Doce figuras mitológicas amenazantes y protectoras

Doce figuras mitológicas amenazantes y protectoras

El término mitología viene de las palabras griegas mitos ("Historia del pueblo") y logos ("Palabra") y, por lo tanto, se define como la historia hablada (más tarde escrita) de una cultura. Los estudiosos modernos han dividido los mitos en diferentes tipos que sirven para muchos propósitos culturales diferentes, desde explicar el origen del mundo, cómo operaban varios aspectos de ese mundo y por qué, hasta el significado del sufrimiento y la muerte y, siempre, para reforzar los valores culturales. En el centro de estas historias están los personajes sobrenaturales (dioses, héroes, demonios, espíritus) que sirven para transmitir el mensaje.

Estas figuras, independientemente de los otros fines a los que sirvieran, eran expresiones de los temores y esperanzas de la gente. Los dioses, en todas las civilizaciones antiguas, eran considerados benévolos en general, pero siempre había algunas deidades que optaban por hacerle la vida difícil a la humanidad.

De la misma manera que uno tenderá a ser más cuidadoso con el humor y aplacar a un maestro, profesor o supervisor intimidante más que a uno que es amable y tolerante, los antiguos tuvieron cuidado de tomar medidas para las fuerzas amenazantes antes de agradecer a aquellos que solo tenía buenas intenciones. Se utilizaron amuletos y amuletos, figuras votivas, encantamientos y oraciones, gestos y devociones diarias para protegerse de las amenazas sobrenaturales y, en algunos casos, estas prácticas encontraron expresión en un ser sobrenatural específico.

Doce figuras mitológicas

La siguiente lista proviene de culturas de todo el mundo y las figuras se eligen como representativas de los tipos. Hay miles de tales figuras de la mitología mundial, y todas tienen sus propias características individuales y funciones particulares en la cultura que las engendró.

Las doce entidades bajo consideración son:

  • Pazuzu - Mesopotamia
  • Bes - Egipto
  • Lamia - Grecia
  • Los lémures - Roma
  • Nian - China
  • Pájaro Huma - Persia
  • Bhramari - India
  • Ixtab - Mesoamérica
  • The Morrigan - Irlanda
  • El Manananggal - Filipinas
  • The Kelpie - Escocia
  • Akabeko - Japón

Algunas de estas son deidades, pero la mayoría son entidades sobrenaturales dotadas de poderes menores que los dioses pero mucho mayores que las habilidades humanas. La forma subyacente de todas las criaturas significa cambio, transformación, que es tan inevitable como la resistencia humana a ella. Los seres humanos obtienen consuelo de lo conocido y familiar y tienden a rehuir o resistir activamente las amenazas percibidas a su norma establecida.

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Al mismo tiempo, hay desafíos obvios en la vida que el sentido común dicta que uno debe tratar de evitar, como la muerte, la enfermedad y la pérdida, y estas cifras representan esas amenazas y la esperanza de evitarlas. Entre los mayores temores de los antiguos, a juzgar por la cantidad de artefactos y encantamientos relacionados, estaba la mortalidad infantil porque amenazaba no solo el crecimiento de la población sino también la estabilidad social.

Pazuzu

Pazuzu, un demonio asirio / babilónico de Mesopotamia, surgió en respuesta a esta amenaza. Se le representa como un humanoide con rostro canino, ojos saltones, piel escamosa, alas grandes, garras y un pene con cabeza de serpiente, y es más conocido en la actualidad por su papel central en la novela y película más vendidas de la década de 1970. El exorcista. En ese trabajo, Pazuzu es el demonio que posee al personaje principal pero, originalmente, él habría sido la entidad que una madre invocaba para proteger a su hijo.

Sin duda, Pazuzu era una fuerza maligna y caótica, pero esta era precisamente la razón por la que tan a menudo se le pedía protección. Se instalaron pequeñas imágenes y estatuillas de Pazuzu en los hogares, especialmente en las habitaciones de los niños, con este mismo propósito. Se pensaba que la imagen invocaba al espíritu mismo y, dado que el humano estaba honrando al demonio a través de esa imagen y homenaje, Pazuzu volvería su ira contra cualquier cosa que amenazara la seguridad del hogar. Se le invocaba con mayor frecuencia contra el espíritu demoníaco conocido como el Lamashtu que atacaba a mujeres embarazadas y niños recién nacidos.

Bes

Bes es el dios enano del antiguo Egipto que tenía un propósito similar, pero también era una deidad de la fertilidad que presidía la sexualidad humana, el humor y la guerra, todos los modos de transformación. Sin embargo, fue invocado principalmente para la protección de mujeres embarazadas y recién nacidos, y su imagen se ha encontrado fuera de las ruinas de las casas de nacimiento, hogares y templos del antiguo Egipto dedicados a las deidades femeninas y la fertilidad, como el templo de Hathor en Dendera. Bes es representado como un hombre de baja estatura con genitales prominentes, piernas arqueadas, barbudo, cabello largo y desgreñado, siempre sonriendo. Su contraparte femenina era Beset, que protegía a las personas de fantasmas, espíritus malignos y demonios malévolos, pero Bes estaba más estrechamente asociado con la diosa de la fertilidad y el parto, Taweret (Tauret), generalmente representada como un hipopótamo.

Lamia

La mitología griega incluye una serie de historias sobre los asuntos extramatrimoniales del dios Zeus y la historia de Lamia se encuentra entre ellas. Lamia era una de las amantes de Zeus y, cuando su esposa Hera se enteró, maldijo a la mujer con insomnio, para que nunca pudiera descansar, y le inculcó un hambre voraz de niños. Aunque originalmente no parece haber habido ninguna conexión entre el comportamiento de un niño y la amenaza de Lamia, esta llegó a ser su característica más común ya que los padres (incluso en la Edad Media) usaban la amenaza de Lamia para asustar a sus padres. portarse mal a los niños para que los obedezcan, especialmente en lo que respecta a la hora de acostarse. Lamia fue considerada como una empousa (cambiaformas) por al menos el siglo I d.C. y vista como una seductora de hombres jóvenes con quienes luego se deleitaría como la súcubo, con quien está asociada, así como con el Lamashtu mesopotámico.

Lémures

Lemuria es un precursor de los festivales modernos en honor a los muertos, como el Día de Muertos de México, Halloween y el Día de Barrido de Tumbas y el Festival de los Fantasmas de China.

Los lémures de Roma eran los muertos inquietos o enojados que necesitaban ser aplacados a través de un festival conocido como Lemuria (que se llevó a cabo el 9, 11 y 13 de mayo). Este ritual se desarrolló a partir de un par de celebraciones celebradas a principios de año, Parentalia, que honraba los espíritus de los antepasados ​​(13-21 de febrero), y Feralia, que honraba los espíritus de los seres queridos perdidos (21 de febrero). Los muertos pueden regresar para atormentar y molestar a los vivos por varias razones, pero, principalmente, debido a ritos funerarios y de entierro inapropiados, incluido el hecho de ignorar sus deseos expresados ​​en testamentos. Los lémures perturbarían vidas, deambularían por las calles y causarían todo tipo de problemas (como mejor describe Ovidio en su obra Fasti, C. 8 EC), a menos que se observara a Lemuria y se les asegurara que se abordarían sus quejas. El festival de Lemuria es un precursor de los festivales modernos en honor a los muertos, como el Día de Muertos de México, Halloween y el Día de Barrido de Tumbas y el Festival de los Fantasmas de China.

Nian

El caos causado por los lémures fue el resultado de fallas humanas de un tipo u otro en los rituales mortuorios, pero los nian de China descendieron sobre una población simplemente porque esa era su naturaleza. El Nian era un pájaro gigante que vivía bajo el mar o en lo alto de las montañas y descendía sobre las aldeas en el momento crucial del Año Nuevo para devastar cultivos y devorar personas y ganado. El Nian era más grande que cualquier otro ser vivo en la tierra con cara de león, cabeza con cuernos y dientes afilados y prominentes. Favorecía a los hombres, los animales grandes y los cereales, pero le gustaba especialmente devorar niños y destruir aldeas. No había posibilidad de matar al pájaro ya que era inmortal, pero los ruidos fuertes podían ahuyentarlo y el color rojo lo ofendía. Es por esta razón que el Año Nuevo chino está marcado por tambores, fuegos artificiales, petardos, desfiles y el uso destacado del rojo en las decoraciones.

Pájaro Huma

El pájaro Huma de Persia es exactamente lo opuesto al Nian en que, si se ve, aunque sea brevemente, trae bendiciones para la vida. El Huma nace en vuelo y nunca se posa en la tierra, volando eternamente en lo más alto del cielo. Su propósito subyacente parece haber sido inicialmente explicar la fortuna, ya que se pensaba que, aunque uno no pudiera verlo, si la sombra del pájaro Huma caía sobre una persona, sería bendecida. Por el contrario, si uno intenta atrapar o incluso matar al pájaro, morirá poco después y sufrirá la desgracia de antemano.

La huida del Huma lo vinculó con los cielos más altos y, por lo tanto, la divinidad y, con el tiempo, llegó a asociarse con la realeza. Se pueden ver imágenes de Huma en las ruinas de Persépolis y otros sitios antiguos persas donde se asemeja a la figura mitológica del grifo posterior. Su aspecto transformador se resume aún más en su asociación con el fénix que se levanta de sus propias cenizas de destrucción, ya que se cree que Huma contiene tanto al hombre como a la mujer y se da a luz a sí mismo en vuelo.

Bhramari

La diosa india Bhramari es una encarnación del poder cósmico conocido como Shakti. Ella nació en respuesta a una crisis que solo ella podía resolver. El demonio Aranasura engañó al gran dios Brahma para que le diera una dispensa especial mediante la cual Aranasura no podía ser herido ni asesinado por nada con dos o cuatro patas. Una vez que tuvo esta promesa, atacó las casas de los dioses y los expulsó, arrojando al universo al caos. Se produjo una gran batalla entre los demonios de Aranasura y los dioses, pero no se pudo derrotar al demonio y los dioses fueron rechazados hasta que la diosa de la fertilidad y el amor, Parvati, convocó a todos los insectos de la tierra: abejas, moscas, mosquitos. , avispones, avispas y todos los demás, y encarnó la energía Shakti como la diosa Brahmari que destruyó al ejército de demonios y, con sus insectos de seis patas, pudo matar a Aranasura. Los dioses pudieron entonces regresar a sus hogares y se restableció el orden.

Ixtab

La dualidad de orden versus caos es un tema común en la mitología y, en Mesoamérica, encuentra expresión individual en la diosa maya del suicidio, Ixtab (pronunciado Ish-tahb). Ixtab fue imaginado como el cadáver en descomposición de una mujer que colgaba de una soga del cielo que consolaba a los suicidas y los llevaba sanos y salvos al paraíso después de la muerte.

El más allá de los mayas (y de otras culturas indígenas mesoamericanas) fue un laberinto oscuro y peligroso de giros equivocados y esquemas diabólicos destinados a mantener el alma vagando durante el mayor tiempo posible mientras buscaba la base del árbol del mundo en el inframundo que buscaría. luego hay que subir para llegar al paraíso. Ixtab recogió el alma del suicida antes de que entrara en el reino oscuro de Xibalba y así le ahorró más miseria, convirtiéndose así en una figura estabilizadora que asegura que ninguna muerte sea marginada. Los mayas, así como otras culturas mesoamericanas como la azteca y la tarasca, también creían en los perros espirituales que realizaban la misma función de Ixtab para otras muertes, como ahogamiento, una muerte solitaria durante la caza, muertes de niños, para guiar el alma con seguridad a través del más allá. .

El Morrigan

Morrigan no solo podía predecir sino influir en el futuro y también se pensaba que seleccionaba quién viviría o moriría en la batalla.

La transición de la vida a la muerte, naturalmente, siempre se ha visto como la transformación más dramática y temida y, en la antigua Irlanda, la diosa asociada estrechamente con esto era Morrigan, una diosa triple que aparecía en una sola forma y que presidía principalmente sobre el destino y la guerra. Morrigan estaba alineado con la raza mística de los Tuatha de Danaan (Hijos de Dana) que habitaban la tierra y fueron conducidos a la clandestinidad por la llegada de los formorianos y luego las razas posteriores. En la epopeya irlandesa Cath Maige Tuired, Morrigan reúne a los Tuatha de Danaan para derrotar a los formorianos y reclamar su herencia. Ella también juega un papel crucial en los cuentos del héroe épico Cuchulain, profetizando su muerte. Ella estaba asociada con el festival de Samhain (pronunciado "soo-when" o "sow-in"), el Año Nuevo Celta, una época en la que se pensaba que el velo entre los vivos y los muertos era más delgado y los muertos podían caminar entre los vivos e interactuar con ellos. Morrigan no solo podía predecir sino influir en el futuro y también se pensaba que seleccionaba quién viviría o moriría en la batalla. Sus razones eran las suyas, pero siempre trabajó por el orden final a través de la transformación, como lo simboliza su capacidad para cambiar de forma, especialmente en un cuervo, su pájaro compañero.

El Manananggal

El Manananggal de Filipinas es un tipo de entidad completamente diferente, que se nutre del caos y la carnicería. Vampiro, casi siempre mujer, es representada como un ser aterrador con grandes alas que camina sobre la tierra hasta que espía a su presa y luego separa su torso de sus piernas para volar rápidamente y atacar. Las piernas permanecen en su lugar hasta que ha drenado la sangre de su víctima y la ha desgarrado, después de lo cual se vuelve a unir y continúa. Su nombre, de hecho, significa "eliminar" o "separar" que se refiere a esta habilidad pero, en sentido figurado, podría aplicarse a sus salvajes ataques a su presa. Como muchas de esas criaturas mitológicas, se cree que le gustan especialmente los niños y, con su lengua larga y bifurcada, chupa la vida de un feto mientras la madre embarazada duerme. Las parejas jóvenes casadas, los futuros novios y las futuras novias también se encuentran entre sus objetivos favoritos, pero podrían evitarse con amuletos y diversas especias. El Manananggal personificaba el miedo a la oscuridad y lo desconocido ya que, como todos los vampiros, no podía soportar la luz del sol que lo mataría. Si uno pudiera encontrar y matar su mitad inferior una vez que se haya desprendido (frotando sal y / o ajo sobre ella), el Manananggal moriría, pero uno se arriesgaba a que la parte superior regresara mientras intentaba esto.

Kelpie

El Kelpie es un demonio de agua de Escocia que cambia de forma, por lo general aparece como un caballo, pero a veces como un joven apuesto, que encanta a las personas, la mayoría de las veces niños y mujeres jóvenes, para que se acerquen o se suban a su lomo y luego las empujen hacia abajo. cuerpo de agua que llaman hogar.

El kelpie se encuentra entre el tipo de espíritu más popular en la mitología mundial, junto con el zombi y el vampiro, entre otros, conocido como el duende del agua o el demonio del agua y es la contraparte escocesa de entidades como el Qalupalik de los inuit, el Shui gui de los chinos, y el Bunyip de Australia. La función cultural principal de estas figuras es asustar a los miembros más vulnerables de la sociedad, especialmente a los niños, lejos del peligro de la orilla del agua. Hay muchas versiones diferentes de la historia de kelpie pero, por lo general, la entidad aparece como un hermoso caballo que emerge de un lago o estanque que atrae a un niño (o niños) a trepar sobre su lomo y luego se sumerge en el agua, ahogándose y luego comiendo. ellos, luego escupiendo sus intestinos en la orilla. Como cambiador de forma, el kelpie puede asumir cualquier forma y, por lo tanto, además de advertir a los jóvenes que se alejen de aguas potencialmente peligrosas, también alentaron a los jóvenes a mirar a los extraños con sospecha.

Akabeko

El Akabeko de Japón, por otro lado, es exactamente lo que parece ser: una vaca. Según la leyenda, había una vaca llamada Akabeko en el distrito de Aizu de Japón que se dedicó a los trabajadores que construían un templo budista en el siglo IX d.C. Se pensaba que la vaca se había consagrado a Buda y, según la versión de la leyenda, se convertía en piedra para formar parte del edificio o simplemente vivía una vida larga y próspera en los terrenos del templo. La vaca se transformó en una entidad sobrenatural en el siglo XVI d.C. cuando su vida ejemplar y su dedicación al Buda llevaron al señor en el poder, Toyotomi Hideyoshi (r. 1585-1592 d.C.), a hacer que sus artesanos principales fabricaran pequeños juguetes de Akabeko para el los niños de la región. Cuando estalló una epidemia de viruela, los niños que tenían los juguetes Akabeko se salvaron misteriosamente y se pensó que el juguete tenía cualidades curativas y protectoras mágicas derivadas de la santidad y santidad del Akabeko original. Estos juguetes todavía se fabrican en Japón en la actualidad y todavía se consideran igualmente potentes en protección.

Conclusión

La importancia de Akabeko tipifica la de todas las criaturas mitológicas en el sentido de que fue una respuesta a una amenaza directa a la salud, la seguridad y la protección. En el caso de Akabeko, la historia del origen es bien conocida pero, con la mayoría de las entidades mitológicas, no lo es. Aun así, algún evento o confluencia de circunstancias debe haber dado lugar a cada una de las figuras aquí presentadas y a miles de otras en todo el mundo. Los eruditos especulan que el famoso Minotauro de la mitología griega, por ejemplo, fue creado por una combinación del miedo ateniense y la sospecha de los minoicos de Creta y el deporte cretense del salto de toros durante el cual el atleta y el toro parecían convertirse en un solo ser. Se cree que el basilisco europeo se originó en respuesta al miedo a las serpientes venenosas y cómo uno se "congelaba" al ver una, y los kodama, espíritus de los árboles de Japón, surgieron como una explicación de por qué los árboles vivieron, murieron y parecía "sangrar" la savia cuando se cortaba.

El kodama caracteriza el tipo que se encuentra en los mitos etiológicos, aquellos que explican por qué las cosas suceden como suceden o cómo sucedió algo. También hay mitos históricos, mitos psicológicos, mitos nacionales y muchos otros tipos. Para la mayoría es fundamental el tema de la transformación y el cambio. Muchos mitos psicológicos presentan a un héroe en un viaje de autodescubrimiento pero, incluso cuando ese arquetipo está ausente, las criaturas sobrenaturales que habitan el cuento tienen el mismo propósito al enfrentar los miedos de la audiencia al encarnarlos y, en muchos casos, sirven para proteger contra ellos.


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