¿Cuándo se desarrollaron los primeros drones militares y qué función desempeñaron?

¿Cuándo se desarrollaron los primeros drones militares y qué función desempeñaron?

En 1917, un monoplano de tamaño completo respondió a los comandos emitidos por una radio en tierra. El avión no estaba tripulado; el primer dron militar del mundo.

La Primera Guerra Mundial había durado dos años sin un final a la vista cuando este primer dron hizo su vuelo histórico. Sólo ocho años después de que Louis Blériot hiciera el primer vuelo a través del Canal de la Mancha.

Sus piezas de valor incalculable se conservan cuidadosamente en el prestigioso Museo Imperial de la Guerra de Gran Bretaña. Estos conjuntos bellamente intrincados de latón y cobre, montados sobre sus bases barnizadas, se encuentran almacenados en la parte trasera del Museo Imperial de la Guerra. Las partes sobrevivientes incluyen sus elementos de control de radio y el dispositivo de control de tierra que transmitió sus comandos.

La historia de este dron y la vida de sus diseñadores inconformistas es irresistiblemente fascinante.

Diseñando el dron

Dr. Archibald Montgomery Low. Crédito: The English Mechanic and World of Science / PD-US.

El diseño y el funcionamiento del dron se detallaron en un conjunto completo de patentes secretas escritas por el Dr. Archibald Montgomery Low en 1917, pero que no se publicaron hasta la década de 1920.

Archie era un oficial del Royal Flying Corps de la Primera Guerra Mundial, que estaba al mando de los trabajos experimentales secretos del RFC en Feltham, Londres. Se le había encomendado la tarea de seleccionar un equipo para producir un sistema de control para un avión no tripulado capaz de atacar aeronaves alemanas.

Su primer sistema de televisión que había demostrado en Londres justo antes de la guerra fue la base de este diseño. Conocemos los detalles de este televisor, su cámara de matriz de sensores, transmisión de señal y pantalla del receptor digital porque fueron registrados en un informe consular estadounidense.

El historiador de drones James Rogers cuenta la historia detrás de la bomba mariposa: por qué era un arma de guerra tan mortal y cómo los residentes locales de Grimsby y sus alrededores se unieron para hacer frente a esta nueva amenaza.

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Contraste con el Wright Flyer

Al igual que el volante de Wright en 1903, los drones RFC de 1917 no fueron un producto final sino una inspiración para el desarrollo continuo.

Los hermanos Wright no volaron en público hasta que fueron a Francia en 1908. De hecho, en esos años intermedios a partir de 1903, fueron acusados ​​en los Estados Unidos de ser "voladores o mentirosos". No fueron reconocidos como "primeros en vuelo" por el Museo Smithsonian hasta 1942.

De hecho, ambos hermanos habían fallecido antes de que su "Flyer" fuera devuelto de Londres a Estados Unidos en 1948, transformándose mientras viajaba, como dijo el embajador británico en ese momento, "de invención a icono".

El icónico "Wright Flyer". Crédito: John T. Daniels / Dominio público.

Por el contrario, el éxito del RFC "Aerial Target" se reconoció de inmediato y su sistema de control remoto se adaptó para su uso en los rápidos barcos de 40 pies de la Royal Navy.

En 1918, estos barcos llenos de explosivos no tripulados, controlados a distancia desde su avión "madre", habían sido probados con éxito. Uno de estos barcos de control de distancia ha sido encontrado, restaurado con amor y devuelto al agua. Ahora se exhibe en eventos benéficos y conmemorativos.

La idea de un dron

Desde finales del siglo XIX, la gente escribió sobre drones e ideó sistemas para controlar aeronaves que eran el foco principal del desarrollo aéreo, incluso después de 1903, cuando el hermano Wright voló su "Flyer" en Kitty Hawk.

Algunos fabricaron modelos de dirigibles y los volaron en manifestaciones públicas, controlándolos con "ondas hertzianas", como se llamaba entonces a la radio.

Flettner en Alemania en 1906 y Hammond en los EE. UU. En 1914 emitieron patentes para el control de radio de aeronaves, pero no hay evidencia más allá del rumor de que hayan emprendido proyectos de desarrollo en este sentido.

Entonces, antes de la Primera Guerra Mundial, se había explorado la idea de construir un dron, pero no había un mercado significativo para dirigibles o aviones, y mucho menos drones.

En el verano de 1940, Gran Bretaña luchó por sobrevivir contra la maquinaria de guerra de Hitler; el resultado definiría el curso de la Segunda Guerra Mundial. Se la conoce simplemente como La Batalla de Gran Bretaña.

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El desarrollo aéreo no tripulado estadounidense durante la Primera Guerra Mundial fue realizado por "Boss" Kettering (quien desarrolló su "Kettering Bug") y el equipo de Sperry-Hewitt. Sus torpedos aéreos giroscópicos estabilizados volaron en la dirección de lanzamiento a una distancia predeterminada, como los primeros misiles de crucero.

Este período no solo fue el amanecer para los drones, sino también el amanecer para el desarrollo de aeronaves y radio. En este período mortal pero emocionante hubo una gran cantidad de inventos. El progreso hasta 1940 fue rápido.

La 'abeja reina' y los drones estadounidenses

de Havilland DH-82B Queen Bee en exhibición en el 2018 Cotswold Airport Revival Festival. Crédito: Adrian Pingstone / Dominio público.

Como resultado de este proyecto de drones de 1917, continuó el trabajo en vehículos piloteados a distancia. En 1935 entró en producción la variante Queen Bee del famoso avión "Moth" de De Havilland.

La defensa aérea británica perfeccionó sus habilidades en una flota de más de 400 de estos objetivos aéreos. Algunos de estos todavía se usaban en la industria del cine hasta bien entrada la década de 1950.

Un almirante estadounidense que visitó Gran Bretaña a principios de 1936 fue testigo de la práctica de artillería contra una abeja reina. A su regreso, los programas estadounidenses, se dice, fueron llamados drones por su conexión con una abeja reina en la naturaleza.

Un accidente en la Segunda Guerra Mundial, en el que murió Joe Kennedy, fue probablemente el mayor impacto que han tenido los drones en el mundo hasta la fecha.

Joe no se lanzó en paracaídas de su avión bombardero Liberator del Proyecto Afrodita Doolittle Doodlebug como estaba planeado porque explotó prematuramente. JFK probablemente no se habría convertido en presidente de los EE. UU. Si su hermano mayor Joe hubiera sobrevivido.

En este documental, el historiador de drones James Rogers explora la historia detrás de la Operación Yunque y el fatídico vuelo final de un hombre que estaba destinado a ser el presidente de los Estados Unidos.

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La empresa Radioplane

A principios de la década de 1940, Radioplane Company en Van Nuys, California, produjo los primeros objetivos aéreos de drones pequeños producidos en serie para el ejército y la marina de los EE. UU.

Norma Jeane Dougherty, Marilyn Monroe, trabajaba en la fábrica y fue "descubierta" durante el rodaje de una película de propaganda de los drones de la empresa.

Radioplane había sido iniciado por Reginald Denny, un exitoso actor británico que había alcanzado el estrellato en California y había regresado para volar con el RFC en la Primera Guerra Mundial. De regreso a Hollywood después de la guerra continuó volando, uniéndose al exclusivo grupo de aviadores de películas.

La historia aceptada del interés de Denny por los drones se deriva de su interés por los modelos de aviones.

El sueño de toda la vida de Dan Snow ha sido volar un Spitfire. Ahora tiene la oportunidad de subir en versión biplaza. Únase a él mientras experimenta el asombro de ver la costa desde el aire, aprende cómo se habrían desarrollado realmente las peleas de perros e incluso intenta algunas acrobacias aéreas atrevidas y que revuelven el estómago.

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En la década de 1950 comenzaron todo tipo de proyectos aéreos no tripulados. Radioplane fue adquirido por Northrop, que ahora fabrica el Global Hawk, uno de los drones militares más avanzados.

Veinte años después de su muerte, en 1976, el Dr. Archibald Montgomery Low fue incluido en el "Salón de la Fama del Espacio Internacional" del Museo de Historia del Espacio de Nuevo México como "El padre de los sistemas de guía por radio".

Steve Mills tuvo una carrera en diseño y desarrollo de ingeniería hasta que se jubiló, después de lo cual estuvo involucrado en el trabajo de varias organizaciones. Su experiencia en ingeniería en aviación en proyectos civiles y militares aquí y en América del Norte se ha utilizado durante los últimos 8 años como voluntario en el Museo Brooklands en Surrey.

Su libro, "The Dawn of the Drone" de Casemate Publishing, se publicará en noviembre. 30% de descuento para los lectores de Nuestro sitio cuando realiza un pedido por adelantado en www.casematepublishers.co.uk. Simplemente agregue el libro a su carrito y aplique el código de cupón DOTDHH19 antes de proceder al pago. La oferta especial vence el 31/12/2019.

Imagen de portada: una ilustración del primer dron militar del mundo, volado por primera vez en 1917, propiedad de la Royal Aircraft Factory (RAF). Nuestro agradecimiento a Farnborough Air Sciences Trust.


Cómo los drones cambiaron la guerra moderna

Esta es la EDICIÓN DE FIN DE SEMANA de NPR News. Soy Wade Goodwyn. Los drones han revolucionado las capacidades de Estados Unidos en el campo de batalla. El avión tiene características de francotirador: mata silenciosamente antes de que el objetivo sepa que está allí. Los drones predator, los primeros en ser utilizados en la guerra, pueden permanecer en el aire durante decenas de horas sin repostar. Pero como casi todos los demás, el ejército estadounidense tardó en reconocer la capacidad de los drones. Se desarrollaron por primera vez en la década de 1970, pero no se armaron hasta poco antes del 11 de septiembre. Los pilotos de la Fuerza Aérea consideraron que volar los drones lentos era el equivalente al trabajo de escritorio.

RICHARD WHITTLE: A las personas que llegaron para la asignación se les preguntó qué es lo que arruinaron para llegar aquí.

GOODWYN: Richard Whittle es el autor del nuevo libro "Predator: The Secret Origins Of The Drone Evolution". Se unió a nosotros para una conversación en el Museo Nacional del Aire y el Espacio del Smithsonian con el teniente general retirado David Deptula, quien ayudó a dar forma y ejecutar el programa de drones. Mientras el general se encontraba junto al primer avión no tripulado Predator de EE. UU. Que disparó un tiro en la batalla, trazó la historia de cómo los drones han cambiado la guerra moderna.

DAVID DEPTULA: Entonces, si regresa a la Segunda Guerra Mundial, tomó semanas o, por lo general, meses para salir y realizar el reconocimiento, luego hacer el análisis del reconocimiento para luego determinar qué es lo que quería golpear. Entonces, entre el momento en que adquiriste un objetivo y lo alcanzaste, meses. En Vietnam, fueron semanas. En Desert Storm, fueron días. Ahora, toma lo que se conoce nominalmente como ciclo de segmentación y comprime ese ciclo de meses a semanas a días y ahora a minutos de un solo dígito.

GOODWYN: ¿En qué año sucedió eso?

DEPTULA: Ocurrió en 2001.

DEPTULA:. Con ese avión que está justo detrás de nosotros.

GOODWYN: Y este depredador que estamos viendo estuvo involucrado en una de las batallas más desesperadas de la guerra afgana. Rick, cuenta la historia de lo que pasó en Roberts Ridge.

WHITTLE: Bueno, eso es el 4 de marzo de 2002, y el Predator jugó un papel importante ese día. Hay algunos guardabosques del ejército que estaban en la cima de la cresta que estaban en un tiroteo muy duro, casi rodeados por al-Qaida. Y en el transcurso de ese día el Predator puso un misil infernal en un búnker que acabó con un gran número de miembros de al-Qaida.

El Predator fue capaz de dirigir los aviones de combate que entraron y lanzaron las bombas sobre otros miembros de Al Qaeda. Cuando cayó la noche y se acercaban los rescatistas, el Predator tenía una luz láser. Y el operador del sensor iluminaba esa luz y hablaba con los guardabosques, y les decía hola, amigo, todavía estoy aquí, y luego guiaba al helicóptero de rescate al lugar de aterrizaje adecuado en la montaña. Y según el comandante de la unidad Predator en la CIA, creo que dice que fue nuestra fiesta de presentación.

GOODWYN: Se pensaba que el Predator era un gran paso adelante en la capacidad de los militares para definir con precisión un objetivo y luego destruir ese objetivo con precisión. Pero con el tiempo en Pakistán y Yemen, en particular, los drones se han ganado la reputación de masacrar indiscriminadamente a civiles inocentes. ¿Puedes hablarme sobre cómo el depredador ha sido visto en diferentes lugares por diferentes culturas y cuál es su reputación ahora?

DEPTULA: Déjame entrar ahí y empezar y dejar que Rick lo termine. Lo que acaba de describir es una descripción precisa de cómo a nuestros adversarios les gustaría que el público saliera, en términos de una impresión de drones. Es absolutamente 180 grados opuesto a la realidad.

GOODWYN: Sin embargo, está de acuerdo en que la gente en Pakistán y Yemen se siente diferente.

DEPTULA: Seguro porque les han mentido, engañado y han sido objeto de operaciones de propaganda e información del más alto nivel porque nuestros adversarios no pueden hacer nada para detener lo que de hecho es el arma más eficaz de Estados Unidos contra el terrorismo.

GOODWYN: Pero se han cometido errores: se ha matado a civiles inocentes.

GOODWYN: Se confunden las fiestas de boda.

DEPTULA:. Pero no en el mismo grado que los soldados en tierra crean o la artillería que tiene una distancia de falla promedio: una pieza de 155 mm, la distancia de falla promedio es de 800 pies.

GOODWYN: Rick, quieres opinar sobre el tema del tipo de reputación y el.

WHITTLE: Sí. Creo que indiscriminar es la palabra incorrecta porque es un arma muy discriminatoria. Se han cometido errores. Han matado a personas inocentes, pero, ya sabes, el problema es que tienes que estar seguro de que estás disparando al objetivo correcto. Y la inteligencia que proviene del suelo también es importante. Entonces, creo que ha habido casos en los que confundieron a la gente con Al Qaeda o talibanes que no lo eran.

GOODWYN: Última pregunta para ti. Ahora la patrulla fronteriza está utilizando drones. Las organizaciones de noticias los están comprando. El tipo que vive al lado puede volar su dron y ver a través de la puerta corrediza de vidrio del piso 14 de un apartamento. No es solo el campo de batalla. Los drones están cambiando el espacio en el que vivimos.

WHITTLE: Creo que el Predator abrió la puerta a lo que ahora es una revolución de drones porque cambió la forma en que la gente pensaba sobre los aviones no tripulados. Ya sabes, anteriormente era solo una tecnología de nicho en el ejército. Entonces esta tecnología ahora está explotando. Y la sociedad tiene que idear formas de afrontarlo, ya sabes, como cuando aparecieron los aviones, cuando aparecieron los vuelos propulsados. Necesitábamos aeropuertos y la Administración Federal de Aviación. Y necesitábamos crear regulaciones para el control del tráfico aéreo. Estamos en esa etapa ahora con esta tecnología. Esta es una nueva era en la aviación y nosotros, como sociedad, debemos averiguar cómo vamos a afrontarla.

GOODWYN: General David Deptula y autor Richard Whittle, gracias por acompañarnos.

WHITTLE: Puedes apostar. Muchas gracias.

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¿Qué se considera un dron?

Antes de entrar en el meollo de la historia de los drones, podría ser útil definir realmente de qué estamos hablando.

Según varios diccionarios, un dron tiende a definirse como: -

"Un avión o barco no tripulado guiado por control remoto o computadoras a bordo". - Merriam Webster.

Si bien el término también tiene otros significados, para el contexto de este artículo, un dron es, en efecto, un objeto volador no tripulado controlado de forma remota o que opera de forma completamente autónoma.

" A zumbido , en términos tecnológicos, es un avión no tripulado. . Esencialmente, un zumbido es un robot volador que se puede controlar de forma remota o volar de forma autónoma a través de planes de vuelo controlados por software en sus sistemas integrados, trabajando en conjunto con sensores a bordo y GPS. "- Agenda de Internet de las Cosas.

Aquí nos centraremos en este aspecto particular de la tecnología de drones.


Historia de los ataques con drones estadounidenses en el extranjero

Los vehículos aéreos no tripulados (UAV), también conocidos como drones, son aviones controlados a distancia que pueden estar armados con misiles y bombas para misiones de ataque. Desde los ataques al World Trade Center el 11 de septiembre de 2001 y la posterior & # 8220War on Terror, & # 8221, Estados Unidos ha utilizado miles de drones para matar a presuntos terroristas en Pakistán, Afganistán, Yemen, Somalia y otros países.

Los defensores afirman que los ataques con drones ayudan a prevenir los combates "con las botas en el suelo" y hacen que Estados Unidos sea más seguro, que los ataques son legales según el derecho estadounidense e internacional y que se llevan a cabo con el apoyo de gobiernos estadounidenses y extranjeros.

Los opositores afirman que los ataques con aviones no tripulados matan a civiles, creando más terroristas de los que matan y sembrando animosidad en países extranjeros, que los ataques son extrajudiciales e ilegales y crean una peligrosa desconexión entre los horrores de la guerra y los soldados que llevan a cabo los ataques.

Haga clic para ver un video de la Enciclopedia Británica sobre la evolución del uso de drones militares y vea cómo los aficionados disfrutan de la misma tecnología.

Drones más antiguos

El primer ataque aéreo no tripulado registrado ocurrió el 15 de julio de 1849, cuando el Imperio austríaco de los Habsburgo lanzó 200 globos sin piloto armados con bombas contra los ciudadanos de Venecia con mentalidad revolucionaria. [1] Durante la Guerra Civil de Estados Unidos, tanto la Unión como la Confederación enviaron globos cargados con explosivos y gatillos sensibles al tiempo sobre los oponentes, aunque la estrategia fue ineficaz. [89]

El moderno dron militar controlado electrónicamente tiene sus orígenes en la década de 1930 cuando la Royal Navy británica desarrolló el Queen Bee, un dron controlado por radio utilizado para prácticas aéreas de tiro por pilotos británicos. [89] Entre noviembre de 1944 y abril de 1945, Japón lanzó más de 9.000 globos cargados de bombas a través del Pacífico, con la intención de provocar incendios forestales y pánico en el oeste de Estados Unidos en la operación "Fu-Go". La mayoría de los globos causaron daños mínimos o cayeron en el Océano Pacífico, pero más de 300 llegaron a Estados Unidos y Canadá. Debido a que el gobierno de Estados Unidos, en concierto con la prensa estadounidense, mantuvo los globos en secreto, los japoneses creyeron que la táctica era ineficaz y abandonaron el proyecto. [87] [88]

¿Qué es un dron?

Las empresas han desarrollado docenas de modelos de drones que varían en tamaño, desde grandes aviones de ala fija con energía solar hasta pequeños drones similares a helicópteros que imitan a los colibríes, todos con una amplia variedad de capacidades y con un costo de entre $ 600 y al menos $ 103,7 millones. [91] El precio inicial de un dron armado es de unos 15 millones de dólares. [123]

Los dos drones armados más utilizados son el MQ-1 Predator (que el ejército de los EE. UU. Se retiró oficialmente el 9 de marzo de 2018) y el MQ-9 Reaper mejorado, ambos desarrollados por el contratista militar General Atomics Aeronautical Systems. [92] [124] Los drones Predator volaron por primera vez en junio de 1994 y la OTAN los desplegó en 1995 en los Balcanes durante la guerra de Bosnia y Serbia, mientras que el Reaper se desplegó por primera vez en octubre de 2007 en Afganistán. [90] [125]

El Reaper, pilotado de forma remota por pilotos, puede navegar durante 27 horas, obtener vistas de cerca desde 10,000 pies y lleva misiles Hellfire, así como bombas guiadas por láser y GPS. [128]

Costo de los drones

Según un análisis realizado por el Centro para el Estudio del Drone en Bard College, la solicitud de presupuesto del año fiscal 2018 del Departamento de Defensa incluía $ 6,97 mil millones para investigación, desarrollo y adquisición de drones, así como la construcción específica del sistema, un período de cinco años. alto y 21% más que el presupuesto de drones aprobado para el año fiscal 2017. El artículo de línea de drones más grande en el presupuesto propuesto para el año fiscal 2018 es el MQ-9 Reaper con $ 1.23 mil millones. [126]

La solicitud de presupuesto de drones del Departamento de Defensa para el año fiscal 2019 aumentó a $ 9,390 millones, incluida la adición de 3,447 nuevos drones. [127]

Un solo dron Reaper cuesta alrededor de $ 14 millones en 2008. Esa cifra aumentó a $ 32 millones para el 10 de junio de 2020, lo que hace que el Reaper sea más caro que un helicóptero Apache AH-64E de gama alta. [128]

La guerra contra el terrorismo, los objetivos de alto valor y los ataques emblemáticos

El 7 de septiembre de 2000, la CIA envió el primer dron desarmado para sobrevolar Afganistán. A fines de septiembre, un dron desarmado avistó a Osama bin Laden en Afganistán, que entonces era buscado por su papel en la financiación y organización de ataques terroristas contra las embajadas estadounidenses en Tanzania y Kenia en 1998. Según los informes, el dron observó a bin Laden durante cuatro horas y 23 minutos. en Tarnak Farms, un campamento de Al Qaeda. Debido a que no había garantía de que los misiles de crucero pudieran atacar a Bin Laden, la CIA presionó para que los misiles Hellfire, que son misiles antitanques livianos, se adjuntaran al dron Predator. [129] [130]

Tripulación contratada y dron MQ-9 Reaper del 62 ° Escuadrón de Reconocimiento Expedicionario en Kandahar el 5 de noviembre de 2009.
Fuente: David Axe, & # 8220Afghanistan 27, & # 8221 flickr.com, 5 de noviembre de 2009

Los drones recién armados estaban siendo probados cuando el World Trade Center fue atacado el 11 de septiembre de 2001. El primer ataque con drones en Afganistán, pilotado por operadores de la Fuerza Aérea controlados por analistas de la CIA, ocurrió el 7 de octubre de 2001, un intento fallido de matar al Comandante Supremo Talibán Mullah Mohammed Omar. El primer asesinato conocido por drones armados ocurrió en noviembre de 2001, cuando un depredador mató a Muhammad Atef, el comandante militar de Al Qaeda. [129] [130]

El presidente Bush firmó una directiva que crea una lista secreta de objetivos de alto valor, lo que permite a la CIA matar a las personas incluidas en la lista sin más aprobación presidencial. [90] La CIA bajo la administración Bush participó principalmente en ataques de "personalidad" contra terroristas conocidos cuyas identidades se habían establecido firmemente a través de la inteligencia, incluida la vigilancia visual y la inteligencia electrónica y humana. [54] En 2008, la CIA inició una política de "ataques con firmas" contra objetivos fuera de las listas de asesinatos con nombre, dirigidas a personas en función de su "patrón de vida" o su comportamiento diario sospechoso. [90] [105] En Pakistán en 2009 y 2010, hasta la mitad de las 170 huelgas se clasificaron como huelgas de firmas. [54]

Estados Unidos opera drones con el consentimiento tácito de los líderes de Pakistán, Yemen, Somalia y Afganistán. [106] [107] Los parlamentos y órganos de gobierno de estos países, sin embargo, a menudo emiten declaraciones públicas criticando las huelgas, [83] [84] [85] y la opinión pública ha sido fuertemente anti-drone. [49] [79] [80] [81] [82] [108] [109]

Número de huelgas y bajas

Diferentes fuentes, tanto privadas como gubernamentales, informan diferentes números de huelgas y muertes de combatientes y civiles. Según la Oficina de Periodismo de Investigación, ha habido al menos 14.040 ataques confirmados entre enero de 2002 y enero de 2019. Han muerto entre 8.858 y 16.901 personas, incluidos 910 a 2.200 civiles y 283 a 454 civiles. [131]

La organización contó al menos 336 ataques en Yemen entre enero de 2002 y enero de 2019, con un máximo de 50 ataques en marzo de 2017. Los ataques resultaron en 1020 a 1389 personas muertas, entre ellas entre 174 y 225 civiles y 44 a 50 niños. Entre 155 y 303 personas más resultaron heridas por los ataques con aviones no tripulados en Yemen. [131]

En Pakistán, entre enero de 2005 y enero de 2018, hubo al menos 430 ataques con drones confirmados, con un pico de 23 ataques en septiembre de 2010. Se informó que al menos de 2515 a 4026 personas murieron, con un mínimo de 424 civiles y un mínimo de 172 niños entre los muertos. Se informó que entre 1162 y 1749 adicionales resultaron heridos. [131]

Hubo al menos 202 ataques confirmados con drones en Somalia entre enero de 2007 y febrero de 2020, con un máximo de 15 ataques en febrero de 2019. Entre 1.197 y 1.410 personas murieron, entre ellas entre 12 y 97 civiles y hasta 13 niños. . Otros 39 a 58 resultaron heridos por ataques con aviones no tripulados en Somalia. [131]

Se llevaron a cabo al menos 13.072 ataques con drones en Afganistán entre enero de 2015 y marzo de 2020, con un máximo de 1.113 ataques en septiembre de 2019. Murieron entre 4.126 y 10.076 personas, de las cuales entre 300 y 909 eran civiles y entre 66 y 184 siendo niños. Entre 658 y 1.769 personas más resultaron heridas por los ataques. [131]

Protesta pública

En una solicitud de la Ley de Libertad de Información presentada el 13 de enero de 2010, la Unión Estadounidense de Libertades Civiles (ACLU, por sus siglas en inglés) pidió al gobierno que revelara la base legal y fáctica de su uso de drones para llevar a cabo asesinatos selectivos en el extranjero. [110] En particular, buscaron averiguar cuándo, dónde y contra quién se pueden autorizar los ataques con drones, y cómo Estados Unidos garantiza el cumplimiento de las leyes internacionales relacionadas con las ejecuciones extrajudiciales. [111] Un juez de un tribunal federal de apelaciones dictaminó el 15 de marzo de 2013 que la CIA ya no puede afirmar la "ficción" que no puede revelar si tiene un programa de drones. [112]

Gran parte de la protesta pública sobre los drones se ha centrado en el secreto del gobierno y la falta de transparencia sobre los ataques con drones y la cantidad de civiles muertos. Bajo la dirección de John O. Brennan, asesor antiterrorista del presidente Obama desde el 20 de enero de 2009 hasta el 8 de marzo de 2013, los funcionarios pasaron meses discutiendo cómo ser más transparentes sobre un programa que todavía era oficialmente secreto y cómo definir su límites. [117]

El 23 de mayo de 2013, Obama publicó la "Hoja informativa: Normas y procedimientos de política de EE. UU. Para el uso de la fuerza en operaciones antiterroristas fuera de los Estados Unidos y áreas de hostilidades activas" que establece cinco criterios que deben cumplirse antes de que se pueda tomar una acción letal contra un objetivo extranjero:

"1) Casi certeza de que el objetivo terrorista está presente

2) Casi certeza de que los no combatientes no resultarán heridos ni muertos

3) Una evaluación de que la captura no es factible en el momento de la operación.

4) Una evaluación de que las autoridades gubernamentales relevantes en el país donde se contempla la acción no pueden o no abordarán de manera efectiva la amenaza a las personas estadounidenses y

5) Una evaluación de que no existen otras alternativas razonables para abordar de manera efectiva la amenaza a las personas estadounidenses ”. [33]

El presidente Obama pronunció un discurso el mismo día en la Universidad de Defensa Nacional en el que describió su justificación para el programa de drones y prometió más transparencia y políticas más estrictas hacia los asesinatos selectivos. Obama declaró en el discurso que Estados Unidos solo tomaría acción militar contra una "amenaza continua e inminente para el pueblo estadounidense". [10]

El 15 de octubre de 2015, un denunciante anónimo publicó los “Drone Papers”, una colección de documentos clasificados sobre el programa de aviones no tripulados de EE. UU. Entre las revelaciones se encuentran que hasta el 90 por ciento de los asesinatos con aviones no tripulados en Estados Unidos en un período de cinco meses no fueron los objetivos previstos, y que las muertes no deseadas por ataques se clasificaron como "enemigos muertos en acción", independientemente de si las víctimas eran civiles o combatientes. . [120] [121] [122] [132] [133] El 1 de julio de 2016, Obama emitió una orden ejecutiva con el objetivo de hacer que el programa de drones sea más transparente. Entre las políticas se encuentran las medidas para reducir las bajas civiles, el reconocimiento de los civiles muertos en los ataques y un informe anual sobre el número de ataques fuera de las hostilidades activas, el número de bajas desglosadas por combatientes y no combatientes y las razones de las discrepancias entre el gobierno y las organizaciones no gubernamentales. recuentos de víctimas de las organizaciones. [134] [135]

Administración Trump

El presidente Donald Trump revocó la orden ejecutiva del 1 de julio de 2016 en 2019, declarando & # 8220Esta acción elimina los requisitos de informes superfluos, requisitos que no mejoran la transparencia del gobierno, sino que distraen a nuestros profesionales de inteligencia de su misión principal ”. Los grupos de derechos humanos y los legisladores denunciaron el aumento del secreto y la aparente falta de rendición de cuentas. [136] En julio de 2020, la administración Trump también flexibilizó las reglas sobre la exportación de drones militares armados a países extranjeros, una práctica que anteriormente estaba prohibida de facto. [138]

En los primeros dos años de la administración Trump, hubo 2.243 ataques con aviones no tripulados, en comparación con 1.878 en los ocho años de la administración Obama, según la Oficina de Periodismo de Investigación. [136] Airwars informó de 40 ataques aéreos en Somalia entre el 1 de enero de 2020 y el 18 de mayo de 2020, en comparación con 41 ataques aéreos en Somalia entre 2007 y 2016. [137]


El uso de drones en combate militar durante la Segunda Guerra Mundial y la Guerra Fría está bien documentado. Sin embargo, hasta bien entrados los años 80, se los percibía como poco fiables y caros.

No fue hasta 1982 que el Ejército de Israel mostró el potencial de los drones para la guerra en una exhibición asombrosa y coordinada que dejó a la flota siria hecha jirones, todo con pérdidas mínimas.

Pero incluso entonces, el ejército de Israel utilizó drones para reconocer la posición del enemigo, obstaculizar las comunicaciones y actuar como señuelos para evitar la pérdida de la vida de un piloto.

Si bien esta exhibición aumentó el perfil de los drones como armas de guerra (por ejemplo, EE. UU. Gastó decenas de millones de dólares en contratos de drones), no hubo ataques con drones involucrados.

Los primeros ataques con aviones no tripulados tuvieron lugar después del 11 de septiembre, cuando la CIA desplegó aviones no tripulados sobre Afganistán en la guerra contra los talibanes.

La primera matanza con un avión no tripulado ocurrió en 2002 y fue llevada a cabo por un avión no tripulado Predator dirigido a alguien sospechoso de ser Osama bin Laden.

Desafortunadamente, el objetivo resultó ser un hombre inocente que estaba recogiendo chatarra. Las preocupaciones sobre el uso de drones en la guerra persisten hasta el día de hoy.


Rise of the Reapers: una breve historia de los drones

Aunque algunos rastrean la ascendencia de los drones actuales hasta los cohetes V-1 ('bichos del doodle') de la Segunda Guerra Mundial, o incluso hasta el uso de globos aerostáticos cargados con explosivos a mediados del siglo XIX, los orígenes reales de los drones actuales radica en el desarrollo del primer avión controlado por radio recuperable y reutilizable en la década de 1930. La Royal Navy, en busca de aviones para disparar para la práctica de artillería, desarrolló a partir del De Havilland Tiger Moth un avión a control remoto apodado "la abeja reina". Más de 400 de estos fueron construidos y utilizados para prácticas de tiro por la Royal Navy en las décadas de 1930 y 1940. [1] De manera similar (y posiblemente a partir de este avión, aunque eso está en disputa), EE. UU. Desarrolló un dron controlado por radio para la práctica de artillería a fines de los años 30.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos quería desarrollar un nuevo dron para prácticas de tiro aire-aire y tierra-aire y la compañía estadounidense Teledyne-Ryan ganó el contrato con su UAV Firebee. Utilizado como un dron objetivo desde principios de los años sesenta, el Firebee evolucionó lentamente a través de varias modificaciones hasta que comenzó a usarse únicamente con fines de reconocimiento y recopilación de inteligencia. Un modelo desarrollado específicamente para este propósito, llamado Lightening Bug, se utilizó en Vietnam y el sur de Asia a mediados y finales de la década de 1960 [2] Al final de la guerra de Vietnam, se entregaron 33 a Israel, donde se utilizaron para llevar a cabo misiones de vigilancia durante la Guerra de Yom Kipur de 1973.

La próxima generación de vehículos aéreos no tripulados sería, como lo expresó Bill Yenne, autor de Birds of Prey, una historia de drones estadounidenses, la descendencia no de las iniciativas estadounidenses de la década de 1960, sino de las iniciativas israelíes de la década de 1980. [3] En las décadas de 1970 y 1980, mientras los EE. UU. Perdieron interés en los drones con fines de recopilación de inteligencia y vigilancia (prefiriendo invertir tiempo y dinero en satélites e imágenes de alta resolución), Israel tomó la iniciativa en el desarrollo de drones, construyendo varios drones de vigilancia diferentes. [4] Israel vendió varios al Pentágono, incluido un avión no tripulado llamado Pioneer que podía lanzarse desde un barco o desde una base militar. Estados Unidos rápidamente utilizó el Pioneer durante la Primera Guerra del Golfo, donde se utilizó en más de 300 misiones. [5]

Entre en nuestra breve historia, el "inconformista" aeroespacial israelí que muchos dicen que Abraham Karem es "el hombre que inventó el avión no tripulado Predator". [6] En 1974, el ingeniero aeronáutico Karem, abandonó el gigante militar israelí Israel Aircraft Industries para establecer su propio negocio de vehículos aéreos no tripulados. Al no tener suerte en vender sus ideas al ejército israelí, Karem y su familia emigraron a los Estados Unidos, donde continuó trabajando en sus diseños. A principios de los años ochenta, Karem mostró un UAV construido en su garaje a DARPA, quien financió las pruebas de vuelo y en 1985 firmó un contrato con la nueva compañía de Karem, Leading Systems para desarrollar un UAV de mayor resistencia llamado Amber. [7] While Amber flew successfully, due to budget cuts funding for the project was axed. While Karem continued working – including developing a new, simpler UAV based on Amber called the Gnat 750 – financial pressure led to Karem and his company being bought out and eventually being swallowed in 1990 by General Atomics, owned by billionaires Neal and Linden Blue.

In 1993 the Pentagon wanted to rapidly field a surveillance drone to support UN forces in the former Yugoslavia. The Gnat 750 was selected and by 1994 the first Gnat 750s were deployed to a CIA operating base in Albania for operations throughout the Balkans.[8]

Seeing the success of the Gnat, General Atomics developed a larger UAV, based on Gnat and incorporating satellite communications, named the Predator. This new drone had its first flight in June 1994 and was operationally deployed just a year later in support of the NATO air campaign against Bosnian Serb forces. In 1999 the Predators were again deployed over Kosovo as part of ‘Operation Allied Force’. While the drones were successful in locating targets, a key problem was that communicating the precise location of a target to an armed aircraft was taking time. The solution was to add a laser to the Predator thus enabling the drone operators to simply ‘light up’ a target with its laser which other armed aircraft could then ‘see’ and hit.[9]

The next logical step, according to General John Jumper, the then commander of USAF in Europe (and after 9/11 Air Force Chief of Staff) was to fit the drones themselves with armaments.[10] Told this would take five years and cost $15m Jumper ordered it be done within 3 months at a total cost of $3m.

Part two: Armed drones come into their own

On February 16 2001, US air force officials sitting in a trailer at Indian Springs Airfield in the Nevada desert held their breath as test pilot Curt ‘Hawg’ Hawes punched a button on a control desk.[11] Moments later an inert Hellfire missile flew from a Predator unmanned aerial vehicle flying overhead and hit a disused tank sitting on the ground a few hundred metres away. This was the first ever weapon launch from a Predator unmanned aircraft and the officials present expressed their delight. According to Major Ray Pry, overseeing the tests, the missile “made a big, grey dent in the turret — just beautiful.”[12]

A few weeks later, the first ‘live’ missile tests took place, with this time – and crucially – the signal to launch the missiles being sent from the trailer to the Predator drone via a satellite circulating the earth hundreds of miles up in space. Again the missiles ‘hit the target’ and the test was deemed a success. [13] Although Air Force officials knew there was more work to be done – including crucially working out how to hit a moving target – they were convinced that their aim of developing a new anti-tank weapon was on track. Little did they know.

In the immediate aftermath of the attacks of September 11 2001 infighting between the CIA and the Pentagon over who would be responsible for funding the costs of armed Predator flights over Afghanistan (unarmed flights began in 2000) “became a non-issue” according to then Director of CIA, George Tenet.[14] In the first two months of operations in Afghanistan, some 525 targets were laser designated by Predators and, according to Pete Singer, author of Wired for War, “”the generals who once had no time for such systems couldn’t get enough of them.”[15]

Armed Predator operational flights over Afghanistan began on 7 October 2001[16] with the first Predator drone strike taking place in early November 2001. Details of this first strike, like much that information about drone wars, is swathed in secrecy and confusion. Differing media reports name the target of the first strike as Mohammed Atef, dubbed the military chief of al-Qaida (who was killed along with 6 or 7 other men), Mullah Omar, or Mullah Akhund, the Taliban number three.[17]

General John Jumper, interviewed by David Kohn for CBS 60 Minutes in 2003, acknowledged that there were problems with drone fired Hellfire missiles. As Kohn wrote:

‘The warhead on the Hellfire missile was designed to penetrate the thick armor of a tank before detonating and it wasn’t working well against softer targets. Jumper says it would go through the target and blow up the dirt underneath. Two months after the war in Afghanistan began, the Air Force called Chuck Vessels at the Army’s Redstone Arsenal in Huntsville, Alabama, one of a handful of American engineers who designs and builds warheads. His nickname is “Boom Boom.” Vessels was faced with a tough problem: The Hellfire needed a new warhead, fast, so he didn’t have time to open up the missile and start from scratch. He created an exterior sleeve that would send out shards of the missile when it hit its targets.[18]

Matt Martin, a Predator drone pilot wrote a personal account of operating US drones over Iraq. He too wrote about the changes made to Hellfire missiles for firing from drones:

“We called the third [type] of Hellfire ‘Special K’, a regular K model with an even nastier antipersonnel bonus. When the two charges, wrapped in a sleeve of scored steel, the sleeve shatter along its scored lines and blasted out razor-sharp shrapnel in all directions to slice and dice anyone within a twenty-foot radius (depending on the surface). Even those out to fifty feet might not escape its wrath.” [19]

According to Pete Singer, in their first year of armed operations in Afghanistan, armed Predators “took out” some 115 targets on their own.[20] It should be emphasized that both CIA and USAF operated the fleet of armed Predators over Afghanistan (although ‘fleets’ is perhaps a grand name for the small numbers in operation at this time).

A year later in November 2002 the first lethal operation using a Predator drone took place in Yemen. This time there were no other aircraft involved, just a Predator being controlled by a pilot sitting at Camp Lemmonier in Djibouti. The target this time was Qa’id Salim Sinan (Abu Ali) al-Harithi, allegedly one of those behind the suicide attack on the USS Cole in Port Aden in 2000 which killed 17 Americans. According to media reports Harithi was found when the CIA traced signals from a mobile phone that he had been previously been linked with. The CIA operated Predator followed a car containing Harithi and six other men for over an hour before authority – from US military commander Lt General Michael DeLong – was given to launch the strike. In an interview years later, DeLong recalled speaking by phone with CIA Director George Tenet as he watched the video feed from the Predator:

‘Tenet goes “You going to make the call?” And I said, “I’ll make the call.” He says, “This SUV over here is the one that has Ali in it.” I said, “OK, fine.” You know, “Shoot him.” They lined it up and shot it.’[21]

Many consider this attack to be the first targeted killing by the US using an armed drone – the first of many

From 2000/2001 unarmed US Predators had been flying surveillance missions over Iraq as part of Operation Southern Watch – the ‘no fly zone’ mission in Iraq after the 1991 Gulf War. At least three Predators were shot down by anti-aircraft fire and another was shot down when a Predator launched a Stinger air-to-air missile at an Iraqi MiG.[22] In 2002 the US began using armed Predators for attack as well as reconnaissance in Iraq, targeting mobile air defence systems in the run up to the invasion on 20 March 2003. Two days after the invasion began, a Predator detected and destroyed a radar-guided anti-aircraft artillery site in southern Iraq, the first Predator strike of Operation Iraqi Freedom.[23]

Perhaps the most controversial use of armed drones began in June 2004 when the first publicly known US drone strike took place in Pakistan. Ironically, although drone strikes in Pakistan are carried out by the CIA (and until January 2012 were neither confirmed or denied [24]) there is much more media attention and information about these ‘covert’ drone strikes – due to the presence of local media – than there are about those that have taken place in Afghanistan and Iraq. Western media reports sometimes suggest that Pakistan is the centre of the drone wars – the reality is that at least three times as many drone strikes have occurred in Afghanistan than in Pakistan. Nevertheless, US drone strikes in Pakistan have been highly controversial as they are seen as a violation of international law.

While Israel has never officially admitted to having or using armed drones, it is understood that Israel has had such a capability since around 2004. Perhaps the most compelling evidence that Israel uses armed drones comes from a secret US Embassy cables published by Wikileaks detailing drone strikes in Gaza during Operation Cast Lead in 2008-09.[25] A 2009 cable records details of a meeting between US and Israeli officials to discuss IDF activities during Operation Cast Lead. One section of the cable reports IDF Judge-Advocate Brigadier General Avichai Mandelblit detailing an incident in which 15 people were killed and 40 injured:

“the UAV fired two missiles against the [two armed Popular Front] operatives the first missile failed, but the second hit the operatives. UAV footage of the strike provides evidence that shrapnel entered the mosque through an open door. While the mosque was not intentionally targeted, Mandelblit said, the shrapnel from the attack hit civilians located inside.” [26]

In 2007 with US military commanders increasingly using drones to launch missile attacks, the Predator’s bigger and more lethal brother – the Reaper – was introduced into service first in Afghanistan and then into Iraq. [27]

The UK began using their Reaper drones over Afghanistan in October 2007 with the first strike taking place at the end of May 2008. [28] RAF pilots had been operating US armed Predator drones over Iraq since 2004 as part of a USAF/RAF Combined Joint Predator Task Force (CJPTF).[29] According to the Ministry of Defence the first armed attack undertaken by an RAF pilot assigned to this unit took place in late 2004, striking insurgents near the Iraqi town of Najaf.[30] These joint operations had contributed towards the UK deciding to acquire its own armed UAV capability. After a UK Reaper crashed in April 2008, additional Reapers were purchased bringing the number of Reapers owned first up to five and then in July 2014 to ten.[31]

While at the time of writing only the US, the UK and Israel are known to have used armed drones in military operations, this is likely to change soon. Italy and France for example, began operating unarmed Reaper drones in 2011 and 2013 and are likely to begin armed operations in the near future. Many other countries are now using large and small drones for military reconnaissance and intelligence purposes and are likely to acquire or develop armed capability in the near future. While having only a relatively short history, armed drones it seems have a big future.

Further reading: What’s wrong with drones?

Text copyright © Chris Cole, Drone Wars UK. Images maybe subject to copyright. September 2014. Free to re-produce with attribution.

Referencias

[1] For more on the early development of drones see Dr Christina Goulter, ‘The Development of UAV’s and UCAV’s: The Early Years’, in Owen Barnes (Ed.), Air Power – UAVs: The Wider Context, RAF Directorate of Doctrine Studies, 2009.

[2] Bill Yenne, Birds of Prey: Predators, Reapers and America’s Newest UAVs in Combat, Specialty Press, 2010, p.14

[7] JP Santiago, Genesis of the Predator UAV, Tails Through Time, 26/02/2011

[9] Dr David Jordan and Ben Wilkins, Unmanned Aerial Vehcile Operations since the 1980s, in Air Power: UAVS: The Wider Context, RAF Directorate of Defence Studies, p37

[11] Matt j. Martin with Charles W. Sasser, Predator: The Remote Control Air War over Iraq and Afgahnistan: A Pilot’s Story, Zenith Press, 2010, p20

[13] In his evidence before the National Commission on Terrorist Attacks Upon the United States, CIA Director George Tenet stated that weapons firing tests from Predator in May and June 2001 gave “mixed results” stating “While missile accuracy was excellent, there were some problems with missile fusing that raised questions about its suitability against some targets.” See ‘Written Statement for the Record of the Director of Central Intelligence Before the National Commission on Terrorist Attacks Upon the United States, March 24, 2004’ p16

[15] P.W. Singer, Wired for War: The Robotics Revolution and Conflict in the 21 st Century, Penguin: New York, 2009, p34

[16] Tenet statement. Note non armed surveillance missions had been taking place over Afghanistan since 2000.

[17] Stephen Grey, U.S. Kills Al Qaeda Leaders by Remote Control, The Sunday Times, 18.11.2001. Available at http://www.foxnews.com/story/2001/11/19/us-kills-al-qaeda-leaders-by-remote-control. See also Chris Woods, Ten years since first deadly drone strike, industry gathers in London, TBIJ, 21/11/2011 and Richard Whittle, How We Missed Mullah Omar, Politico, 16.09.2014. Others suggest first CIA drone strike took place in February 2002 when ‘a tall man’ believed to be Bin Laden was targeted. See: John Sifton, A Brief History of Drones, The Nation, 27/02/2012

[19] Matt j. Martin with Charles W. Sasser, Predator: The Remote Control Air War over Iraq and Afgahnistan: A Pilot’s Story, Zenith Press, 2010, p20

[20] P.W. Singer, Wired for War: The Robotics Revolution and Conflict in the 21 st Century, Penguin: New York, 2009, p 35

[21] Chris Woods, ‘OK, fine. Shoot him.’ Four words that heralded a decade of secret US drone killings, The Bureau of Investigative Journalism, 03.11.2012. . See also Yenne, p47/48

[22] See Yenne, p48 and Martin, p 21

[23] Dr. Daniel L. Haulman, US Unmanned Aerial Vehicles in Combat, 1991-2003 Air Force Historical Research Agency, 09.06.2003. See also Keith Somerville, US drones take combat role, BBC News, 05.11.2002:

[29] Barnes, Owen (ed.). Air Power: UAVs: the wider context, Royal Air Force Directorate of Defence Studies, 2009, (p51)


A Short History of Drones and Their Rise to Popularity

The popularity of drones, or unmanned aerial vehicles (UAV), is on the rise today. A report by the Federal Aviation Administration states that sales of recreational drones are expected to grow from 2.5 million in 2016 to 7 million in 2020. Many people consider drones today as a recreational toy or a flying camera, but it actually started as a tool for military use.

The Austrians were one of the first recorded users of drones. In 1849, they sent 200 unmanned bomb-filled balloons against the city of Venice. The practice of aerial surveillance emerged later in the 1898 Spanish-American War where the US military placed a camera to a kite, producing one of the first aerial reconnaissance images.

Aerial surveillance was used extensively starting World War I. The British Armed Forces used aerial mapping to capture sky view maps on the German trench as a tactical move during the Battle of Nueve Chapelle in France. The British Royal Flying Corps took more than 19,000 aerial photographs and collected around 430,000 prints during the Battle of the Somme in 1916.

The earliest efforts to create an unmanned, remotely-guided weapon fitted with explosive warheads was initiated by Captain Archibald M. Low of the Royal Flying Corps in 1916. The following year, the “Aerial Target” was launched, and it did respond to radio control demonstrated by Nikola Tesla’s teleautomaton. In the US, the radio-controlled Hewitt-Sperry Automatic Airplane, or the flying bomb, successfully carried a 300-pound bomb while flying 50 miles after being launched by a catapult in 1917.

Innovations for unmanned flying vehicles started in the early 1900s and focused on providing practice targets for military training. The 1930s started the development of the first reusable and recoverable radio-controlled aircraft. The Royal Navy developed the “Queen Bee,” a remote-controlled aircraft developed out of the De Havilland Tiger Moth as a gunnery target. Hundreds of these were built and used for target practice by the Royal Navy during the 1930s to 1940s.

During the World War II, drones were primarily used to deliver ordnance and detonate bombs across more types of remote controlled vehicles emerged – used both to train anti-aircraft gunners and to launch attack missions. The US military and the Germans accelerated the development of unmanned aircraft as they were making more sophisticated missiles.

In late 1946, the US Air Force established a special pilotless aircraft branch to develop three types of drones for training targets. The most important among the three was the “Firebees,” which was built by Ryan Aeronautical Company, and was tested in 1951 at the Holloman Air Force Base. The Firebird evolved slowly until it began to be used solely for reconnaissance and intelligence gathering purposes. However, these drones were little more than remote-controlled airplanes until the Vietnam War.

The rise of the electronic battlefield happened during the Vietnam War as it birthed many of the most sophisticated drone surveillance programs in history. During the 1960s, the US Department of Defense started to computerize and automate the battlefield with remote sensors and supercomputers.

In 1964, the US Strategic Air Command began flying drones called the “Lightning Bugs” for surveillance across Cold War battlespaces such as North Vietnam, China, and Cuba. These drones contributed to thousands of successful surveillance missions across Southeast Asia. Many aerial views of North Vietnam that appeared in the American press were taken by the drones. As the Vietnam War wound down, the robots were gearing up.

A drone revolution started in the 1970s after a symposium sponsored by the US Air Force and the Rand Corporation, giving birth to remotely piloted vehicles (RPVs). The range and the electronic surveillance capabilities of RPVs were improved. Drones were getting bigger and bigger, and some earlier surveillance drones were upgraded and weaponized.

Israel made a huge contribution to the history of drones. In 1973, the Israel Aircraft Industries developed unmanned surveillance machines for battlefield known as the IAI Scout. This was used by the by the Israeli Air Force in a destructive attack on Syria during the Lebanon War.

An IAI engineer Abraham Karem emigrated from Israel to Los Angeles and started to build an aircraft in his garage. Karem developed the Albatross, which gained funding from the Defense Advanced Research Projects Agency. Using the grant money, he developed a drone called Amber under his previous company, Leading Systems Inc. Eventually, Amber was improved by being equipped with GPS navigation, infrared and low-light cameras – the updated version rolled out in 1989 as the GNAT-750.

When the Leading Systems became bankrupt, it was bought by the US defense contractor General Atomics, which continued the development of the GNAT-750. The CIA secretly purchased five GNAT-750s from them.

In 1993, the Pentagon chose the GNAT-750 to be used as a surveillance drone to support United Nations peacekeeping forces in the former Yugoslavia. The GNAT-70 was deployed to a CIA operating base in Albania to provide overhead surveillance for NATO convoys against Bosnian Serb forces. However, the GNAT was vulnerable to inclement weather and its line-of-sight data link had a limited range, meaning it could only be controlled in close proximities.

Because of this, the CIA asked General Atomics to redesign the GNAT-750. They created the Predator, a larger UAV that incorporates satellite communications. They fled it in Afghanistan during 2000 to search for al-Qaeda leader Osama Bin Laden. Recognizing bin Laden’s growing importance to global terrorist operations, the CIA was focused on tracking him down and assassinating him as well as those affiliated with al-Queda. However, after Bill Clinton approved of the launch of 75 tomahawk missiles at Afghanistan, it missed Bin Laden and killed many other militants.

On September 7, 2000, the Predator photographed what it appeared to be Bin Laden. But that time, the Predator was just a surveillance plane. In the aftermath of the 9/11 attack, the CIA immediately launched the targeted killing campaign, wherein a secret list of high-value targets was authorized to be assassinated by the agency without further presidential approval. But since the program was launched, many innocent casualties were killed, and the exact number of fatalities was unknown.

The development of the US drone program became a political process that required a series of legal precedents that enabled the rise of Predator after the 9/11 attack. Today, drones are increasingly being used not just to protect the state from terrorists outside the country, but also against criminals inside. The police forces are making use of these flying robots to provide security in this contemporary urban landscape. The smaller sized drones have made it possible for surveillance to accommodate more intimate places in a way that neither the CCTV or the helicopter could perform.

In the 2010s, the drones for civilian applications started to become popular. The Parrot AR Drone, a smartphone-controlled quadcopter that was introduced to the public in 2010, was claimed to be the original commercial drone that captured the imagination of the US public. By 2015, ordinary citizens had purchased millions of drones, mostly for recreational purposes, pushing the FAA to launch drone registration. In addition drones for the masses became more popular with options such as fathomdrone.com and others.

Today, these robots have been used for advanced photo and video capture, search and rescue operations, deliveries, emergency response, advanced agriculture and a lot more. The future of drones is truly full of potential and possibilities we may have not yet thought of.


The Lily drone debacle

2015: The consumer drone industry has gone from strength to strength. However, not everything has been good. Perhaps the biggest disappointment — and one which still leaves a bitter taste in some people’s mouths — was the Lily Camera drone disaster. Despite racking up $34 million in pre-orders, the original company behind this smart flying camera wound up filing for bankruptcy and shutting down after a series of delays. It was a tough lesson for a lot of drone enthusiasts to learn.


Historical Timeline of UAV Technology

1783 – The First UAV

When we think of UAVs, hot-air balloons are typically not part of the discussion.

From a technical standpoint, these crafts were the first aircraft to not require a human pilot. Joseph-Michel and Jacques-Étienne Montgolfier hosted the first public demonstration of an unmanned aircraft, a hot-air balloon in Annonay, France.

1849 – The First Military Use of UAVs

Austrian artillery lieutenant Franz von Uchatius invents the balloon bomb. Field Marshall von Radetsky used the balloons to attack Venice, but they were mostly ineffective.

1858 – First Aerial Photograph

Gasper Felix Tournachon takes the first aerial photograph from a hot-air balloon in Paris, France. Unfortunately, the photograph has been lost in history.

1896 – First Camera on a UAV

Alfred Nobel, famous for the invention of dynamite, launches a rocket with a camera on it. Nobel’s experiment marks the first time cameras were placed on an unmanned system.

1898 – The First Radio-Controlled Craft

Nikola Tesla displays his radio-controlled boat for a crowd in Madison Square Garden.

The craft could respond to directional signals sent to it by Tesla and could also flash its lights. Some of the audience members thought Tesla was a magician or had the power of telekinesis. Others believed a trained monkey was inside the small boat.

It was a compelling demonstration of what would evolve into radio-controlled aircraft.

1915 – British Use of Aerial Reconnaissance Photos

During the Battle of Neuve Chapelle, British forces used aerial photography to build a map of the German front. The photographs were layout on top of one another and are one of the earliest examples of an orthomosaic.

1917 – First UAV Torpedo the Kettering Bug

Charles Kettering invented the unmanned Kettering Aerial Torpedo, nicknamed the “Bug” in Ohio.

The Bug used a system of pre-set internal pneumatic and electrical controls to stabilize the aircraft. When the Bug reached a pre-determined distance, the engine would stop, wings would detach, and the Bug would fall from the sky.

It carried 180 pounds of explosives.

1935 – The First Modern Drone is Developed

When the Royal Air Force’s commenced in 1918, the UK needed effective methods for training pilots.

Target practice was typically accomplished by towing gliders behind crewed aircraft. However, that method failed to provide a realistic simulation for engaging enemy fighters in live combat.

In response, the De Havilland DH.82B Queen Bee aircraft was used a low-cost radio-controlled drone developed for aerial target practice. It is considered by many to be the first modern drone.

1936 – US Drone Program Begins

U.S. Admiral William Harrison Standley witnessed a test flight of the Queen Bee in 1936.

After returning to the U.S., he placed Lieutenant Commander Delmar Fahrney in charge of developing a program similar to the UK’s. It is believed that Fahrney first used the term “drone” for the U.S. platform as a tip of the hat to the UK’s Queen Bee.

1937 – U.S. Navy Develops a Radio-Controlled UAV Torpedo

The first radio-controlled UAV was the Curtiss N2C-2.

The N2C-2 received its commands from an operator located in a crewed aircraft that flew alongside the Curtiss. While this limited the UAV’s effectiveness, it was a significant step in the development of radio-controlled UAV technology.

1941 – Actor Reginald Denny invents the Radio Plane

The Radio Plane was a radio-controlled target plane.

After forming his company, Denny produced target drones for the military and was responsible for numerous drone technology innovations. By the time the Northrop Corporation bought the company in 1952, Denny’s company had produced almost 70,000 target drones for the US Army.

1943 – The Beginnings of First-Person View (FPV) Flight

Boeing and the U.S. Airforce developed the BQ-7, which operated on a crude FPV system.

Old bombers were effectively stripped of non-essential equipment and loaded with explosives. A human pilot would fly the aircraft towards the designated target. Once the target was in view, the autopilot was engaged, and the pilot bailed out of the plane. The BQ-7 would then fly to the target on its own.

The BQ-7 was virtually ineffective in war, and the pilots that bailed out had a high rate of death or capture.

1973 – Israel Develops UAVs for Surveillance and Scouting

The Mastiff and the IAA Scout series of UAVs represented a leap in the capabilities of drones.

Military commanders were able to increase their situational awareness with these platforms significantly.

1982 – Battlefield UAVs

The Battle of Jezzine represented the first battle where drones made a considerable difference in the engagement’s outcome.

Israel employed their drones to outmaneuver the Syrian Airforce and win the battle with minimal casualties. The legitimacy of UAVs in warfare was established.

1985 – US Significantly Scales Up Drone Production

By the conclusion of the Vietnam War, the U.S. was ready to scale up its drone program.

The successes of Israel’s UAV program in the early 1980s made it clear that drones would have a growing role on the battlefields of the future.

1986 – The RQ2 Pioneer Drone is Developed

The U.S. and Israel jointly develop what will become one of the most successful UAV platforms to date.

The system was an upgraded IAI Scout drone and featured significant payload improvements. During the Gulf War, some Iraqi forces even surrendered to a Pioneer UAV.

1991 – UAVs Fly 24/7 During the Gulf War

For the first time in a major conflict, at least one drone was airborne from the conflict’s start until its conclusion.

1996 – The Predator Drone is Developed

With the help of UAV giants like Abraham Karem, the U.S. develops the Predator drone. This platform brought weaponized drones to the battlefield like never before. Probably more than any other UAV, the Predator created the public image of drones striking targets around the world.

2006 – UAVs Permitted in US Civilian Airspace for the First Time

Following the devastation caused by Hurricane Katrina, the FAA allowed UAVs to fly in civilian airspace for search & rescue and disaster relief operations.

Predator drones with thermal cameras were able to detect the heat signatures of humans from up to 10,000 feet away. Around this time, the consumer drone industry began to really take shape.

While DJI had yet to become the marketplace giant it is today, companies like Parrot, DJI, 3DR, and many others were looking to take military UAV technology and repurpose it. The potential for industrial and consumer UAV markets was more than enough for many businesses to invest in the technology.

2010 – Parrot Controls a Drone with a Smartphone

At CES, French drone manufacturer Parrot unveiled its AR Drone.

The UAV was a small quadcopter fit for consumer use. An app on a smartphone was all the pilot needed to operate the drone safely.

2013 – DJI Produces the First Phantom Drone

While the company was founded in 2006, the iconic Phantom series was not released until 2013.

This drone began the modern camera-equipped drone craze. Within just a few years, DJI would hold a commanding position in the consumer drone market, with almost 80% of consumer drones in operation manufactured by DJI or one of their subsidiaries.

2013 – Major Companies Look to Start Drone Delivery

FedEx, UPS, Amazon, Google, Uber, and countless other delivery companies recognize drone benefits as a delivery platform. Testing of various UAV concepts and work with regulatory agencies around the world begins.

2014 – Use of Drones Rapidly Grows in Industry and with Consumers

Since 2014, UAVs have continued to expand in capabilities and use cases.

As more industries explore how drones can make their work safer and more cost effective, growth is expected to rapidly surge in the coming years. By 2030, the entire UAV market is set to be worth $92 billion.

2020 – Pandemic Alleviation

From quarantine & social distancing enforcement to mass disinfection and medical supply delivery assistance, drones have been a staple during the coronavirus outbreak.

Now, more than ever before, regulations are being adjusted to provide fast-track authorizations for promising use-cases. It’s impossible to predict the long-term impact of these developments, but one thing is certain: the pandemic has helped countries around the world imagine the potential that drones hold for society.


Early history

When the first practical aircraft were produced, in the form of hot-air and hydrogen balloons in 1783, they were adopted quickly for military duties. In 1793 the French National Convention authorized formation of a military tethered-balloon organization, and a company of “ Aérostiers” was formed on April 2, 1794. Two months later the first military reconnaissance from such a balloon was made before the city of Maubeuge. Until the Aérostiers were disbanded in 1799, their reports contributed to the success of French armies in many battles and sieges. Similar reconnaissance balloons were used later by other armies, notably by both armies during the American Civil War and by the British in Africa from 1884 to 1901.

True military aviation began with the perfection of the navigable airship in the late 19th century and the airplane in the first decade of the 20th century. The brothers Wilbur and Orville Wright, who made the first powered, sustained, and controlled flights in an airplane on December 17, 1903, believed such an aircraft would be useful mainly for military reconnaissance. When they received the first contract for a military airplane from the U.S. government in February 1908, it called for an aircraft capable of carrying two persons at a speed of at least 40 miles (65 km) per hour for a distance of 125 miles (200 km). The aircraft they delivered in June 1909 was listed as “Airplane No. 1, Heavier-than-air Division, United States aerial fleet.”

The most formidable aircraft of the years before World War I were airships rather than airplanes. Airships were large self-propelled craft consisting of a rigid fabric-covered metal frame within which were gas bags containing a lighter-than-air gas such as hydrogen. The most ambitious examples of this type of craft were the huge airships designed and built in Germany by Ferdinand, Count von Zeppelin. A typical zeppelin could carry five 50-kg (110-pound) high-explosive bombs and 20 2.5-kg (5.5-pound) incendiary bombs at a time when most military airplanes were without any form of weapons, being intended only for reconnaissance.

Experiments with arming airplanes were made spasmodically after 1910, when August Euler took out a German patent on a machine-gun installation. Bombing techniques evolved simultaneously. Dummy bombs were dropped on a target in the form of a ship by the American designer Glenn Curtiss on June 30, 1910. This test was followed by the dropping of a real bomb and the devising of the first bombsight. In England the Royal Flying Corps (RFC) fitted some of its aircraft with bomb carriers, which consisted of a kind of pipe rack beside the observer’s cockpit in which small bombs were retained by a pin. The pin was pulled out over the target by tugging on a string. It was primitive but it worked. The Naval Wing of the RFC subsequently attempted to drop torpedoes from Short and Sopwith seaplanes, with some success, and efforts were soon under way to develop means to launch and recover such craft on shipboard. In 1910–11 a Curtiss biplane had been flown from and onto wooden platforms erected over the decks of anchored U.S. Navy cruisers, and in May 1912 a pilot of the Naval Wing, RFC, flew a Short S.27 biplane from HMS Hibernia while the ship was steaming at 10.5 knots. The following year the old cruiser Hermes was fitted with a short deck from which seaplanes took off on wheeled trolleys that were fitted under their floats and dropped away as the machines became airborne.

Thus, by 1914, reconnaissance, bomber, and carrier-based aircraft all were evolving, and some had been used in combat. The first use of an airplane in war was on October 23, 1911, during the Italo-Turkish War, when an Italian pilot made a one-hour reconnaissance flight over enemy positions near Tripoli, Libya, in a Blériot XI monoplane. The first bombing raid came nine days later, when a pilot dropped four grenades on Turkish positions. The first reconnaissance photographs of enemy positions were taken on February 24–25, 1912, in the same conflict.