Mapa de la campaña First Bull Run

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La batalla de First Manassas (First Bull Run)

Reuniendo a las tropas de Bee, Bartow y Evans, detrás de la casa Robinson, por Thure de Thulstrup

Los vítores resonaron en las calles de Washington el 16 de julio de 1861 cuando el ejército del general Irvin McDowell, con 35.000 hombres, marchó para comenzar la tan esperada campaña para capturar Richmond y poner fin a la guerra. Era un ejército de reclutas verdes, pocos de los cuales tenían la menor idea de la magnitud de la tarea a la que se enfrentaban. Pero su andar arrogante demostró que nadie dudaba del resultado. A medida que se extendía la emoción, muchos ciudadanos y congresistas con vino y canastas de picnic siguieron al ejército al campo para ver lo que todos esperaban sería un espectáculo colorido.

Estas tropas eran voluntarios de 90 días convocados por el presidente Abraham Lincoln después de que la sorprendente noticia de Fort Sumter estallara en la nación en abril de 1861. Llamados desde tiendas y granjas, tenían poco conocimiento de lo que significaría la guerra. La marcha del primer día cubrió solo cinco millas, ya que muchos se rezagaron para recoger moras o llenar cantimploras.

Las pesadas columnas de McDowell se dirigían al cruce ferroviario vital de Manassas. Aquí, el ferrocarril de Orange y Alexandria se unía al ferrocarril de Manassas Gap, que conducía al oeste hasta el valle de Shenandoah. Si McDowell pudiera tomar este cruce, se colocaría a horcajadas sobre el mejor acceso por tierra a la capital confederada.

El 18 de julio, el ejército de McDowell llegó a Centerville. Cinco millas más adelante, un pequeño arroyo serpenteante llamado Bull Run cruzó la ruta del avance de la Unión, y allí, custodiando los vados desde Union Mills hasta el Puente de Piedra, esperaban 22,000 tropas del sur bajo el mando del general Pierre G.T. Beauregard. McDowell primero intentó moverse hacia el flanco derecho confederado, pero sus tropas fueron controladas en el Ford de Blackburn. Luego pasó los siguientes dos días explorando el flanco izquierdo sur. Mientras tanto, Beauregard pidió ayuda al gobierno confederado en Richmond. Se ordenó al general Joseph E. Johnston, estacionado en el valle de Shenandoah con 10,000 tropas confederadas, que apoyara a Beauregard si era posible. Johnston dio un resbalón a un ejército de la Unión opositora y, empleando el ferrocarril de Manassas Gap, inició sus brigadas hacia Manassas Junction. La mayoría de las tropas de Johnston llegaron al cruce el 20 y 21 de julio, algunas marchando directamente a la batalla.

En la mañana del 21 de julio, McDowell envió sus columnas de ataque en una larga marcha hacia el norte hacia Sudley Springs Ford. Esta ruta llevó a los federales alrededor de la izquierda confederada. Para distraer a los sureños, McDowell ordenó un ataque de distracción donde el Warrenton Turnpike cruzó Bull Run en el Stone Bridge. A las 5:30 a.m. el rugido profundo de un rifle Parrott de 30 libras rompió la calma de la mañana y marcó el comienzo de la batalla.

El nuevo plan de McDowell dependía de la velocidad y la sorpresa, ambas difíciles con tropas inexpertas. Se perdió un tiempo valioso mientras los hombres tropezaban en la oscuridad por caminos estrechos. El coronel confederado Nathan Evans, al mando del Puente de Piedra, pronto se dio cuenta de que el ataque en su frente era solo una distracción. Dejando una pequeña fuerza para sostener el puente, Evans se apresuró a llevar al resto de su comando a Matthews Hill a tiempo para verificar la unidad líder de McDowell. Pero la fuerza de Evans era demasiado pequeña para contener a los federales por mucho tiempo.

Pronto, las brigadas al mando de Barnard Bee y Francis Bartow marcharon en ayuda de Evans. Pero incluso con estos refuerzos, la delgada línea gris se derrumbó y los sureños huyeron en desorden hacia Henry Hill. Intentando reunir a sus hombres, Bee usó a la brigada recién llegada del general Thomas J. Jackson como ancla. Señalando a Jackson, Bee gritó: “¡Allí está Jackson como un muro de piedra! ¡Rally detrás de los virginianos! " Los generales Johnston y Beauregard luego llegaron a Henry Hill, donde ayudaron a reunir brigadas destrozadas y a redesplegar nuevas unidades que marchaban hacia el punto de peligro.

Hacia el mediodía, los federales detuvieron su avance para reorganizarse para un nuevo ataque. La pausa duró aproximadamente una hora, lo que les dio a los confederados tiempo suficiente para reformar sus líneas. Entonces la lucha se reanudó, cada lado tratando de obligar al otro a salir de Henry Hill. La batalla continuó hasta poco después de las 4 de la tarde, cuando nuevas unidades del sur se estrellaron contra el flanco derecho de la Unión en Chinn Ridge, lo que provocó que los soldados cansados ​​y desanimados de McDowell se retiraran.

Al principio, la retirada fue ordenada. Proyectados por los habituales, los voluntarios de tres meses se retiraron a través de Bull Run, donde encontraron la carretera a Washington atestada de carruajes de congresistas y otras personas que habían conducido hasta Centerville para ver la pelea. El pánico se apoderó de muchos de los soldados y la retirada se convirtió en una derrota. Los confederados, aunque reforzados por la llegada del presidente Jefferson Davis al campo justo cuando la batalla estaba terminando, estaban demasiado desorganizados para continuar con su éxito. El amanecer del 22 de julio encontró al derrotado ejército de la Unión detrás de las erizadas defensas de Washington.


Contenido

El Teatro Oriental incluyó las campañas que son generalmente más famosas en la historia de la guerra, si no por su importancia estratégica, sí por su proximidad a los grandes centros de población, los principales periódicos y las capitales de los partidos contrarios. La imaginación tanto de los norteños como de los sureños fue capturada por las luchas épicas entre el Ejército Confederado de Virginia del Norte, bajo Robert E. Lee, y el Ejército de la Unión del Potomac, bajo una serie de comandantes menos exitosos. La batalla más sangrienta de la guerra (Gettysburg) y el día más sangriento de la guerra (Antietam) se libraron en este teatro. Las capitales de Washington, DC y Richmond fueron atacadas o sitiadas. Se ha argumentado que el Teatro Occidental fue estratégicamente más importante para derrotar a la Confederación, pero es inconcebible que las poblaciones civiles de ambos lados pudieran haber considerado que la guerra había terminado sin la resolución de la rendición de Lee en Appomattox Courthouse en 1865. [1]

El teatro estaba delimitado por los Apalaches al oeste y el Océano Atlántico al este. De lejos, la mayoría de las batallas ocurrieron en las 100 millas entre las ciudades de Washington y Richmond. Este terreno favoreció a los defensores confederados porque una serie de ríos corrían principalmente de oeste a este, convirtiéndolos en obstáculos en lugar de vías de acceso y líneas de comunicación para los invasores de la Unión. Esto fue bastante diferente a los primeros años del teatro occidental, y dado que el Ejército de la Unión tuvo que depender únicamente del sistema de carreteras primitivo de la época para su transporte principal, limitó las campañas de invierno para ambos lados. La ventaja de la Unión era el control del mar y de los principales ríos, lo que permitiría reforzar y abastecer a un ejército que permanecía cerca del océano. [2]

La clasificación de campaña establecida por el Servicio de Parques Nacionales de los Estados Unidos (NPS) [3] es más detallada que la utilizada en este artículo. Se han omitido algunas campañas menores de NPS y algunas se han combinado en categorías más grandes. Solo se describen algunas de las 160 batallas que el NPS clasifica para este teatro. El texto en recuadro en el margen derecho muestra las campañas de NPS asociadas con cada sección.

Después de la caída de Fort Sumter en abril de 1861, ambos bandos se apresuraron a crear ejércitos. El presidente Abraham Lincoln hizo un llamado a 75.000 voluntarios para reprimir la rebelión, que inmediatamente provocó la secesión de cuatro estados adicionales, incluida Virginia. El ejército de los Estados Unidos tenía solo alrededor de 16,000 hombres, con más de la mitad dispersos en el oeste. El ejército estaba al mando del anciano teniente general Winfield Scott, veterano de la guerra de 1812 y de la guerra entre México y Estados Unidos. En el lado Confederado, sólo un puñado de oficiales y hombres federales dimitieron y se unieron a la Confederación. La formación del Ejército de los Estados Confederados fue un asunto inicialmente asumido por los estados individuales. (La naturaleza descentralizada de las defensas confederadas, alentada por la desconfianza de los estados hacia un gobierno central fuerte, fue una de las desventajas sufridas por el Sur durante la guerra). [4]

Algunas de las primeras hostilidades ocurrieron en Virginia Occidental (ahora el estado de Virginia Occidental). La región tenía vínculos más estrechos con Pensilvania y Ohio que con el este de Virginia y, por lo tanto, se opuso a la secesión. Pronto se organizó un gobierno a favor de la Unión y pidió a Lincoln protección militar. El mayor general George B. McClellan, al mando del Departamento de Ohio, ordenó a las tropas marchar desde Grafton y atacar a los confederados al mando del coronel George A. Porterfield. La escaramuza del 3 de junio de 1861, conocida como la Batalla de Filipos, o las "Razas de Filipos", fue la primera batalla terrestre de la Guerra Civil. Su victoria en la Batalla de Rich Mountain en julio fue fundamental para su ascenso al mando del Ejército del Potomac. A medida que la campaña continuaba a través de una serie de batallas menores, el general Robert E. Lee, quien, a pesar de su excelente reputación como ex coronel del ejército de los EE. UU., No tenía experiencia en el mando de combate, dio una actuación mediocre que le valió el apodo despectivo de "Granny Lee". . Pronto fue trasladado a las Carolinas para construir fortificaciones. La victoria de la Unión en esta campaña permitió la creación del estado de West Virginia en 1863. [5]

La primera batalla importante de la guerra tuvo lugar en el este de Virginia el 10 de junio. El general de división de la Unión Benjamin Butler, con base en Fort Monroe, envió columnas convergentes desde Hampton y Newport News contra puestos avanzados confederados. En la batalla de Big Bethel, cerca de Fort Monroe, el coronel John B. Magruder obtuvo la primera victoria confederada. [6]

First Bull Run (First Manassas) Editar

A principios del verano, el comandante de las fuerzas de campaña de la Unión alrededor de Washington era Brig. El general Irvin McDowell, un oficial de combate sin experiencia al mando de soldados voluntarios con incluso menos experiencia. Muchos de ellos se habían alistado por solo 90 días, un período que pronto expirará. McDowell fue presionado por los políticos y los principales periódicos del norte para que tomara medidas inmediatas, exhortándolo "¡Adelante a Richmond!" Su plan era marchar con 35.000 hombres y atacar a los 20.000 confederados al mando de Brig. Gen. P.G.T. Beauregard en Manassas. La segunda gran fuerza confederada en el área, 12.000 hombres bajo el mando del general Joseph E. Johnston en el valle de Shenandoah, iba a ser mantenida en su lugar por el mayor general Robert Patterson con 18.000 hombres amenazando a Harpers Ferry, impidiendo que los dos ejércitos confederados se combinaran. contra McDowell. [7]

El 21 de julio, el Ejército del Potomac de McDowell ejecutó un complejo movimiento de giro contra el Ejército Confederado del Noreste de Virginia de Beauregard (Confederado), comenzando la Primera Batalla de Bull Run (también conocida como Primera Manassas). Aunque las tropas de la Unión disfrutaron de una ventaja inicial y empujaron al flanco izquierdo confederado hacia atrás, la ventaja de batalla cambió esa tarde. Bergantín. El general Thomas J. Jackson inspiró a su brigada de Virginia a resistir un fuerte ataque de la Unión, y recibió su famoso apodo, "Stonewall" Jackson. Los refuerzos oportunos llegaron por ferrocarril del ejército de Johnston. Patterson había sido ineficaz para mantenerlos ocupados. Los soldados sin experiencia de la Unión comenzaron a retroceder, y se convirtió en una retirada de pánico, con muchos corriendo casi hasta Washington, D.C. Los observadores civiles y políticos, algunos de los cuales habían tratado la batalla como un entretenimiento festivo, se vieron atrapados en el pánico. El ejército regresó sano y salvo a Washington. El ejército de Beauregard estaba demasiado cansado y sin experiencia para iniciar una persecución. La derrota de la Unión en First Bull Run conmocionó al Norte, y una nueva sensación de determinación se apoderó de Estados Unidos cuando tanto militares como civiles se dieron cuenta de que necesitarían invertir una cantidad significativa de dinero y mano de obra para ganar una guerra prolongada y sangrienta. [8]

George B. McClellan fue convocado al este en agosto para comandar el recién formado ejército del Potomac, que se convertiría en el ejército principal del Eastern Theatre. Como ex ejecutivo de ferrocarriles, poseía habilidades organizativas sobresalientes, muy adecuadas para las tareas de capacitación y administración. También era muy ambicioso, y el 1 de noviembre, había maniobrado alrededor de Winfield Scott y fue nombrado general en jefe de todos los ejércitos de la Unión, a pesar de la vergonzosa derrota de una expedición que envió por el río Potomac en la Batalla de Balls Bluff. en octubre. [9]

Carolina del Norte era un área importante para la Confederación debido al vital puerto marítimo de Wilmington y porque los Outer Banks eran bases valiosas para los barcos que intentaban evadir el bloqueo de la Unión. Benjamin Butler zarpó de Fort Monroe y capturó las baterías en Hatteras Inlet en agosto de 1861. En febrero de 1862, Brig. El general Ambrose Burnside organizó una expedición anfibia, también desde Fort Monroe, que capturó la isla Roanoke, una victoria estratégica poco conocida pero importante de la Unión. La expedición Goldsboro a fines de 1862 marchó brevemente tierra adentro desde la costa para destruir vías de ferrocarril y puentes. [10]

El resto de las operaciones en la costa de Carolina del Norte comenzaron a finales de 1864, con el fallido intento de Benjamin Butler y David D. Porter de capturar Fort Fisher, que custodiaba el puerto marítimo de Wilmington. Las fuerzas de la Unión en la Segunda Batalla de Fort Fisher, lideradas por Alfred H. Terry, Adelbert Ames y Porter, en enero de 1865, lograron derrotar al general Braxton Bragg, y Wilmington cayó en febrero. Durante este período, los ejércitos del Western Theatre del mayor general William T. Sherman marchaban por el interior de las Carolinas, donde finalmente forzaron la rendición del ejército de campaña confederado más grande que quedaba, al mando de Joseph E. Johnston, el 26 de abril. 1865. [11]

En la primavera de 1862, la exuberancia confederada sobre First Bull Run disminuyó rápidamente, luego de los primeros éxitos de los ejércitos de la Unión en el Western Theatre, como Fort Donelson y Shiloh. El enorme Ejército del Potomac de George B. McClellan se acercaba a Richmond desde el sureste en la Campaña de la Península, el gran cuerpo del mayor general Irvin McDowell estaba preparado para atacar Richmond desde el norte, y el ejército del mayor general Nathaniel P. Banks amenazaba a los ricos. área agrícola del Valle de Shenandoah. En busca de alivio, las autoridades confederadas acudieron al mayor general Thomas J. "Stonewall" Jackson, quien se ganó su apodo en First Bull Run. Su comando, oficialmente llamado Distrito del Valle del Departamento de Virginia del Norte, incluía la Brigada Stonewall, una variedad de unidades de la milicia del Valle y el Ejército del Noroeste. Mientras Banks permanecía al norte del río Potomac, el comandante de caballería de Jackson, el coronel Turner Ashby de la Séptima Caballería de Virginia, asaltó el canal de Chesapeake y Ohio y el ferrocarril de Baltimore y Ohio. [12]

Los bancos reaccionaron cruzando el Potomac a fines de febrero y moviéndose hacia el sur para proteger el canal y el ferrocarril de Ashby. El mando de Jackson operaba como el ala izquierda del ejército del general Joseph E. Johnston, y cuando Johnston se trasladó de Manassas a Culpeper en marzo, la posición de Jackson en Winchester estaba aislada. El 12 de marzo, Banks continuó su avance hacia el suroeste ("valle arriba") y ocupó Winchester. Jackson se había retirado a Estrasburgo. Las órdenes de Banks, como parte de la estrategia general de McClellan, eran moverse más al sur y expulsar a Jackson del Valle. Después de lograr esto, debía retirarse a una posición más cercana a Washington. Una fuerte fuerza de avanzada inició el movimiento hacia el sur desde Winchester el 17 de marzo, casi al mismo tiempo que McClellan inició su movimiento anfibio hacia la península de Virginia. [13]

Las órdenes de Jackson de Johnston eran evitar el combate general porque estaba seriamente superado en número, pero al mismo tiempo debía mantener a Banks lo suficientemente ocupado para evitar el destacamento de tropas para reforzar McClellan en la Península. Al recibir información incorrecta, Banks concluyó que Jackson había abandonado el Valle y procedió a moverse hacia el este, de regreso a las cercanías de Washington. Jackson estaba consternado por este movimiento porque Banks estaba haciendo exactamente lo que Jackson se le había ordenado prevenir. Cuando Ashby informó que solo quedaban unos pocos regimientos de infantería y algo de artillería del cuerpo de Banks en Winchester, Jackson decidió atacar al destacamento de la Unión en un intento de obligar al resto del cuerpo de Banks a regresar. Pero la información de Ashby era incorrecta en realidad, toda una división de la Unión todavía estaba estacionada en la ciudad. En la Primera Batalla de Kernstown (23 de marzo de 1862), librada a unas pocas millas al sur de Winchester, los federales detuvieron el avance de Jackson y luego contraatacaron, girando su flanco izquierdo y obligándolo a retirarse. Aunque fue una derrota táctica para Jackson, su única derrota durante la campaña, fue una victoria estratégica para la Confederación, lo que obligó al presidente Lincoln a mantener las fuerzas de Banks en el Valle y el cuerpo de 30.000 hombres de McDowell cerca de Fredericksburg, restando a unos 50.000 soldados de la invasión de la península de McClellan. fuerza. [14]

La Unión se reorganizó después de Kernstown: el mando de McDowell se convirtió en el Departamento de Rappahannock, el cuerpo de Banks se convirtió en el Departamento de Shenandoah, mientras que Virginia Occidental (actual Virginia Occidental) se convirtió en el Departamento de Montaña, comandado por el Mayor General John C. Frémont. A los tres comandos, que informaban directamente a Washington, se les ordenó eliminar la fuerza de Jackson como una amenaza para Washington. Mientras tanto, las autoridades confederadas separaron la división de Richard S. Ewell del ejército de Johnston y la enviaron al Valle. Jackson, ahora reforzado con 17.000 hombres, decidió atacar a las fuerzas de la Unión individualmente en lugar de esperar a que se combinaran y lo abrumaran, concentrándose primero en una columna del Departamento de Montaña comandada por Robert Milroy. Mientras marchaba por una ruta tortuosa para enmascarar sus intenciones, Milroy lo atacó en la Batalla de McDowell el 8 de mayo, pero pudo rechazar al ejército de la Unión después de una dura lucha. Banks envió una división para reforzar las fuerzas de Irvin McDowell en Fredericksburg, dejando a Banks sólo 8.000 soldados, que trasladó a una posición fuerte en Strasburg, Virginia. [15]

Después de que las fuerzas de Frémont detuvieran su avance hacia el Valle siguiendo a McDowell, Jackson se dedicó a derrotar a Banks. El 21 de mayo, Jackson marchó con su comando hacia el este desde New Market y procedió hacia el norte. Su velocidad de marcha forzada era típica de la campaña y le valió a sus soldados el apodo de "caballería de pie de Jackson". Envió a su caballería a caballo directamente al norte para hacer pensar a Banks que iba a atacar Strasburg, pero su plan era derrotar al pequeño puesto de avanzada en Front Royal y atacar rápidamente la línea de comunicación de Banks en Harpers Ferry. El 23 de mayo, en la Batalla de Front Royal, el ejército de Jackson sorprendió e invadió los piquetes de la guarnición de la Unión de 1.000 hombres, capturando a casi 700 de la guarnición mientras sufría menos de cuarenta bajas. La victoria de Jackson obligó a Banks de Estrasburgo a retroceder rápidamente hacia Winchester.Aunque Jackson intentó perseguirlo, sus tropas estaban exhaustas y saquearon los trenes de suministros de la Unión, lo que los ralentizó enormemente. El 25 de mayo, en la Primera Batalla de Winchester, el ejército de Banks fue atacado por columnas confederadas convergentes y fue profundamente derrotado, perdiendo más de 1.300 bajas y gran parte de sus suministros (incluidas 9.000 armas pequeñas, medio millón de rondas de municiones y varias toneladas de suministros) se retiraron al norte a través del río Potomac. Jackson intentó perseguirlo pero no tuvo éxito, debido al saqueo de la caballería de Ashby y al agotamiento de su infantería después de unos días de descanso, siguió a las fuerzas de Banks hasta Harpers Ferry, donde se enfrentó a la guarnición de la Unión. [dieciséis]

En Washington, el presidente Lincoln y el secretario de Guerra Edwin M. Stanton decidieron que la derrota de Jackson era una prioridad inmediata (aunque las órdenes de Jackson eran únicamente mantener ocupadas a las fuerzas de la Unión lejos de Richmond). Ordenaron a Irvin McDowell que enviara 20.000 hombres al Front Royal y Frémont para trasladarse a Harrisonburg. Si ambas fuerzas pudieran converger en Estrasburgo, se cortaría la única ruta de escape de Jackson hacia el Valle. La repercusión inmediata de este movimiento fue abortar el ataque coordinado de McDowell con McClellan en Richmond. A partir del 29 de mayo, mientras dos columnas de fuerzas de la Unión lo perseguían, Jackson comenzó a empujar a su ejército en una marcha forzada hacia el sur para escapar de los movimientos de pinza, marchando cuarenta millas en treinta y seis horas. Su ejército tomó posiciones defensivas en Cross Keys y Port Republic, donde pudo derrotar a Frémont y James Shields (del mando de McDowell), respectivamente, el 8 de junio y el 9 de junio. [17]

Tras estos enfrentamientos, las fuerzas de la Unión se retiraron del Valle. Jackson se unió a Robert E. Lee en la Península para las Batallas de los Siete Días (donde ofreció una actuación inusualmente letárgica, tal vez debido a las tensiones de la Campaña del Valle). Había cumplido su misión, reteniendo a McClellan más de 50.000 tropas necesarias. Con el éxito de su Campaña del Valle, Stonewall Jackson se convirtió en el soldado más célebre de la Confederación (hasta que finalmente fue eclipsado por Lee) y levantó la moral del público. En una clásica campaña militar de sorpresa y maniobra, presionó a su ejército para viajar 646 millas (1,040 km) en 48 días de marcha y ganó cinco victorias significativas con una fuerza de aproximadamente 17,000 contra enemigos combinados de 60,000. [18]

George B. McClellan pasó el invierno de 1861-1862 entrenando a su nuevo ejército del Potomac y luchando contra los llamados del presidente Lincoln para avanzar contra los confederados. Lincoln estaba particularmente preocupado por el ejército del general Joseph E. Johnston en Centerville, a solo 30 millas (50 km) de Washington. McClellan sobrestimó la fuerza de Johnston y cambió su objetivo de ese ejército a la capital confederada de Richmond. Propuso trasladarse por agua a Urbanna en el río Rappahannock y luego por tierra a Richmond antes de que Johnston pudiera moverse para bloquearlo. Aunque Lincoln favoreció el enfoque por tierra porque protegería a Washington de cualquier ataque mientras la operación estuviera en curso, McClellan argumentó que las condiciones de la carretera en Virginia eran intolerables, que había dispuesto las defensas adecuadas para la capital y que Johnston ciertamente lo seguiría si se mudó a Richmond. Este plan se debatió durante tres meses en la capital hasta que Lincoln aprobó la propuesta de McClellan a principios de marzo. El 9 de marzo, sin embargo, Johnston retiró su ejército de Centerville a Culpeper, haciendo impracticable el plan Urbanna de McClellan. McClellan luego propuso navegar hasta Fort Monroe y luego por la península de Virginia (la estrecha franja de tierra entre los ríos James y York) hasta Richmond. Lincoln accedió a regañadientes. [19]

Antes de partir hacia la Península, McClellan trasladó al Ejército del Potomac a Centerville en una marcha de "redada". Allí descubrió cuán débiles habían sido realmente la fuerza y ​​la posición de Johnston, y enfrentó crecientes críticas. El 11 de marzo, Lincoln relevó a McClellan de su puesto de general en jefe de los ejércitos de la Unión para que pudiera dedicar toda su atención a la difícil campaña que tenía por delante. El propio Lincoln, con la ayuda del Secretario de Guerra Stanton y una Junta de Oficiales de Guerra, asumió el mando de los ejércitos de la Unión durante los siguientes cuatro meses. El ejército del Potomac comenzó a embarcarse hacia Fort Monroe el 17 de marzo. La partida estuvo acompañada de un nuevo sentido de preocupación. El primer combate de barcos acorazados ocurrió el 8 de marzo y el 9 de marzo cuando el CSS Virginia y el USS Monitor luchó la inconclusa Batalla de Hampton Roads. La preocupación del Ejército era que sus barcos de transporte fueran atacados por esta nueva arma directamente en su camino. Y la Marina de los EE. UU. No le aseguró a McClellan que podían proteger las operaciones en el James o en el York, por lo que se abandonó su idea de envolver anfibio Yorktown, y ordenó un avance por la Península para comenzar el 4 de abril. El 5 de abril, McClellan fue informó que Lincoln había cancelado el movimiento del cuerpo del Mayor General Irvin McDowell a Fort Monroe, tomando esta acción porque McClellan no había dejado el número de tropas previamente acordado en Washington, y porque la Campaña del Valle de Jackson estaba causando preocupación. McClellan protestó enérgicamente porque se veía obligado a liderar una gran campaña sin los recursos prometidos, pero siguió adelante de todos modos. [20]

Up the Peninsula Editar

Las fuerzas de la Unión avanzaron hacia Yorktown, pero se detuvieron cuando McClellan descubrió que las fortificaciones confederadas se extendían por la península en lugar de limitarse a Yorktown como esperaba. Después de un retraso de aproximadamente un mes en la acumulación de recursos de asedio, la construcción de trincheras y baterías de asedio, y la realización de un par de escaramuzas menores que probaron la línea, el Asedio de Yorktown estaba listo para comenzar. Sin embargo, Johnston concluyó que las defensas confederadas eran demasiado débiles para contener un asalto de la Unión y organizó una retirada durante la noche del 3 al 4 de mayo. Durante la campaña, el Ejército de la Unión también se apoderó de Hampton Roads y ocupó Norfolk. Mientras las fuerzas de la Unión perseguían a las fuerzas confederadas en retirada por la península (noroeste) en dirección a Richmond, la inconclusa Batalla de Williamsburg de un solo día tuvo lugar en Fort Magruder y sus alrededores, una milla (1,5 km) al este de la antigua capital colonial. [21]

A fines de mayo, las fuerzas de la Unión habían avanzado con éxito a varias millas de Richmond, pero el progreso fue lento. McClellan había planeado operaciones de asedio masivo y trajo inmensas reservas de equipo y morteros de asedio, pero el mal tiempo y las carreteras inadecuadas mantuvieron su avance lento. Y McClellan era por naturaleza un general cauteloso, estaba nervioso por atacar a una fuerza que creía que era el doble de su tamaño. De hecho, su imaginación y sus operaciones de inteligencia le fallaron, las proporciones eran aproximadamente al revés. Durante la lenta retirada de Johnston por la Península, sus fuerzas practicaron operaciones engañosas. En particular, la división bajo John B. Magruder, que era un actor aficionado antes de la guerra, pudo engañar a McClellan al hacer marchar ostentosamente a un pequeño número de tropas más allá de la misma posición varias veces, pareciendo ser una fuerza mayor. [22]

A medida que el Ejército de la Unión se acercaba a las defensas exteriores de Richmond, quedó dividido por el río Chickahominy, lo que debilitó su capacidad para mover tropas de un lado a otro a lo largo del frente. McClellan mantuvo a la mayor parte de su ejército al norte del río, esperando que McDowell marchara desde el norte de Virginia, solo dos cuerpos de la Unión (IV y III) estaban al sur del río. Presionado por el presidente confederado Jefferson Davis y su asesor militar Robert E. Lee, Johnston decidió atacar a la fuerza de la Unión más pequeña al sur del río, con la esperanza de que el Chickahominy inundado, hinchado por las fuertes lluvias recientes, evitaría que McClellan se mudara a la orilla sur. La Batalla de Seven Pines (también conocida como la Batalla de Fair Oaks), que se libró del 31 de mayo al 1 de junio de 1862, no siguió el plan de Johnston, debido a mapas defectuosos, ataques confederados descoordinados y refuerzos de la Unión, que pudieron cruzar el río a pesar de las inundaciones. La batalla no fue tácticamente concluyente, pero hubo dos efectos estratégicos. Primero, Johnston fue herido durante la batalla y fue reemplazado por el general más agresivo Robert E. Lee, quien conduciría a este Ejército del Norte de Virginia a muchas victorias en la guerra. En segundo lugar, el general McClellan decidió abandonar sus operaciones ofensivas para sitiar y esperar los refuerzos que había solicitado al presidente Lincoln, como consecuencia, nunca recuperó su impulso estratégico. [23]


Imagen: Pvt. Theodore Wheaton King, Co. F, 1. ° Infantería de Rhode Island

Capitán Beriah S. Brown, Co. H, Teniente John P. Shaw, Co. F, Teniente Thomas Foy [ID & # 8217d como Fry], Co., H, 2. ° Infantería de RI Cortesía de la Biblioteca del Congreso

Título: Camp Brightwood, D.C. - Contrabands en 2nd R.I. Camp

Fecha de creación / publicación: [entre 1861 y 1865]

Medio: 1 impresión fotográfica en carte de visite monte: albúmina de 10 × 6 cm.

Resumen: Capitán B.S. Brown (izquierda) Teniente John P. Shaw, Co. F 2nd Regt. Infantería de voluntarios de Rhode Island (centro) y el teniente Fry (derecha) con hombres y niños afroamericanos.


Guerra civil americana

Después de que se disparara el primer tiro en la batalla de Fort Sumter, la Guerra Civil estadounidense se intensificaría. Se librarían muchas más batallas en los próximos años.

Primera batalla de Bull Run

Esta fue la primera gran batalla terrestre de la guerra. Tuvo lugar el 21 de julio de 1861 cerca de la ciudad de Manassas, Virginia. El general Irvin McDowell dirigió las tropas de la Unión contra P.T. Ejército Confederado de Beauregard. El objetivo era capturar la capital confederada de Richmond, Virginia.

Las fuerzas de la Unión iban bien al principio hasta que llegaron refuerzos para el sur. El Ejército Confederado comenzó a ganar terreno y pronto las fuerzas de la Unión huyeron.

La captura de Fort Donelson

El 14 y 15 de febrero de 1862, el Ejército de la Unión al mando de Ulysses S. Grant capturó Fort Donelson de manos de los confederados. Esta es la primera gran victoria de la Unión en la guerra y abrió una ruta para el Ejército de la Unión hacia el norte de Alabama.

La batalla del monitor y Merrimac

Esta fue una de las batallas navales más importantes durante la guerra civil principalmente debido a los nuevos tipos de buques de guerra utilizados. Se libró del 8 al 9 de marzo de 1862 cerca de Hampton Roads, Virginia. El Monitor y Merrimac fueron los primeros barcos de guerra revestidos de hierro. Esto significaba que en lugar de estar hechos de madera, como todos los barcos antes que ellos, tenían hierro duro en el exterior, lo que los hacía muy duraderos contra el fuego de los cañones. Estos nuevos barcos podrían derrotar fácilmente a los barcos de madera y cambiaron la forma en que se fabricaban los buques de guerra de la armada en todo el mundo. En la batalla real, ambos barcos sobrevivieron y la pelea no fue en gran parte concluyente.

Luchada en Tennessee del 6 al 7 de abril de 1862, la Batalla de Shiloh fue la batalla más grande librada en la parte occidental del país. El ejército confederado, dirigido por el general Albert Johnston y P.T. Beauregard, atacó al Ejército de la Unión dirigido por el general Ulysses S. Grant. Ganaron el primer día, sin embargo, el general Johnston fue asesinado y detuvieron el ataque. Al día siguiente llegaron refuerzos para el norte. El Norte contraatacó y rechazó al Ejército Confederado. Ambos lados sufrieron grandes pérdidas. Hubo alrededor de 20.000 bajas y 3500 muertes en esta batalla.

La batalla de Nueva Orleans

La ciudad de Nueva Orleans era la ciudad más grande de la Confederación y también un puerto importante. El oficial de bandera David G. Farragut dirigió el ataque de la Union Navy desde el río Mississippi. Primero intentó bombardear los dos fuertes, Fort Jackson y Fort St. Philip, pero no tuvo éxito. Luego rompió la cadena entre los dos fuertes en el río y se dirigió a la ciudad de Nueva Orleans. Una vez en Nueva Orleans, tomó el control de la ciudad el 24 de abril de 1862. Esta fue una victoria importante para la Unión.

Las Batallas de los Siete Días tuvieron lugar entre el 25 de junio de 1862 y el 1 de julio de 1862. Hubo seis batallas importantes durante este tiempo cerca de la ciudad de Richmond, Virginia. El general Robert E. Lee y el ejército confederado intentaron capturar al ejército de la Unión al mando del general George B. McClellan. Mientras el ejército de McClellan se retiraba, Lee continuó atacando. McClellan logró escapar, pero Lee había obtenido una victoria que aumentó la moral del Sur.


Lincoln visitando McClellan
y tropas en Antietam

por The New York Times

Esta fue la primera gran batalla librada en el Norte. Se libró cerca de Sharpsburg, Maryland, el 17 de septiembre de 1862. La batalla de Antietam es conocida como la batalla más sangrienta de la Guerra Civil estadounidense. Hubo más de 23.000 bajas y 4.600 muertes. El ejército confederado, dirigido por el general Robert E. Lee, fue enormemente superado en número, pero aún así se las arregló para hostigar y luchar contra el ejército de la Unión, más conservador, dirigido por el general George B. McClellan. Sin embargo, finalmente, Union Amy pudo hacer retroceder al ejército de Lee y hacer que se retiraran del suelo del norte.

Batalla de Fredericksburg

Esta batalla tuvo lugar del 11 al 15 de diciembre de 1862 en Fredericksburg, Virginia. Fue una gran batalla en la que participaron más de 180.000 soldados. El norte estaba dirigido por el general Ambrose Burnside y el sur estaba dirigido por el general Robert E. Lee. El Norte estaba liderando un gran ataque hacia el Sur. El general Lee se las arregló para contraatacar con una fuerza mucho menor. Se consideró una gran victoria para las fuerzas del Sur.


Guerra civil americana

La Primera Batalla de Bull Run fue la primera gran batalla de la Guerra Civil. Aunque las fuerzas de la Unión superaban en número a los confederados, la experiencia de los soldados confederados demostró la diferencia cuando los confederados ganaron la batalla.

¿Cuándo tomo lugar?

La batalla tuvo lugar el 21 de julio de 1861 al inicio de la Guerra Civil. Mucha gente en el Norte pensó que sería una victoria fácil de la Unión que resultaría en un rápido final de la guerra.

¿Quiénes eran los comandantes?

Los dos ejércitos de la Unión en la batalla fueron comandados por el general Irvin McDowell y el general Robert Patterson. Los ejércitos confederados fueron comandados por el general P.G.T. Beauregard y el general Joseph E. Johnston.

La Guerra Civil había comenzado unos meses antes en la Batalla de Fort Sumter. Tanto el Norte como el Sur estaban ansiosos por terminar la guerra. El Sur pensó que con otra gran victoria, el Norte se rendiría y dejaría en paz a los recién formados Estados Confederados de América. Al mismo tiempo, muchos políticos del Norte pensaron que si podían tomar la nueva ciudad capital confederada de Richmond, Virginia, la guerra terminaría rápidamente.

El general de la Unión Irvin McDowell estaba bajo una considerable presión política para que su inexperto ejército marchara a la batalla. Estableció un plan para atacar a la fuerza confederada en Bull Run. Mientras su ejército atacaba al ejército del general Beauregard en Bull Run, el ejército del general Patterson se enfrentaría al ejército confederado al mando de Joseph Johnston. Esto evitaría que el ejército de Beauregard obtuviera refuerzos.

En la mañana del 21 de julio de 1861, el general McDowell ordenó al ejército de la Unión que atacara. Los dos ejércitos inexpertos se encontraron con muchas dificultades. El plan de la Unión era demasiado complejo para que lo implementaran los jóvenes soldados y el ejército confederado tenía problemas para comunicarse. Sin embargo, los números superiores de la Unión comenzaron a hacer retroceder a los confederados. Parecía que la Unión iba a ganar la batalla.

Una parte famosa de la batalla ocurrió en Henry House Hill. Fue en esta colina donde el coronel confederado Thomas Jackson y sus fuerzas detuvieron a las tropas de la Unión. Se decía que sostenía la colina como un "muro de piedra". Esto le valió el apodo de "Stonewall" Jackson. Más tarde se convertiría en uno de los generales confederados más famosos de la guerra.

Mientras Stonewall Jackson detuvo el ataque de la Unión, llegaron refuerzos confederados del general Joseph Johnston, quien había podido evitar que el general de la Unión Robert Patterson se uniera a la batalla. El ejército de Johnston marcó la diferencia haciendo retroceder al ejército de la Unión. Con una carga de caballería final dirigida por el coronel confederado Jeb Stuart, el ejército de la Unión estaba en plena retirada. Los confederados habían ganado la primera gran batalla de la Guerra Civil.

Los confederados ganaron la batalla, pero ambos bandos sufrieron bajas. La Unión sufrió 2.896 bajas, incluyendo 460 muertos. Los confederados tuvieron 1.982 bajas con 387 muertos. La batalla dejó a ambos lados dándose cuenta de que esta sería una guerra larga y horrible. El día después de la batalla, el presidente Lincoln firmó un proyecto de ley que autorizaba el alistamiento de 500.000 nuevos soldados de la Unión.


Artículos que incluyen Battle Of The Wilderness de las revistas History Net

El 8 de marzo de 1864 fue un martes húmedo y tempestuoso en Washington, D.C. A pesar del mal tiempo, una multitud inusualmente grande se había reunido en la Casa Blanca esa noche para una de las recepciones regulares del presidente y la señora Lincoln. La razón del aumento de la participación no era difícil de adivinar: se rumoreaba que el general de división Ulysses S. Grant estaba en la ciudad para una reunión de alto nivel con el presidente. En esa reunión, se esperaba que Grant, el cada vez más idolatrado vencedor de Fort Donelson, Vicksburg y Chattanooga, recibiera su tan esperado ascenso a teniente general, el primer hombre en ocupar un rango tan exaltado en el ejército de los Estados Unidos desde George Washington, nueve años. décadas antes.

Nadie estaba más ansioso por conocer al general de Illinois que Abraham Lincoln. Frente a las derrotas casi constantes en el frente oriental de la guerra, Grant había sido un faro constante de buenas noticias & # 8211 y buen general & # 8211 en Occidente. Mientras que otros generales más apuestos & # 8211George McClellan, John Pope, Ambrose Burnside y & # 8216Fighting Joe & # 8217 Hooker & # 8211 habían sido juzgados y encontrados faltos en los campos de batalla de Virginia, el inicialmente desconocido Grant se había dedicado en silencio a la tarea de dividir grandes secciones. de la Confederación occidental. Los rumores de borracheras ocasionales por parte de Grant habían regresado a Lincoln, pero el presionado director ejecutivo había mostrado una paciencia con su compañero de Illinois que no siempre había demostrado con los generales orientales más cercanos. & # 8216 No puedo & # 8217 no perdonar a este hombre con el que pelea & # 8217, fue como lo expresó Lincoln, bromeando diciendo que tal vez debería averiguar qué marca de whisky bebía Grant y enviar un caso al resto de sus generales para endurecer su resolución.

Pero Lincoln no había convocado a Grant para discutir sus preferencias alcohólicas. El general en Washington tampoco debía recibir su merecido ascenso de rango. Lo que Lincoln quería escuchar de Grant era cómo, exactamente, tenía la intención de ganar la guerra y, más concretamente, cómo tenía la intención de pasar por Robert E. Lee para hacerlo. Porque, a pesar de la dramática victoria de la Unión en Gettysburg, Pensilvania, el 3 de julio de 1863, aún existía el descorazonador conocimiento de que el astuto general confederado había escapado para luchar otro día. Y, dado su historial anterior, se podía esperar que luchara duro, que luchara bien y que luchara pronto. En los ocho meses transcurridos desde Gettysburg, Lee y los duros oficiales veteranos y hombres de su ejército del norte de Virginia habían frustrado un intento tras otro del mayor general.George Gordon Meade & # 8217s Army of the Potomac para acabar con ellos. Con el invierno inusualmente húmedo llegando a su fin, Lee & # 8217s descansó y el ejército reconstituido sin duda volvería a agarrar el cuello de Union & # 8217s tan pronto como el clima lo permitiera.

Mientras la multitud se arremolinaba y se arremolinaba alrededor del presidente y su esposa, Mary Todd Lincoln, en el Salón Este de la Casa Blanca, hubo un repentino movimiento y un zumbido en el otro extremo de la habitación, cerca de la entrada. El presidente, quien, con 6 pies y 4 pulgadas, era una cabeza más alto que cualquier otra persona en la sala, miró hacia arriba desde la línea de recepción y vio la forma poco atractiva del recién llegado, un hombre cuyo rostro solo había visto en fotografías. & # 8216 ¡Vaya, aquí está el general Grant! & # 8217, exclamó Lincoln. Con la rápida gracia de un maestro político, el presidente se apresuró a cruzar la habitación, con la mano derecha extendida. Grant, 20 centímetros más bajo que el presidente, caminó lentamente hacia él (el secretario presidencial John Hay recordó más tarde que era & # 8216 una larga caminata para un hombre tímido & # 8217), y los dos hombres se dieron la mano por primera vez. & # 8216Bueno, esto es un gran placer, te lo aseguro, & # 8217 dijo Lincoln con una sonrisa. Grant, a quien un colega de la Unión dijo una vez & # 8216 habitualmente tiene una expresión como si hubiera decidido atravesar una pared de ladrillos con la cabeza y estuviera a punto de hacerlo & # 8217, se relajó lo suficiente como para permitirse una leve sonrisa. Después de un largo recorrido por los simpatizantes & # 8211Lincoln se retiró para permitirle al general su momento en el sol & # 8211, los dos hombres finalmente se sentaron juntos en privado para discutir la próxima campaña.

Lincoln no quería conocer el plan de ataque de Grant en gran detalle. Se había metido en problemas en el pasado al filtrar accidentalmente detalles de campañas. Era suficiente saber que Grant tenía la intención de establecer su cuartel general en el campo con el Ejército del Potomac y, lo que es más importante, que tenía la intención de convertir a Robert E. Lee en su objetivo principal. Grant recordó más tarde: & # 8216Mi plan general & # 8230 era concentrar toda la fuerza posible contra los ejércitos confederados en el campo. Tomar posesión del ejército de Lee fue el primer gran objetivo. Con la captura de su ejército, Richmond necesariamente seguiría. & # 8217 Tenía la intención de unirse directamente al Ejército del Potomac, todavía comandado en el papel por Meade, el vencedor en Gettysburg. Juntos, intentarían llevar a Lee a la batalla lo antes posible. La única pregunta era dónde.

Lee y su ejército de 65.000 hombres estaban acampados en el lado sur del río Rapidan, directamente frente a las fuerzas de Meade y # 8217 en Culpeper. Las dos partes habían pasado un invierno comparativamente cómodo, especialmente desde la perspectiva de las tropas de la Unión, que pasaron el invierno acurrucados en sus cómodas tiendas y cabañas, escribiendo cartas a casa, participando en simulacros de heroicas peleas de bolas de nieve, yendo a reuniones de avivamiento de todo el ejército y ampliando sobre ese tema infinitamente fascinante: ¿Qué van a hacer nuestros generales a continuación? George T. Stevens, cirujano del 77º Regimiento de Nueva York, recordó: & # 8216 Este fue el invierno más alegre que habíamos pasado en el campamento. Un rasgo agradable fue el gran número de damas, esposas de oficiales, que pasaban el invierno con sus maridos. Todos los días espléndidos, se podía ver un gran número de damas cabalgando por los campamentos y sobre los campos desolados, y su presencia se sumaba en gran medida a la brillantez de las revisiones frecuentes. & # 8217 Los humildes hombres alistados, que no tenían el placer de la compañía femenina. , fabricaron sus propios compañeros. Según el capitán Henry Blake, del 11 de Massachusetts, los hombres organizaron sus propios bailes caseros, con la mitad de los soldados vestidos como mujeres. El parecido en los rasgos de algunas de estas personas era tan perfecto que un extraño sería incapaz de distinguir entre los personajes asumidos y los genuinos. & # 8217

Los confederados, que no estaban tan bien alimentados o protegidos como los federales, se ocupaban principalmente de tratar de mantenerse calientes y de encontrar lo suficiente para comer. Las raciones eran principalmente harina de maíz y papilla, lo que llevó a un bromista a apodar a los dos ejércitos & # 8216 el Fed y el Cornfed & # 8217. Aún así, a pesar del nivel inferior de comodidad, los sureños mantuvieron una moral sorprendentemente alta, debido en gran parte a la reverencia rayana en el celo religioso que los hombres tenían por su comandante general. "Ningún ejército ha tenido nunca un líder como el general Lee", dijo el soldado William Wilson de Virginia. & # 8216 Ningún general ha tenido jamás un ejército así. & # 8217 Cuando Lee fue a Gordonsville a finales de abril para dar la bienvenida personalmente de nuevo al ejército al teniente general James Longstreet y su I Cuerpo, que había estado en servicio independiente en Tennessee (y había encabezó la gran victoria confederada, aunque pírrica, en Chickamauga), fue asaltado por los soldados que lo saludaron. & # 8216Los hombres se quedaron a su alrededor y parecían satisfechos de poner sus manos sobre su caballo gris o tocar la brida, o el estribo, o la pierna del general & # 8217s, & # 8217, recordó al soldado Frank Mixson de Carolina del Sur. & # 8216Cualquier cosa que Lee tenía era sagrado para nosotros, compañeros que acababan de regresar. & # 8217 Un oficial observó, & # 8216 Esperábamos la victoria bajo él con tanta confianza como los sucesivos amaneceres. & # 8217

Aunque los confederados tenían una fe abrumadora en Lee, sus homólogos federales estaban menos seguros de Grant, al menos al principio. El nuevo comandante general del Ejército de la Unión llegó al cuartel general de Meade & # 8217 en la estación Brandy dos días después de su reunión con Lincoln, e inmediatamente se dispuso a poner orden en la caótica escena. Un soldado no identificado tomó nota de la apariencia física menos que impresionante de su nuevo comandante. & # 8216De todos los oficiales del grupo & # 8217, dijo & # 8216, debería haber elegido a casi cualquiera menos a él como el general que ganó Vicksburg. Era pequeño y delgado, incluso muy pequeño, muy silencioso y ligeramente encorvado. De no haber sido por sus correas, que le llegaban demasiado por delante de los hombros sobre su oxidado uniforme, debería haberlo tomado por un empleado en el cuartel general en lugar de un general. el séquito general. Habían oído hablar de ese tipo antes, generalmente antes de una derrota devastadora. Dijo el soldado Frank Wilkeson: & # 8216Los viejos soldados que habían visto derretirse muchas reputaciones militares antes del fuego de batalla del Ejército de Virginia del Norte se encogieron de hombros descuidadamente y dijeron con indiferencia: & # 8216 Bueno, que Grant intente lo que puede lograr con el Ejército de el Potomac. No puede ser peor que sus predecesores y, si es un luchador, puede encontrar todos los combates que quiera. Nunca nos hemos quejado de que los hombres de Lee & # 8217 no pelearían. & # 8221 Otros soldados bromeaban, sin mucho humor, que el Ejército de la Unión estaba a punto de embarcarse en su & # 8216a flagelación anual de Bull Run & # 8217.

La primera orden del día de Grant era decidir qué hacer con el Meade, a menudo avinagrado. Inicialmente, tenía la intención de reemplazar al patricio de Pensilvania con uno de sus propios subordinados de confianza del oeste, una medida que Lincoln habría respaldado de todo corazón, habiendo perdido toda la confianza fugaz que tenía en Meade después de la persecución dilatoria general de Lee después de Gettysburg. . Pero el primer encuentro de Grant con Meade le hizo cambiar de opinión. Meade se ofreció humildemente a hacerse a un lado en favor de uno de los guerreros occidentales de Grant, y agregó que el trabajo que tenemos ante nosotros [es] de tal importancia para toda la nación que los sentimientos o deseos de ninguna persona deberían interponerse en el camino de seleccionando a los hombres adecuados para todos los puestos. & # 8217 Quizás Grant fue desarmado por la exhibición abierta de patriotismo de Meade & # 8217. O tal vez, habiendo estado él mismo en la misma posición después de la Batalla de Shiloh, simplemente se dio cuenta de que al retener a Meade se aseguraría su lealtad y obediencia incondicional. Cualquiera sea la razón, Grant eligió mantener a Meade en el mando titular del Ejército del Potomac, pero instaló su propia tienda de campaña en el cuartel general cerca, y todos los mensajes, consultas y órdenes pasaron por él primero, no por el inútil comandante del ejército.

Con Meade firmemente en la mano, Grant se dispuso a planificar la próxima ofensiva. El ejército de Lee había pasado los meses de otoño e invierno fortaleciendo sus líneas al sur del Rapidan, ahora eran virtualmente inexpugnables, como Meade había descubierto por sí mismo durante la fallida campaña Mine Run el otoño anterior, cuando un intento bien planeado de sorprender a Lee había tuvo que ser cancelado cuando los soldados pudieron ver de primera mano el parapeto rebelde erizado. Grant, por su parte, no tenía intención de atacar a Lee detrás de sus defensas. En cambio, tenía la intención de flanquearlo marchando rápidamente hacia el sur a través del imponente paisaje conocido como el desierto, un tramo de 70 millas de ancho y 30 millas de largo de madera de segundo crecimiento, matorrales nervudos, agua salobre y suelo estéril, eso era todo. demasiado familiar para los soldados de la Unión por su desastrosa derrota en Chancellorsville exactamente un año antes. La leyenda india decía que los bosques sombríos de Wilderness estaban encantados, y nadie que había sobrevivido a la debacle de la primavera anterior y # 8217 dudaba de las leyendas. Grant, el menos supersticioso de los hombres, no tenía tiempo para viejas y cuentos, pero entendía que a menos que se moviera rápidamente a través del desierto, él y su ejército eran peligrosamente vulnerables al ataque enemigo. Si Lee atacaba mientras el ejército se extendía a lo largo de senderos sinuosos y barrancos pantanosos, los resultados podrían resultar tan fatales para la carrera de Grant como Chancellorsville lo había sido para Hooker. La velocidad era esencial, y el Ejército del Potomac no se destacaba especialmente por su rapidez.

La tarea de organizar los movimientos del ejército quedó en manos del jefe de personal de Meade, el general de división Andrew Humphreys, un ingeniero y topógrafo de preguerra que estaba tan bien preparado para el papel ingrato como cualquiera podría serlo. Humphreys, nacido en Pensilvania, era un soldado profano e irascible cuyos intrépidos ojos gris azulados arrojaban en su rostro severo la frialdad del acero martillado. Rara vez se le veía sonreír, y las complejidades de su nueva misión le dejaban poco tiempo para divertirse. Fue acusado de organizar un ejército de 120.000 hombres en un cuerpo manejable y maniobrable, con 4.300 vagones de suministros y 850 ambulancias de campaña siguiéndolo como la cola de una cometa. Se esperaba que todos marcharan sin ser molestados a través de algunos de los campos más duros de Virginia, bajo las mismas narices de sus siempre vigilantes oponentes, y que lo hicieran en menos de 30 horas, que era la cantidad de tiempo que le había tomado a Lee mover su ejército. en posición de contraatacar durante la campaña Mine Run el noviembre anterior. Cualquier cosa menos dejaría a los federales peligrosamente expuestos en medio del desierto, enfrentando a un enemigo predeciblemente impredecible, con poco espacio para que operen la caballería y la artillería del ejército. & # 8216 Visto como un campo de batalla, & # 8217 dijo el teniente coronel Francis Walker, el desierto & # 8216 era simplemente infernal. & # 8217

A pesar de las dificultades, Humphreys ideó rápidamente un plan viable. El ejército se dividiría en dos alas, que cruzarían el Rapidan en los vados de Germanna y Ely y marcharían rápidamente por Germanna Plank Road para reunirse en la intersección con la región y una carretera realmente buena, la Orange Turnpike. Una vez allí, el ejército podría elegir entre varias rutas que llevaran al oeste. Con espacio para maniobrar, el ejército podría obligar a los rebeldes a salir de sus parapetos para bloquear cualquier avance de la Unión hacia Richmond. En campo abierto, el peso de los números del Norte y la mortífera eficiencia de los artilleros de la Unión cambiarían inevitablemente la marea de la batalla hacia el Norte. El oficial de artillería confederado Robert Stiles, anticipando la próxima campaña, no fue el único que sintió & # 8216 una especie de premonición del cálculo matemático definitivo, en cuyo control duro e inflexible nuestro futuro debería ser sostenido y aplastado. & # 8217

Era un buen plan, digno de la mente lógica de un ingeniero experimentado. El único problema era que el mejor ingeniero del ejército de antes de la guerra vestía ahora de gris & # 8211 y llevaba tres estrellas adornadas con oro en el cuello. Robert E. Lee ya había convocado a sus comandantes de rango a la cima de Clark & ​​# 8217s Mountain, con vista al campamento de la Unión repentinamente ocupado, y predijo infaliblemente el camino que tomaría el enemigo, hasta los mismos vados que usarían cuando se movieran contra él. Sorprendentemente, Lee no tenía la intención de disputar los cruces de ríos. En cambio, esperaba atraer a Grant a un exceso de confianza (algo que los oficiales orientales experimentados ya habían visto por parte del personal de Grant, si no el propio general al mando), y luego golpearlo en un lugar aún indeterminado en el camino.

Inexplicablemente, Lee no hizo ningún movimiento preliminar para poner en marcha sus propias fuerzas algo dispersas, prefiriendo dejar el respectivo cuerpo de Teniente Gens. Richard Ewell y Ambrose Powell Hill en sus campamentos de invierno en Clark & ​​# 8217s Mountain y Orange Court House, mientras que Longstreet & # 8217s I Corps recién regresados ​​permanecieron en la retaguardia alrededor de Gordonsville, listos para retroceder rápidamente para defender Richmond si surgiera la necesidad. Quizás, como Grant, Lee fue culpable de subestimar a su nuevo oponente. Ambos generales siempre habían tenido la ventaja de luchar contra oponentes inferiores a los que ahora se enfrentaban entre sí. Pero si Lee fue culpable de subestimar a Grant, su comandante del I Cuerpo no lo fue. Longstreet había sido el amigo más cercano de Grant en el ejército de antes de la guerra, incluso sirvió como padrino de boda en la boda de Grant con un primo de Longstreet, y entendía al nuevo líder de la Unión de una manera que Lee no. & # 8216Ese hombre & # 8217 Longstreet advirtió, & # 8216 luchará contra nosotros todos los días y cada hora hasta el final de esta guerra. & # 8217 Lee ignoró la advertencia bajo su propio y considerable peligro.

Mientras tanto, los preparativos continuaron a buen ritmo en el campo de la Unión. En Brandy Station, el punto de partida de Meade & # 8217, una montaña de suministros de 3 pisos de altura crecía constantemente más cada día, una verdadera cornucopia de soldados & # 8217 necesidades & # 8211 pan, frijoles, carne de res, cerdo, manzanas secas, café, azúcar. , té, vinagre, melaza y patatas. Finalmente, el 3 de mayo, se les dijo a los hombres que cocinaran tres días & # 8217 raciones completas y empacaran tres días extra & # 8217 raciones parciales, junto con 50 cartuchos de munición. Los veteranos experimentados sabían lo que se avecinaba y buscaron asesorar a los miles de nuevos reclutas & # 8211todos verdes como la hierba & # 8211 sobre cómo prepararse para la próxima campaña. Frank Wilkeson, un nuevo artillero, fue tomado de la mano por un veterano canoso llamado Jellet, quien vino a verme esa noche y, amablemente, miró dentro de mi mochila y me aconsejó qué guardar y qué tirar. Redujo mi equipo a una muda de ropa interior, tres pares de calcetines, un par de zapatos de repuesto, tres tapones de tabaco azul marino, una manta de goma y un par de mantas de lana.

& # 8221 Ahora, muchacho, & # 8217 Jellet dijo, & # 8216, no recojas nada excepto comida y tabaco, mientras estás en marcha. Consigue toda la comida que puedas. Corta las mochilas de los muertos. Roba a la infantería si puedes. Deje que su objetivo sea conseguir comida y comida y aún más comida, y mantenga los ojos abiertos para el tabaco. No mires ropa, zapatos o mantas. Siempre puede sacar esos artículos del intendente. Apégate a tu arma en las buenas y en las malas. No te quedes rezagado. Llene su cantimplora en cada arroyo que crucemos y donde tenga la oportunidad en otro lugar. Nunca se lave los pies hasta que termine el día y la marcha. Si lo hace, seguramente le saldrán ampollas. & # 8221 Finalmente, Jellet le aconsejó a Wilkeson que no quemara su campamento permanente. & # 8216 Deja las cosas como están, & # 8217, dijo. & # 8216 Es posible que los deseemos antes de que la nieve vuele. & # 8217

En el cuartel general del Ejército de la Unión, no se obtuvo un optimismo tan calificado. Entre sus otras excentricidades, Grant se negó a dar marcha atrás después de que partiera hacia un lugar. De hecho, si pasaba por una calle que estaba buscando, daría la vuelta a la manzana en lugar de volver sobre sus pasos. Tampoco tenía la intención de hacerlo ahora. Después de emitir su última orden la noche del 3 de mayo, Grant cruzó las piernas casualmente, encendió otro cigarro y comenzó a charlar con su personal. Explicó sus razones generales para elegir la ruta del este a través del desierto, en lugar de intentar moverse alrededor del flanco izquierdo de Lee & # 8217 hacia el norte. Simplificaría los problemas de reabastecimiento, dijo, al tiempo que protegería a Washington de un posible ataque. Luego, Grant, normalmente poco demostrativo, sorprendió a sus ayudantes poniéndose en pie de un salto, acercándose a un mapa en la pared y rodeando las ciudades de Richmond y Petersburgo con las manos. & # 8216Cuando mis tropas estén allí, & # 8217 Grant dijo, & # 8216Richmond es mío. Lee debe retirarse o rendirse. & # 8217 Se estaba volviendo convincentemente claro para todos los presentes que Grant no imaginaba una retirada propia.

A las 3 a.m. del 4 de mayo, el Ejército del Potomac comenzó a cruzar el Rapidan en Germanna Ford. Los jinetes de la 3.ª Caballería de Indiana saltaron a la corriente hasta la cintura, esperando una descarga de balas de los piquetes confederados del otro lado. Nunca llegó. Obedeciendo las órdenes de Lee de no impugnar el cruce, los piquetes de la 1ª Caballería de Carolina del Norte se retiraron del río y se dispersaron en la oscuridad previa al amanecer, dejando atrás su desayuno a medio cocinar. Los rebeldes, dijo un soldado de la Unión, & # 8216 dieron pruebas de un gran susto. & # 8217 Probablemente se trataba de una mera actuación, ya que los exploradores del sur habían seguido los movimientos del enemigo desde el momento en que levantaron el campamento a medianoche y empezaron a dirigirse hacia el vado. . Cualquiera que sea el caso, los ingenieros federales dirigidos por el capitán William Folwell siguieron rápidamente a los jinetes a través del arroyo y comenzaron a erigir dos puentes paralelos, a 40 o 50 pies de distancia y 220 pies de ancho. Al amanecer, cuando la marcha cuidadosamente cronometrada de la infantería los llevó al vado, ya se habían cortado tres caminos temporales en las escarpadas orillas que conducían desde el río, y los soldados de infantería en el mayor general Gouverneur K. Warren & # 8217s V El Cuerpo marchó con elegancia sobre el río y se adentró en la enmarañada oscuridad del desierto.

Seis millas río abajo, en Ely & # 8217s Ford, el general de división Winfield Scott Hancock & # 8217s II Corps hicieron un cruce sin oposición similar. Se había lanzado un puente de pontones de lona a través del vado, pero muchos de los soldados de infantería evitaron el puente y simplemente lo cruzaron con agua hasta las caderas, sosteniendo sus cartuchos y rifles por encima de la cabeza para mantenerlos secos. Detrás de ellos dejaron un rastro de mantas y abrigos desechados, tantos que Wilkeson creyó & # 8216 No sería exagerado decir que uno podría haber marchado al Rapidan con abrigos y mantas que fueron tirados por soldados cansados ​​& # 8217 An. El iracundo capellán de Connecticut estimó el despilfarro entre 20 y 30 mil dólares.Wilkeson, que marchaba con sus compañeros artilleros detrás de un regimiento de inmigrantes alemanes muy sudorosos, observó cómo los alemanes luchaban dolorosamente por la empinada orilla del río, descartando sus abultadas mochilas mientras avanzaban. & # 8216Cerca de la cima de la colina encontramos muchas mochilas bien llenas, & # 8217, recordó, & # 8216 y recogimos cada una de ellas y las colgamos en las armazones, cajones y pistolas. La mina era rica y la trabajamos a fondo. & # 8217

Grant y su séquito personal siguieron la línea de marcha hacia Germanna Ford. Fuertes vítores los recibieron en el camino. Grant se había puesto un elegante par de guantes de color marrón amarillento y un sombrero negro holgado con un cordón dorado para conmemorar la ocasión. Acompañándolo en el viaje hacia el sur estaba su mentor político, el congresista de Illinois Elihu B. Washburne, quien había sido fundamental en el fenomenal ascenso de Grant a la cima. Washburne estaba vestido completamente de negro, y los soldados desconcertados se preguntaron en voz alta si la figura sombría era Grant & # 8217 & # 8216 personal funerario & # 8217. Poco antes del mediodía, Grant cruzó el vado y estableció un cuartel general temporal en una vieja granja en un acantilado con vistas a la río. Cerca de allí, Meade había establecido su propio cuartel general, y su bandera personal, un águila dorada coronada de plata sobre un fondo lavanda, flotaba con la brisa. Grant, sentado en el porche de la destartalada casa de campo fumando un cigarro omnipresente, preguntó en broma: & # 8216¿Qué & # 8217 es esto? ¿Está Imperial Caesar por aquí? & # 8217 Cuando un periodista del Norte, aprovechando el buen humor del general & # 8217, le preguntó cuánto tardaría en llegar a Richmond, Grant respondió con aire despreocupado & # 8216Acerca de cuatro días & # 8211, es decir, si El general Lee se convierte en parte del acuerdo, pero si se opone, el viaje sin duda se prolongará. & # 8217

El humor atípicamente jovial de Grant se interrumpió unos minutos más tarde cuando los confederados le entregaron un mensaje interceptado que mostraba que el cuerpo de Ewell estaba avanzando rápidamente, con un destino aún desconocido. Inmediatamente, Grant ordenó al mayor general Ambrose Burnside que se preparara para cruzar el Rapidan con su IX Cuerpo, que Grant esperaba dejar al otro lado del río para salvaguardar el ferrocarril Orange & amp Alexandria. Ahora, con la evidencia de que Lee se estaba moviendo con más rapidez de lo que había anticipado (los activistas veteranos podrían haberle dicho que ese sería el caso), Grant ordenó a Burnside que & # 8216 hiciera marchas forzadas hasta llegar a este lugar. Empiece a sus tropas ahora en la retaguardia en el momento en que puedan bajarse, y pídales que hagan una marcha nocturna. & # 8217 Mientras tanto, el II Cuerpo se había movido a su posición en el antiguo campo de exterminio en Chancellorsville, mientras que el V y El VI cuerpo (el último bajo el mando del mayor general John Sedgwick) se movía por la Germanna Plank Road hasta el punto en que se cruzaba con la Orange Turnpike. Allí, debían detenerse por la noche mientras la larga y pesada caravana los alcanzaba.

El ejército había progresado bien, pero no había atravesado completamente el desierto, y muchos de los soldados, en particular los que acampaban entre los restos desenterrados de los muertos de la Unión enterrados apresuradamente en Chancellorsville, estaban cada vez más inquietos. & # 8216Una sensación de terror ominoso que muchos de nosotros encontramos imposible de sacudir & # 8217 se apoderó de los hombres, recordó un soldado. & # 8216Fue muy fácil descubrir dónde habían estado los charcos de sangre, & # 8217 otro señaló, & # 8216, pues esos puntos en particular estaban marcados por los mechones de hierba más verdes y las flores más brillantes que se encuentran en el campo. & # 8217 El general de brigada Robert McAllister envió a su esposa un obsequio algo macabro de & # 8216 dos o tres preciosas violetas que recogí en el mismo terreno donde estaba mi regimiento y luché tan espléndidamente [el año anterior]. La tierra se enriqueció con la sangre de nuestros valientes soldados. Pensé que las flores serían una reliquia muy apreciada por ti. & # 8217 Un soldado de infantería menos romántico descubrió una reliquia aún más espeluznante, que sacó un cráneo destrozado por una bala de una tumba poco profunda y lo hizo rodar por el suelo. & # 8216A eso es a lo que están llegando todos, y algunos de ustedes comenzarán a hacerlo mañana & # 8217, advirtió. Otro veterano de Chancellorsville asustó a sus compañeros de campamento al señalar que & # 8216los heridos pueden morir quemados. Estoy dispuesto a correr el riesgo de que me maten, pero temo que me rompan una pierna y luego me quemen lentamente y estos bosques seguramente se quemarán si peleamos aquí. & # 8217 Pocos de sus oyentes durmieron bien esa noche.

Los soldados de la Unión, tanto veteranos como recién llegados, tenían razón al albergar presagios siniestros. Mientras acampaban, los confederados curtidos por la batalla avanzaban hacia ellos a través del bosque, poniéndose en posición para un ataque diurno que pocos sureños dudaban que tuviera éxito. Lee todavía no estaba seguro de las intenciones finales de Grant, si su nuevo adversario se dirigía hacia Fredericksburg, hacia el sur, o si estaba girando para lanzarse hacia el oeste, hacia Richmond. Lee quería estar preparado para cualquier contingencia. Ordenó a Ewell y su II Cuerpo que marcharan hacia el este a lo largo de Orange Turnpike hasta que pasaran las antiguas fortificaciones en Mine Run, mientras que A.P. Hill & # 8217s III Corps debía moverse a lo largo de Orange Plank Road hasta New Verdiersville. Una vez en su lugar, los dos cuerpos estarían a una distancia de apoyo fácil el uno del otro. Mientras tanto, Longstreet & # 8217s I Corps, más al oeste en Gordonsville, fue dirigido a moverse a través del país hacia Todd & # 8217s Tavern, en el extremo sur de Wilderness. Allí estaría en su lugar, dijo Lee, para & # 8216 interceptar la marcha del enemigo & # 8217, y hacer que desarrolle planes antes de que pueda salir del desierto & # 8217.

Lee, que viajaba con el cuerpo de Hill & # 8217, acampó para pasar la noche en New Verdiersville, donde ordenó a Ewell que & # 8216 trajera [al enemigo] a la batalla lo antes posible. & # 8217 Con Longstreet todavía un día & # 8217s marcha atrás, era una táctica arriesgada, pero Lee rara vez rehuía correr riesgos. Con menos de un tercio de la mano de obra de Grant & # 8217, tenía la intención de golpear con fuerza el flanco de la Unión e instigar una batalla con el pleno conocimiento de que su propio cuerpo más confiable no estaría disponible para luchar por otro día completo. Para la mente de Lee, esto era lo único que podía hacer. Si Grant atravesaba el desierto ileso, la mayor parte del Ejército de la Unión tendría un camino despejado alrededor del flanco sur de Lee hasta Richmond, y la guerra se perdería de todos modos. Como Lee ya había dejado claro en una carta a uno de sus hijos, no tenía la intención de perder sin luchar. Quizás moriría, pero si sale victorioso, tenemos todo por lo que vivir. Si es derrotado, no nos quedará nada por lo que vivir. & # 8217 Al atacar de inmediato, incluso con solo dos tercios de su fuerza disponible, al menos se daría a sí mismo y a su ejército una oportunidad de luchar. En esa etapa de la guerra, era lo mejor que podían esperar. La imprudente demora de Grant en atravesar el desierto les daría esa oportunidad.

La mañana del 5 de mayo amaneció clara y cálida. A las 8 a.m., ya había hecho tanto calor que algunos soldados de la Unión fuera de forma, después de haber pasado los largos meses de invierno comiendo y holgazaneando en el campamento, se estaban recuperando de la postración por calor. No es que fueran apresurados & # 8211 el ritmo de la mañana & # 8217s marcha era & # 8216 un paso moderado, & # 8217 Wilkeson recordó, & # 8216, con breves paradas ocasionales & # 8217. Tanto Grant como Meade creían que Lee había movido a sus hombres. de vuelta al interior de las fortificaciones a lo largo de Mine Run, a 10 millas de distancia, donde presumiblemente esperarían cortésmente para ser atacados en el tiempo libre de Grant. Mientras tanto, Grant podría reunir las distintas alas de su ejército. En consecuencia, se ordenó a Hancock que cambiara su II Cuerpo hacia el suroeste desde Chancellorsville hasta Parker & # 8217s Store, un mercado rural abandonado, donde se conectaría con Warren & # 8217s V Corps desde el norte. Detrás de Warren, Sedgwick & # 8217s VI Corps se colocaría en su lugar y esperaría a Burnside & # 8217s IX Corps, que estaba cruzando Germanna Ford después de una marcha de toda la noche. Cuando toda la línea federal se hubo reunido, Grant tenía la intención de moverse hacia el oeste y hacer contacto con el ejército de Lee en el terreno despejado más allá del desierto.

Sin embargo, como de costumbre, Lee se movió primero. Habiendo recibido noticias la noche anterior del mayor general J.E.B. Stuart, su jefe de caballería, que los jinetes de la Unión estaban controlando el acceso a Parker & # 8217s Store, Lee adivinó correctamente que Grant tenía la intención de moverse hacia el oeste desde Wilderness. Ya no tenía que preocuparse de que los federales pasaran por su flanco derecho. En cambio, estaban convenientemente parados en un terreno desfavorable donde su vasta superioridad numérica, sus armas pequeñas generalmente más modernas y su artillería mortal serían negadas en gran medida por las carreteras estrechas, la espesa maleza, la visibilidad limitada y la falta de espacio para maniobrar. Si Ewell y Hill pudieran mantenerlos en su lugar un poco más, el cuerpo de Longstreet & # 8217, balanceándose hacia arriba desde el sur, estaría idealmente situado para golpearlos en el flanco y enrollarlos tan rápida y fácilmente como el teniente general T.J. & # 8216Stonewall & # 8217 Jackson había hecho casi en el mismo terreno, exactamente un año antes. A su ayudante, el coronel Charles Venable, Lee expresó su satisfacción por el hecho de que el general federal no se hubiera beneficiado de la experiencia del general Hooker en Wilderness, y que parecía inclinado a desechar en cierta medida la inmensa ventaja que le daba su gran superioridad numérica. él. & # 8217 Quizás, a pesar de su brillante reputación, Grant demostraría no ser un oponente más digno que Hooker.

Los eventos rápidamente superaron la capacidad general de controlarlos. En la mañana del 5 de mayo, se abrieron escaramuzas por el control de Orange Plank Road en Parker & # 8217s Store entre la 5a Caballería de Nueva York y la 47a de Infantería de Carolina del Norte. Al mismo tiempo, los exploradores de la Unión informaron de la aproximación de un considerable contingente enemigo en la autopista Orange Turnpike, a 23,4 millas al norte. El general de brigada Charles Griffin, al mando de la división de retaguardia de la Unión en la autopista de peaje, informó a Warren que los rebeldes se acercaban rápidamente. "No creo que Warren haya tenido una sorpresa mayor en su vida", informó el oficial de artillería Morris Schaff. Warren ordenó apresuradamente a Griffin que & # 8216 empujara una fuerza de inmediato contra el enemigo, y ver qué fuerza tiene & # 8217. Mientras tanto, Warren localizó a Meade y le informó de los acontecimientos. & # 8216Si va a haber alguna lucha en este lado de Mine Run, & # 8217 dijo Meade, & # 8216, hagámoslo de inmediato. & # 8217 Meade ordenó a Hancock que detuviera al II Cuerpo en la Taberna de Todd & # 8217 hasta que pudieran determinar qué los rebeldes tenían la intención. Grant, de vuelta en su sede de Germanna Ford, aprobó los arreglos de Meade & # 8217, pero agregó un apéndice característico: & # 8216Si se presenta alguna oportunidad para lanzarse a una parte del ejército de Lee & # 8217, hágalo. & # 8217

Lee, que todavía viajaba con el cuerpo de Hill & # 8217 a lo largo de Orange Plank Road, le había dado a Ewell casi la misma orden la noche anterior. Ahora, sin embargo, al escuchar los disparos dispersos en el frente, aparentemente pensó mejor en su orden anterior. Le dijo al comandante Campbell Brown, yerno de Ewell, que le dijera a su pariente que, sobre todo, el general Ewell no debía enredar a sus tropas para no poder retirarlas, en caso de que el enemigo estuviera en la fuerza. & # 8217 Lee se había preocupado de que Ewell y Hill, que todavía estaban separados por cinco kilómetros de bosques impenetrables, no pudieran resistir un asalto concentrado de la Unión. Además, había una brecha peligrosa en el centro entre ellos. Si Grant atacaba con suficiente fuerza, los dos cuerpos confederados no podrían apoyarse entre sí y serían presa fácil para la abrumadora cantidad de casacas azules que Lee de repente se dio cuenta de que estaban enfrentando. Y el cuerpo de Longstreet & # 8217 todavía estaba a un día de distancia.

A ambos lados del campo de batalla, un silencio incómodo flotaba en el aire. Nadie sabía muy bien lo que les esperaba, y la espesura de la jungla hacía imposible una contabilidad precisa. Grant, un hombre de acción al que no le gustaba el suspenso & # 8211 debajo de su fachada sosa era un individuo sorprendentemente nervioso y sensible & # 8211, esperaba con impaciencia que Griffin & # 8216 entrara & # 8217 a los Confederados a lo largo de Orange Turnpike. Pero Griffin, como Grant, un graduado de West Point y veterano de la Guerra Mexicana, esperó por turnos a que otras divisiones de la Unión se instalaran a lo largo de sus flancos. Estaba convencido, como no lo estaba Grant, de que una fuerza rebelde significativa estaba oculta al otro lado de la línea de árboles. Durante tres largas horas el impasse continuó, mientras Grant masticaba a Meade, Meade masticaba a Warren y Warren masticaba a Griffin. Finalmente, a la 1 p.m., Griffin a regañadientes dio la orden de mudarse.

La línea de avance de la Unión se extendía a horcajadas sobre la Orange Turnpike a lo largo de un frente de 2 millas. Un campo de maíz ahogado por zarzas, Saunders & # 8217 Field, se encontraba inmediatamente frente a ellos. Los confederados de Ewell, ocultos en los árboles en el borde occidental del campo, ya habían avistado sus mortíferos mosquetes, y sus primeras balas bien apuntadas levantaron tierra como las grandes gotas de una lluvia que se avecinaba a lo largo de un camino polvoriento. Los soldados del norte que esperaban para atacar experimentaron suspenso y pavor que no pueden expresarse adecuadamente con palabras. Al sonido de una corneta, se pusieron de pie y avanzaron, inclinándose levemente como en una brisa fuerte.

A la derecha de la Unión, al norte de la autopista de peaje, los uniformes de colores alegres del coronel George Ryan y el número 140 de los Zuavos de Nueva York eran blancos fáciles para los tiradores rebeldes. El capitán de regimiento Porter Farley, en primera línea, vio a sus hombres derretirse como la nieve. Los hombres desaparecieron como si la tierra se los hubiera tragado. Parecía como si el regimiento hubiera sido aniquilado. & # 8217 Para empeorar las cosas, el regimiento también estaba recibiendo fuego desde la parte trasera derecha, donde una curva en el bosque ocultaba a más fusileros confederados. El 140 retrocedió, al que se unió un segundo regimiento de Zuaave, el 146 de Nueva York, que había sido tratado con la misma dureza. De vuelta dentro de sus propias líneas, un angustiado Ryan miró a través del denso humo en busca de alguna señal de sus hombres. & # 8216 Dios mío, & # 8217 gritó, & # 8216 ¡Soy el primer coronel que conocí que no podía decir dónde estaba su regimiento! & # 8217 Gran parte de él yacía muerto o herido en el maizal andrajoso. Ryan, llorando, agarró el cuello de un ayudante. De los 529 hombres que habían cruzado el campo momentos antes, 268 eran ahora bajas, incluidos casi todos los oficiales del regimiento y # 8217.

En el lado sur de la autopista de peaje, Brig. El general Joseph Bartlett & # 8217s 3rd Brigade hizo una mejor presentación, enviando Brig. El general John M. Jones y la brigada de Virginia # 8217 se tambalean hacia atrás en confusión. & # 8216 Un volcán rojo bostezó ante nosotros, & # 8217 un soldado de Maine recordó, & # 8216 y vomitó fuego, plomo y muerte. & # 8217 El bosque era un verdadero caos de ruido, tan fuerte que los soldados ni siquiera podían oyeron disparar sus propios rifles, pero simplemente sintieron el retroceso contra sus hombros. & # 8216Qué mezcla de sonidos, & # 8217 Union Private Theodore Gerrish recordó. & # 8216 ¡El incesante rugido de los rifles el grito de las balas el bosque en llamas hombres vitoreando, gimiendo, gritando, maldiciendo y rezando! & # 8217 El general Jones, al ver su línea vacilar cuando el enemigo golpeó con fuerza en su flanco derecho expuesto, cabalgó hacia el frente para animar a sus tropas. De repente, dos soldados de Pensilvania lo acorralaron y le ordenaron que se rindiera. Cuando se negó a entregar su espada a hombres de rango inferior, el dúo nada impresionado simplemente le disparó de su caballo y le robó la espada. Murió inmediatamente.

Los atacantes de Bartlett pronto superaron su apoyo. Enredados sin esperanza en los bosques llenos de enredaderas más allá de Saunders & # 8217 Field, fueron golpeados a su vez por fuego flanqueante en dos lados. Llegó la orden de retroceder y reagruparse. El propio Bartlett cabalgó de regreso al campo abierto, la sangre goteaba de su cara arañada. Cuando los rebeldes le ordenaron que se rindiera, Bartlett agitó el puño en desafío y espoleó a su caballo por el campo. Un torbellino de balas se estrelló contra el animal y lo envió dando un salto mortal al suelo. Los sureños vitorearon con entusiasmo, pero un momento después, Bartlett, agitado y despeinado, de alguna manera se arrastró desde debajo del caballo muerto y cojeó hasta ponerse a salvo. (Viviría para recibir la entrega formal de armas del Ejército del Norte de Virginia en Appomattox dentro de 11 meses).

En Bartlett & # 8217s a la izquierda, al sur de Saunders & # 8217 Field, las tres brigadas de Brig. El general James Wadsworth & # 8217s 4th Division avanzó en conjunto con el ataque de Griffin & # 8217s. El general de brigada Lysander Cutler y la famosa Brigada de Hierro # 8217 sostuvieron el flanco derecho. Los confederados en el bosque más allá podían escuchar claramente las voces de la Unión gritar: "¡Aquí están nuestros hombres occidentales!", Mientras la Brigada de Hierro se dirigía a la batalla. Tan pronto como los regimientos de Indiana, Michigan y Wisconsin avanzaron, se encontraron con un fuego fulminante en su flanco expuesto. Estirado al frente por Brig. El general George Doles & # 8217 de la brigada de Georgia, los federales fueron patos fáciles para un contraataque aplastante liderado por Brig. Brigada de veteranos del general John B. Gordon & # 8217. Encabezando el ataque de Gordon # 8217 estaba un soldado con estocadas de cuero llamado James E. Spivey de la 26a Georgia, que era famoso en ambos ejércitos por su impresionante grito de batalla, & # 8216 una especie de grito o bajo, como un toro terrible, con una especie de relincho mezclado con él, y casi tan fuerte como un silbato de vapor. & # 8217 Conocido como & # 8216Gordon & # 8217s Bull, & # 8217 Spivey dio su rugido acostumbrado y Gordon & # 8217s hombres chocaron contra la Brigada de Hierro desde el norte. Por primera vez en su orgullosa historia, la Brigada de Hierro se rompió y echó a correr, dejando atrás un par de cornetas plateadas que los georgianos recogieron felizmente y usaron hasta el final de la guerra.

Las otras brigadas de Wadsworth y # 8217 obtuvieron un poco mejor. En poco tiempo, Brig. El general James Rice y el coronel Roy Stone también llevaron a sus tropas destrozadas a la retaguardia, y Wadsworth intentó desesperadamente estabilizar su línea y contener los repetidos contraataques confederados en los campos llenos de cadáveres hacia el oeste. & # 8216Como un espectáculo grandioso e inspirador, fue muy insatisfactorio, debido al humo del polvo que oscurecía la visión, & # 8217, escribió un privado. & # 8216 A veces no podíamos ver la línea confederada, pero eso no importaba, seguimos disparando como si estuvieran a la vista. Ganamos terreno a veces, y luego los confederados muertos yacían en el suelo tan espeso como lo hacían los soldados muertos de la Unión detrás de nosotros. Luego retrocedíamos, luchando obstinadamente, pero cediendo terreno constantemente, hasta que los muertos estaban todos vestidos de azul. & # 8217

Durante más de una hora, un fuego cruzado abrasador barrió el campo Saunders & # 8217 y el bosque debajo de él, mientras los soldados heridos de la Unión y la Confederación se retorcían boca abajo en el polvo, incapaces de avanzar o retroceder.Entonces las tropas veteranas y las peores predicciones se hicieron realidad. Los incendios de matorrales encendidos por las balas que golpeaban el parapeto estallaron por todos lados, llenando el aire con el inconfundible y repugnante hedor de la carne quemada. Sonidos ominosos y apagados marcaron la explosión de docenas de cartucheras atadas alrededor de soldados heridos y cinturas # 8217, enviando fragmentos mortales de estaño cortando sus intestinos. Muchos de los heridos se suicidaron para evitar las malas lenguas de fuego que serpenteaban hacia ellos por todos lados.

Mientras el derramamiento de sangre continuaba alrededor de Saunders & # 8217 Field, Sedgwick & # 8217s VI Corps se trasladó a la línea al norte del Warren & # 8217s Corps y se unió a la refriega. El humo denso de las armas y la maleza enmarañada limitaron tanto la línea de visión de los soldados que un soldado de Wisconsin recién llegado recordó que los hombres pronto empezaron a disparar. oído.& # 8216 El propio Sedgwick apenas escapó de la muerte cuando una bala de cañón rebelde golpeó a un metro de él, decapitando a un soldado y enviando la cabeza del desafortunado hombre a estrellarse de lleno en la cara del Capitán Thomas Hyde, tirándolo al suelo y cubriéndolo de sangre. y cerebros. & # 8216 No fui de mucha utilidad como oficial de estado mayor durante quince minutos completos, & # 8217 Hyde admitió.

En el extremo sur de la batalla, Brig. La única división de la Unión del general George Getty # 8217 se aferraba a la intersección clave de Orange Plank Road y Brock Road que une la vía Wilderness con Todd & # 8217s Tavern, donde Hancock & # 8217s II Corps todavía estaba destinado. Ahora, dirigidos por Meade para atacar por el camino, las tropas de Getty & # 8217 se deslizaron hacia adelante, apenas capaces de ver 10 metros por delante de ellos. No habían avanzado mucho por el camino cuando se encontraron con una terrible explosión del mayor general Cadmus Wilcox y la brigada confederada # 8217. Un residente de Carolina del Norte en la brigada recordó: & # 8216 Fue una carnicería pura y simple, no aliviada por ninguna de las artes de la guerra en la que el ejercicio de la habilidad y el tacto militares roba la hora de algunos de sus horrores. & # 8217 A otro Confederado , ni siquiera fue una batalla, sino simplemente & # 8216bushwhacking a gran escala. & # 8217

El cuerpo de Hancock & # 8217, al llegar a la escena, se apresuró a apoyar a la división masticada de Getty & # 8217, pero se encontró con la misma recepción brutal. El propio Hancock logró reunir a los hombres detrás de una oportuna línea de fosos de rifles, mientras Brig. El general John Gibbon y la división # 8217 se apresuraron desde la taberna de Todd para dar fuerza al asalto. Detrás de la línea, en la sede de Grant & # 8217, se podían escuchar claramente los sonidos del ataque de Hancock & # 8217, pero nadie podía seguir lo que estaba sucediendo. Sonaba, dijo el ayudante de Grant, Adam Badeau, "como un trueno incesante". En cuanto a Grant, continuó cortando nerviosamente trozos de madera para convertirlos en virutas sin forma. De lo contrario, no traicionó ninguna emoción. Pero una orden que ya había dado reveló con tanta claridad como una docena de grandes discursos cuál era su mentalidad ese día: todos menos uno de los puentes a través del Rapidan habían sido derribados. No habría vuelta atrás.

Durante tres horas más, hasta mucho después del anochecer, la lucha continuó en los bosques arrasados ​​por las llamas, cuando las fuerzas de la Unión y luego las Confederadas chocaron ciegamente unas con otras, solo para ser enviadas hacia atrás dando tumbos entre el humo y el fuego. & # 8216Fue como combatir un incendio forestal, & # 8217 Capitán R.S. de Carolina del Norte William lo recordó. Otro sureño, de pie en medio de la carretera con sangre goteando de su brazo destrozado, le dijo asombrado a las nuevas tropas que corrían hacia el frente que & # 8216 Yankees muertos estaban hasta la rodilla en todo alrededor de cuatro acres de tierra. & # 8217

Cerca de la puesta del sol, el jefe de la columna de socorro de Longstreet & # 8217 finalmente llegó a las afueras del campo de batalla, después de haber marchado 28 millas en un día. Los hombres, exhaustos, se dejaron caer a un lado de la carretera, demasiado cansados ​​para montar sus tiendas. Longstreet les permitió descansar durante varias horas, luego los puso en camino hacia el este alrededor de la 1 am. Había recibido una orden desconcertante de Lee & # 8211 en lugar de continuar hacia Todd & # 8217s Tavern para atacar la Unión a la izquierda, se le indicó que virara hacia el norte y se uniera con el grupo. tropas del III Cuerpo en Plank Road. Los primeros informes del campo de batalla fueron todos favorables, pero el repentino cambio de dirección no tranquilizó a Longstreet. Literalmente en la oscuridad sobre las intenciones de Lee, Longstreet puso en marcha a sus hombres, pero la carretera estaba cubierta de arbustos y era difícil de seguir. El progreso fue terriblemente lento. Mientras tanto, Lee envió un telegrama al Secretario de Guerra Confederado James Seddon, informando que & # 8216 el enemigo cruzó el Rapidan ayer & # 8230. Se realizó un fuerte ataque contra Ewell, quien lo rechazó & # 8230. El enemigo posteriormente se concentró en el General Hill, quien resistimos asaltos repetidos y desesperados & # 8230.Por la bendición de Dios mantuvimos nuestra posición. & # 8217

En la sede de la Unión, Grant tenía una visión diferente del primer día de lucha. & # 8216Me siento bastante satisfecho con los resultados del enfrentamiento & # 8217, le dijo a Meade, & # 8216, porque es evidente que Lee intentó con un movimiento audaz golpear a este enemigo en el flanco & # 8230, pero en esto falló & # 8217. Eso no era del todo cierto. Lee, de hecho, se había reprimido de cualquier ataque de flanco total. Aún así, Grant no quería que Lee tomara la iniciativa a la mañana siguiente. Dirigió a Meade que hiciera que Hancock y Wadsworth atacaran el cuerpo de Hill & # 8217 a las 4:30 am Burnside, por su parte, debía enviar una división para apoyar a Hancock mientras sus otras dos divisiones atacaban a Hill en el flanco, y Warren y Sedgwick atacaron simultáneamente a lo largo de su respectivos frentes. & # 8216Tendremos un día ajetreado mañana & # 8217 Grant advirtió a su personal & # 8216, y creo que será mejor que durmamos todo lo que podamos esta noche. Soy un creyente confirmado en las cualidades reparadoras del sueño y siempre me gusta dormir al menos siete horas. Los soldados confederados se perdieron en un sueño del que nunca despertarían.

En el extremo sur del campo de batalla, pocos de los oficiales confederados de mayor rango pudieron dormir. Una y otra vez, los mensajeros se dirigieron hacia el oeste a lo largo de Orange Plank Road, buscando en vano el cuerpo de Longstreet & # 8217. Mientras tanto, en la sede de Hill & # 8217, el mayor general Henry Heth discutió sin éxito con Hill para reorganizar las divisiones de Heth & # 8217s y Cadmus Wilcox & # 8217s a ambos lados de la carretera. Tal como estaba ahora, advirtió Heth, las dos divisiones estaban tan mezcladas que & # 8216 una línea de escaramuza podría impulsar tanto a mi división como a las Wilcox & # 8217, situadas como estamos ahora & # 8217 Hill se negó, diciendo que Longstreet llegaría pronto y hacerse cargo de la defensa del día siguiente. Heth no se dejó convencer, pues conocía la reputación de Longstreet por moverse despacio y llegar tarde. & # 8216 Caminé por la carretera toda la noche & # 8217, recordó Heth. & # 8216 Llegaron las doce, las dos, las tres & # 8217, y las tres y media, y no había refuerzos. & # 8217 El teniente coronel William C. Poague, cuyo batallón de artillería estaba apostado cerca, se alarmó al encontrar a muchos de Hill & # 8217s III Corps durmiendo despreocupadamente a lo largo del camino, sus brazos casualmente apilados en filas a su lado. & # 8216 Le pregunté a un oficial el significado de la aparente confusión y falta de preparación de nuestras líneas, & # 8217 dijo Poague, & # 8216 y me dijeron que los hombres de Hill & # 8217 habían sido informados de que iban a ser relevados por tropas frescas antes del amanecer, y estaban esperando las fuerzas de alivio en cualquier momento. Pregunté dónde estaban los Yankees. No lo sabía con certeza, pero supuso que estaban en el bosque de enfrente. Me pareció muy indiferente y nada preocupado por la situación. & # 8217

A la mañana siguiente, con las primeras luces, el cuerpo de Hancock & # 8217, aumentado por divisiones del V y VI Cuerpo, cayó sobre los confederados no preparados del este y el norte. Como había advertido Heth, las tropas de Hill & # 8217 no pudieron resistir el ataque masivo. Algunos lucharon tenazmente antes de retroceder, otros simplemente dieron media vuelta y corrieron, convencidos de que era imposible sostenerse en el suelo y era una tontería intentarlo. Una unidad de francotiradores, ordenados al frente, tomó la precaución poco caballerosa de apoyar a los yanquis heridos contra los árboles frente a ellos para detener los disparos de la Unión. Comprensiblemente, los federales argumentaron en contra del & # 8216 experimento inhumano & # 8217, pero los confederados no se inmutaron. & # 8216 Respondimos que sus propios hombres ciertamente no dispararían contra ellos, & # 8217 recordó un francotirador. & # 8216El objetivo a la vista era detener los disparos. & # 8217 Funcionó durante un tiempo, pero los norteños que se apresuraban simplemente corrieron alrededor de la posición rebelde avanzada y continuaron su ataque sin control.

A las 5:30 a.m., el cuerpo de Hill & # 8217 se hizo añicos, y Hancock estaba radiante de júbilo. & # 8216 Los estamos conduciendo maravillosamente, & # 8217 gritó, sacando la última palabra para enfatizar. & # 8216 Dígale a Meade que los estamos conduciendo de la manera más hermosa. & # 8217 En poco tiempo, Meade respondió, y su mensaje de respuesta rápidamente convirtió la sonrisa de Hancock en un ceño fruncido. & # 8216Tengo la orden de decirle, señor & # 8217, dijo un mensajero, & # 8216, que sólo hay una división del general Burnside, pero que entrará tan pronto como pueda ser puesto en posición & # 8217.

& # 8216 Lo sabía, & # 8217 Hancock escupió. & # 8216 Justo lo que esperaba. ¡Si pudiera atacar ahora, aplastaríamos a A.P. Hill en pedazos! & # 8217 Tal como estaban las cosas, los propios hombres de Hancock habían dejado atrás a sus apoyos y habían perdido impulso. Las municiones se estaban agotando y los soldados una vez más se enredaron sin remedio en las enredadas zarzas y matorrales. La línea de batalla de la Unión se extendía por más de una milla a través de Orange Plank Road, desapareciendo a ambos lados en el bosque parecido a una jungla.

Un soldado se acercó a Hancock con un rebelde capturado a cuestas. & # 8216Me ordenaron informar que este prisionero pertenece al cuerpo de Longstreet & # 8217, & # 8217, le dijo al general. El prisionero confirmó la noticia. & # 8216Era demasiado cierto & # 8217, recordó el ayudante de Hancock, Theodore Lyman. & # 8216Longstreet, viniendo a toda prisa desde Orange Court House, había caído desesperadamente en nuestro avance. & # 8217

Muchos en el lado Confederado del campo podrían haber discutido cuán apresuradamente había llegado Longstreet, pero finalmente había llegado. El general de brigada Joseph Kershaw y la división # 8217, a la cabeza, se desviaron hacia el sur de Orange Plank Road, mientras que la división del general de división Charles Field y # 8217 se dirigió hacia el norte. En la vanguardia de la división de Field & # 8217 estaba Brig. Gen. John Gregg & # 8217s duro veterano brigada de texanos y arcanosos. Cuando las tropas de Gregg entraron en batalla, pasando una batería de artillería que disparaba con fuerza, el propio Robert E. Lee salió a saludarlos. & # 8216 ¿Quiénes son ustedes, mis muchachos? & # 8217 Lee lloró. & # 8216Texas boys, & # 8217 le gritaron. & # 8216 ¡Los texanos siempre los mueven! & # 8217, gritó Lee, tan cerca de perder su famosa compostura como nunca estuvo.

La voz de Gregg retumbó. & # 8216Atención Brigada de Texas, & # 8217 llamó. & # 8216 Los ojos del general Lee están sobre ti. ¡Adelante, marcha! & # 8217 Con una fuerte aclamación, los tejanos rompieron hacia el frente. & # 8216 Yo cobraría el infierno por ese anciano, & # 8217, gritó un oficial. De repente, los hombres se dieron cuenta de que el propio Lee avanzaba con ellos, sus ojos brillaban intensamente. & # 8216 Vuelve, general Lee, vuelve, & # 8217 gritaron los hombres. & # 8216¡Lee a la retaguardia! & # 8217 Con cierta dificultad, los ayudantes de Lee consiguieron que el general diera la vuelta a su caballo y dejara que los soldados de infantería se encargaran de la carga. Longstreet, quien apareció en la escena en ese momento, dijo más tarde que Lee estaba & # 8216 fuera de balance & # 8217. Si es así, se debió principalmente a la demora de Longstreet & # 8217 en llegar al frente. Los hombres de Gregg lograron frenar el ataque de la Unión, pero a un costo terrible. De los 800 hombres de la brigada, menos de 250 escaparon ilesos. Sin embargo, la ofensiva de la Unión se había detenido en seco, y la línea de batalla confederada ahora se extendía ininterrumpidamente desde Orange Plank Road hacia el norte hasta Orange Turnpike.

A las 10 a.m., Longstreet recibió noticias de su ingeniero jefe de que una plataforma de ferrocarril sin terminar, que no se muestra en ningún mapa, estaba abierta y sin vigilancia en el flanco izquierdo de Union. Longstreet reunió apresuradamente una fuerza de ataque, tres brigadas fuertes y dirigidas personalmente por su ayudante de confianza, el teniente coronel G. Moxley Sorrel. Los confederados atravesaron el flanco de la Unión sin control, enviándolo a toda velocidad hacia atrás en desesperación. & # 8216 La terrible tempestad del desastre se extendió por la línea de la Unión, & # 8217 un neoyorquino recordó años después, & # 8216 repeliendo brigada y brigada hasta que más de veinte mil veteranos huyeron, cada uno por sí mismo. & # 8217

Sorrel se apresuró a regresar para contarle a Longstreet las buenas noticias. A lo largo de Plank Road, el oficial de 26 años & # 8211 que nunca antes había comandado tropas en la batalla & # 8211 se encontró & # 8216 con un grupo de oficiales montados y hombres que viajaban con [Longstreet]. & # 8217 General de brigada Micah Jenkins de Carolina del Sur, que era apenas mayor que Sorrel, rodeó al coronel con el brazo y gritó: & # 8216Sorrel, fue espléndido, los aplastaremos ahora & # 8217. Pero la feliz escena no duró mucho. Mientras el grupo de Longstreet & # 8217 avanzaba por la carretera, de repente fueron alcanzados por una ráfaga de disparos desde el bosque densamente enredado al lado. Comprensiblemente nerviosos confederados en la maleza, confundiendo a los jinetes vestidos de oscuro con la caballería de la Unión, habían abierto fuego, derribando a Jenkins de su silla y haciendo que Longstreet se tambaleara en su asiento. Jenkins, golpeado en la cabeza, resultó herido de muerte. Longstreet, con heridas en el hombro y la garganta, estaba jadeando espuma sanguinolenta por la boca. & # 8216 Dile al General Field que tome el mando y avance con toda la fuerza y ​​gane Brock Road, & # 8217, jadeó.

Longstreet & # 8217s heridos fatalmente estancó el avance confederado. Field, nacido en Kentucky, que todavía sufría las secuelas de una herida paralizante en Second Manassas, tardó varias horas en reorganizar sus líneas. La demora permitió a los hombres de Hancock construir una hilera de formidables parapetos de troncos y tierra a la altura del pecho, y despejar una línea de fuego sin obstáculos frente a ellos. Cuando las fuerzas del sur finalmente avanzaron de nuevo a las 4:15 p.m., se encontraron de frente con un enemigo bien descansado apoyado por 12 piezas de artillería colocadas juiciosamente. Lo que siguió fue & # 8216 el asalto más desesperado del día & # 8217, recordó un defensor de Massachusetts. El corresponsal de guerra del norte, Charles Page, testigo ocular del ataque, lo calificó como el & # 8216 asalto más perverso encontrado hasta ahora & # 8211 de breve duración, pero con un poder y un impulso sobrehumano extraordinarios & # 8217.

Gritando el grito rebelde a todo pulmón, los confederados se precipitaron a través del bosque hacia la línea de Hancock & # 8217. Los & # 8216 compañeros inquebrantables & # 8217, como los llamó un admirador oficial de la Unión, se arrodillaron en el polvo a 30 metros del parapeto federal, disparando desesperadamente sus mosquetes a las pocas cabezas que se balanceaban sobre las obras. La mayoría de sus balas volaron alto, mientras que los defensores vestidos de azul dispararon a quemarropa con relativa seguridad. Ayudados por un fuego de maleza que se extendía rápidamente, algunos de los hombres de Field & # 8217 lograron romper la línea de la Unión, pero un rápido contraataque los hizo retroceder. El soldado de infantería de Nueva York Charles Weygant describió la derrota que siguió: & # 8216 Sobre las obras se precipitó la línea de la Unión con mosquetes apaleados, espadas y bayonetas, justo hacia los Confederados ahora totalmente desmoralizados, que se lanzaron a la retaguardia y huyeron en el desorden más salvaje a través del cortando y bajando por el bosque de nuevo. & # 8217

Al menos un oficial confederado de alto rango, el coronel de artillería Edward Porter Alexander, creía que el ataque de la tarde nunca debería haber ocurrido. & # 8216 El ataque nunca debió, nunca haber sido hecho, & # 8217 escribió después de la guerra. & # 8216Estaba enviando a un chico a hacer un recado de hombre. Desperdiciaba buenos soldados a los que no podíamos prescindir. Fue desalentador y desalentador al establecerle una tarea imposible. & # 8217 & # 8217 Dado el comportamiento errático de Lee & # 8217 esa tarde, fue de hecho una decisión cuestionable, comparable en alcance y resultado al desesperado asalto en Gettysburg por el mayor general George Pickett & # 8217. # 8217 división condenada. Algo profundo en la psique de Lee no podía aceptar la frustración y mucho menos la derrota. Después de haberle dicho a su hijo que no vería & # 8216 nada por lo que vivir & # 8217 si perdía la guerra, la decisión equivocada de Lee de atacar las fortificaciones de la Unión atrincheradas esa tarde garantizó que cientos de sus hombres no tendrían la misma libertad de acción. elección en el futuro.

En cuanto a Grant, estaba perfectamente dispuesto a aceptar un empate táctico en el campo de batalla. Después de un rechazo al atardecer de la división de Gordon # 8217 en el extremo norte de la línea Union a lo largo de Orange Turnpike, el general canceló cualquier otro ataque federal. Se había pasado la tarde tallando nerviosamente (se había desgastado sus nuevos guantes amarillos en el proceso) y fumando unos 20 puros. Al estudiar un mapa con su ayudante, Horace Porter, Grant en sentido figurado tiró de sus cuernos. & # 8216 No espero obtener ninguna ventaja decidida de los combates en este bosque, & # 8217 declaró el general. & # 8216Esperé excelentes resultados del movimiento de Hancock & # 8217 temprano esta mañana, cuando inició la huida del enemigo, pero le fue imposible ver a sus propias tropas, o la verdadera posición del enemigo, y el éxito obtenido no pudo ser seguido en dicho país. Ciertamente puedo hacer que Lee vuelva a sus obras, pero no lo asaltaré allí, él tendría todas las ventajas en tal pelea. Si retrocede y se atrinchera, mi idea es moverme rápidamente hacia la izquierda. Esto, con toda probabilidad, lo obligará a intentar interponerse entre nosotros y Richmond, y en tal movimiento espero poder atacarlo en un país más abierto, y fuera de su parapeto. & # 8217

Los sucesos posteriores demostraron que Grant tenía razón. Al día siguiente, mientras los soldados exhaustos de Lee se aferraban a sus propios parapetos y curaban sus heridas de batalla, el ejército de la Unión comenzó a moverse hacia el sureste alrededor del flanco confederado, en dirección al Palacio de Justicia de Spotsylvania, a 10 millas de distancia. Lee se movió rápidamente para interceptar a Grant, dándose cuenta de que ahora se enfrentaba a un oponente que no se retiraría después de haber sido duramente probado. Casi 30.000 hombres, Union y Confederate, habían caído en el desierto sin alterar notablemente la lógica mortal de las matemáticas de Grant: cuantos más hombres perdiera, más hombres perdería Lee, y Grant tenía todos los números de su lado.

Los dos ejércitos se volverían a encontrar en Spotsylvania, y en muchos otros lugares, antes de que terminara la guerra, pero nadie, ni en general ni en privado, volvería a sufrir los horrores únicos del desierto. Grant, que no era dado a exagerar, dijo más tarde que "no se han presenciado peleas más desesperadas en este continente que las del 5 y 6 de mayo". Su ayudante Porter fue virtualmente bíblico en su juicio.& # 8216Parecía como si los hombres cristianos se hubieran convertido en demonios, & # 8217 escribió, & # 8216 y el mismo infierno había usurpado el lugar de la tierra & # 8217. , uno que los sobrevivientes nunca olvidarían.

Este artículo fue escrito por Roy Morris, Jr. y publicado originalmente en la edición de abril de 1997 de Historia militar revista.

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Mapa de la primera campaña Bull Run - Historia


Los confederados construyeron cuarteles de invierno y se quedaron en Manassas / Centerville hasta marzo de 1862
Fuente: Historia ilustrada de la Guerra Civil de Frank Leslie (p.452)

Es posible que Ambrose Bierce no haya pronunciado el comentario sarcástico: "La guerra es la forma en que Dios enseña geografía a los estadounidenses", pero la cita sigue siendo relevante para el estudio de los lugares de la Guerra Civil en Virginia. 1

Muchas personas conocen la geografía de Virginia cuando examinan cómo se movieron sus antepasados ​​por el estado en una unidad de la Guerra Civil. A veces, lo que parece obvio no es correcto. Los nombres de algunos lugares resaltados en La guerra de rebelión: una recopilación de los registros oficiales de la Unión y los ejércitos confederados han cambiado. Por ejemplo, la marcha de Stonewall Jackson en agosto de 1862 a través de "Salem" se refiere al actual "Marshall" en el condado de Fauquier, no a la ciudad de Salem junto a Roanoke. Los genealogistas que estudian a los miembros de la familia que sirvieron en 1861-65 deben relacionar los mapas históricos con los eventos históricos antes de subirse al automóvil para visitar los sitios de interés.

Sátira más reciente en el New York Times destaca cómo el tiempo y los lugares pueden yuxtaponerse con la expansión suburbana, mediante el uso de un informe de batalla simulado del general de la Unión Irvin McDowell para ilustrar el impacto del desarrollo suburbano moderno en el entorno histórico de Manassas: 2

Hdqrs. Departamento del noreste de Virginia
Centro de negocios, Radisson Hotel
Aeropuerto Nacional Reagan
Arlington, Virginia, 4 de agosto de 2011

Coronel: Tengo el honor de presentar el siguiente informe de la batalla del 21 de julio, cerca de Manassas, Va.

. La Primera División (Tyler's) estaba estacionada en el lado norte de la autopista de peaje de Warrenton y en la ladera este de la cordillera de Centerville, justo al norte del centro comercial Centerville Crest, donde una vanguardia allanó un Five Guys y luego requisó sacos de dormir desinfectados de Body & Brain. Yoga / Tai-Chi / Meditación, donde encontraron poca resistencia.


la tierra de cultivo de 1861 entre Centreville y Bull Run se ha transformado en desarrollos de vivienda suburbana, además de canteras de roca
Fuente: ESRI, ArcGIS

La geografía física de Virginia afectó dónde marchaban los ejércitos, dónde acampaban y dónde luchaban. Los esfuerzos de los esclavos para lograr la libertad, y de los residentes locales para sobrevivir, son reconocidos por numerosas placas en los bordes de las carreteras y por incluirlos en el Registro de Monumentos Históricos de Virginia y el Registro Nacional de Lugares Históricos.

La guerra hizo muchos lugares en Virginia especial, incluso "santificado". Los esfuerzos para preservar esos lugares especiales han dado forma a la geografía del turismo, así como a la conservación de sitios históricos en Virginia.

El campo de batalla de Manassas fue uno de los primeros sitios en Virginia donde se erigió un monumento para conmemorar a las tropas de la Unión de la Guerra Civil dedicadas a monumentos de piedra decorados con balas de cañón y proyectiles de artillería en Henry Hill y Deep Cut para honrar las batallas en 1861-62. En los siguientes 50 años, casi todos los juzgados de Virginia colocaron una estatua de un soldado confederado cerca de la puerta principal. Richmond extendió Monument Avenue hacia el oeste, y Memorial Bridge se completó sobre el río Potomac en 1932 para unir el Lincoln Memorial con el cementerio de Arlington y la casa de antes de la guerra del general Robert E. Lee.


Se consideraron diferentes diseños después de que se propuso el Puente Memorial en 1886, antes de la construcción final durante la Gran Depresión.
Fuente: Biblioteca del Congreso, (1887)


Mapa de la primera campaña Bull Run - Historia


Los confederados construyeron cuarteles de invierno y se quedaron en Manassas / Centerville hasta marzo de 1862.
Fuente: Historia ilustrada de la Guerra Civil de Frank Leslie (p. 452)

Es posible que Ambrose Bierce no haya pronunciado el comentario sarcástico: "La guerra es la forma en que Dios enseña geografía a los estadounidenses", pero la cita sigue siendo relevante para el estudio de los lugares de la Guerra Civil en Virginia. 1

Muchas personas conocen la geografía de Virginia cuando examinan cómo se movieron sus antepasados ​​por el estado en una unidad de la Guerra Civil. A veces, lo que parece obvio no es correcto. Los nombres de algunos lugares resaltados en La guerra de rebelión: una recopilación de los registros oficiales de la Unión y los ejércitos confederados han cambiado. Por ejemplo, la marcha de Stonewall Jackson en agosto de 1862 a través de "Salem" se refiere al actual "Marshall" en el condado de Fauquier, no a la ciudad de Salem junto a Roanoke. Los genealogistas que estudian a los miembros de la familia que sirvieron en 1861-65 deben relacionar los mapas históricos con los eventos históricos antes de subirse al automóvil para visitar los sitios de interés.

Sátira más reciente en el New York Times destaca cómo el tiempo y los lugares pueden yuxtaponerse con la expansión suburbana, mediante el uso de un informe de batalla simulado del general de la Unión Irvin McDowell para ilustrar el impacto del desarrollo suburbano moderno en el entorno histórico de Manassas: 2

Hdqrs. Departamento del Noreste de Virginia
Centro de negocios, Radisson Hotel
Aeropuerto Nacional Reagan
Arlington, Virginia, 4 de agosto de 2011

Coronel: Tengo el honor de presentar el siguiente informe de la batalla del 21 de julio, cerca de Manassas, Va.

. La Primera División (Tyler's) estaba estacionada en el lado norte de la autopista de peaje de Warrenton y en la ladera este de la cordillera de Centerville, justo al norte del centro comercial Centerville Crest, donde una vanguardia allanó un Five Guys y luego requisó sacos de dormir desinfectados de Body & Brain. Yoga / Tai-Chi / Meditación, donde encontraron poca resistencia.


la tierra de cultivo de 1861 entre Centreville y Bull Run se ha transformado en desarrollos de vivienda suburbana, además de canteras de roca
Fuente: ESRI, ArcGIS

La geografía física de Virginia afectó dónde marchaban los ejércitos, dónde acampaban y dónde luchaban. Los esfuerzos de los esclavos para lograr la libertad, y de los residentes locales para sobrevivir, son reconocidos por numerosas placas en los bordes de las carreteras y por incluirlos en el Registro de Monumentos Históricos de Virginia y el Registro Nacional de Lugares Históricos.

La guerra hizo muchos lugares en Virginia especial, incluso "santificado". Los esfuerzos para preservar esos lugares especiales han dado forma a la geografía del turismo, así como a la conservación de sitios históricos en Virginia.

El campo de batalla de Manassas fue uno de los primeros sitios en Virginia donde se erigió un monumento para conmemorar a las tropas de la Unión de la Guerra Civil dedicadas a monumentos de piedra decorados con balas de cañón y proyectiles de artillería en Henry Hill y Deep Cut para honrar las batallas en 1861-62. En los siguientes 50 años, casi todos los juzgados de Virginia colocaron una estatua de un soldado confederado cerca de la puerta principal. Richmond extendió Monument Avenue hacia el oeste, y Memorial Bridge se completó sobre el río Potomac en 1932 para unir el Lincoln Memorial con el cementerio de Arlington y la casa de antes de la guerra del general Robert E. Lee.


Se consideraron diferentes diseños después de que se propuso el Puente Memorial en 1886, antes de la construcción final durante la Gran Depresión.
Fuente: Biblioteca del Congreso, (1887)


Fondo

A raíz del ataque confederado a Fort Sumter, el presidente Abraham Lincoln pidió 75.000 hombres para ayudar a sofocar la rebelión. Si bien esta acción vio a más estados abandonar la Unión, también inició un flujo de hombres y material hacia Washington, DC. El creciente cuerpo de tropas en la capital de la nación finalmente se organizó en el Ejército del Noreste de Virginia. Para liderar esta fuerza, las fuerzas políticas obligaron al general Winfield Scott a seleccionar al general de brigada Irvin McDowell. Un oficial de personal de carrera, McDowell nunca había liderado a hombres en combate y en muchos sentidos era tan verde como sus tropas.

Con unos 35.000 hombres, McDowell fue apoyado hacia el oeste por el general de división Robert Patterson y una fuerza de la Unión de 18.000 hombres. Oponiéndose a los comandantes de la Unión estaban dos ejércitos confederados liderados por los generales de brigada P.G.T. Beauregard y Joseph E. Johnston. El vencedor de Fort Sumter, Beauregard dirigió el ejército confederado de 22.000 hombres del Potomac, que tenía su centro cerca de Manassas Junction. Al oeste, Johnston tenía la tarea de defender el valle de Shenandoah con una fuerza de alrededor de 12.000. Los dos comandos confederados estaban vinculados por el ferrocarril de Manassas Gap, que permitiría que uno apoyara al otro si era atacado.


Batalla en Bull Run Una historia de la primera gran campaña de la Guerra Civil

Título: Batalla en Bull Run Una historia de la primera.

Editor: Easton Press, Norwalk, CT

Fecha de publicación: 1996

Vinculante: Cuero completo

Condición del libro: Multa

Condición de la sobrecubierta: Sin sobrecubierta

HORARIO DE OPERACIÓN: Nuestro horario es de 10 a 3: 00 CST de lunes a sábado. Cerramos los domingos.

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