergetes C. 285-275 BC October/December 222 BC Succeeded his father as king in 246 BC.
Lysimachus 221 BC
Berenice Phernopherus C. 275 BC? September/October 246 BC Married the Seleucid king Antiochus II Theos.

Ptolemy II repudiated Arsinoe in the 270s BC. Probably in 273 BC, he married his full-blooded, older sister Arsinoe II, widow of Lysimachus, father or Arsinoe I. They had no offspring, but in the 260s BC, the children of Arsinoe I were legally declared to be her children. [83]

Ptolemy II also had several concubines. With a woman named Bilistiche he is said to have had an (illegitimate) son named Ptolemy Andromachou. [84] He had many mistresses, including Agathoclea (?), Aglais (?) daughter of Megacles, the cup-bearer Cleino, Didyme, the Chian harp player Glauce, the flautist Mnesis, the actress Myrtion, the flautist Pothine and Stratonice. [57]


Contenido

Dates in brackets represent the regnal dates of the Ptolemaic pharaohs. They frequently ruled jointly with their wives, who were often also their sisters. Several queens exercised regal authority. Of these, one of the last and most famous was Cleopatra ("Cleopatra VII Philopator", 51–30 BC), with her two brothers and her son serving as successive nominal co-rulers. Several systems exist for numbering the later rulers the one used here is the one most widely employed by modern scholars.

    (303–282 BC) [10] married first Thaïs, then Artakama, then Eurydice, and finally Berenice I (285–246 BC) [11] married Arsinoe I, then Arsinoe II ruled jointly with Ptolemy Epigonos (267–259 BC) (246–221 BC) married Berenice II (221–203 BC) married Arsinoe III (203–181 BC) married Cleopatra I Syra (181–164 BC, 163–145 BC) married Cleopatra II, briefly ruled jointly with Ptolemy Eupator in 152 BC (never reigned) (170–163 BC, 145–116 BC) married Cleopatra II, then Cleopatra III temporarily expelled from Alexandria by Cleopatra II from 131-127 BC, then reconciled with her in 124 BC. (131–127 BC), in opposition to Ptolemy VIII Physcon (116–101 BC) ruled jointly with Ptolemy IX Lathyros (116–107 BC) and Ptolemy X Alexander I (107–101 BC) (116–107 BC, 88–81 BC as Soter II) married Cleopatra IV, then Cleopatra Selene ruled jointly with Cleopatra III in his first reign (107–88 BC) married Cleopatra Selene, then Berenice III ruled jointly with Cleopatra III till 101 BC (81–80 BC) (80 BC) married and ruled jointly with Berenice III before murdering her ruled alone for 19 days after that. (80–58 BC, 55–51 BC) married Cleopatra V Tryphaena (58–57 BC) ruled jointly with Berenice IV Epiphaneia (58–55 BC) and Cleopatra VI Tryphaena (58 BC) ("Cleopatra VII Philopator", 51–30 BC) ruled jointly with Ptolemy XIII Theos Philopator (51–47 BC), Ptolemy XIV (47–44 BC) and Ptolemy XV Caesarion (44–30 BC). (48–47 BC), in opposition to Cleopatra

Other notable members of the Ptolemaic dynasty Edit

    (died 279 BC) – eldest son of Ptolemy I Soter. Eventually became king of Macedonia. (died 96 BC) – son of Ptolemy VIII Physcon. Made king of Cyrenaica. Bequeathed Cyrenaica to Rome. (born 36 BC) – son of Mark Antony and Cleopatra VII. (died 40 AD) – son of King Juba II of Numidia and Mauretania and Cleopatra Selene II, daughter of Cleopatra VII and Mark Antony. King of Mauretania. , grandson of Ptolemy Epigonos, flourished second half of 3rd century BC and first half of 2nd century BC , king of Cyprus c. 80–58 BC, younger brother of Ptolemy XII Auletes

Continuing the tradition established by previous Egyptian dynasties, the Ptolemies engaged in inbreeding including sibling marriage, with many of the pharaohs being married to their siblings and often co-ruling with them. Ptolemy I and other early rulers of the dynasty were not married to their relatives, the childless marriage of siblings Ptolemy II and Arsinoe II [13] being an exception. The first child-producing incestuous marriage in the Ptolemaic dynasty was that of Ptolemy IV and Arsinoe III, who were succeeded as co-pharaohs by their son Ptolemy V, born 210 BC. The most well-known Ptolemaic pharaoh, Cleopatra VII, was at different times married to and ruled with two of her brothers (Ptolemy XIII until 47 BC and then Ptolemy XIV until 44 BC), and their parents were likely siblings or possibly cousins as well. [7]

Contemporaries describe a number of the Ptolemaic dynasty members as extremely obese, [14] whilst sculptures and coins reveal prominent eyes and swollen necks. Familial Graves' disease could explain the swollen necks and eye prominence (exophthalmos), although this is unlikely to occur in the presence of morbid obesity. This is all likely due to inbreeding depression. In view of the familial nature of these findings, members of the Ptolemaic dynasty likely suffered from a multi-organ fibrotic condition such as Erdheim–Chester disease or a familial multifocal fibrosclerosis where thyroiditis, obesity and ocular proptosis may have all occurred concurrently. [15]


Ancient Egyptian Limestone Portrait Head of a Ptolemy.

An Egyptian limestone portrait of a Ptolemy, Ptolemaic Period, circa 300 BC. Sculptors working for the Ptolemaic kings of Egypt occasionally showed their royal subjects in traditional style. This head depicts a Ptolemaic ruler wearing the ancient nemes headdress without pleats and a protective uraeus cobra (lost in antiquity). The king's ovoid face with full, fleshy cheeks suggests that the artisan may have been trying to reproduce the physical features of a specific ruler. This particular example shows a beautifully glossy 'desert varnish' patination. H: 4 2/5 in (11.3cm). A handsome example with old custom wood base. For a close parallel with a similarly-pitted surface, thought to depict Ptolemy II and now in the Musée Rodin, Paris, see no. 128, p. 177 in Charron, et al., La Gloire d'Alexandrie.

Provenance: Ex collection of William Major Tedder who acquired most of his collection pieces from Malter Galleries Inc., Encino, CA, US Ex The Artifact Company, Mount Sterling, Kentucky, USA Ex Gabriel Vandervort's Ancient Resource collection* Acquired by the current owner from Auction House in October 06, 2018.
Invoice seen by Catawiki.

*Gabriel Vandervort's career began as a producer and writer of ancient history documentaries for the History Channel, the Discovery Channel, and History International. His love of history quickly brought him into the world of collecting coins and artifacts from the ancient world, as he began networking with local auction houses, artifact dealers and experts in the field, such as Joel Malter, Alex Malloy, Stephen Album, Dr. Gerald Eisenberg, Sue McGovern and David Sear.

In 2003, Gabriel left the History Channel and Ancient Resource was born. It began as his personal business website, AncientResource.com and soon his client base spanned cultures and continents, and he enjoys a loyal, dedicated following that continues to grow. With an overwhelming number of well-provenanced collections coming in from noteworthy collections and galleries throughout the US and Europe, Gabriel brought in two close friends and fellow experts, Kelly Ramage, formerly long-term cataloguer for Malter Galleries, and Michael Bianco, world-renowned antiquities expert and collector, and this business has branched into the auction company AR Auction Group, LLC.

Condition: Intact as found. No repairs or restorations. Headdress extremely broken. Remaining portions of the Uraeus in high relief with body extending on to crown. Left ear broken (missing). Surface of face abraded in scattered areas, mostly on forehead. Preserved to base of neck.

The seller guarantees that he acquired this piece according to all national and international laws related to the ownership of cultural property. Provenance statement seen by Catawiki.
The seller will take care that any necessary permits, like an export license will be arranged, he will inform the buyer about the status of it if this takes more than a few days.


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How Did Ptolemy II Revitalize Ancient Egypt?

By the time Ptolemy II Philadelphus (ruled 284-246 BC) came to the throne of Egypt, Egypt had long ceased being an important power in the Mediterranean Basin or the Near East. The last great Egyptian dynasty was the Twenty-Sixth (664-525 BC), after which a series of weak native dynasties came to the throne interspersed with two periods of Achaemenid Persian rule. So when Alexander the Great conquered Egypt in 332 BC, it may have seemed like just another group of foreigners was going to rule Egypt from afar, making sure to deplete as many of her resources in the process.

But the reality is that early Ptolemaic rulers – who were Macedonian Greek rulers named for the first king of their dynasty, Ptolemy I (reigned 305-282 BC) – especially Ptolemy II, helped revitalize Egypt culturally and made it essential militarily and economically once more in the region. Ptolemy II accomplished this feat by completing some ambitious building projects initiated by his father, introducing elements of Greek culture to Egypt while respecting native Egyptian traditions, and by revitalizing Egypt’s military.

The Greeks and Egypt

Long before the Macedonian Greeks ruled Egypt, other Greeks had long histories of interactions with Egypt and the Egyptians going back to the Middle Bronze Age. The earliest recorded interactions between the Egyptians and people from Greece and the Greek Isles are found in tombs and texts from Egypt’s Middle Kingdom (1974-1640 BC). The contact was probably limited for the most and primarily traded with the Minoans of Crete and then later in the New Kingdom (1550-1075 BC) with the Myceneans of the Cyclades Islands and mainland Greece. By the seventh century BC, the Greeks had begun expanding their influence in the Mediterranean Basin by colonizing coastal areas outside of Greece and by offering their services as mercenaries to non-Greeks, which is how they established a permanent foothold in Egypt.

The first king of Egypt’s Twenty-Sixth Dynasty, Psamtek I (ruled 664-610 BC), invited Greek mercenaries and merchants to Egypt and allowed them to establish the colony of Naukratis and a Greek section of Memphis. Later Greeks, especially from Athens, became involved with Egyptian efforts to revolt against Achaemenid Persian rule. [1] So by the time Alexander and his army of Macedonians entered Egypt, the Egyptians were familiar with Greeks, and the Greeks were familiar with Egyptians.

When Alexander and his army drove the Persians from Egypt, they were welcomed as liberators for the most part. He visited the oracle of Amun in the Siwa Oasis, was proclaimed the legitimate pharaoh, and was coronated in Memphis, the traditional political capital of ancient Egypt. [2] Although Alexander left Egypt and never returned, he mainly laid the foundations for a new Macedonian Greek dynasty to rule the Nile Valley.

After Alexander the Great died, his top generals divided his kingdom up among themselves. Ptolemy Lagos, later known as Ptolemy I Soter of Egypt, received the prize of Egypt, although he had to defeat the general Perdiccas for that reward. [3] Ptolemy I wasted little time rebuilding Egypt in his image. Some of the more impressive aspects of Ptolemy I’s reign are detailed on the Egyptian language Satrap Stela, foremost of which was his construction of the new capital, Alexandria. [4] Alexandria may have been Ptolemy I’s vision, but it was the responsibility of his son and successor, Ptolemy II, to make that vision a reality.

Ptolemy II’s Building Projects

The creation of Alexandria was an ambitious project in itself since there was only a small settlement in the vicinity when Ptolemy took the throne, but it was the major monuments and institutions he began construction of that made the city truly famous. The most famous of all the buildings Ptolemy began construction of that was completed during Ptolemy II’s reign was the Lighthouse of Alexandria, which was one of the Seven Wonders of the Ancient World. Also known as the Pharos Lighthouse for the island in the Alexandria harbor where it was located, construction of the landmark probably began in the 290s and continued until the 270s BC. [5]

Almost as magnificent as the Lighthouse and arguably more important culturally speaking was the Library of Alexandria, which again is believed to have been the idea of Ptolemy I but finally completed by Ptolemy II. [6] Ancient sources also credit Ptolemy II with building projects that were not as glamorous or well-known, but just as important to ancient Egypt’s prosperity.

The first century BC Greek geographer, Strabo, and the first century BC Greek historian, Diodorus, both mention that an ancient canal was completed during the Ptolemaic Dynasty that connected the Red Sea to a branch of the Nile River. Strabo wrote that it was completed by “Ptolemaic Kings,” [7] while Diodorus specifically stated that it was completed by the “second Ptolemy.” [8] Connecting the Red Sea region to the Nile Valley appeared to have been one of Ptolemy II’s major initiatives. Besides completing the Red Sea Canal, he also built a road from the Red Sea port of Berenice to the city of Coptos on the Nile River. Strabo wrote:

Ptolemy II and the Economy

The primary reason why Ptolemy II completed the Red Sea Canal and built the road from Berenice to Coptos was to facilitate trade and economic activity in Egypt. For centuries the Egyptian economy had stagnated, but new economic ideas introduced by Ptolemy I and further pursued by Ptolemy II helped make Egypt an important trading partner in the region once more. Coinage was introduced on a wide scale, and royal banks were franchised and given tax collecting powers, which helped to make the economy grow and be more efficient [10] The Ptolemies continued to export grain as the Egyptians had done before them, but they also diversified their exports by taking advantage of the papyrus and rare oils that Egypt had to offer. [11]

Ptolemy II the Conquering Pharaoh

The later Ptolemaic kings became embroiled in a series of never-ending wars with their cousins of the Seleucid Empire in the east, but Ptolemy II instead turned his eyes to the south just as many Egyptian kings had done before him. According to Diodorus, Ptolemy II led a major campaign south into Nubia, which the Greeks knew as “Ethiopia,” becoming the first Greek to go that far south.

“For from earliest times until Ptolemy who was called Philadelphius, not only did no Greeks ever cross over into Ethiopia, but none ascended even as far as the boundaries of Egypt – to such an extent were all these regions inhospitable to foreigners and altogether dangerous but after this king had made an expedition into Ethiopia with an army of Greeks, being the first to do so, the facts about that country from that time forth have been more accurately learned." [12]

Whether or not Ptolemy II was consciously channeling the earlier pharaohs when he invaded Nubia is unknown, but he did make conscious efforts to recognize ancient Egyptian culture while he added elements of Greek/Hellenistic culture to Egypt.

Ptolemy II’s Cultural Program

Ptolemy II allowed the native Egyptian cults to continue and even promoted them to some extent, at least as far as it benefited him and his family. Ptolemy II and his successor did, though, curtail the power of the native priesthood by taking control of the temple revenues. [13] When it came to the sometimes contentious coexistence of ancient Egyptian and Hellenistic culture, Ptolemy attempted to walk a middle ground. Besides promoting some of the native cults, Ptolemy II also patronized native Egyptian scholars who were well-versed in the backgrounds of both cultures.

Ptolemy II was also the major patron of Manetho, a high-priest of Re from the Delta city of Sebennytos, who lived during the reigns of the first three Ptolemies. Manetho is best known for his Greek language chronological history of the kings of Egypt, Aegyptiaca, which only survives today in fragments recorded by historians in late antiquity. Manetho is believed to have been one of the original priests of the Serapis cult, which was a Greek version of the Egyptian Apis cult. Ptolemy II envisioned that that cult would bring together the elite of Egyptian society with the Greeks of Alexandria in what can only be described as a truly Hellenistic venture. [14] Ptolemy II also brought other Hellenistic ideas to Egypt during his rule.

One of the more interesting Hellenistic concepts Ptolemy II introduced to Egypt was known as the “Ptolemaieia,” which was a festival Ptolemy II held in Alexandria in honor of his father. Like the better known Olympics, the Ptolemaieia was held every four years, featuring sporting events by participants from around the Greek-speaking world and several parades with mechanical floats. [15]

One final thing that Ptolemy II introduced to Egypt, at least the royal family ruling it, was something that he wrongly believed was a long royal tradition: consanguineous/incestuous marriage. Ptolemy II married his full-sister, Arsinoe II, presumably to appear more Egyptian in the eyes of the native Egyptian priests and other native elites. [16] The reality is, though, that the Egyptians were never known to practice such marriages among their royalty, not with any frequency anyway, so the idea probably resulted from a Greek misunderstanding of the Egyptian use of the words “brother” and “sister.” With that said, the precedent was established and most of the later Ptolemies practiced consanguineous marriage. [17]

Conclusión

Ancient Egypt was a civilization that had many cultural peaks and valleys. When Alexander the Great conquered Egypt in 332 BC the land of the pharaohs was in one of its deepest valleys since the formation of the Egyptian state around 3100 BC. After the Macedonian Greek Ptolemy Dynasty was established, Ptolemy II revitalized Egypt by completing his father’s ambitious building program, embarking on foreign conquest, introducing new economic ideas, and by pursuing a cultural program that respected the native Egyptian traditions while introducing aspects of Hellenism. Because of Ptolemy II’s efforts, Egypt once more became one of the most important kings in the region and would be so for another 200 years.


The Ptolemies as Egyptian Gods

As previously mentioned, the priests recounted the good deeds of pharaoh Ptolemy performed for the gods of Egypt and the land itself. This praise gave the priests the legitimation for establishing the living king and queen as gods of every Egyptian temple, where they henceforward participated in the cult of the main god. As this cult was established for every single Ptolemy and his wife, it led to priestly titulatures, which quote not only the main god but the cult title of every Ptolemaic couple until the actual king and queen one (cf. I. Thèbes 302). As this form of Egyptian dynastic cult was taken over from the precedence of the Greek cult in Alexandria, we can see that in this conception the main god of the temple had taken over the position of Alexander the Great in the Greek dynastic cult of Alexandria. This is also an explanation for the fact that Alexander the Great played no role in the Egyptian legitimation of the Ptolemaic dynasty, which was based on the gods of Egypt.

The establishment of the living pharaoh and his wife as gods was a novelty for Egyptian religion, as pharaoh was not a god but only had a divine office or could take over the position of a god in some special situations. There was no cult for pharaoh in the temples in the way the sacerdotal decrees describe it. Only the superpersonal Ka of the pharaoh was worshipped in pharaonic times (Pfeiffer 2008a, 2009). The first attestation of the inclusion of the foreign gods in the temple is the establishing of the dead queen Arsinoe II as a temple-sharing goddess in the reign of Ptolemy II: “His majesty ordered to erect her soul [i.e., her effigy] in all temples” as it is reported in the Mendes stela (Urk. II 28–54, l. 13 cf. Schäfer 2011, 239–273). At the latest a generation later, as evidenced by the cited decrees of Alexandria and Canopus (see above), the living ruler and his queen shared the same honor in every Egyptian temple. We do not know whether this fundamental change in the Egyptian conception of the pharaoh was an octroy of the crown (Winter 1978) or the priests imitated the Greek forms of ruler cult and adapted them to their temple religion of their own will with the intention to gain further support from the crown.

The decrees also inform us about the arrangement of the ruler cult. There were statues of the king and queen, which were put into special cult shrines (naoi) that were set up in the sanctum of the temple. There also were processions of these cult shrines, which were held on important dates of the Egyptian year. The procession of Ptolemy III and Berenice II, for example, was held yearly at the same time when the Sothis-star was visible after two months of invisibility, and by this announced the Nile flood (OGIS 56, 39–40). The procession of Ptolemy V was on the 1st of Thoth, the beginning of the year (OGIS 90, 49–50). These processions were something like a counterpart to the great Ptolemaic festivals in Alexandria, and their aim was to make it possible for every Egyptian subject to perceive that the well-being of Egypt—for example, the coming of the Nile flood—was closely related to the worship of the ruling couple by celebrating these festivals, having free time, and being happy due to consumption of wine, they formed an emotional bond with the foreign ruler, who was not foreign anymore.


NGC Ancients: Jugate Portraits on Ancient Greek Coins

Ancient die engravers found a novel way to depict two people on a coin.

Among the most intriguing of all ancient coins are those bearing more than one portrait. They come in all metals and types and feature a good mix of gods and mortals. Sometimes these portraits “confront” each other and other times they’re shown in a form known as “jugate,” in which one portrait overlaps another.

We’ll start with the coin above, a bronze pentassarion struck A.D. 217 to 218 at Marcianopolis, which shows confronted busts of the emperor Macrinus and his son, the Caesar Diadumenian. On coins with confronted busts, the person of greatest honor appears on the left.

By comparison, the next coin (above), a silver tetradrachm of King Ptolemy IV (222-205/4 B.C.), shows the jugate busts of the gods Serapis and Isis. With this arrangement, the subject of greatest honor appears closest to the viewer, with the lesser subject portrayed in what amounts to the background.

In this survey we’ll discuss some of the more important ‘jugate’ portraits coins, starting this month with Greek coins and continuing next month with Roman coins. Except for the two introductory coins shown above, we’ll restrict ourselves to jugate portraits of humans.

One of the most familiar ancient Greek coins with jugate portraits is the gold octodrachm shown above, issued by King Ptolemy II of Egypt (285/4-246 B.C.). The obverse portrays Ptolemy II and his sister-wife Arsinoe II and the reverse shows the jugate portraits of his deified parents King Ptolemy I (305/4-282 B.C.) and Berenice I.

The greatest appreciation for jugate coin portraits existed in the Seleucid Kingdom, based in Syria. Shown above is an excessively rare gold octodrachm issued c.175 B.C. It portrays Laodice IV and her young son Antiochus, son of the deceased King Seleucus IV (187-175 B.C.).

Laodice IV seems to have married three times, each time to one of her brothers. The first of these brothers died before he could be crowned king, the second, Seleucus IV, fathered the young Antiochus shown on this coin.

After Seleucus IV was assassinated in 175 B.C., his widow Laodice IV briefly supported her young son’s claim to the throne (as reflected by this coin), but she soon relented and apparently married her third and final brother, Antiochus IV (175-164 B.C.), who five years afterward found it expedient to murder his young nephew Antiochus.

Another Seleucid coin with a jugate portrait is the silver tetradrachm (above) portraying Demetrius I (162-150 B.C.) and his wife Laodice V. Their marriage also was a family affair in every sense of the word, for they were blood siblings, both being children of the royal couple Seleucus IV and Laodice IV (and, thus, siblings of the murdered child Antiochus, who appeared on the gold octodrachm previously discussed).

Politics during the Hellenistic Era was an incredibly international affair, with various kings and their rivals being supported by the Romans and/or rulers of other Greek kingdoms. Sometimes this created civil wars and international wars.

Above is a silver tetradrachm depicting King Alexander I ‘Balas’ (152-145 B.C.) and his wife, Queen Cleopatra Thea. Alexander I, a supposed son of King Antiochus IV, was backed by foreign powers against the unpopular Seleucid King Demetrius I. In 150 B.C., Alexander I defeated Demetrius I, and claimed the Seleucid throne.

In that same year, Alexander I married Cleopatra Thea, the eldest daughter of one of his foreign supporters, king Ptolemy VI (180-145 B.C.) of Egypt, in hopes of forging unity between the neighboring kingdoms. Hence, this celebratory coinage. However, the hopeful action did not result in long-lasting cooperation since Alexander I was incompetent (or unfortunate) enough that five years later his father-in-law backed another candidate for the Seleucid throne.

We continue with the intermarriages and royal intrigues of the Seleucid Kingdom with the two coins above, a silver tetradrachm and a 21mm bronze coin depicting Cleopatra Thea and one of her four sons who reigned as a Seleucid king, Antiochus VIII.

As described earlier, Cleopatra Thea had married Alexander I. She was fortunate to survive his fall and marry two subsequent men who became Seleucid kings. One of them, Demetrius II (146/5-138 and 129-125 B.C.), fathered two of her four royal offspring, one of whom was Antiochus VIII, the one portrayed on these two coins with his mother, with whom he ruled jointly from 125 to 121 B.C.

But the ‘royal vacancy’ available for Antiochus VIII was made possible only because his mother had murdered the boy’s brother, Seleucus V. This was a bad start to a brief co-reign that ended with Cleopatra Thea trying to poison Antiochus VIII, only to have him sense the danger and turn the tables – forcing his mother to drink the poisoned wine she had offered him. His mother died as a result, and he continued to reign from 121 to 96 B.C.

The jugate portrait tetradrachm above, depicting the brothers Antiochus XI and Philip I during their brief co-reign of c.94-93 B.C., offers further evidence of the murderous intrigues of the Seleucids. These brothers joined forces after their elder brother, Seleucus VI (96-94 B.C.), was killed in a revolt.

Though a cooperative venture, the joint reign did not last long, for Antiochus XI apparently drowned while crossing the river Orontes in Syria after his army was destroyed by a cousin, the rival Seleucid King Antiochus X (c.94-88 B.C.). Philip I was more fortunate, for he continued to reign until at least c.83 B.C., and perhaps even until c.75 B.C.

We now leave the complete moral desolation of the Seleucid Kingdom and move further east to Bactria, where the silver tetradrachm (above) was issued by the King Eucratides I (c.170-145 B.C.) in honor of his (presumably) deceased parents Heliocles and Laodice.

On this piece, which belongs to a ‘pedigree’ series, his parents are shown with jugate portraits, while Eucratides portrays himself wearing a wide-brimmed Boeotian helmet. It has been suggested that the father, Heliocles, never reigned, whereas his mother, Laodice may have been a Seleucid noblewoman since she wears a royal diadem.


Famous Egyptians

The Famous Egyptians includes 22 portraits of pharaohs and queens of ancient Egypt.

Egyptian Pharaoh Akhnaton

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Amenophis III

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Also known as Akhenaten. Ruled as pharaoh of the Eighteenth Egyptian dynasty for 17 years.

Egyptian Pharaoh Chephren

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Ten notable ancient Egyptian rulers, including Ramses III, Seti I, Gemahlin Amenophis III, Ptolemaeus…

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Keops

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Merneptah

The fourth ruler of the Nineteenth Dynasty of Ancient Egypt, reigning from 1213 to 1203 BC.

Pharaoh

A depiction of an ancient pharaoh

Pharaoh Profile

Ptolemy (Claudius Ptolemaeus)

Claudius Ptolemaeus, known as Ptolemy, was an ancient geographer, astrologer, and astronomer.

Ptolemy Holding a Document

Claudius Ptolemaeus, known as Ptolemy, was an ancient geographer, astrologer, and astronomer.

Ptolemy in Profile

He was a mathematician, geographer, astronomer, and astrologer. "The name of a line Graeco-Egyptain…

Rameses II Standing Figure

An Egyptian pharaoh of the ninteenth dynasty.

Sarcophagus of Rameses II

"Head from Sarcophagus of Rameses II." — Morey, 1903

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Ramses II in Profile

"Ramses II was a powerful sovereign, called Sesostris by the Greeks, identified by many with the Pharaoh…

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"A black granite statue of the youthful Ramses II. It is probably a faithful portrait. No better work…

Head of Mummy of Ramses II

"The mummy was discovered in 1881, in an underground chamber near the site of Thebes. With it were the…

Ramses the Great

Also known as Ramses II. A profile portrait of Ramses the Great with carvings behind his head. He is…

Shishak

Queen Tai

A profile view of Queen Tai, the wife of Amenophis III, pharaoh of Egypt.