Mercury 13: Conoce a las mujeres astronautas fundadas por la NASA

Mercury 13: Conoce a las mujeres astronautas fundadas por la NASA

A principios de la década de 1960, 13 mujeres estadounidenses pioneras participaron en un programa secreto para convertirse en la primera mujer astronauta de Estados Unidos. Aunque los hábiles pilotos pasaron las mismas pruebas de detección fisiológica que se les dieron a los astronautas de Mercury Seven, la NASA cerró abruptamente el poco conocido Programa Mujer en el Espacio antes de que sus participantes pudieran abandonar la tierra. El "Mercury 13" puede haber tenido el material correcto, pero para la NASA eran del género equivocado.

Cuando la NASA presentó su primer cuerpo de astronautas en 1959, era estrictamente un club solo para hombres. Aunque las mujeres no fueron excluidas explícitamente del "Mercury Seven", el requisito de la NASA de que los astronautas fueran pilotos de prueba de aviones militares con experiencia, un trabajo abierto solo para hombres, impidió efectivamente su selección.

Sin embargo, expertos en medicina espacial como el general de brigada de la Fuerza Aérea Donald Flickinger y el Dr. Randy Lovelace, un contratista de la NASA que realizó los exámenes físicos oficiales de los candidatos del Proyecto Mercurio, creían que las mujeres podrían ser preferibles a los hombres como astronautas porque, en promedio, son más ligeras. , más cortos y consumen menos alimentos y oxígeno, una ventaja cuando cada libra es fundamental para el costo y la viabilidad de los vuelos espaciales. Además, las pruebas han encontrado que las mujeres son más resistentes a la radiación y menos propensas a sufrir problemas cardiovasculares.

Después de un encuentro casual, Flickinger y Lovelace encontraron al candidato perfecto para probar a una aspirante a astronauta. Como muchos jóvenes pilotos en los albores de la era espacial, Jerrie Cobb tenía estrellas en los ojos. Piloto comercial con licencia a la edad de 18 años, Cobb volaba rutas desde California a Paraguay cuando Associated Press describió a la "niña piloto" de 24 años en 1955. Cinco años después, Cobb había registrado un total de 10,000 horas. en la cabina, el doble que el astronauta de Mercury John Glenn.

En febrero de 1960, Cobb, de 29 años, viajó a la clínica privada de Lovelace en Albuquerque, Nuevo México, como el primer participante en su programa secreto Mujer en el espacio, que no fue sancionado por la NASA. Se sometió a las mismas pruebas extenuantes que se le hicieron al Mercury Seven. Los investigadores le vertieron agua helada en los oídos para simular el vértigo y le introdujeron una manguera de goma de un metro en la garganta para analizar el ácido del estómago. La pincharon y pincharon con agujas y la sumergieron en agua y oscuridad para simular el aislamiento sensorial.

Cobb no solo pasó las tres fases del programa de detección, sino que incluso superó a los astronautas masculinos en algunas pruebas. Cuando Lovelace anunció los resultados de la prueba en agosto de 1960, Cobb se convirtió en una sensación mediática. Ella apareció en Vida revista y los periódicos debatieron si llamar al aspirante a viajero espacial "astronautrix", "astronauta" o "dama astronauta".

Para ver si los resultados de Cobb podían reproducirse, Lovelace reclutó a otras dos docenas de pilotos femeninos capacitados, desde la instructora de vuelo de 21 años Wally Funk hasta Janey Hart de 39 años, madre de ocho hijos y esposa del senador Philip Hart. para venir a Nuevo México. La famosa aviadora Jackie Cochran, la primera mujer en romper la barrera del sonido, utilizó parte del dinero de su exitoso negocio de cosméticos para financiar el programa de gestión privada. Al igual que con Cobb, las mujeres superaron a los hombres en numerosas pruebas médicas y de detección. Funk, que creció jugando con aviones en lugar de muñecas, pasó más de 10 horas en el tanque de aislamiento, mejor que cualquier otro aprendiz de astronauta, hombre o mujer.

Una docena de mujeres, a las que Cobb llamó Fellow Lady Astronaut Trainees (FLAT), pasaron la prueba. Más tarde apodado el "Mercury 13", los aspirantes a astronautas se prepararon para someterse a una simulación de vuelo espacial en una instalación de la Marina en Pensacola, Florida. Sin embargo, solo unos días antes de partir, Lovelace envió un mensaje de que las pruebas habían sido canceladas abruptamente una vez que la Marina se enteró de que su programa no estaba patrocinado por la NASA.

Después de que la NASA cerró el Programa Mujer en el Espacio, Cobb y Hart se reunieron en persona con el vicepresidente Lyndon Johnson en marzo de 1962 para presionar por su reanudación. Según el libro de Stephanie Nolen "Promised the Moon: The Untold Story of the First Women in the Space Race", la asistente de Johnson, Liz Carpenter, redactó una carta a la NASA preguntando por qué las mujeres no podían ser astronautas. Después de reunirse con Cobb y Hart, Johnson tomó su bolígrafo, pero en lugar de firmar la carta, escribió: "¡Detengamos esto ahora!"

A Cobb y Hart no les fue mejor en Capitol Hill cuando testificaron ante un subcomité del Congreso en julio de 1962. "Buscamos, solo, un lugar en el futuro espacial de nuestra nación sin discriminación", dijo Cobb, a quien se hace referencia en informes de United Press International como "Un atractivo aspirante a astronauta de 31 años". “Había mujeres en el Mayflower y en los primeros vagones hacia el oeste, trabajando junto a los hombres para forjar nuevos senderos hacia nuevas vistas. Pedimos esa oportunidad en la pionera del espacio ”.

"Creo que nuestra sociedad debería dejar de mirar con desagrado a la mujer que busca combinar la vida familiar con una carrera", dijo Hart a los legisladores. "Seamos realistas: para muchas mujeres, la PTA simplemente no es suficiente".

Aún bañado por la adulación cinco meses después de convertirse en el primer estadounidense en orbitar la Tierra, Glenn respaldó la posición de la NASA de que un nuevo programa de entrenamiento para mujeres pondría en peligro el objetivo de llevar a un estadounidense a la Luna antes del final de la década. Glenn dijo a los legisladores que, aunque creía que las mujeres tenían la capacidad de convertirse en astronautas, “creo que esto vuelve a la forma en que está organizado nuestro orden social, en realidad. Es solo un hecho. Los hombres se van y luchan en las guerras y vuelan los aviones y regresan y ayudan a diseñarlos, construirlos y probarlos ".

El Mercury 13 no encontró más apoyo en el Congreso que en la Casa Blanca para que las mujeres se convirtieran en astronautas o pilotos de pruebas militares. La NASA contrató a Cobb como consultora en temas de mujeres, pero luego le dio poco que hacer. "Soy la consultora menos consultada en cualquier agencia gubernamental", se quejó después de un año en el trabajo. Su frustración solo creció cuando la cosmonauta soviética Valentina Tereshkova se convirtió en la primera mujer en el espacio en 1963. Cuando Cobb renunció a su puesto en la NASA, lo más cerca que había estado del espacio exterior era posar con una cápsula de nave espacial Mercury para los fotógrafos de periódicos.

Cuando Neil Armstrong dio un pequeño paso por un hombre, no una mujer, después de aterrizar en la luna en julio de 1969, Cobb estaba en lo profundo de las selvas del Amazonas usando sus habilidades de piloto para entregar alimentos, medicinas y paquetes de ayuda humanitaria a las aldeas, trabajar por lo que más tarde sería nominada al Premio Nobel de la Paz. No fue sino hasta 1983 que una mujer estadounidense, Sally Ride, despegó al espacio. En 1995, ocho de los 11 FLAT supervivientes, incluido Cobb, se reunieron para ver cómo Eileen Collins se lanzaba al espacio como la primera mujer comandante del transbordador espacial, un sueño negado a los pioneros pero que Collins hizo posible gracias a sus esfuerzos.


Conoce a las mujeres astronautas rebeldes de la década de 1960 que nunca volaron

Valentina Tereshkova fue la primera mujer en volar una nave espacial, el 16 de junio de 1963. & # 160Pero incluso antes de que despegara Tereshkova, Estados Unidos estaba investigando & # 8211 y descartando & # 8211 la idea de enviar mujeres al espacio, por razones que no tenían nada que ver con sus habilidades. Pasarían otros veinte años antes de que Sally Ride se convirtiera en la primera mujer estadounidense en el espacio.

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Esta es la historia de First Lady Astronaut Trainees, un grupo de élite de mujeres piloto que se sometieron a pruebas de astronauta y parecían estar en camino de convertirse en astronautas a principios de la década de 1960. & # 160La más recordada de estas mujeres es probablemente Jerrie Cobb, una aviadora que batió récords. A pesar de que Cobb y otros doce lo hicieron extremadamente bien en las pruebas de astronautas, ninguno de ellos fue al espacio y el programa del que formaban parte fue eliminado, lo que habla del sexismo injustificado del primer programa espacial estadounidense.

Los FLAT no eran técnicamente parte del programa de la NASA. Sus pruebas fueron supervisadas por el Dr. Randy Lovelace, el médico que creó los estándares de prueba de astronautas de la misión Mercury # 8217, en su clínica privada. Cobb fue reclutada primero, en 1960, y sobre la base de sus resultados, otras veinticinco mujeres fueron evaluadas, con doce calificadas. En momentos de 1961, escribe Amy Shira Teitel para Ciencia popular, ciertamente parecía que se estaba considerando seriamente la posibilidad de que los FLAT entraran en el programa espacial.

Había fuertes argumentos para considerar a las mujeres astronautas, escribe la historiadora Margaret Weitekamp para el Museo Nacional del Aire y el Espacio. & # 8220Los científicos sabían que las mujeres, como seres más pequeños en promedio, requieren menos comida, agua y oxígeno, lo cual era una ventaja cuando se empacaba a un viajero y provisiones en una pequeña nave espacial & # 8221, escribe. & # 8220 Las mujeres superaron a los hombres en las pruebas de aislamiento y, en promedio, tuvieron una mejor salud cardiovascular. & # 8221 & # 160.

Pero en 1962, la idea había sido descartada. A raíz de esto, Cobb y Jane Hart, otro FLAT, abogaron por su programa antes de una audiencia del Congreso del 17 al 18 de julio de 1962. En la transcripción de la audiencia, Cobb & # 8211quien no estaba casado & # 8211 obtuvo un nombre de pila. Pero Jane & # 160Hart fue facturada como & # 8220Mrs. Philip Hart, esposa del senador Philip A. Hart, de Michigan, y también un piloto famoso, así como una esposa y madre destacada. & # 8221

"Buscamos, sólo, un lugar en el futuro espacial de nuestra Nación sin discriminación", dijo Cobb en su comunicado. & # 8220 Pedimos como ciudadanos de esta Nación que se les permita participar con seriedad y sinceridad en la construcción de la historia ahora, como lo han hecho las mujeres en el pasado. & # 8221

John Glenn, quien se convirtió en el primer astronauta estadounidense en orbitar la Tierra en 1962, también testificó ante el Congreso en la misma audiencia. & # 160Como escribe Roshanna Sylvester para La conversación, las adolescentes escribían con frecuencia a Glenn expresándole sus aspiraciones de ser como él y sus dudas de que les fuera posible llegar a las estrellas. Según Sylvester, una adolescente llamada Diana A. le escribió a Glenn diciendo: & # 8220 Me gustaría mucho convertirme en astronauta, pero como soy una niña de 15 años, supongo que sería imposible. & # 8221

Glenn no hizo mucho para alentar a las mujeres jóvenes que le escribieron. Como revelaron sus declaraciones ante el Congreso, no creía que las mujeres pertenecieran al espacio en absoluto, a pesar de que la Unión Soviética envió a una mujer, Valentina Tereshkova, al espacio en 1963.

Antes del Congreso, Glenn dijo que pensaba que los ex pilotos militares eran los mejores astronautas, escribe Sylvester, afirmando que & # 8220los hombres van y luchan en las guerras y vuelan los aviones y regresan y ayudan a diseñarlos, construirlos y probarlos & # 8221. Entre las muchas personas que esta declaración ignoró estaban las mujeres piloto del servicio de la fuerza aérea (comúnmente conocidas como WASP), entre ellas Jacqueline Cochran, quien ayudó a financiar los FLAT y tenía esperanzas de un programa de mujeres en el espacio a más largo plazo.

Hasta ese momento, Estados Unidos se había apresurado a cumplir con los logros espaciales soviéticos marca por marca. Pero no se apresuraron a poner a una mujer en el espacio, a pesar de que tenían mujeres que habrían sido candidatas ideales.

& # 8220Tal vez lanzar una mujer estadounidense indicaría que existía una competencia directa por la supremacía espacial & # 8221, escribe Weitekamp en su libro sobre los FLAT. & # 160 Al mismo tiempo, la forma en que se enmarcaba el género en los Estados Unidos de la posguerra significaba que una mujer herida en el espacio tendría un impacto en la apariencia de la NASA a nivel nacional.

Pero esa no era la gran razón, escribe Weitekamp. & # 8220En un nivel muy básico, & # 8221 ella escribe, & # 8220, nunca se les ocurrió a los tomadores de decisiones estadounidenses considerar seriamente a una mujer astronauta. & # 8221

Quizás eso es lo más irritante de todos. Con todo ese talento frente a ellos, simplemente & # 8230 no les importaba & # 8217t.

Jane Hart pasó a participar activamente en el movimiento contra la guerra. Murió en 2015. Jerri Cobb tiene 86 años. Pasó su carrera volando por la selva amazónica como piloto misionera y fue nominada al Premio Nobel de la Paz en 1981.


Preparando la plataforma de lanzamiento para mujeres astronautas: una mujer de KC comparte su experiencia en el Mercury 13

Sarah Ratley ha estado volando desde que tenía 14 años. El año pasado, tomó esta foto cuando se convirtió en U.F.O (United Flying Octogenarians). Fotos cortesía de Sarah Ratley

Publicado 9 de octubre de 2014 a las 4:38 p.m.

Cuando Sarah Ratley recibió la invitación para ser parte de un proyecto secreto que probaba a mujeres como posibles astronautas en 1961, estaba en el salón de belleza.

Mientras trabajaba como ingeniera para AT & ampT, Ratley había ido a peinarse durante la hora del almuerzo.

“Me rastrearon hasta el salón de belleza”, dijo Ratley, quien ahora tiene 81 años y ha vivido en el área de Kansas City la mayor parte de su vida. “Querían que tomara un vuelo al día siguiente a Albuquerque para hacer las pruebas…. Solo asistí a una llamada telefónica ".

Estas "pruebas" eran una serie de exámenes físicos y psicológicos para determinar quién sería más apto para enviar en los primeros vuelos espaciales "tripulados" de Estados Unidos.

En los primeros días del programa espacial, los científicos exploraron el envío de mujeres al espacio por una serie de razones fisiológicas, incluido que las mujeres, en promedio, pesan menos, lo que reduce la cantidad de combustible necesario para poner la nave espacial en órbita.

El Dr. Randy Lovelace II y el personal de su clínica en Albuquerque, Nuevo México, calificaron a los posibles astronautas en una gama completa de pruebas, incluidas 75 rondas de rayos X y horas pasadas flotando en tanques de aislamiento oscuros.

“La gente allí me apoyó mucho y creo que querían que el programa tuviera éxito”, dijo Ratley. “Fue solo un examen físico extremadamente completo ... y la prueba psicológica, como ponernos en un tanque y en la oscuridad para ver si teníamos claustrofobia & # 8230. Bueno, las considero pruebas bastante normales. Recuerdo que en esa bicicleta seguí y seguí y me dije (a mí mismo): 'Lo lograré. Lo haré. Sigue adelante. Sigue adelante.'"

Y Ratley siguió adelante.

De las 25 mujeres que fueron invitadas a la clínica de Lovelace, 13 mujeres, incluida Ratley, fueron seleccionadas para someterse a más pruebas en la Escuela Naval de Aviación en Pensacola, Florida. De hecho, muchas de estas mujeres, que llegaron a ser conocidas como Mercury 13, obtuvieron puntuaciones más altas en las evaluaciones de Lovelace que sus homólogos masculinos.

Todos los Mercury 13 eran pilotos experimentados, varios de los cuales habían registrado miles de horas de vuelo más que cualquiera de los astronautas masculinos del Mercury 7.

Ratley comenzó a volar cuando solo tenía 14 años, y tomó prestada la identificación de su hermana mayor. por lo que cumplió con el requisito de edad para volar en solitario: 16.

Poco después, Ratley dijo que usó una herencia para comprar su primer avión, un Cessna 120, que voló por todo Estados Unidos y en carreras aéreas transcontinentales para mujeres.

"La mayoría de las veces, era obligatorio en las carreras aéreas a principios de los 50 y mediados de los 50 que volamos con vestidos para demostrar que todavía somos muy femeninas y todas esas cosas buenas", dijo Ratley. "Nosotros también usamos perlas cuando volamos".

“La mayoría de las veces, era obligatorio en las carreras aéreas a principios de los 50 y mediados de los 50 que volamos con vestidos para demostrar que seguíamos siendo muy femeninas y todas esas cosas buenas. También usamos perlas cuando volamos. & # 8221 - Sarah Ratley, una de las 13 mujeres piloto seleccionadas para someterse a pruebas de astronauta en 1961.

Ratley y sus compañeras piloto también usaban tacones altos cuando volaban. Esto era poco práctico y tal vez incluso peligroso: los aviones son dirigidos por los pies del piloto y Ratley recuerda haberse roto muchos pares de tacones mientras maniobraba.

A pesar de lo impracticable de volar con vestidos y tacones, Ratley y otras pilotos aprendieron a llevar un par de zapatos planos y un par de medias extra en sus aviones.

"Llevábamos medias, y era un poco difícil trepar por las alas, por lo que normalmente se llevaba la manguera si se quitaba los zapatos para entrar en el avión", dijo Ratley. "De lo contrario, con el acabado de papel de lija negro en las alas, te romperías la manguera".

Aunque a las mujeres se les permitió volar, no se les permitió ser pilotos comerciales o parte del ejército. Esta última fue la justificación que la NASA y el gobierno de los EE. UU. Usaron para detener cualquier prueba adicional pocos días antes de que el Mercury 13 se dirigiera a Pensacola.

“Había dejado mi trabajo en ingeniería y todo lo demás, y estaba extremadamente decepcionado”, dijo Ratley. “Pero he descubierto a lo largo de la vida que por cada puerta que se cierra, se abren dos más. Seguí con mi vida y seguí divirtiéndome, encontrando nuevas aventuras y todo lo demás ".

Aunque Ratley había estado trabajando como ingeniera para AT & ampT y tenía títulos en matemáticas, física y química, otra razón por la que el gobierno solía cancelar el proyecto de Lovelace fue la actitud de que las astronautas carecerían de los conocimientos científicos y de ingeniería necesarios para los viajes espaciales.

Al final, prevalecieron las cuestiones de género y los prejuicios de la época, a pesar de las calificaciones y las ventajas fisiológicas que poseían las mujeres.

En 1963, solo dos años después de la cancelación del proyecto Lovelace, la soviética Valentina Tereshkova se convirtió en la primera mujer en el espacio. No fue hasta 1982 que Sally Ride se convirtió en la primera mujer estadounidense en el espacio.

Ratley dijo que si bien el vuelo histórico de Ride significó mucho para ella, fueron los avances de Eileen Collins como la primera mujer piloto de transbordador en 1995 y la primera mujer comandante de transbordador en 1999 lo que la hizo sentir como si su participación en el proyecto Lovelace hubiera valido la pena. eso.

"Eso era lo que realmente esperábamos, era que una mujer piloto estuviera al mando", dijo Ratley. “Eileen fue excelente. Nos invitó a sus lanzamientos ya sus fiestas…. No se podía pedir una persona más amable, una persona más extrovertida y nos reconoció. Dijo que estaba sobre nuestros hombros y que apreciaba a los que habían ido antes que ella y el camino que habían creado ".

Aunque Ratley dijo que era la única mujer en muchas de sus clases de STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) en la universidad, está emocionada de que las niñas de hoy tengan más opciones.

“Las niñas pueden tener una gran inclinación científica y matemática, y también pueden llegar a la cima”, dijo Ratley.

Este sábado, la proyección de cine comunitario de KCPT de "MAKERS: Women in Space" explorará la historia de las mujeres en la última frontera, y Ratley compartirá algunas de sus experiencias.

Financiamiento importante para la cobertura de educación en KCPT proporcionado por Jo Anna Dale y la Fundación Ewing Marion Kauffman


El primer grupo de cosmonautas femeninas fue capacitado para conquistar la última frontera

Entraron en una industria fuertemente dominada por los hombres en los primeros días de la exploración espacial, todavía terra incognita para la humanidad. Cuando una de estas pioneras, Valentina Tereshkova, regresó a la Tierra como la primera mujer en el espacio, el mundo entero celebró un hito tanto para la cosmonáutica como para el feminismo. Pero en lugar de dar el siguiente paso, Moscú archivó su programa de cosmonautas durante dos décadas.

Esta es la historia del primer escuadrón espacial soviético compuesto exclusivamente por mujeres.

(Ilustración fotográfica de Angela Church para Supercluster)

Nikolai Kamanin, un destacado aviador y gran peluca en la industria espacial soviética, celebró el Año Nuevo y la víspera de 1963 rodeado de su familia en su casa a las afueras de Moscú. Disfrutaba de una velada con su esposa, su hijo y su nieta. Kamanin los extrañó muchísimo durante los últimos dos ajetreados años.

Kamanin reclutó a los dos primeros cosmonautas, Yuri Gagarin y Gherman Titov, y Gagarin tomó el manto de primer humano en el espacio el 12 de abril de 1961. Después de ese vuelo histórico, Kamanin seguía dirigiendo el escuadrón espacial con base en Star City, cerca de Moscú. Pero ahora estaba presionando por el primer vuelo femenino y su sueño estaba a punto de hacerse realidad.

& # 8220Cuando los primeros cosmonautas viajaron por el mundo para dar discursos después de sus vuelos, Kamanin estuvo presente en el viaje. Durante estos viajes, se dio cuenta de que una de las preguntas más frecuentes de los periodistas extranjeros era sobre el envío de una mujer al espacio. Esto inspiró a Kamanin a continuar con la idea, & # 8221 dice Anton Pervushin, autor de Yuri Gagarin: un vuelo y toda la vida y 108 minutos que cambiaron el mundo.

En 1961, meses después del lanzamiento de Gagarin & # 8217, Kamanin comenzó a lanzar la idea de un primer vuelo femenino. Pudo hacer aliados poderosos, incluidos los altos funcionarios del partido y Mstislav Keldysh, miembro de la Academia de Ciencias de la URSS, considerado uno de los principales científicos en el campo de las matemáticas y la mecánica. Kamanin también buscó el apoyo de Sergey Korolev, un destacado ingeniero de cohetes soviético considerado el padre fundador de la cosmonáutica práctica. Korolev demostraría ser una voz crítica en la realización del sueño de Kamanin.

El presidente John F. Kennedy con el segundo cosmonauta soviético Gherman Titov (derecha) y el primer astronauta estadounidense en orbitar la Tierra, John Glenn (izquierda), mayo de 1962 (Ilustración fotográfica de Angela Church para Supercluster)

Después de un poco de esfuerzo, Kamanin logró convencer a Korolev de que apoyara la idea de un primer vuelo femenino. Y seis meses después, el Comité Central del Partido Comunista acordó reclutar a 60 cosmonautas más, incluidas cinco mujeres.

A lo largo de este proceso, Nikolai Kamanin continuó viajando y promoviendo los esfuerzos espaciales de la nación en el extranjero. De abril de 1961 a enero de 1963, visitó más de 30 países con Gagarin y Titov, incluido un viaje a Estados Unidos. Allí se reunieron con el presidente John F. Kennedy y cenaron con el primer estadounidense en orbitar la Tierra, John Glenn, y su esposa en su casa.

Según las memorias escritas por un miembro del escuadrón femenino soviético años más tarde, en el transcurso de ese viaje, Kamanin conoció a la legendaria aviadora Geraldyne Cobb. En 1960, ella y otras 12 mujeres pasaron las mismas pruebas de detección de salud que se les dieron a los astronautas masculinos para el Proyecto Mercurio. Este intento de los estadounidenses de demostrar que las mujeres eran capaces de volar al espacio se denominó & # 8216Mercury 13 & # 8217 por la cantidad de mujeres finalistas en el experimento. Ninguno de ellos llegaría jamás al espacio.

Jerrie Cobb, miembro del Mercury 13 de la NASA, posa junto a una cápsula de la nave espacial Mercury que nunca llegó a volar, en la década de 1960. (Ilustración fotográfica de Angela Church para Supercluster)

"De hecho, antes de que cualquier persona hubiera volado al espacio, algunos investigadores habían estado explorando si las mujeres podrían ser más adecuadas para los vuelos espaciales que los hombres. Los científicos sabían que las mujeres, seres más pequeños en promedio, requieren menos comida, agua y oxígeno, lo cual era un ventaja al empaquetar a un viajero y suministros en una pequeña nave espacial, & # 8221 escribe Margaret Weitekamp, ​​historiadora y curadora del Smithsonian & # 8217s National Air and Space Museum, en Cosas correctas, sexo incorrecto.

Los científicos de Mercury 13 encontraron que las mujeres obtuvieron mejores resultados que los hombres en las pruebas de aislamiento y, a menudo, tenían una salud cardiovascular más sólida. Este proyecto fue dirigido por especialistas de la NASA, pero nunca formó parte de la agenda oficial de la agencia. Fue una iniciativa financiada con fondos privados y no cambió las políticas de género de la industria en ese momento.

En mayo de 1962, cuando la delegación rusa visitó los Estados Unidos, las primeras aprendices soviéticas ya habían sido aceptadas en el escuadrón espacial en Star City. La NASA, sin embargo, todavía no planeaba lanzar a una mujer al espacio. La agencia dejó en claro esta posición en respuesta a una carta enviada por la estudiante de primaria Linda Halpern, en la que le preguntaba al presidente Kennedy cómo podía convertirse en astronauta. "No tenemos planes actuales para emplear mujeres en vuelos espaciales", respondió la NASA.

Carta de la NASA a Linda Halpern, informándole a la joven estudiante que la agencia espacial no tenía planes de lanzar mujeres en vuelos espaciales. (NASA)

Independientemente de la posición de la NASA sobre los vuelos espaciales femeninos en ese momento, el Kremlin comprendió el papel fundamental que desempeñarían las relaciones públicas en la carrera espacial y trató de reforzar su esfuerzo de propaganda. Dadas las circunstancias, cualquier nuevo logro o hito demostraría el dominio soviético en la industria espacial emergente. Moscú decidió atacar primero.

Cuando la idea de enviar a una cosmonauta al espacio fue aprobada oficialmente por el liderazgo soviético, más de 800 mujeres solicitaron el trabajo. Cincuenta y ocho fueron considerados formalmente, pero solo 23 candidatos fueron seleccionados para exámenes médicos avanzados en Moscú.

La candidata a cosmonauta ideal era menor de 30 años, menos de 5,5 pies y no pesaba más de 154 libras. Un título era una ventaja, pero seguía siendo opcional. Se prestó mucha más atención a las habilidades específicas necesarias para desempeñar sus funciones, pero encontrar candidatos ideales fue complicado.

(Ilustración fotográfica de Angela Church para Supercluster)

Los candidatos masculinos fueron seleccionados de un grupo de pilotos de prueba, pero esta carrera no estaba disponible para las mujeres soviéticas. Algunos, sin embargo, tenían calificaciones relacionadas. En los años de la posguerra, no fue demasiado difícil encontrar mujeres aviadoras que no solo habían servido durante la Segunda Guerra Mundial, sino que también habían participado en batallas aéreas. Sin embargo, todos estos veteranos eran mayores de la edad deseada.

Debido al pequeño grupo de candidatos calificados, el liderazgo soviético decidió buscar cosmonautas femeninas en los clubes de paracaidismo locales que habían proliferado en todo el país desde la década de 1930. Durante la Guerra Fría, el gobierno decidió promover este deporte entre todos los jóvenes para prepararlos para la próxima gran guerra.

El paracaidismo fue visto como una calificación relevante por razones que fueron clasificadas en ese momento. Los primeros modelos de naves espaciales soviéticas requerían que los cosmonautas se expulsaran de sus cápsulas y desplegaran un paracaídas, aterrizando por separado de la nave espacial. Para cuando se estaba armando una unidad femenina en Star City, los ingenieros soviéticos aún tenían que idear una estrategia de aterrizaje más segura.

Los finalistas del escuadrón espacial de mujeres se dividieron en dos grupos para las pruebas de detección de salud que comenzaron en enero de 1962. Se sometieron a un examen médico en el mismo hospital donde el piloto de la Segunda Guerra Mundial de la Unión Soviética, Alexey Maresyev, quien perdió ambas piernas en combate, había intentado para demostrarle a un grupo de médicos divertidos que todavía era capaz de volar. Según la leyenda, lo hizo interpretando Gopak, un baile cosaco ucraniano.

Siguiendo el mismo protocolo utilizado para los candidatos masculinos, las mujeres pasaron por múltiples pruebas médicas y psicológicas. Los médicos tomaron radiografías de sus cuerpos, estudiaron sus funciones cerebrales y realizaron exámenes cardiovasculares y sanguíneos avanzados. Las mujeres también fueron sometidas a entrenamiento de centrifugación, en el que una máquina gira rápidamente para aplicar poderosas fuerzas centrífugas sobre su habitante. Los científicos utilizaron esta prueba para determinar cómo los sujetos manejarían la aceleración en gravedad cero.

La paracaidista Zhanna Yorkina trabajó como maestra de escuela antes de ser aceptada en la unidad espacial femenina. (Ilustración fotográfica de Angela Church para Supercluster)

Zhanna Yorkina, maestra de escuela rural de 25 años, era una candidata excepcionalmente calificada. Además de ser paracaidista, hablaba dos idiomas extranjeros, alemán y francés. Pero estas habilidades no ayudaron en lo que respecta a las pruebas de centrifugación. & # 8220Mi peso era de 60 kilogramos [132 libras] pero debido a la aceleración de la fuerza g sentí una presión extra de 600 kilogramos [1320 libras] mientras estaba dentro de él, & # 8221 Yorkina recordó. & # 8220 Esto no se siente bien. Si relaja su abdomen, perderá el conocimiento, lo que a menudo también sucedió con los hombres. Teníamos un control remoto en nuestras manos mientras probamos. Si lo sostiene, significa que está consciente. Si no es así, te has desmayado y te sacan. & # 8221

Marina Popovich presentó su solicitud al equipo espacial junto con su esposo, Pavel Popovich, quien acababa de sobrevivir a todas las brutales pruebas requeridas para el trabajo. En agosto de 1962, él y Andryan Nikolaev realizarían el primer vuelo espacial grupal. A Popovich, una aviadora con mucha experiencia, le dijeron que no pasó sus pruebas de salud. Más tarde, su esposo le pediría a Kamanin que ayudara a su esposa a unirse a la Fuerza Aérea Soviética, y en 1964 Popovich se convertiría en la primera piloto de pruebas militar de la Unión Soviética.

Aún no está claro si Marina Popovich realmente falló o no en las pruebas de salud. Algunos documentos relacionados con el proceso de selección aún están clasificados y se podrían haber considerado factores externos, entre ellos la lealtad al régimen y los supuestos discriminatorios sobre las mujeres. Más tarde, todos los finalistas admitirían que se sentían mal después de cada ronda de entrenamiento con simulador, pero algunos eran mejores para encubrirlo.

Valentina Ponomareva. (Ilustración fotográfica de Angela Church para Supercluster)

Cuando comenzó la selección, la moscovita Valentina Ponomareva tenía 28 años. Era miembro del personal del Departamento de Matemáticas Aplicadas del Instituto de Matemáticas Steklov, que formaba parte de la Academia de Ciencias de Rusia. El Instituto estaba estrechamente relacionado con la oficina de diseño, dirigida por Sergey Korolev.

Inteligente y bien educada, con un título del Instituto de Aviación de Moscú, Ponomareva había elegido una carrera en matemáticas sobre su pasión de la escuela secundaria, la literatura. Pero en el fondo, anhelaba una vida en los cielos. Como estudiante universitaria, Ponomareva se saltaba clases para trabajar y volar con un club de aviación local. Allí conoció a otro piloto aficionado que luego se convirtió en su esposo y padre de su hijo.

Recibió una oferta inesperada para intentar & # 8220 volar más alto que cualquier piloto & # 8221 mientras bailaba con un colega en una fiesta de trabajo de Año Nuevo. Ponomareva dijo que sí sin dudarlo, pero en el fondo pensó que era una broma. Su colega fue persistente y Ponomareva finalmente envió una solicitud oficial a su nuevo jefe, Mstislav Keldysh, quien recientemente fue ascendido a presidente de la Academia de Ciencias de la URSS.

Cuando se conocieron, Ponomareva estaba nerviosa. A sus ojos, Keldysh era una figura monumental, considerando sus destacadas contribuciones a la industria espacial soviética. & # 8220¿Por qué te gusta volar? & # 8221 Keldysh le preguntó. & # 8220 No & # 8217t sé, & # 8221 respondió Ponomareva. & # 8220Eso & # 8217 es correcto, nunca sabremos por qué nos gusta volar & # 8221, dijo Keldysh. Aceptó su solicitud.

Irina Solovyova. (Ilustración fotográfica de Angela Church para Supercluster)

Ponomareva pasaría sus exámenes de salud y se recuperó bien después del entrenamiento con simulador. Pero Yuri Gagarin se opuso a su candidatura. "No podemos poner en riesgo la vida de una madre enviándola al espacio", dijo el primer hombre en volar más allá de la atmósfera. Sin embargo, Ponomareva, la única mujer sin experiencia significativa en paracaidismo entre las cinco, fue aceptada en la unidad femenina.

Ponomareva no fue la única mujer que un partido externo trajo al grupo de candidatos. Al menos otros dos finalistas recibieron ofertas para alistarse en la policía secreta de la Unión Soviética.

Cuando Irina Solovyova fue contactada por estas figuras oscuras, ella era una ingeniera de 24 años de Ural con un título en ciencias y era miembro del equipo nacional de paracaidismo. "Yo y mi instructor de paracaidismo y futuro esposo, Sergey Kiselev, fuimos a nuestro café favorito para discutir la oferta y nos quedamos allí hasta que cerró", recordó Solovyova. & # 8220 Decidimos que valía la pena intentarlo. & # 8221

Tatyana Kuznetsova. (Ilustración fotográfica de Angela Church para Supercluster)

Tatyana Kuznetsova, miembro del personal de 20 años del Instituto de Técnicas de Radio de Moscú y ávida paracaidista, fue reclutada de la misma manera. Desde el puesto de taquígrafo, Kuznetsova ascendió rápidamente al puesto de secretaria del partido en el Instituto. Un año después, fue ascendida a asistente de laboratorio senior sin obtener un título, y cuando cumplió 20 años, se había convertido en campeona nacional de paracaidismo. Poco después de ganar ese título, Kuznetsova recibió una oferta para unirse al equipo espacial.

Tatyana Morozycheva era una mujer llamativa y de moda. Trabajó como profesora de arte en Yaroslavl mientras perseguía su interés en el paracaidismo. Morozycheva comenzó a representar a su región en concursos nacionales y ayudó a Valentina Tereshkova en el club de paracaidismo local al que ambos pertenecían.

Tanto Morozycheva como Tereshkova fueron seleccionadas para el examen médico en Moscú, y sus candidaturas fueron aprobadas previamente por la rama local del Partido Comunista.

La paracaidista profesional Tatyana Morozycheva compitió con Valentina Tereshkova por un lugar en la unidad espacial femenina y perdió. (Ilustración fotográfica de Angela Church para Supercluster)

Lo que sucedió a continuación aún no está claro. Una versión de los hechos dice que Morozycheva se casó y quedó embarazada antes de que se le informara de su selección para la detección y, por lo tanto, se saltó el viaje. Otro dice que fue rechazada, y solo le dijeron por qué más tarde: porque estaba esperando un hijo.

Según su amiga cercana Natalia Ledneva, quien habló con un periódico local de Yaroslavl, Morozycheva no era una persona tranquila. Fue una oradora muy sincera y se esforzó por ser la número uno. Ledneva recordó que Morozycheva hizo más dominadas y corrió más rápido que sus homólogos masculinos para demostrar que era la mejor candidata.

Pero el periodico Kommersant sugirió que Tereshkova superó a Morozycheva en algo tan importante para los soviéticos como las pruebas de salud: promover los valores comunistas.

Valentina Tereshkova, la primera mujer en volar al espacio. (Ilustración fotográfica de Angela Church para Supercluster)

Valentina Tereshkova provenía de una familia de clase trabajadora. Su padre era un conductor de tractor que murió en la guerra soviético-finlandesa, dejándola criada por una madre soltera, una trabajadora textil. Valentina siguió los pasos de su madre y consiguió un trabajo en una fábrica textil local. Pero se descubrió que Tereshkova era más que un trabajador promedio en la fuerza laboral soviética. Fue elegida secretaria del Comité Komsomol de su fábrica, una organización a veces vista como la división juvenil del Partido Comunista. Esta oportunidad abrió muchas puertas.

En un documental soviético, Kamanin admitió que su adjunto, el general Goreglyad, le habló de Valentina Tereshkova unas semanas antes de su reunión oficial. & # 8220 Tenemos una nueva candidata, y es muy buena. Ella es una gran trabajadora y líder del Komsomol, & # 8221 dijo Goreglyad. & # 8220Por favor, no se apresure, todavía estamos lejos de tomar la decisión final sobre el vuelo & # 8221, le dijo a Kamanin. Según Goreglyad, Tereshkova era la mejor opción para la misión.

Finalmente, cinco mujeres fueron aceptadas en la primera unidad espacial exclusivamente femenina en Star City cerca de Moscú: Zhanna Yorkina, Irina Solovyova, Tatyana Kuznetsova, Valentina Ponomareva y, por supuesto, Valentina Tereshkova. A todos les dijeron que volarían algún día.

Un parche moderno que conmemora el primer grupo de mujeres entrenadas para volar en el espacio. (Diseño de parche por Supercluster)

A principios de 1962, los miembros del escuadrón espacial masculino se reunieron en un comedor en Star City y se les unió Yuri Gagarin. & # 8220¡Felicitaciones! Prepárate para recibir a las chicas en unos días, & # 8221 anunció Gagarin.

& # 8220 Nosotros, un pequeño grupo de pilotos de prueba militares seleccionados para el programa espacial, habíamos estado viviendo juntos como una gran familia en Star City durante dos años. Compartíamos luchas y sabíamos todo el uno del otro, y ahora teníamos que aceptar nuevos miembros en nuestra familia '', recordó el cosmonauta Georgi Shonin.

& # 8220Cuando comenzamos a entrenar juntos, era muy inusual escuchar los distintivos suaves y femeninos Chaika (gaviota) o Bereza (abedul) en lugar de sólidos y firmes Sokol (halcón) o Rubin (rubí), & # 8221 Shonin continúa. & # 8220 Solo sus entonaciones decían. Si una voz fue sonora, todo salió según lo planeado. Pero a veces sus voces sonaban lastimeras. Eso significaba que el instructor estaba practicando ciertas fallas del sistema con ellos, y Bereza o Chaika estaban tratando de solucionar el problema. & # 8221

& # 8220Los chicos nos trataron bien, nos ayudaron mucho y nos enseñaron cómo lograrlo todo, cómo resolver problemas teóricos y prácticos, y cómo ocultar cualquier problema de salud & # 8221, dijo Ponomareva décadas después. & # 8220Pero no estaban muy contentos cuando nosotras, cinco chicas, aparecimos por primera vez en Star City. & # 8221

(Ilustración fotográfica de Angela Church para Supercluster)

El primer vuelo espacial femenino se planeó originalmente como una misión grupal. Dos mujeres pilotarían simultáneamente naves espaciales gemelas en órbita. Nikolai Kamanin, la fuerza impulsora detrás de esta misión, creía que las cosmonautas no deberían quedarse atrás de sus homólogos masculinos. Después de que los cosmonautas Nikolai Andrianov y Pavel Popovich pilotaran simultáneamente dos Vostoks en agosto de 1962, un vuelo en grupo femenino parecía el siguiente paso lógico.

Sin embargo, el plan de la misión y la fecha de lanzamiento cambiaron varias veces. En un momento, Kamanin ni siquiera estaba seguro de que se fabricarían suficientes naves espaciales a tiempo para el vuelo. Pero en abril de 1963, el plan estaba ganando apoyo. Finalmente, se tomó la decisión de llevar a un hombre, Valery Bykovsky, en una de las dos naves espaciales Vostok.

La cuestión de qué cosmonauta volaría en la misión seguía sin resolverse.

Al principio, Irina Solovyova, Valentina Tereshkova y Tatyana Kuznetsova formaron el trío principal. Pero a medida que pasaba el tiempo, Kuznetsova fue reemplazada por Valentina Ponomareva en la lista corta. Kamanin describió a Kuznetsova como el candidato más sensible y fácilmente influenciable, rasgos que no veía como ideales para un futuro héroe nacional. Pero su principal preocupación era la salud de Tatyana Kuznetsova.

Las sesiones repetidas en simuladores que calientan el cuerpo humano a temperaturas extremas e imitan las fuerzas gravitacionales significativas del vuelo fueron parte del programa de entrenamiento, y Kuznetsova no respondió bien a estas pruebas. Debido a los crecientes problemas de salud, Kuznetsova no tomó los exámenes finales en el otoño de 1962. Las cuatro mujeres restantes recibieron excelentes calificaciones y se graduaron del programa como cosmonautas con licencia.

Pero Tatyana Kuznetsova no fue la única persona cuya salud se vio afectada por el programa. Zhanna Yorkina se lastimó la pierna durante una sesión de paracaidismo y, como resultado, se vio obligada a tomar una licencia de tres meses para curarse. Pudo ponerse al día con los demás y graduarse del programa, pero no fue suficiente para tener la oportunidad de convertirse en la primera mujer en el espacio.

En ese momento, los cosmonautas soviéticos eran tratados como íconos nacionales, y los aprendices en el programa espacial eran la próxima generación.Los miembros del equipo espacial eran jóvenes, atractivos, inteligentes y bien pagados. El salario mensual de un cosmonauta con licencia antes de un vuelo era de 350 rublos, casi tres veces más que un ingeniero con un título.

En este sentido, Kamanin comenzó a preocuparse por sus & # 8220girls & # 8221, como él las llamaba. Sabía cómo el centro de atención afectaba a los cosmonautas anteriores y recordaba demasiado bien las reprimendas que recibieron Gagarin y Titov por beber en exceso y conducir imprudentemente. Por lo que sabemos, los miembros de la unidad espacial femenina nunca se comportaron tan mal, pero algunos tenían sus vicios. Valentina Ponomareva fumaba ocasionalmente cigarrillos, lo cual estaba estrictamente prohibido, y era conocida por consumir alcohol en ocasiones. Kamanin vio incluso esta pequeña transgresión como una bandera roja.

& # 8220Según sus pruebas de salud y preparación, Ponomareva podría haber sido la primera opción para el vuelo femenino, pero su comportamiento y conversaciones dan motivos para concluir que sus valores morales no son lo suficientemente estables & # 8221 Kamanin escribió en sus diarios.

Las memorias de Ponomareva & # 8217 pintan una imagen diferente. Recuerda estar entusiasmada con su papel en el escuadrón espacial y trabajar duro para tener éxito. Ella era la única mujer sin mucha experiencia en paracaidismo, y era la mayor del grupo, lo que le valió el apodo de Baby Valya de su instructor.

(Ilustración fotográfica de Angela Church para Supercluster)

En un salto, Ponomareva aterrizó incorrectamente y se lesionó el coxis. Apenas podía caminar, pero decidió saltar de nuevo para vencer su miedo. Este segundo intento no fue mejor y su instructor se vio obligado a llamar a un médico.

Todas las radiografías realizadas a los cosmonautas tenían que ser informadas al Kremlin, lo que significaba que estaría en riesgo de ser despedida. Su médico finalmente decidió no realizar las radiografías, esperando que no hubiera sucedido nada grave, y Ponomareva agradeció su discreción.

Por miedo a perder sus prestigiosos puestos, tanto los hombres como las mujeres de la brigada espacial tendían a ocultar problemas médicos, incluidas enfermedades leves. Décadas después de que Ponomareva luchó con estas pruebas de paracaidismo, descubrió tres grietas en la columna y una en el pecho, como resultado de saltos fallidos en paracaídas.

Ponomareva recordó que no hay envidia entre las mujeres de la plantilla. Según ella, era un sano espíritu de competencia. Todos hicieron todo lo posible para ser el número uno, pero también se apoyaron mutuamente en sus esfuerzos.

Muchas de las mujeres del equipo describieron a Valentina Tereshkova como una buena amiga.

& # 8220 Ella siempre defendió nuestros intereses frente a los jefes. Por ejemplo, al comienzo del programa vivíamos como si estuviéramos detrás de un alambre de púas. Vivíamos cerca de Moscú, pero solo a los moscovitas se les permitía salir del campo de entrenamiento para ver a sus familias ”, recordó Zhanna Yorkina. & # 8220 Tereshkova y yo nos aburrimos y pedimos permiso para ir a Moscú. & # 8216 ¿Para qué? ¿Qué quieres comprar? & # 8217 dijeron. Una vez, Valentina Tereshkova perdió el control y soltó lo siguiente: & # 8216Knickers! ¡Eso es lo que queremos comprar! & # 8217 Así es como obtuvimos el permiso. & # 8221

A medida que se acercaba el día del lanzamiento, algunas de las mujeres sospecharon que no serían elegidas. Valentina Tereshkova estaba atrayendo mucha atención, y pronto se confirmó oficialmente que volaría, con Ponomareva y Solovyova como suplentes.

Korolev tuvo dos conversaciones separadas con los suplentes de Tereshkova & # 8217 después de que se tomó la decisión. A Solovyova le dijeron que se necesitaba a alguien más extrovertido, ya que se ocuparía de la publicidad mundial después del vuelo. Valentina Ponomareva recibió una explicación diferente para la elección final. Korolev le dijo que una mujer de clase trabajadora sería una mejor representación de los ideales soviéticos que una de una familia de cuello blanco.

& # 8220 No tengo ninguna duda de que Ponomareva fue la mejor opción para el primer vuelo femenino & # 8221, dice el historiador y autor espacial Anton Pervushin. & # 8220Pero a diferencia del caso de Gagarin, la decisión final no fue tomada por especialistas sino por políticos de alto rango, incluido el líder soviético Nikita Khrushchev, que estaba buscando un & # 8216Gagarin con falda & # 8217. mejor representación de la mujer soviética ideal, y no solo porque era trabajadora, sino porque la industria textil que representaba desempeñaba un papel clave en sus políticas internas. & # 8221

Las tres mujeres siguieron los mismos procedimientos estándar antes del día del lanzamiento. Llenaron un libro de registro del capitán # 8217, revisaron sus trajes espaciales y se acostumbraron a la cabina de la nave espacial. Pero en ese momento, Ponomareva había perdido toda motivación, y hubo momentos en que las lágrimas picaron en el fondo de sus ojos. Sergei Korolev, el principal ingeniero de cohetes soviéticos, le preguntó cómo se sentiría si la primera mujer en el espacio fuera otra persona.

& # 8220Sí, me sentiría herido, & # 8221 respondió Ponomareva.

Después de una breve pausa, Korolev dijo que sentiría lo mismo.

El día del lanzamiento, el 16 de junio de 1963, Tereshkova se dirigió con confianza a su nave espacial Vostok 6. Pero cuando llegó a la cabaña, la importancia histórica del momento hizo que la adrenalina corriera por sus venas. Su frecuencia cardíaca se aceleró a 140 latidos por minuto.

& # 8220Ella está bien preparada para el vuelo. No solo volará en el espacio, sino que también piloteará la nave espacial de la misma manera que los hombres. Cuando aterrice, compararemos quién es mejor para completar [sus] tareas, & # 8221 dijo Yuri Gagarin en Baikonur, unas horas antes del lanzamiento de Tereshkova & # 8217s.

Después de tres días y 48 órbitas alrededor de nuestro planeta, Tereshkova, de 26 años, regresó a la Tierra como una celebridad mundial, recibiendo una gran cantidad de premios estatales. El liderazgo soviético no tenía ninguna duda de que este vuelo histórico fue una gran victoria política que ayudaría a promover el comunismo en todo el mundo.

Valentina Tereshkova llegó a Moscú con su compañero de vuelo grupal, Valery Bykovsky, quien pilotó otro Vostok mientras estaban juntos en órbita.

& # 8220 Volando sobre todos los continentes, mi hermano celestial Bykovsky y yo no nos sentimos solos. El Partido Comunista, la Patria y la gran gente de la Unión Soviética nos dieron fuerzas y alas para realizar este vuelo ”, dijo Tereshkova, de pie en la Plaza Roja entre Jruschov y Yuri Gagarin. & # 8220Las palabras conmovedoras y paternales de Nikita Sergeevich [Khrushchev] en una conversación que tuvimos el primer día en órbita me inspiraron a un servicio valiente. & # 8221

Valentina Tereshkova y Valery Bykovsky se encuentran con moscovitas después del vuelo y pronuncian discursos en la Plaza Roja con el líder soviético Nikita Khrushchev. (Ilustración fotográfica de Angela Church para Supercluster)

La celebración se planeó cuidadosamente con anticipación y no se pudo pasar por alto ni un solo detalle, incluidos los retratos impresos y aprobados oficialmente de Valentina Tereshkova. Los empleados de los medios de comunicación estatales sabían en qué postes de la calle Leninsky Prospect tenían que estar para que sus cámaras pudieran captar a Tereshkova, la heroína, reuniéndose con ciudadanos promedio.

Se planearon y controlaron en gran medida multitudes y mítines en la capital soviética, especialmente cuando se celebraban los logros espaciales de la nación. Los soviéticos no querían arriesgarse a las calles vacías, pero con Tereshkova, la falta de entusiasmo público no era un problema. Era una sensación y la gente clamaba por verla.

Incluso Clare Booth Luce, excongresista y embajadora en Italia y Brasil, ya conocida por sus opiniones anticomunistas, escribió un artículo de opinión alabando a Tereshkova. En VIDA revista, 1963, Luce escribió que Tereshkova "orbita sobre la barrera del sexo" y afirmó que esto era posible sólo porque la ideología soviética contenía un mensaje de igualdad de género.

Un parche moderno que conmemora el primer vuelo espacial de Valentina Tereshkova. (Diseño de parche por Supercluster)

La verdad fue más complicada. No todos los padres fundadores de la cosmonáutica soviética aprobaron la actuación de Tereshkova en el espacio. Y culparon a su género por ello.

A lo largo de la duración de su vuelo, Tereshkova siguió diciéndole al control de la misión que se sentía bien, pero en su tercer día en órbita quedó claro que estaba tratando de ocultar su agotamiento. Tereshkova se quedó dormida inesperadamente y perdió una llamada de estado con la Tierra. Constantemente sentía náuseas, vómitos, perdió el apetito y no pudo realizar ninguno de los experimentos científicos planeados. El cosmonauta Bykovsky, que podía escuchar todas las comunicaciones con la Tierra, escuchó las llamadas de Tereshkova al centro y pensó que había estado llorando.

Tereshkova regresó a la Tierra inconsciente después de ser expulsada de la nave espacial y caer en paracaídas al suelo, con un fuerte hematoma en su casco. Cuando fue encontrada por los aldeanos locales, aceptó su comida y repartió sus raciones espaciales envasadas. Ambas acciones fueron estrictamente contra el protocolo soviético. Tereshkova trató de explicar que era la comida espacial lo que la enfermaba, pero sus jefes no aceptaron la explicación.

& # 8220 ¡No más perras en el espacio! & # 8221 Korolev dijo cuando Tereshkova regresó a la Tierra. Sorprendentemente, ninguna de las cinco mujeres entrenadas en el escuadrón espacial ha hablado nunca mal del ingeniero de cohetes soviético principal o de la forma en que las trató mientras estaba en Star City.

Korolev había soñado con volar al espacio él mismo, pero nunca cumpliría con los requisitos de salud después de sufrir durante años en los campos de prisioneros de Stalin. Pero también creía que algún día su nave espacial y sus cohetes serían tan confiables y cómodos que los requisitos de salud no serían necesarios. Sus comentarios pueden haber sido por frustración, porque el vuelo de Tereshkova & # 8217 le mostró la verdad decepcionante: que los vuelos espaciales llevarán al límite incluso a un cuerpo joven y sano.

La compañera en prácticas y competidora del primer vuelo de Tereshkova, Valentina Ponomareva, no estuvo de acuerdo con las críticas que se le hicieron. & # 8220 No tengo ninguna duda de que hizo todo lo que tenía que lograr, porque necesitábamos aprender cómo se sentiría un ser humano en órbita. Los primeros seis cosmonautas no tenían ningún objetivo que fuera más importante que este. Todos los experimentos científicos en órbita también fueron importantes, pero no cruciales, & # 8221 Ponomareva escribió.

El resto de la unidad espacial femenina continuó preparándose para su próximo vuelo, confiando en la palabra de Korolev de que todos algún día llegarían al espacio. Kamanin trató de convencer a Korolev de la idea de un vuelo de grupo de mujeres, pero no existía ninguna razón política para que los soviéticos persiguieran este vuelo de & # 8212Tereshkova & # 8217s ya había proporcionado un enorme valor propagandístico.

Korolev moriría en 1966 y los dos años siguientes provocarían la muerte de dos famosos cosmonautas. El paracaídas que devolvió a Vladimir Komarov a la Tierra después de que falló la misión Soyuz 1, convirtiendo a Komarov en la primera persona en morir durante un vuelo espacial, y Yuri Gagarin sufrió un accidente fatal durante un vuelo de entrenamiento de rutina desde la base aérea de Chkalovsky. Estos incidentes pusieron todo el programa espacial en suspenso, y la unidad espacial femenina sería despedida en 1969. Kamanin, al no haber logrado despegar a su escuadra espacial femenina, se vería obligado a retirarse en 1971.

Después de su despido del escuadrón espacial, cada mujer recibió un cómodo apartamento del gobierno, y el legado de su entrenamiento como cosmonauta continuó teniendo un impacto duradero en sus vidas personales. Siguiendo el programa, cada exmiembro del escuadrón se casó con otros cosmonautas. Cuatro de cada cinco mujeres permanecieron en Star City y continuaron trabajando en la industria espacial. Todos los archivos relacionados con su programa de formación permanecerían clasificados hasta la década de 1980.

Valentina Tereshkova y Andryan Nikolaev durante su boda, el 3 de noviembre de 1963. (Ilustración fotográfica de Angela Church para Supercluster)

Zhanna Yorkina le diría más tarde al Novaya Gazeta periódico que a todas las aprendices, excepto a Tereshkova, se les prohibió quedar embarazadas hasta que se disolviera el escuadrón espacial. Ponomareva, quien dio a luz a su hijo antes de unirse al programa, también tuvo que obedecer esta regla. Yorkina rompió este acuerdo y, como castigo, le quitaron un rango militar otorgado a todas las aprendices después de graduarse.

Valentina Ponomareva obtendría su doctorado y desempeñaría otros roles en la industria espacial soviética. Después del colapso de la URSS, volvería a la literatura y escribiría varios libros sobre su tiempo en el escuadrón espacial.

Tatyana Morozycheva, quien fue considerada para el equipo espacial pero nunca aceptó, daría a luz a un niño y continuaría su carrera récord en paracaidismo. Cuando se retiró del paracaidismo, se unió a una fundación de arte local y se ganó la vida trabajando para clientes privados. Morozycheva enfrentó problemas con la bebida que contribuyeron a su muerte, a pesar de las intervenciones de Tereshkova, con quien se mantuvo cercana.

Valentina Tereshkova, la primera mujer en el espacio, se convirtió en una figura política activa y lo sigue siendo hasta el día de hoy. En la Duma del Estado, representa a Rusia Unida, el partido pro-Kremlin que ocupa la mayoría de los escaños en la cámara baja del parlamento ruso.

Andryan Nikolaev, el tercer cosmonauta soviético en volar al espacio, se convirtió en el primer marido de Tereshkova y el propio Jruschov asistió a su boda. Un año después, nació su hija, pero Tereshkova y Nikolaev se divorciarían más tarde en la década de 1980. En una entrevista, Tereshkova dijo que era genial trabajar con Nikolaev, pero que en casa se convirtió en un tirano. Nikolayev nunca se volvió a casar. Las personas que lo conocieron dijeron que no quería compartir su vida con ninguna mujer que no fuera Valentina.

Tereshkova se casó por segunda vez con un médico. Desde entonces, ambos maridos fallecieron.

Valentina Tereshkova en marzo de 2017 (ilustración fotográfica de Angela Church para Supercluster)

Hoy en día, no le gusta la prensa y casi nunca hace comentarios públicos. Poco se sabe sobre su vida, excepto que está involucrada con algunas organizaciones benéficas y apoya a varios orfanatos. Pero en raras entrevistas, ha dicho que le gustaría volver al espacio. & # 8220 Marte es mi planeta favorito, y es & # 8217 mi sueño llegar allí para saber si alguna vez ha existido vida en Marte. Y si lo hizo, por qué desapareció. & # 8221

Tereshkova y Kuznetsova se postularon a un nuevo programa de entrenamiento soviético en 1978. Ambas pasarían las pruebas de salud, pero se las denegaron debido a su edad. Valentin Glushko, quien dirigió la oficina de diseño espacial, dijo que prometió al mariscal de la Fuerza Aérea Savitsky enviar a una aprendiz más joven, la hija de Savitsky, Svetlana.

Glushko cumplió su palabra y, después de casi dos décadas, Svetlana Savitskaya se convertiría en la segunda mujer soviética en órbita en 1982 y el mismo año en que murió Kamanin.

La primera mujer estadounidense no volaría al espacio hasta junio de 1983, casi exactamente 20 años después de Valentina Tereshkova.

Nota del editor # 8217, 17 de abril de 2019: una versión anterior de este artículo declaró incorrectamente que John Glenn fue el primer astronauta estadounidense, cuando, de hecho, fue el primer astronauta estadounidense en orbitar la Tierra. La historia ha sido editada para corregir ese hecho.


Mercurio 13: las primeras candidatas a astronautas que el tiempo olvidó

Visitando el centro espacial como invitados de la piloto STS-63 Eileen Collins, la primera mujer piloto del transbordador y más tarde la primera mujer comandante del transbordador, son (de izquierda a derecha): Gene Nora Jessen, Wally Funk, Jerrie Cobb, Jerri Truhill, Sarah Rutley, Myrtle Cagle y Bernice Steadman. (Foto: NASA)

El Dr. Randy Lovelace fue un cirujano de vuelo educado en Harvard con el Ejército de los Estados Unidos que se convirtió en un pionero en aeromedicina y fisiología de la aviación, particularmente con los problemas relacionados con los vuelos a gran altitud. Jugó un papel decisivo en el desarrollo de las primeras máscaras de oxígeno y otros equipos de adaptación que permitieron a los aviadores sobrevivir en espacios reducidos.

En 1940, Lovelace conoció a Jackie Cochran, un piloto de carreras aéreo con récord que solicitó a la Primera Dama Eleanor Roosevelt que usara mujeres como pilotos en casa en una variedad de misiones que no fueran de combate. Esa idea se convirtió en las mujeres piloto de servicio de la fuerza aérea # 8217s, más conocidas como & # 8220WASPs, & # 8221 durante la Segunda Guerra Mundial. Estas aviadoras desempeñaron funciones cruciales (pilotos de prueba, pilotos de ferry y pilotos de verificación de mantenimiento) que liberaron a más pilotos masculinos para librar las batallas que se libraban en todo el mundo. Unos años más tarde, Cochran, en virtud de su amistad con Chuck Yeager, se convirtió en la primera mujer en romper la barrera del sonido. Después de eso, se convirtió en la primera mujer en aterrizar un avión en un portaaviones.

Entonces, cuando la NASA comenzó a presentar candidatos para lo que eventualmente se convertiría en los astronautas Mercury 7, Lovelace y Cochran comenzaron un esfuerzo paralelo que reflejaba las rigurosas pruebas de la NASA # 8217, factible porque Lovelace fue un jugador clave en el diseño del programa oficial de la agencia espacial. En el camino, le pidieron a otra aviadora que batió récords, Jerrie Cobb, que se uniera al esfuerzo. Los tres limpiaron a la comunidad de veteranos WASP, una población de más de 700 pilotos, y encontraron 13 mujeres calificadas dispuestas y capaces de pasar por sus pruebas similares a la de la NASA.

Jerrie Cobb con cápsula de mercurio. (Foto: NASA)

Cobb apodó al grupo & # 8220Fellow Lady Astronaut Trainees & # 8221 o & # 8220FLATs & # 8221. Los 13 pasaron por una serie de evaluaciones estresantes diseñadas para ver si podían resistir en las condiciones del espacio. Se les inyectó agua helada en los oídos para inducir el vértigo. Se administraron descargas eléctricas dolorosas para probar los reflejos. Se utilizaron bicicletas estacionarias con peso para empujar rápidamente a los candidatos al agotamiento. Y esa fue solo la Fase I de la prueba.

Las 13 mujeres pasaron la Fase I, pero debido a compromisos familiares y laborales, solo tres de ellas (Jerrie Cobb, Rhea Hurrle y Wally Funk) pudieron viajar a Oklahoma City para la Fase II. La fase II involucró evaluaciones psicológicas, incluida una que los mantuvo en un tanque de aislamiento durante un período prolongado. Las tres mujeres pasaron.

Después de que Jerrie Cobb pasó la Fase III, que incluía vuelos reales en aviones militares, se invitó al resto de los FLAT a seguir su ejemplo. Pero antes de que pudieran reunirse en la Estación Aérea Naval de Pensacola, el lugar designado, los oficiales de la Marina de los EE. UU. En la base enviaron un telegrama a los candidatos que les informaba que el apoyo al proyecto había sido retirado porque la solicitud no había llegado a través de los canales de la NASA.

Ese fallo enfureció a Cobb, y en 1962 voló a Washington, DC, para solicitar a los legisladores que hicieran del programa FLAT una parte oficial de la NASA. Sus esfuerzos llevaron al representante Victor Anfuso, republicano por Nueva York, a convocar audiencias públicas ante un Subcomité especial del Comité de Ciencia y Astronáutica de la Cámara de Representantes. El testimonio de Cobb introdujo la discriminación de género en la conversación de Hill mucho antes de que la Ley de Derechos Civiles de 1964 la hiciera ilegal.

Pero el camino a seguir para los FLAT estuvo plagado de luchas internas entre los directores más que de congresistas insensibles. Jackie Cochran, de todas las personas, sintiendo que estaba perdiendo influencia entre sus compañeros, testificó que establecer un programa especial para ayudar a las mujeres perjudicaría a la NASA. La opinión negativa de Cochran se multiplicó por las opiniones de un puñado de astronautas de Mercury 7, incluido John Glenn, quien dijo que la ausencia de mujeres en el programa era & # 8220 un hecho de nuestro orden social & # 8221.

Glenn también señaló que los candidatos a astronautas debían ser graduados de una de las escuelas de pilotos de prueba militares, algo para lo que las mujeres no estaban calificadas para solicitar en 1962, y la NASA ya había indicado que no deseaba renunciar al requisito dando a mujeres crédito por la enorme cantidad de experiencia de vuelo que tenían, en algunos casos muchas más horas de vuelo que los seleccionados del Mercury 7. Aunque algunos en el congreso simpatizaron con los FLAT y la difícil situación, la visita de Cobb al Capitolio no resultó en ningún apoyo significativo.

La cosmonauta soviética Valentina Tereshkova se convirtió en la primera mujer en el espacio el 16 de junio de 1963. En respuesta, la revista & # 8220Life & # 8221 publicó un artículo criticando a la NASA ya los tomadores de decisiones estadounidenses. El artículo incluía fotografías de los 13 PISOS, que hicieron público a todo el grupo de mujeres por primera vez.

La NASA no seleccionó ninguna candidata a astronauta hasta 1978. La astronauta Sally Ride se convirtió en la primera mujer estadounidense en el espacio en 1983, y en 1995 Eileen Collins fue la primera mujer en pilotar el transbordador espacial. Por invitación de Collins & # 8217, siete de los FLAT supervivientes asistieron a su lanzamiento.

En 1995, mientras trabajaba en una adaptación cinematográfica de la historia de FLATs & # 8217, el productor de Hollywood James Cross acuñó la etiqueta & # 8220Mercury 13 & # 8221 para FLATs. (Busque ese título en un teatro cerca de usted en los próximos años).


Jerrie Cobb, pionera espacial y miembro del Mercury 13, murió a los 88 años

1 de 87 Jerrie Cobb posa junto a una cápsula de nave espacial Mercury. Cobb, junto con otras 24 mujeres, se sometieron a pruebas físicas similares a las realizadas por los astronautas de Mercury con la creencia de que podría convertirse en una aprendiz de astronauta. Todas las mujeres que participaron en el programa, conocidas como First Lady Astronaut Trainees (FLAT), eran pilotos expertos. Pero el programa no fue sancionado por la NASA y fue cerrado. Crédito: NASA Mostrar más Mostrar menos

2 de 87 que visitaron el Centro Espacial Kennedy en 1995 como invitados de la piloto STS-63 Eileen Collins son (desde la izquierda): Gene Nora Jessen, Wally Funk, Jerrie Cobb, Jerri Truhill, Sarah Ratley, Myrtle Cagle y Bernice Steadman, todos miembros de los aprendices de astronautas de la Primera Dama. El programa no fue sancionado por la NASA y se cerró a principios de la década de 1960. Crédito: NASA Mostrar más Mostrar menos

3 de enero: Doug Johnson.
Doug Johnson, nativo de Houston y locutor local desde hace mucho tiempo, murió el jueves 3 de enero a los 79 años. Johnson, cuya carrera en KPRC abarcó 33 años, comenzó como locutor de radio en la estación. También cubrió el clima durante casi tres décadas y se desempeñó como coanfitrión de "Scene at 5" con Ron Stone.

John Everett / Houston Chronicle Mostrar más Mostrar menos

13 de enero: John Luke "Jack" McConn, Jr.
John Luke McConn, Jr., quien ejerció la abogacía hasta bien entrados los 80 y # 8217 y se desempeñó como presidente de la Asociación de Abogados de Houston, murió el 18 de enero a los 95 años. McConn, conocido como Jack, pasó casi 30 años como socio principal de la Asociación de Abogados de Houston. Bufete de abogados de Houston de Butler, Binion, Rice, Cook y Knapp hasta que formó su propio bufete de abogados en 1986.

Cortesía de la familia John Luke McConn, Jr. Mostrar más Mostrar menos

19 de enero: Charles Cooper, izquierda.
Charles Cooper, un ex editor que supervisaba la sala de redacción del Houston Post, murió el 19 de enero por complicaciones luego de una cirugía cardíaca. Tenía 76 años. A pesar de su & # 8220cuando tenga algo que decir, lo & # 8217 lo diré & # 8221 de manera, frecuentemente era divertido y & # 8220 podía canalizar el caos de una noticia de última hora en la fecha límite como si estuviera acorralando una estampida de ganado fugitivo, & # 8221 informó el Houston Chronicle.

Cortesía de Pete Wevurski Mostrar más Mostrar menos

28 de enero: Dennis Tuttle y Rhogena Nicholas.
Tuttle y Nicholas murieron en una controvertida redada antidrogas en Pecan Park, durante la cual los agentes del HPD resultaron heridos por disparos.

Archivo / Departamento de Policía de Houston Mostrar más Mostrar menos

31 de enero: Tiffany Smith.
Tiffany Smith, esposa del ex gerente general de los Texans Rick Smith, murió el 31 de enero de 2019. Rick Smith se hizo a un lado después de 12 temporadas como gerente general de los Texans para concentrarse en la batalla de su esposa contra el cáncer de mama.

Brett Coomer / Fotógrafo del personal Mostrar más Mostrar menos

10 de febrero: Joe Max Taylor.
Joe Max Taylor, un icónico funcionario encargado de hacer cumplir la ley y un incondicional político, que se desempeñó como alguacil del condado de Galveston durante 19 años, murió en su casa en Galveston. Tenía 86 años. Durante su mandato como alguacil del condado de Galveston de 1981 a 2000, a Taylor se le atribuyó la transformación y modernización del departamento.

Oficina del alguacil del condado de Galveston Mostrar más Mostrar menos

11 de febrero: Cassandra Hollemon.
Cassandra Hollemon murió pocas semanas después de asumir el cargo en el Tribunal Penal del Condado de Harris en la Ley # 12. Tenía 57 años. Hollemon fue parte del momento histórico en el que 17 mujeres afroamericanas en el condado de Harris ganaron lugares para supervisar algunas de las salas de audiencias más concurridas de Texas.

11 de febrero: Joe Hardy.
Joe Hardy, productor e ingeniero, era más conocido por una relación de trabajo de muchos años con Billy Gibbons de ZZ Top. Hardy murió en su casa de Houston esta semana después de una breve enfermedad. Tenía 66 años.

Heather Kennedy / Getty Images Mostrar más Mostrar menos

9 de marzo: Freeda Foreman.
Freeda Foreman, hija del legendario boxeador George Foreman, fue encontrada muerta en su casa del área de Houston a los 42 años. Su muerte fue declarada suicidio por el Instituto de Ciencias Forenses del Condado de Harris.

13 de marzo: Lester Smith.
Lester Smith, petrolero de Houston y reconocido filántropo, murió en marzo a los 76 años. Junto con su esposa Sue Smith, la pareja ha donado más de $ 150 millones a varias organizaciones locales, tanto a través de su fundación homónima como a través de donaciones personales.

Karen Warren / Houston Chronicle Mostrar más Mostrar menos

4 de mayo: Maleah Davis.
Después de casi un mes de búsqueda del niño de 4 años de Houston, los restos de Davis se encontraron esparcidos a lo largo del costado de la I-30 en Arkansas. El ex prometido de la madre de Davis fue acusado posteriormente de su muerte.

4 de mayo: Don Collins.
Donald Collins, el ex superintendente de Klein ISD, quien dirigió el distrito durante 29 años, murió a los 83 años el 4 de mayo. Collins llevó el distrito de seis escuelas a 28 escuelas durante su mandato de 29 años.

Betty Tichich, Staff / Houston Chronicle Mostrar más Mostrar menos

10 de mayo: Kathleen Eisbrenener.
Kathleen Eisbrenner, fundadora y presidenta del directorio de la compañía de gas natural licuado NextDecade de Houston, murió a los 58 años. Eisbrenener, pionera en la industria del GNL, fundó NextDecade en 2010 y llevó a la compañía a cotizar en la Bolsa de Valores Nasdaq en Julio de 2017.

Mayra Beltran / Houston Chronicle Mostrar más Mostrar menos

26 de mayo: Joseph Thomas.
Joseph Thomas, estudiante de segundo año de Spring High School, fue una de las tres personas que se ahogaron en las playas del área del Golfo durante el fin de semana del Día de los Caídos.

Cortesía de James Thomas Jr. Mostrar más Mostrar menos

9 de junio: Bushwick Bill.
Bushwick Bill murió de cáncer de páncreas el 9 de junio de 2019. Aunque no era un nativo de Houston, pasó años aquí como miembro del grupo de rap con sede en Houston The Geto Boys.

Scott Dudelson / Getty Images Mostrar más Mostrar menos

John Walton

John Walton (izquierda) del programa de radio con sede en Houston y sindicado regionalmente & # 8220Walton and Johnson & # 8221 murió a fines del 8 de julio de 2019 después de sufrir numerosos problemas médicos, según un anuncio de su coanfitrión Steve Johnson.

Facebook / Cortesía de Walton and Johnson show Mostrar más Mostrar menos

22 de julio: Christopher C. Kraft, Jr.
Chris Craft, primer director de vuelo de la NASA y científico legendario que ayudó a construir el programa espacial de la nación, murió en julio, solo dos días después de que el mundo celebrara la histórica caminata del Apolo 11 sobre la luna. Tenía 95 años.

Foto de la NASA vía AP Wirephoto Mostrar más Mostrar menos

28 de julio: Ed Wulfe.
Ed Wulfe, un desarrollador de bienes raíces que revitalizó algunos de los distritos comerciales más vibrantes de Houston y fue un líder cívico que creía que el servicio comunitario era quizás tan importante como el éxito profesional, murió a los 85 años el 28 de julio.

Buster Dean, Staff / Houston Chronicle Mostrar más Mostrar menos

Agosto: Carlos Cruz-Diez, Nancy Reddin Kienholz, Perry House, Marshal Lightman.
Cuatro miembros influyentes de la comunidad artística: Perry House, 75 Carlos Cruz-Diez, 95 Nancy Reddin Kienholz, 75 y Marshal Lightman, murieron por causas naturales en seis semanas dejando un amplio vacío.

Michael Ciaglo, fotógrafo del personal / Houston Chronicle Mostrar más Mostrar menos

3 de agosto: Cliff Branch.
Cliff Branch, un ex destacado de Houston Worthing High School, fue encontrado muerto por causas naturales en su habitación de hotel en Bullhead City, Arizona, a los 71 años. Su carrera de 14 años en la Liga Nacional de Fútbol Americano incluyó jugar como receptor abierto con Oakland / Los Ángeles. Raiders.

Enfoque en el deporte, Colaborador / Getty Images Mostrar más Mostrar menos

11 de septiembre: Daniel Johnston.
El cantautor y artista Daniel Johnston & # 8212 un nativo de West Virginia que comenzó a desarrollar un culto de seguidores en Austin y que pasó sus últimas décadas en Waller, Texas & # 8212 murió de un ataque cardíaco a los 58 años.

Jessica Kourkounis, Independiente / Para The Chronicle Mostrar más Mostrar menos

27 de septiembre: Sandeep Dhaliwal.
El diputado Sandeep Dhaliwal fue asesinado a tiros después de una parada de tráfico en Cypress.

Oficina del Sheriff del Condado de Harris, Texas Mostrar más Mostrar menos

19 de octubre: Michael Galbreth.
Michael Galbreth, parte del legendario dúo de Houston conocido como Art Guys, murió por complicaciones de la cirugía. Tenía 63 años.

Molly Glentzer / Houston Chronicle Mostrar más Mostrar menos

6 de noviembre: Nikki Araguz Loyd (derecha).
Nikki Araguz Loyd, defensora de los derechos de las personas transgénero, murió en su humilde casa a los 44 años.

7 de diciembre: Christopher Brewster.
Sargento de HPD. Christopher Brewster fue asesinado a tiros mientras respondía a un disturbio doméstico.

10 de diciembre: Kaila Sullivan.
Sargento. Kaila Sullivan fue atropellada y asesinada por un vehículo que huía de una parada de tráfico pocos días después de que HPD Sgt. Christopher Brewster murió en el trabajo.

12 de diciembre: Kevin Leago.
Kevin Leago, el pionero bombero de Houston con cáncer que luchó contra el Ayuntamiento para proporcionar beneficios de compensación para trabajadores por su enfermedad y ganó, murió a los 40 años.

Elizabeth Conley, Fotógrafa del personal / Fotógrafa del personal Mostrar más Mostrar menos

13 de diciembre: Vivian Gilley, esposa de la leyenda del país Mickey Gilley y miembro fundador de New Life Community Church en Houston, murió a los 80 años después de una batalla contra la enfermedad de Alzheimer.

Michael Wyke / Para la crónica Mostrar más Mostrar menos

Luis Valbuena, el tercera base que jugó un papel integral en el equipo Wild Card de los Astros 2015, murió en un accidente automovilístico en su natal Venezuela el 6 de diciembre de 2018, junto con su compañero ex jugador de los Astros, José Castillo. Valbuena se hizo conocido por sus pronunciados movimientos de murciélago después de cualquier aparición exitosa en el plato y una sonrisa contagiosa. Jugó 222 partidos en su carrera con los Astros. (Foto: Karen Warren / Houston Chronicle)

Karen Warren / Houston Chronicle Mostrar más Mostrar menos

George Herbert Walker Bush, cuyo único mandato como 41o presidente de los Estados Unidos marcó el comienzo de los últimos días de la Guerra Fría y perpetuó una dinastía política familiar que influyó en la política estadounidense tanto a nivel nacional como estatal durante décadas, murió en su casa en Houston el 30 de noviembre de 2018. Tenía 94 años.

El fundador y propietario de los Houston Texans, Bob McNair, murió el 23 de noviembre de 2018. Tenía 81 años.

Brett Coomer / Houston Chronicle Mostrar más Mostrar menos

El activista gay y personalidad de la radio Ray Hill murió el 24 de noviembre de 2018 de insuficiencia cardíaca en un centro de cuidados paliativos. Tenía 78 años.

Kevin Fujii, fotógrafo de plantilla / Houston Chronicle Mostrar más Mostrar menos

Louis H. Jones Jr., un ejecutivo de alto rango de Dannenbaum Engineering en el sur de Texas y sujeto de una investigación del FBI, murió por suicidio el 22 de octubre de 2018, dijeron familiares.

Henri Gadbois, un pintor de paisajes que también pinta bluebonnet, murió el 13 de octubre de 2018.

Bill Olive / Para la crónica Mostrar más Mostrar menos

Clarence Brandley, un ex conserje de Conroe High School condenado injustamente por el brutal asesinato de una niña de 16 años en 1981, pasó casi 10 años en el corredor de la muerte antes de ser exonerado debido a una violación de sus derechos al debido proceso. Murió a la edad de 66 años el 2 de septiembre de 2018.

John Bisagno, durante años uno de los pastores más queridos de Houston, conocido por su pasión por el alcance, su voz resonante y su voluntad de abordar verdades difíciles, murió el 5 de agosto de 2018. Se le muestra con su esposa, Uldine.

Karen Warren / Houston Chronicle Mostrar más Mostrar menos

R.L. "Buddy" Frazier se retiró en 2009 como jefe del Departamento de Policía de Katy después de servir en el puesto durante 13 años. Murió el 1 de agosto de 2018.

Departamento de policía de Katy / Departamento de policía de Katy Mostrar más Mostrar menos

El ex presidente George H.W. El cardiólogo de Bush, Mark Hausknecht, recibió un disparo mortal mientras iba en bicicleta al trabajo el 20 de julio de 2018.

Anne Baker Cravens, residente de Houston desde hace mucho tiempo, sobrevivió a un ataque de un submarino alemán el 3 de septiembre de 1939. Murió el 21 de junio de 2018.

Victoria Cheyne / Cary Cravens Doggett Mostrar más Mostrar menos

Diane Mosier, una poderosa defensora y defensora del Partido Demócrata en Houston, murió el 29 de junio de 2018. Tenía 69 años.

Marie D. De Jesus / Houston Chronicle Mostrar más Mostrar menos

Durante más de tres décadas, Mildred McWhorter alimentó, vistió y ministró a miles de habitantes de Houston a través de las misiones cristianas que construyó desde cero. Conocida como & # 8220Miss Mac & # 8221 por las familias a las que servía, murió el 17 de junio de 2018. Tenía 87 años.

Carlos Antonio Rios, HC staff / Houston Chronicle Mostrar más Mostrar menos

El oficial de policía de Houston Norberto Ramon, recordado como un héroe que ayudó a rescatar a cientos de víctimas de las inundaciones durante el huracán Harvey mientras se sometía a tratamiento contra el cáncer, murió el 15 de junio de 2018.

Joe Scott Cathey, un ex fideicomisario de Deer Park ISD que sirvió durante 25 años y luego fue una presencia familiar en los eventos deportivos del distrito, murió el 14 de junio de 2018. Tenía 88 años.

Los oficiales dan un saludo de 21 armas durante el Monumento a los Oficiales de Policía de Houston el 18 de mayo de 2018. Desde una ex primera dama hasta héroes locales, estos son algunos de los residentes del área que Houston ha perdido en 2018.

Michael Wyke / Para la crónica Mostrar más Mostrar menos

Lenwood Johnson, quien presionó, acosó y molestó incansablemente a los funcionarios del gobierno en una cruzada infructuosa para evitar la demolición del desarrollo de viviendas públicas más grande de Houston, murió el 11 de mayo de 2018. Tenía 75 años.

Johnny Hanson / Houston Chronicle Mostrar más Mostrar menos

Jermaine Robbins, padre de 11 hijos y entrenador / figura paterna de cientos de otros atletas jóvenes en Channelview, North Shore y el este de Houston, murió el 11 de mayo de 2018 en un accidente de bote en el lago Conroe. Tenía 46 años.

Después de sufrir un ataque al corazón, el rapero Big T, Big T, cuyo nombre real es Terence Prejean, murió el 7 de mayo de 2018 a la edad de 52 años. Apodado el "Million Dollar Hook Man", publicó varios álbumes que incluyen " Million Dollar Hooks "en 2001 y" Power Move "en 2000.

La exprimera dama Barbara Bush murió el 17 de abril de 2018 a los 92 años de edad debido a complicaciones por insuficiencia cardíaca congestiva y problemas respiratorios en su casa en el oeste de Houston. Su esposo durante 73 años, George Herbert Walker Bush, estaba a su lado, después de haberla tomado de la mano durante todo el día.

David J. Phillip / Associated Press Mostrar más Mostrar menos

El 29 de marzo de 2018, el querido toletero de los Mets que irrumpió en las mayores con Colt .45s / Astros, murió a los 73 años. La mejor temporada de Staub y # 8217 con los Astros incluyó 44 dobles y una aparición en el Juego de Estrellas.

Smiley N. Pool / Houston Chronicle Mostrar más Mostrar menos

George Oser, un ex miembro de la junta escolar de Houston ISD que jugó un papel decisivo en el proceso de eliminación de la segregación del distrito en la década de 1970, murió el 13 de marzo de 2018. Tenía 81 años.

El concejal de la ciudad de Houston, Larry Green, murió repentinamente el 6 de marzo de 2018 de una sobredosis de metanfetamina y cloroetano, según han determinado los médicos forenses. Tenía 52 años.

Steve Gonzales / Houston Chronicle Mostrar más Mostrar menos

El legislador y abogado de larga data Jack 0gg, que se muestra como su hija Kim Ogg lanza la candidatura para el fiscal de distrito del condado de Harris, murió el 3 de marzo de 2018. Tenía 84 años.

El exjugador de fútbol de Rice, Blain Padgett, de 21 años, fue encontrado muerto dentro de su apartamento de Houston el 2 de marzo de 2018, después de que sus compañeros de equipo notaron que se había perdido un entrenamiento matutino.

El juez Paul Clarence Murphy III, uno de los dos jueces republicanos de la 14a Corte de Apelaciones que dictaminó en 2000 que la ley de sodomía de Texas de 100 años de antigüedad era inconstitucional, murió el 26 de febrero de 2018. Tenía 81 años.

La antigua columnista de chismes de Houston Betsy Parish, a la derecha, murió en su rascacielos en el área de Tanglewood el 13 de febrero de 2018. Tenía 71 años.

Larry Reese, HC staff / Houston Chronicle Mostrar más Mostrar menos

Geraldyn "Jerrie" Cobb, la primera mujer en aprobar el entrenamiento de astronauta de la NASA, murió. Ella tenía 88 años.

Cobb, una piloto pionera, fue miembro del Mercury 13, un grupo de mujeres que pudieron completar a principios de la década de 1960 el mismo entrenamiento de astronautas físicamente exigente que los candidatos masculinos.

La NASA aplastó el programa antes de que cualquiera de estas mujeres pudiera volar al espacio, pero Cobb siguió siendo una firme defensora de las mujeres piloto durante toda su vida e incluso se enfrentó al venerado astronauta de Mercury 7 John Glenn en el Congreso para luchar por el derecho de una mujer a ser astronauta.

Cuando eso no funcionó, cambió de rumbo y pasó gran parte de su vida como piloto misionera en la selva amazónica, entregando medicinas, alimentos y ropa a regiones extremadamente aisladas. Este trabajo le valió una nominación al Premio Nobel de la Paz en 1981.

"Ido, pero nunca olvidado", tuiteó el jueves por la mañana el Salón de la Fama de Oklahoma en el Museo Gaylord-Pickens. "Un verdadero pionero, defensor de STEM [ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas] y modelo a seguir. ¡Te extrañaremos, Jerrie!"

Murió el 18 de marzo en Florida, según un comunicado de su familia. The Associated Press informó que murió después de una breve enfermedad.

"Después de vivir sesenta y seis años llenos de aventuras como piloto y defensora de las mujeres piloto, y de compartir más de cincuenta años de su vida con las tribus indígenas del Amazonas, la humilde sonrisa y los ojos celestes de Jerrie viven en nuestros corazones". la declaración leída. "Es apropiado que Jerrie nació y nos dejaría en el Mes de la Historia de la Mujer".

La noticia de su muerte llega solo un día después de que la NASA anunciara el miércoles que la astronauta Christina Koch realizará el vuelo espacial femenino más largo de la historia, con 328 días.

Acerca del Mercury 13

Trece mujeres, conocidas como Mercury 13, fueron reclutadas a fines de la década de 1950 y principios de la de 1960 para ser astronautas, pero la NASA cerró el programa. Pasarían otras dos décadas antes de que las mujeres fueran al espacio.

  • Myrtle Cagle: Nacida en Carolina del Norte en 1925, Cagle aprendió a volar a los 12 años y obtuvo su licencia de piloto privado a los 19. Intentó ser Piloto del Servicio de la Fuerza Aérea Femenina durante la Segunda Guerra Mundial. Después de regresar a casa, se convirtió en instructora de vuelo y, después de que se desecharan los planes del Mercury 13, continuó volando en espectáculos aéreos y fue la segunda mujer en obtener una calificación de mecánica de fuselajes y centrales eléctricas del Instituto Técnico de Georgia.
  • Geraldyn "Jerrie" Cobb: Nacida en Oklahoma en 1931, Cobb tenía solo 16 años cuando obtuvo su licencia de piloto privado. Antes de formar parte del Mercury 13, pasó tres años entregando aviones, como bombarderos B-17, en todo el mundo.Después de que se le negara la oportunidad de volar al espacio, se convirtió en piloto misionera en la selva amazónica, entregando medicinas, alimentos y ropa a las regiones más aisladas. Debido a este trabajo, fue nominada al Premio Nobel de la Paz en 1981. Cobb murió en marzo a la edad de 88 años.
  • Jan y Marion Dietrich: Nacidas en 1926 en California, las hermanas gemelas Jan y Marion Dietrich eran las únicas chicas en la clase de aviación de su escuela secundaria. Obtuvieron sus licencias de piloto privado temprano y quedaron en segundo lugar en la Carrera Aérea Transcontinental de Mujeres en 1951. Marion trabajó como reportera de un periódico para el Oakland Tribune y realizó vuelos chárter y ferry antes de que ella y Jan fueran seleccionadas como parte del Mercury 13. Marion murió en 1974 de cáncer. Jan murió en 2008.
  • Wally Funk: Nacida en Nuevo México en 1939, Funk ha estado volando profesionalmente desde 1957. Su primer trabajo a los 20 años fue en Oklahoma como instructora de vuelo civil para oficiales del Ejército de los Estados Unidos. En 1970, recibió la calificación de planeador comercial y enseñó ciencias aeronáuticas en Redondo High School en California. También realizó una gira aérea de buena voluntad durante tres años que cubrió Europa y Oriente Medio. En 1974, se convirtió en la primera investigadora de seguridad aérea en la Junta Nacional de Seguridad del Transporte en Washington, D.C.
  • Janey Hart: Nacida en Michigan en 1921, Hart era una hípica consumada y un ávido marinero. Obtuvo su licencia de piloto a los 18 años y fue la primera mujer en Michigan con licencia para volar un helicóptero en la década de 1950. Antes de unirse al Mercury 13, Hart sirvió en el Cuerpo de Motores de la Cruz Roja durante la Segunda Guerra Mundial, conduciendo camiones desde Detroit a bases militares. Estaba casada con un senador y era una activista abierta por los derechos de la mujer. Hart, fundadora de la Organización Nacional de Mujeres, murió en 2015 a la edad de 93 años.
  • Jean Hixson: Nacida en Illinois en 1922, Hixson obtuvo su licencia de piloto a los 18 años. Se entrenó con pilotos de servicio de la fuerza aérea femenina durante la Segunda Guerra Mundial y voló bombarderos bimotores B-25 como piloto de la Fuerza Aérea. En 1957, se convirtió en la segunda mujer en romper la barrera del sonido. Después de que Mercury 13 no fuera aceptado por la NASA, Hixson se mudó a Akron, Ohio, donde trabajó como maestra e instructora de vuelo. Murió en 1984.
  • Gene Nora Stumbough Jessen: Nacido en Illinois en 1937, Jessen se enamoró de volar a una edad temprana. Aprendió a volar mientras asistía a la Universidad de Oklahoma y era instructora de vuelo y piloto comercial cuando fue seleccionada para el programa Mercury 13. Después de que esos planes se desmoronaron, se convirtió en piloto de demostración de ventas para la fábrica de Beechcraft en Kansas. Se ha mantenido activa en la aviación como miembro de la Comisión del Aeropuerto de Boise y presidenta de Ninety-Nines, un grupo de mujeres voladoras.
  • Irene Leverton: Nacida en 1927 en Illinois, Leverton se unió a la Patrulla Aérea Civil en 1944, pilotando el Piper J-3 Cub. También se desempeñó como piloto agrícola rociando cultivos en Illinois, Michigan, Mississippi, Tennessee y Arkansas. Después de cerrar el Mercury 13, se convirtió en Consejera de Prevención de Accidentes Designada por la FAA, participó en carreras y realizó vuelos de búsqueda y rescate, así como vuelos para la Patrulla Fronteriza de Arizona. Se retiró de volar en 2010 y murió en 2017 a los 90 años.
  • Sarah Ratley: Nacida en Kansas en 1933, Ratley obtuvo su licencia de piloto a los 17 años. Se convirtió en miembro de Ninety-Nines, una asociación de mujeres piloto iniciada por Amelia Earhart. Era piloto de helicóptero Whirly Girl y trabajaba como ingeniera eléctrica en AT & ampT cuando se convirtió en miembro del Mercury 13. En 2015, trabajaba como contadora pero seguía volando.
  • Bernice Steadman: Nacida en Michigan en 1925, Steadman obtuvo su licencia de piloto a los 17 años antes de obtener su licencia de conducir. Antes de formar parte del Mercury 13, fundó Trimble Aviation, donde operaba su propia escuela de vuelo y servicio chárter en el aeropuerto Bishop de Flint, Michigan, y en 1955 ganó la carrera aérea transcontinental All Women's y la All Women's International. Carrera Aérea a Cuba. Más adelante en su vida, Steadman cofundó el Museo Internacional del Aire y el Espacio de la Mujer en Ohio. Murió en 2017 a la edad de 89 años.
  • Jerri Truhill: Nacida en Pampa, Texas, en 1928, Truhill se enamoró de volar a la edad de 4 años y comenzó a tomar lecciones a los 15 sin el conocimiento de sus padres. Antes de formar parte del Mercury 13, voló B-25 bimotores norteamericanos para Texas Instruments junto con su futuro esposo, Joe Truhill. Más tarde, voló un P-51 Mustang con un traje de vuelo de lycra rosa para Monsanto. Murió en 2013 a la edad de 85 años.
  • Rhea Woltman: Nacida en Minnesota en 1928, Woltman no aprendió a volar hasta después de varios años de enseñar en una escuela de una sola habitación. Comenzó como piloto privado, luego se convirtió en piloto comercial y finalmente se convirtió en instructora de vuelo. Era piloto charter en Houston cuando fue elegida como una de las Mercury 13. A principios de la década de 1970, se mudó a Colorado para entrenar planeadores y remolcar para los cadetes de la Academia de la Fuerza Aérea. Ella es una parlamentaria registrada, lo que significa que supervisa las regulaciones en las reuniones formales.

Fuentes: Salón de la Fama de la Aviación Nacional, Detroit Free Press, New York Times, Dallas Observer, World Space Flight, Salón de la Fama de la Mujer de Colorado, Museo Nacional del Aire y del Espacio Smithsonian, Gizmodo, Museo Internacional del Aire y del Espacio de la Mujer, Universidad de Akron

El Mercurio 13

Cobb, oriunda de Oklahoma, tenía 12 años cuando aprendió a volar y obtuvo su licencia de piloto a los 16.

A los 28, había registrado 7.000 horas en la cabina y mdash más que Glenn. Y fue entonces cuando el científico investigador pionero Randy Lovelace se le acercó en septiembre de 1959 para que realizara la prueba de esfuerzo espacial.

Lovelace ayudó a la NASA a elegir la primera clase de astronautas y pensó que las mujeres serían buenas candidatas: eran más ligeras, más bajas, más resistentes a la radiación y podían manejar el dolor, el calor, el frío y la soledad mejor que los hombres.

Pero la prueba tenía que hacerse en secreto. A las mujeres no se les permitía ser pilotos de pruebas militares y, en ese momento, era un requisito de los candidatos a astronautas.

Después de que Lovelace eligiera a Cobb, se eligió a una docena de mujeres más, pero la NASA cerró el programa cuando se enteraron. Cobb y sus colegas mujeres llevaron su lucha al Congreso en 1962.

"Como pilotos, volamos y compartimos el respeto mutuo con los pilotos masculinos en el mundo de la aviación principalmente de hombres", dijo Cobb a los miembros del Congreso en ese momento. "Vemos, solo, un lugar en el futuro espacial de nuestra Nación sin discriminación. Hay sólidas razones médicas y científicas para utilizar a las mujeres en el espacio".

Pero Glenn se interpuso en su camino y le dijo al Congreso que "el hecho de que las mujeres no estén en este campo es un hecho de nuestro orden social".

La cosmonauta rusa Valentina Tereshkova se lanzó al espacio al año siguiente. Pasarían otras dos décadas antes de que las mujeres estadounidenses finalmente tuvieran su oportunidad, cuando Sally Ride se abrochó al transbordador espacial Challenger en junio de 1983. Ride murió en 2012.

'Abriéndonos la puerta'

Cobb pasó a realizar misiones de ayuda humanitaria en la selva amazónica, un llamado que siguió durante décadas.

"En lo que quizás se convertiría en su mayor contribución a la humanidad, voló en peligrosas misiones de ayuda humanitaria al servicio de los pueblos indígenas del Amazonas, descubriendo tribus de indígenas nunca antes conocidas por el hombre y ayudándoles a mantener la vida", escribió su familia. "Incluso en la Amazonía se enfrentó a la discriminación de género al intentar volar para grupos de ayuda humanitaria".

Por este trabajo, fue nominada al Premio Nobel de la Paz en 1981 y honrada por los gobiernos de Ecuador, Brasil, Colombia y Perú. Incluso recibió el premio Bishop Wright Air Industry Award por "Contribuciones humanitarias a la aviación moderna".

Pero se mantuvo en sintonía con el destino de las astronautas en la agencia espacial a la que soñaba unirse.

Cuando la NASA decidió permitirle volar a John Glenn en 1998 a los 77 años, Cobb y otros en todo el país lucharon para que ella también tuviera una oportunidad. Nunca se le permitió esa oportunidad.

"Es muy triste escuchar el fallecimiento de #JerrieCobb", dijo Ellen Stofan, directora de John y Adrienne Mars en el Museo Nacional del Aire y del Espacio Smithsonian. "Debería haber ido al espacio, pero convirtió su vida en una de servicio con gracia".

Anna Fisher, una de las primeras seis mujeres elegidas por la NASA en 1978 para unirse al cuerpo de astronautas, le dijo al Houston Chronicle en junio que siente una abrumadora sensación de gratitud por el Mercury 13 & mdash y una abrumadora sensación de culpa.

"Trabajaron muy duro, y lo querían tanto, y luego llegamos y cogimos la ola en el momento justo cuando la sociedad estaba cambiando", dijo Fisher, quien voló en el transbordador espacial solo una vez, en 1984. "Yo me sentí tan agradecido y triste, en cierto modo, de que no pudieron lograr su sueño. Pero lo hicieron, en cierto modo, al abrirnos la puerta ".

Alex Stuckey escribe sobre la NASA y la ciencia para el Houston Chronicle. Puede comunicarse con ella en [email protected] o Twitter.com/alexdstuckey.

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Contenido

Jacqueline Cochran, nacida Bessie Lee Pittman, en Pensacola, [2] (algunas fuentes indican que nació en DeFuniak Springs) [3] en Florida Panhandle, era la más joven de los cinco hijos de Mary (Grant) e Ira Pittman, una ingeniero de aserradero calificado que frecuentemente se trasladaba a instalar y reelaborar aserraderos. Si bien su familia no era rica, la infancia de Cochran viviendo en un pequeño pueblo de Florida fue similar a la de otras familias de la época. Al contrario de lo que se cuenta, siempre había comida en la mesa y no fue adoptada, como solía afirmar. [4]

Alrededor de 1920, (habría tenido 13 o 14 años), se casó con Robert Cochran y dio a luz a un hijo, Robert, que murió en 1925 a la edad de 5 años. [5] Después de que terminó el matrimonio, mantuvo el nombre de Cochran y comenzó a usar Jacqueline o Jackie como su nombre de pila. Cochran luego se convirtió en peluquero y consiguió un trabajo en Pensacola, y finalmente se mudó a la ciudad de Nueva York. Allí, usó su apariencia y personalidad conductora para conseguir un trabajo en un prestigioso salón en Saks Fifth Avenue.

Aunque Cochran negó a su familia y su pasado, se mantuvo en contacto con ellos y los mantuvo a lo largo de los años. Algunos miembros de su familia se mudaron a su rancho en California después de que ella se volvió a casar. Se les indicó que siempre dijeran que eran su familia adoptiva. Al parecer, Cochran quería ocultar al público los primeros capítulos de su vida y tuvo éxito en hacerlo hasta después de su muerte.

Más tarde, Cochran conoció a Floyd Bostwick Odlum, fundador de Atlas Corp. y director ejecutivo de RKO en Hollywood. Catorce años mayor que ella, tenía fama de ser uno de los 10 hombres más ricos del mundo. Odlum se enamoró de Cochran y se ofreció a ayudarla a establecer un negocio de cosméticos. [6] [7]

Después de que una amiga le ofreciera llevarla en un avión, Cochran comenzó a tomar lecciones de vuelo en el aeródromo de Roosevelt, Long Island, a principios de la década de 1930 y aprendió a volar un avión en tres semanas. Luego hizo un solo y en dos años obtuvo su licencia de piloto comercial. Odlum, con quien se casó en 1936 después de su divorcio, era un astuto financiero y experto en marketing que reconoció el valor de la publicidad para su negocio. Llamando a su línea de cosméticos Alas a la belleza, [8] [9] ella voló su propio avión por todo el país promocionando sus productos. Años más tarde, Odlum usó sus conexiones con Hollywood para conseguir que Marilyn Monroe respaldara la línea de pintalabios de Cochran. [10] [11] [12] [13] [14] [15]

Conocida por sus amigos como "Jackie", y manteniendo el nombre de Cochran, fue una de las tres mujeres que compitieron en la MacRobertson Air Race en 1934. [2] En 1937, fue la única mujer que compitió en la carrera Bendix y trabajó con Amelia Earhart para abrir la carrera a las mujeres. Ese año, también estableció un nuevo récord mundial de velocidad para mujeres. [16] En 1938, fue considerada la mejor piloto femenina de los Estados Unidos. Ella ganó el Bendix y estableció un nuevo récord de velocidad transcontinental, así como récords de altitud. [1] Cochran fue la primera mujer en volar un bombardero a través del Atlántico. Ganó cinco Trofeos Harmon. A veces llamada la "Reina de la Velocidad", en el momento de su muerte, ningún otro piloto tenía más récords de velocidad, distancia o altitud en la historia de la aviación que Cochran. [17]

Auxiliar de transporte aéreo Editar

Antes de que Estados Unidos se uniera a la Segunda Guerra Mundial, Cochran era parte de "Wings for Britain", una organización que transportaba aviones de fabricación estadounidense a Gran Bretaña, convirtiéndose en la primera mujer en volar un bombardero (un Lockheed Hudson V) a través del Atlántico. En Gran Bretaña, ofreció sus servicios a la Royal Air Force. Durante varios meses trabajó para la British Air Transport Auxiliary (ATA), reclutando mujeres piloto calificadas en los Estados Unidos y llevándolas a Inglaterra, donde se unieron a la ATA. [1] Cochran alcanzó el rango de Capitán de Vuelo (equivalente a un Líder de Escuadrón en la RAF o un Mayor en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos) en la ATA.

Pilotos del servicio de la fuerza aérea femenina Editar

En septiembre de 1939, Cochran le escribió a Eleanor Roosevelt para presentarle la propuesta de iniciar una división de vuelo de mujeres en las Fuerzas Aéreas del Ejército. Ella sintió que las mujeres piloto calificadas podían hacer todos los trabajos de aviación domésticos, no de combate, necesarios para liberar a más pilotos masculinos para el combate. Se imaginó a sí misma al mando de estas mujeres, con las mismas posiciones que el coronel Oveta Culp Hobby, quien entonces era el director del Cuerpo Auxiliar del Ejército de Mujeres (WAAC). (El WAAC recibió el estatus militar completo el 1 de julio de 1943, lo que los convirtió en parte del Ejército. Al mismo tiempo, la unidad pasó a llamarse Cuerpo del Ejército de Mujeres (WAC)).

Ese mismo año, Cochran escribió una carta al teniente coronel Robert Olds, quien estaba ayudando a organizar el Comando de Transporte del Cuerpo Aéreo para el Cuerpo Aéreo en ese momento. (Ferrying Command era originalmente un servicio de mensajería / entrega de aviones, pero evolucionó hasta convertirse en la rama de transporte aéreo de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos (USAAF) como el Comando de Transporte Aéreo). En la carta, Cochran sugirió que se contrataran mujeres piloto para volar misiones que no sean de combate para el nuevo comando. A principios de 1941, Olds le pidió a Cochran que averiguara cuántas mujeres piloto había en los Estados Unidos, cuáles eran sus tiempos de vuelo, sus habilidades, su interés en volar para el país e información personal sobre ellas. Usó registros de la Administración de Aeronáutica Civil para recopilar los datos. [18]

A pesar de la escasez de pilotos, el teniente general Henry H. "Hap" Arnold era la persona a la que había que convencer de que las mujeres piloto eran la solución a sus problemas de personal. Arnold, Jefe del Cuerpo Aéreo, continuó como comandante general de las Fuerzas Aéreas del Ejército después de su creación en junio de 1941. Sabía que las mujeres estaban siendo utilizadas con éxito en la ATA en Inglaterra, por lo que Arnold sugirió que Cochran llevara un grupo de mujeres piloto calificadas a ver cómo lo estaban haciendo los británicos. Le prometió que no se tomarían decisiones con respecto a las mujeres que volaban para la USAAF hasta que ella regresara. [19] [20] [21] [22] [23] [24] [25] [26] [27] [28]

Cuando Arnold le pidió a Cochran que fuera a Gran Bretaña para estudiar la ATA, Cochran pidió a 76 de las mujeres piloto más calificadas, identificadas durante la investigación que había hecho anteriormente para Olds, que vinieran y volaran para la ATA. Las calificaciones de estas mujeres eran altas: al menos 300 horas de vuelo, pero la mayoría de las mujeres pilotos tenían más de 1,000 horas. Aquellos que llegaron a Canadá descubrieron que la tasa de lavado también era alta. Un total de 25 mujeres pasaron las pruebas y, dos meses después, en marzo de 1942, fueron a Gran Bretaña con Cochran para unirse a la ATA. [29]

Mientras Cochran estaba en Inglaterra, en septiembre de 1942, el general Arnold autorizó la formación del Escuadrón de Transbordadores Auxiliares de Mujeres (WAFS) bajo la dirección de Nancy Harkness Love. El WAFS comenzó en la base aérea de New Castle en Wilmington, Delaware, con un grupo de mujeres piloto cuyo objetivo era transportar aviones militares. Al enterarse del WAFS, Cochran regresó inmediatamente de Inglaterra. La experiencia de Cochran en Gran Bretaña con el ATA la convenció de que las mujeres piloto podían recibir formación para hacer mucho más que transportar transbordadores. Al presionar a Arnold para ampliar las oportunidades de vuelo para las mujeres piloto, aprobó la creación del Destacamento de Entrenamiento de Vuelo de Mujeres (WFTD), encabezado por Cochran. En agosto de 1943, WAFS y WFTD se fusionaron para crear Women Airforce Service Pilots (WASP) con Cochran como directora y Nancy Love como jefa de la división de transbordadores. [30]

Como directora de WASP, Cochran supervisó el entrenamiento de cientos de mujeres piloto en el antiguo Avenger Field en Sweetwater, Texas, desde agosto de 1943 hasta diciembre de 1944.

Concesión de la medalla por servicio distinguido Editar

Por su servicio en tiempos de guerra, recibió la Medalla por Servicio Distinguido (DSM) en 1945. Su adjudicación del DSM se anunció en un comunicado de prensa del Departamento de Guerra del 1 de marzo de 1945, que decía que Cochran fue la primera mujer civil en recibir el DSM, que fue entonces el premio no combativo más alto otorgado por el gobierno de los Estados Unidos. (En realidad, sin embargo, algunas mujeres civiles recibieron el DSM para el servicio durante la Primera Guerra Mundial. Entre estas mujeres se encontraban Hannah J. Patterson y Anna Howard Shaw del Consejo de Defensa Nacional, Evangeline Booth del Ejército de Salvación y Mary V . Andress y Jane A. Delano de la Cruz Roja Americana.) [1] [31]

Al final de la guerra, Cochran fue contratado por una revista para informar sobre los acontecimientos mundiales de la posguerra. En este papel, fue testigo de la rendición del general japonés Tomoyuki Yamashita en Filipinas [33] y fue la primera mujer no japonesa en entrar en Japón después de la guerra [ cita necesaria ] y asistió a los juicios de Nuremberg en Alemania. [34]

El 9 de septiembre de 1948, Cochran se unió a la Reserva de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos como teniente coronel. Fue ascendida a coronel en 1969 y se retiró en 1970. [35] Fue, muy probablemente, la primera mujer piloto en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. [ cita necesaria ] Durante su carrera en la Reserva de la Fuerza Aérea, recibió tres premios de la Distinguished Flying Cross por varios logros desde 1947 hasta 1964.

Registros de vuelo Editar

Después de la guerra, Cochran comenzó a volar el nuevo avión a reacción, estableciendo numerosos récords. Se convirtió en la primera mujer piloto en "volverse supersónica".

En 1952, Cochran, a los 47 años, decidió desafiar el récord mundial de velocidad para mujeres, que entonces ostentaba Jacqueline Auriol. Trató de pedir prestado un F-86 de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, pero fue rechazado. Le presentaron a un Vice-Mariscal del Aire de la Real Fuerza Aérea Canadiense (RCAF) quien, con el permiso del Ministro de Defensa canadiense, arregló para que ella tomara prestado 19200, el único Sabre 3. Canadair envió un equipo de apoyo de 16 hombres a California para el intento. El 18 de mayo de 1953, Cochran estableció un nuevo récord de velocidad de 100 km de 1.050,15 km / h (652,5 mph). Más tarde, el 3 de junio, estableció un nuevo récord de circuito cerrado de 15 km de 1078 km / h (670 mph). Animado por el entonces mayor Chuck Yeager, con quien Cochran compartió una amistad de toda la vida, el 18 de mayo de 1953, en Rogers Dry Lake, California, Cochran voló el Sabre 3 a una velocidad promedio de 652,337 mph.Durante el transcurso de esta carrera, el Sabre se volvió supersónico y Cochran se convirtió en la primera mujer en romper la barrera del sonido. [1] [N 1]

Entre sus muchos logros récord, de agosto a octubre de 1961, como consultora de Northrop Corporation, Cochran estableció una serie de récords de velocidad, distancia y altitud mientras volaba un entrenador supersónico Northrop T-38A-30-NO Talon, número de serie 60-0551 . En el último día de la serie de récords, estableció dos récords mundiales de la Fédération Aéronautique Internationale (FAI), llevando el T-38 a altitudes de 55,252.625 pies (16,841 m) en vuelo horizontal y alcanzando una altitud máxima de 56,072,835 pies (17,091 m). . [37]

Cochran también fue la primera mujer en aterrizar y despegar de un portaaviones, la primera mujer en pilotar un bombardero a través del Atlántico Norte (en 1941) y más tarde en pilotar un avión a reacción en un vuelo transatlántico, la primera mujer en hacer un ciego. aterrizaje (instrumental), la única mujer que ha sido presidenta de la Fédération Aéronautique Internationale (1958-1961), la primera mujer en volar un avión a reacción de ala fija a través del Atlántico, la primera piloto en volar por encima de los 20.000 pies (6.096 m ) con una máscara de oxígeno y la primera mujer en participar en la Carrera Transcontinental Bendix. Ella todavía tiene más récords de distancia y velocidad que cualquier piloto vivo o muerto, hombre o mujer. [38] [39]

Debido a su interés en todas las formas de aviación, Cochran voló el Goodyear Blimp a principios de la década de 1960 con Goodyear Blimp Captain R. W. Crosier en Akron, Ohio.

Mercury 13 Editar

En la década de 1960, Cochran fue patrocinador del programa Mercury 13, un esfuerzo inicial para probar la capacidad de las mujeres para ser astronautas. Trece mujeres piloto pasaron las mismas pruebas preliminares que los astronautas masculinos del programa Mercury antes de que el programa fuera cancelado. [40] [41] [42] [N 2] Nunca fue una iniciativa de la NASA, aunque fue encabezada por dos miembros del Comité de Ciencias de la Vida de la NASA, uno de los cuales, William Randolph Lovelace II, era un amigo cercano de Cochran y su marido. Aunque Cochran inicialmente apoyó el programa, más tarde fue responsable de retrasar las fases posteriores de las pruebas, y las cartas de ella a los miembros de la Marina y la NASA expresando preocupación sobre si el programa se ejecutaría correctamente y de acuerdo con los objetivos de la NASA pueden haber contribuido significativamente. a la eventual cancelación del programa. En general, se acepta que Cochran se volvió contra el programa por temor a que ya no fuera la aviadora más destacada. [43]

El 17 y 18 de julio de 1962, el Representante Victor Anfuso (D-NY) convocó audiencias públicas ante un Subcomité especial del Comité de Ciencia y Astronáutica de la Cámara [44] para determinar si la exclusión de mujeres del programa de astronautas era discriminatoria o no, durante que John Glenn y Scott Carpenter testificaron en contra de admitir mujeres en el programa de astronautas. La propia Cochran argumentó en contra de traer mujeres al programa espacial, diciendo que el tiempo era esencial, y avanzar como estaba planeado era la única forma de vencer a los soviéticos en la Carrera Espacial. (Ninguna de las mujeres que habían pasado las pruebas era piloto de pruebas de aviones militares, ni tenía títulos de ingeniería, que eran las dos calificaciones experimentales básicas para los posibles astronautas. Las mujeres no podían ser pilotos de pruebas de aviones militares en ese momento. En promedio , sin embargo, todos tenían más experiencia de vuelo que los astronautas masculinos.) "La NASA requería que todos los astronautas fueran graduados de programas de pilotaje de aviones militares y tuvieran títulos de ingeniería. En 1962, ninguna mujer podía cumplir con estos requisitos". Esto puso fin al programa Mercury 13. [45] Sin embargo, John Glenn y Scott Carpenter, que formaban parte del Mercury 7, tampoco tenían títulos de ingeniería cuando fueron seleccionados. Ambos obtuvieron un título después de sus vuelos para la NASA. [46] [47]

Significativamente, las audiencias investigaron la posibilidad de discriminación de género dos años antes de que la Ley de Derechos Civiles de 1964 hiciera que eso fuera ilegal, convirtiendo estas audiencias en un marcador de cómo las ideas sobre los derechos de las mujeres impregnaron el discurso político incluso antes de que fueran consagrados en la ley. [45]

Una republicana de toda la vida, Cochran, como resultado de su participación en la política y el ejército, se hizo amiga cercana del general Dwight Eisenhower. A principios de 1952, ella y su esposo ayudaron a patrocinar una gran manifestación en el Madison Square Garden de la ciudad de Nueva York en apoyo de la candidatura presidencial de Eisenhower. [1]

La manifestación fue documentada en una película y Cochran lo llevó personalmente a Francia para una exhibición especial en la sede de Eisenhower. Sus esfuerzos demostraron ser un factor importante para convencer a Eisenhower de postularse para presidente de los Estados Unidos en 1952 y ella jugó un papel importante en su exitosa campaña. A partir de entonces, amigos cercanos, Eisenhower la visitaba con frecuencia a ella y a su esposo en su rancho de California y, después de dejar el cargo, escribió partes de sus memorias allí. [1]

Políticamente ambicioso, Cochran se postuló para el Congreso en 1956 desde el 29 ° Distrito del Congreso de California como candidato del Partido Republicano. Su nombre apareció durante toda la campaña y en la boleta electoral como Jacqueline Cochran-Odlum. Aunque derrotó a un grupo de cinco oponentes masculinos para ganar la nominación republicana, en las elecciones generales perdió una elección cerrada frente al candidato demócrata y primer congresista asiático-estadounidense Dalip Singh Saund. Saund ganó con 54,989 votos (51,5%) frente a los 51,690 votos de Cochran (48,5%). Su revés político fue uno de los pocos fracasos que experimentó y nunca intentó otra carrera. Quienes conocieron a Cochran han dicho que la pérdida la molestó por el resto de su vida. [48]

Cochran murió el 9 de agosto de 1980 en su casa en Indio, California, que compartió con su esposo hasta que murió cuatro años antes. Ella residió durante mucho tiempo en el Valle de Coachella y está enterrada en el Cementerio Público del Valle de Coachella. Ella utilizó con regularidad Thermal Airport a lo largo de su larga carrera en la aviación. El aeropuerto, que había sido rebautizado como Desert Resorts Regional, volvió a llamarse Aeropuerto Regional Jacqueline Cochran en su honor.

Los logros de la aviación de Cochran nunca ganaron la atención continua de los medios, dada la de Amelia Earhart. Además, el uso de Cochran de la inmensa riqueza de su esposo redujo la naturaleza de pobreza a riqueza de su historia. No obstante, se merece un lugar en las filas de las aviadoras famosas y como una mujer que usó con frecuencia su influencia para promover la causa de las mujeres en la aviación.

A pesar de su falta de educación formal, Cochran tenía una mente rápida y una afinidad por los negocios y su inversión en el campo de la cosmética resultó ser lucrativa. Más tarde, en 1951, la Cámara de Comercio de Boston la votó como una de las 25 empresarias más destacadas de Estados Unidos. En 1953 y 1954, Associated Press la nombró "Mujer del año en los negocios".

Cochran sirvió en la Junta de Síndicos de la Universidad George Washington desde 1962 hasta su fallecimiento en 1980.

Bendecido por la fama y la riqueza, Cochran donó una gran cantidad de tiempo y dinero a obras de caridad.

Mención de medalla de servicio distinguido Editar

Por servicio excepcionalmente meritorio al Gobierno en un puesto de gran responsabilidad desde junio de 1943 hasta diciembre de 1944 como Directora de Mujeres Piloto, Cuartel General de las Fuerzas Aéreas del Ejército. Dirigió la planificación, programación y administración de todas las actividades de mujeres piloto de las Fuerzas Aéreas del Ejército, incluida la organización, capacitación y operación de las Mujeres Pilotos del Servicio de la Fuerza Aérea (WASP). Bajo su liderazgo, la WASP realizó con la mayor lealtad y eficiencia, múltiples servicios de vuelo, en apoyo directo y efectivo de las Fuerzas Aéreas del Ejército, las cuales fueron de la mayor asistencia y apoyo al esfuerzo bélico y de la nación. Además, sus logros a este respecto y las conclusiones que ha extraído cuidadosa y sabiamente de esta empresa representan una contribución que es de importancia permanente y de gran alcance para el futuro de la aviación. Su visión, habilidad e iniciativa han dado como resultado servicios de excepcional valor e importancia para el país. [49]

1a Citación Distinguida de Flying Cross Editar

El Presidente de los Estados Unidos de América, autorizado por la Ley del Congreso, 2 de julio de 1926, se complace en presentar la Cruz Voladora Distinguida a la Coronel Jacqueline Cochran, Fuerza Aérea de los Estados Unidos, por logros extraordinarios durante su participación en el vuelo aéreo de 1947 a 1951. Durante este período, el coronel Cochran pilotó un avión F-51 en el que estableció seis récords mundiales de velocidad. En Coachella Valley, California, en un circuito cerrado de 100 kilómetros, el coronel Cochran estableció un nuevo récord de velocidad de 469.549 millas por hora. En otros vuelos desde Thermal, Indio y Palm Springs, CA, el coronel Cochran estableció récords mundiales de velocidad para los recorridos de 3, 15, 500, 1000 y 2000 kilómetros. La competencia profesional, la habilidad aérea y la devoción al deber mostradas por el coronel Cochran reflejan un gran crédito para ella y la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

Segunda cita cruzada distinguida de vuelo Editar

El Presidente de los Estados Unidos de América, autorizado por la Ley del Congreso, 2 de julio de 1926, se complace en presentar un Grupo Bronce de Hoja de Roble en lugar de un Segundo Premio de la Cruz Voladora Distinguida al Coronel Jacqueline Cochran, Fuerza Aérea de los Estados Unidos, por logros extraordinarios mientras participaba en un vuelo aéreo durante abril de 1962. Durante ese período, el coronel Cochran estableció varios récords mundiales en un vuelo desde Nueva Orleans, LA a Bonn, Alemania. Volar un Lockheed Jet Star C-140 El coronel Cochran estableció 69 registros y rutas de distancia interurbana, intercapital y en línea recta, además de convertirse en la primera mujer en volar un avión a reacción a través del Océano Atlántico. Los récords fueron tanto de velocidad como de distancia. La competencia profesional, la habilidad aérea y la devoción al deber mostradas por el coronel Cochran reflejan un gran crédito para ella y la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

3a Citación Distinguida de Flying Cross Editar

El presidente de los Estados Unidos de América, autorizado por la Ley del Congreso, 2 de julio de 1926, se complace en presentar un segundo racimo de hojas de roble de bronce en lugar de un tercer premio de la Cruz Voladora Distinguida al coronel Jacqueline Cochran, Fuerza Aérea de los Estados Unidos , por logros extraordinarios mientras participaba en vuelos aéreos durante mayo y junio de 1964. Durante este período, el coronel Cochran estableció tres récords mundiales de velocidad en un caza estelar F-104C. Volando un curso circular preciso, el coronel Cochran estableció un récord de 25 kilómetros de 1429.297 millas por hora, más del doble de la velocidad del sonido. Ella estableció un récord para el recorrido de 100 kilómetros volando a 1302 millas por hora. El coronel Cochran estableció un récord de velocidad del tercer mundo al alcanzar 1135 millas por hora en un recorrido de 500 kilómetros. La competencia profesional, la habilidad aérea y la devoción al deber mostradas por el coronel Cochran reflejan un gran crédito para ella y la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

De muchos países de todo el mundo, Cochran recibió menciones y premios. En 1949, el gobierno de Francia reconoció su contribución a la guerra y la aviación otorgándole en 1951 la Medalla Aérea Francesa. Es la única mujer que ha recibido la Medalla de Oro de la Fédération Aéronautique Internationale. Luego fue elegida miembro de la junta directiva de ese organismo y directora de Northwest Airlines en los EE. UU. En casa, la Fuerza Aérea le otorgó la Distinguished Flying Cross y la Legion of Merit. En 1949, Cochran se convirtió en el cuarto receptor estadounidense del premio más alto de Türk Hava Kurumu (Asociación Aeronáutica Turca), el Murassa Brövesi (Diamond Brevet).

Un espectáculo aéreo anual llamado Salón Aeronáutico Jacqueline Cochran lleva su nombre en su honor y se lleva a cabo en el Aeropuerto Regional Jacqueline Cochran. Cochran también se convirtió en la primera mujer en ser honrada con una exhibición permanente de sus logros en la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. En el juego La mujer más rápida del mundo, escrita por Karen Sunde, la vida de Cochran se narra junto a su esposo, Floyd, Amelia Earhart y otros. [50]


De diosas de la luna a astronautas: imaginando mujeres en el espacio

Hoy en día, las mujeres astronautas estadounidenses participan activamente en las misiones espaciales de la NASA, y un número cada vez mayor de científicas planetarias se desempeñan como investigadoras principales en futuras misiones exploratorias en el espacio.

Estas mujeres deben mucho a astronautas pioneras como la Dra. Sally Ride, quien se convirtió en la primera mujer estadounidense en viajar al espacio en la STS-7 en 1983 La Dra. Mae C. Jemison, una médica que se convirtió en la primera astronauta afroamericana en 1992, como especialista en misiones en la Estación Espacial Endeavour y la Dra. Ellen Ochoa, quien, en 1993, se convirtió en la primera mujer latina de América en el espacio y participó en cuatro misiones espaciales.

& ldquoImaging Women in the Space Age & rdquo, mi nueva exhibición que ahora se exhibe en el New York Hall of Science en Queens hasta noviembre de 2019, muestra estos logros notables de mujeres y rsquos & mdashand también destaca cómo la idea de las mujeres en el espacio ha fascinado durante mucho tiempo a cineastas, escritores de televisión y anunciantes y diseñadores de moda.

El diseñador italiano Emilio Pucci creó cascos de burbujas de plástico para los asistentes de vuelo de Braniff Airlines y rsquo en la década de 1960, y Andr & eacute Courr & egraveges crearon modas fantásticas para la era espacial. Las mujeres del espacio aparecieron en películas populares de las décadas de 1960 y 1970, incluidas Barbarella, protagonizada por Jane Fonda, y Extraterrestre, protagonizada por Sigourney Weaver & mdashand las mujeres del espacio aparecieron en series de televisión estadounidenses antiguas como & ldquoLost in Space & rdquo y & ldquoStar Trek. & rdquo E incluso miles de años antes de eso, había imágenes culturales de diosas de la luna como Artemis, la diosa griega de la luna también conocida como Selene Luna, en la Antigua Roma y Chang & rsquoe, en China.

Pero a pesar de todas las fantasías culturales, las aviadoras de la vida real y las mujeres que querían unirse al programa de astronautas de America & rsquos, a menudo tenían que enfrentar la resistencia y el escepticismo sobre sus capacidades.

Pilotos pioneros como Ruth Law y Amelia Earhart, y las WASPs y mdashWomen Air Force Service Pilots que transportaron aviones y fueron instructores en la Segunda Guerra Mundial y mdashall demostraron su notable destreza, pero, como escribí en mi libro Las mujeres y la máquina: representaciones de la rueca a la era electrónica, con frecuencia tuvieron que confrontar y refutar los estereotipos de género sobre sus capacidades.

Ser admitido en el programa de astronautas de la NASA y rsquos no fue fácil para las mujeres aviadoras. A principios de la década de 1960, el grupo de 13 voladoras estadounidenses más tarde llamado & ldquoMercury Thirteen & rdquo, incluida Geraldyn & ldquoJerrie & rdquo Cobb, pasó con éxito las mismas pruebas fisiológicas dadas a los aspirantes a astronautas estadounidenses, pero el programa terminó cuando la Marina retiró su cooperación. (Las pruebas civiles para el programa & ldquoWomen in Space & rdquo & rdquo fueron realizadas por el Dr. William Randolph Lovelace II en la clínica de su fundación en Albuquerque, Nuevo México.)

Los requisitos de la NASA y rsquos para el programa de astronautas en ese momento habrían impedido que las mujeres se convirtieran en astronautas en cualquier caso: se requería que los astronautas tuvieran capacitación como pilotos de prueba para aviones y títulos en ingeniería, y debido a que las mujeres estadounidenses aún no podían ser pilotos de combate, no fueron admitidos en America & rsquos dos escuelas de entrenamiento militar que ofrecen la instrucción necesaria para pilotos de prueba.

La primera mujer en el espacio fue la cosmonauta soviética Valentina Tereshokova, en 1963, pero no fue sino hasta 1978 que el primer grupo de mujeres estadounidenses fue admitido en el programa de entrenamiento de astronautas de la NASA y lideró la misión histórica de Sally Ride como las primeras mujeres estadounidenses en el espacio.

Matemáticas afroamericanas notables como Katherine Johnson, que jugaron un papel decisivo en el cálculo de las trayectorias de vuelo para las misiones Mercury de la NASA y rsquos, también tuvieron que lidiar con el racismo y las mdas, que se describen de manera tan convincente en la película de Hollywood. Figuras ocultas. (Más tarde se le pidió a Johnson que usara sus habilidades matemáticas para ayudar con la misión Apolo 11).

Cincuenta años después del aterrizaje lunar del Apolo 11, los cineastas y productores de televisión siguen fascinados por las representaciones de mujeres en el espacio y mdashseen in Gravedad, protagonizada por Sandra Bullock y mdashand diseñadores de moda como el fallecido Karl Lagerfeld todavía se están inspirando en el mundo del espacio. También hay cada vez más mujeres estadounidenses en el programa de astronautas de la NASA y rsquos y, hoy en día, las mujeres constituyen aproximadamente un tercio del grupo de astronautas. Todavía existe la necesidad de alentar a más mujeres jóvenes a ingresar en programas académicos relacionados con el espacio y aún existen brechas en su representación, pero las mujeres hoy en día trabajan como astrofísicas e ingenieras aeroespaciales.

Uno de los pioneros más destacados de la actualidad es el Dr. Dava J. Newman, profesor Apolo de Astronáutica y Sistemas de Ingeniería en MIT & mdash, quien, trabajando con colegas, estudiantes y colaboradores de todo el mundo, ha estado desarrollando el BioSuit. Estos trajes ajustados de & ldquosegundo de piel & rdquo permitirán una mayor movilidad que los actuales trajes espaciales voluminosos y rígidos llenos de gas y son revolucionarios en diseño.

Como me escribió el Dr. Newman, estos nuevos trajes espaciales tendrán un ajuste personalizado y un diseño personalizado, para que pueda distinguir entre mujeres, hombres, altos, bajos, etc. Es un traje único para cada usuario único. Ella agregó que los trajes ayudarán a ser una inspiración para niñas y mujeres jóvenes. & ldquoCreo que necesitan & lsquosee & rsquo a sí mismos como astronautas e ingenieros aeroespaciales para abrir sus mentes y permitirse cumplir estos sueños. & rdquo (De hecho, la NASA también necesita algo para que se pongan).

Pronto habrá novedades más interesantes. La NASA se está preparando para llevar a su primera mujer a la luna en 2024 y la misión mdasha, que acertadamente se llamará Artemisa, la diosa de la luna.


Ver el vídeo: Confesión de una RUSA: ODIO a los LATINOS