Científicos encuentran tejido blando en huesos de dinosaurios de 75 millones de años

Científicos encuentran tejido blando en huesos de dinosaurios de 75 millones de años

A diferencia de los huesos y los dientes, que pueden sobrevivir durante cientos de millones de años, los tejidos blandos se encuentran entre los primeros materiales en desaparecer durante el proceso de fosilización. Aun así, los científicos han encontrado antes tejidos blandos intactos en huesos de dinosaurios. El caso más famoso se remonta a 2005, cuando Mary Schweitzer de la Universidad Estatal de Carolina del Norte encontró fibras de colágeno en el hueso fosilizado de la pierna de un Tyrannosaurus rex. Pero tales descubrimientos son raros y anteriormente solo se habían producido con fósiles extremadamente bien conservados. Lo más extraordinario del nuevo hallazgo, que científicos del Imperial College de Londres informaron esta semana en la revista Nature Communications, es que los fósiles que examinaron están en relativamente malas condiciones (para decirlo amablemente).

Como Susannah Maidment, una paleontóloga imperial y una de las investigadoras principales del nuevo estudio, le dijo a The Guardian: “Es realmente difícil conseguir curadores que te permitan extraer fragmentos de sus fósiles. Los que probamos son basura, muy fragmentarios y no son el tipo de fósiles que esperarías que tuvieran tejidos blandos ".

Los fósiles a los que se refiere Maidment fueron descubiertos en Canadá hace un siglo y finalmente terminaron en el Museo de Historia Natural de Londres. Incluyen una garra de un terópodo carnívoro (posiblemente un Gorgosaurus), un dedo del pie que se asemeja al de un Triceratops y varios huesos de extremidades y tobillos de un dinosaurio con pico de pato. Con el fin de encontrar superficies frescas y no contaminadas de los huesos para examinar, los científicos rompieron pequeños pedazos de los fósiles fragmentados. Cuando Sergio Bertazzo, un científico de materiales de Imperial y el co-investigador principal del estudio de Maidment, miró las muestras con un microscopio electrónico, se sorprendió por lo que vio.

“Una mañana, encendí el microscopio, aumenté el aumento y pensé 'espera, ¡parece sangre!'”, Le dijo Bertazzo al Guardian, relatando su examen de la garra del terópodo. Después de encontrar lo que parecían glóbulos rojos en dos de los fósiles, los investigadores exploraron la posibilidad de que la sangre pudiera ser el resultado de una contaminación histórica; por ejemplo, un curador o un coleccionista podría haberse cortado al manipular la muestra. Pero cuando cortaron uno de los glóbulos rojos y vieron lo que parecía un núcleo, se sintieron seguros de que la sangre no era humana. Los glóbulos rojos de los humanos, al igual que otros mamíferos, son inusuales entre los vertebrados porque carecen de núcleo celular.

Y eso no fue todo. Al examinar una sección transversal de una costilla fosilizada, los investigadores detectaron bandas de fibras. Cuando se probaron, se descubrió que las fibras contenían los mismos aminoácidos que forman el colágeno, la principal proteína estructural que se encuentra en la piel y otros tejidos blandos. Quedan más pruebas para confirmar que los materiales que encontraron los científicos imperiales son en realidad glóbulos rojos genuinos y fibras de colágeno, pero si se confirman, las implicaciones de los nuevos hallazgos son enormes. Si esos fósiles de mala calidad pudieran contener tejido blando, se podrían conservar materiales similares en cualquiera de los numerosos huesos de dinosaurios que se encuentran en los museos de todo el mundo.

Al estudiar el material de los tejidos blandos, los científicos podrían obtener acceso a un ámbito completamente nuevo de información sobre la evolución, la fisiología y el comportamiento de los dinosaurios. Esta nueva información podría proporcionar pistas sobre misterios de larga data sobre las relaciones entre diferentes especies de dinosaurios, así como la muy debatida cuestión de si los dinosaurios eran de sangre fría, de sangre caliente (como sus descendientes modernos, las aves) o en algún lugar de Entre.

Finalmente, los nuevos hallazgos plantean una posibilidad tentadora: si el colágeno y los glóbulos rojos pueden sobrevivir durante 75 millones de años, ¿no podría haber sobrevivido también el ADN de los dinosaurios, incluso en fragmentos? ¿Podrían los científicos usar ese código genético para resucitar a los dinosaurios, al estilo del “Mundo Jurásico”? Bertazzo admite que encontrar información genética en especímenes antiguos es una posibilidad, pero es cauteloso acerca de su probabilidad. “El problema con el ADN es que incluso si lo encuentra, no estará intacto. Es posible que puedas encontrar fragmentos, pero ¿encontrar más que eso? ¿Quién sabe?"


Los científicos dicen que han aislado lo que parecen ser glóbulos rojos y otros fragmentos microscópicos de tejido blando de varios fósiles de dinosaurios de 75 millones de años, utilizando una técnica que podría revolucionar el estudio de animales antiguos.

Además, dicen, los fósiles no estaban particularmente bien conservados, lo que sugiere que el tejido blando de los dinosaurios se puede encontrar más fácilmente de lo que se pensaba.

"No entramos en este estudio en busca de tejidos blandos", dijo la Dra. Susannah Maidment del Imperial College London, coautora del estudio.

“De hecho, solo buscábamos ver qué podíamos ver si observábamos el hueso de dinosaurio a nanoescala.

“Antes de este descubrimiento, como paleontólogo, 'sabía' que no era posible preservar los tejidos blandos en escalas de tiempo geológicas, excepto en circunstancias excepcionalmente raras”.

La Dra. Maidment y su colega, el Dr. Sergio Bertazzo, utilizaron microscopios electrónicos y espectrómetros de masas para analizar ocho fósiles de la colección del Museo de Historia Natural de Londres, comenzando con la garra de un terópodo no especificado de la formación Dinosaur Park en Alberta, Canadá. .

Un análisis microscópico de la garra reveló estructuras que se parecían mucho a los glóbulos rojos, dijo, incluidas aquellas con sus núcleos aún intactos. Se descubrió que esta garra de un tipo no especificado de terópodo, excavada en la Formación DInosaur Park de Alberta, Canadá, contenía rastros fósiles de glóbulos rojos. (Foto de Laurent Mekul, cortesía de Nature Communications)

"Decidimos ver si se trataba de una 'excepción' o si podíamos encontrar otros fósiles que tuvieran células sanguíneas y tejidos blandos", dijo.

“Así que elegí especímenes de la misma edad y conservé de la misma manera para maximizar nuestras posibilidades de encontrar lo mismo otra vez. & # 8221

Después de estudiar siete huesos más de costillas, pies y piernas de hadrosaurios encontrados en Alberta y Wyoming, los investigadores descubrieron aún más glóbulos rojos, junto con fibras de colágeno, la proteína que forma la matriz sobre la que se construyen los minerales óseos.

"Tenemos varios indicios de que las estructuras que encontramos son compatibles con los glóbulos rojos y el colágeno", dijo Bertazzo.

"No esperábamos encontrar lo que encontramos en absoluto".

La pareja hizo muchos de sus descubrimientos mientras examinaba los fósiles con un microscopio equipado con lo que se conoce como un haz de iones enfocado, dijo Bertazzo.

“Este es un microscopio especial equipado con un haz de átomos pesados ​​que puede hacer pequeños cortes en la muestra a escala nanométrica”, dijo.

“El mismo microscopio también tiene un brazo robótico con una microaguja que se puede usar para recoger y mover cosas dentro del microscopio.

"Entonces, combinando el rayo y la aguja, podríamos cortar pequeños trozos de fósiles y realizar un análisis para verificar si hay algún fragmento de aminoácidos", que son los componentes básicos de las proteínas.

En total, los investigadores encontraron tejido blando en siete de las ocho muestras.

Agregaron que no encontraron ninguna evidencia de ADN en ninguna de las células, pero sus métodos podrían eventualmente usarse para ayudar a identificar tipos específicos de dinosaurios y proporcionar información sobre cómo los dinosaurios extintos se relacionan con los animales modernos, particularmente sus descendientes vivos: las aves. .

Las hebras de colágeno, por ejemplo, contienen patrones de pequeñas bandas que son exclusivas de ciertos grupos de animales, como una "huella digital", dijo Maidment.

"Dos animales estrechamente relacionados tendrán más colágeno similar que uno menos relacionado", dijo.

Esta es la primera vez que se detectan bandas de este tipo en huesos de dinosaurios, un descubrimiento "muy emocionante", señaló, ya que generalmente se pensaba que las proteínas se degradaban más allá de este nivel de detalle después de unos 4 millones de años.

"Entonces, si pudiéramos extraer y tomar huellas dactilares del colágeno en el futuro, esto nos daría una línea de evidencia independiente sobre quién está relacionado con quién en el árbol genealógico de los dinosaurios", agregó Maidment.

"Por el momento, solo usamos huesos para resolver eso".

Pero quizás incluso más convincentes son las estructuras que parecen ser glóbulos rojos, porque pueden proporcionar una gran cantidad de información sobre los dinosaurios, desde su metabolismo hasta su relación evolutiva con las aves. [Vea cómo los científicos descubrieron sangre en un mosquito fósil: & # 8220 Primer fósil de mosquito lleno de sangre descubierto & # 8220]

Con ese fin, la pareja comparó la composición química de las células sanguíneas de los dinosaurios con las de los emús modernos y descubrió que dos eran "sorprendentemente similares".

Las exploraciones por espectrometría de masas mostraron que la sangre de los dos animales compartía ingredientes clave como el ácido fólico, también conocido como vitamina B9, y la ceramida, generalmente presente en las membranas celulares. [Aprenda sobre un fósil recién descubierto que revela los vínculos entre dinosaurios y aves: "Un huevo fósil 'inusual' revela un vínculo evolutivo entre dinosaurios y aves & # 8220] Una micrografía electrónica de barrido de una costilla de hadrosaurio fósil revela fibras de colágeno mineralizado. (Imagen coloreada de Sergio Bertazzo, cortesía de Nature Communications)

Y, sin embargo, agregó Maidment, las células sanguíneas de los dinosaurios también eran notablemente más pequeñas que las de los emús modernos: menos de una cuarta parte del tamaño.

Esto también es potencialmente importante, anotó, porque el tamaño de los glóbulos rojos de un animal se correlaciona con su metabolismo. Entonces, estas pistas podrían ayudar a resolver el misterio de si los dinosaurios eran de sangre caliente, de sangre fría o algo intermedio.

"Existe una relación muy conocida entre el tamaño de los glóbulos rojos y la tasa metabólica: cuanto más pequeños son los glóbulos rojos, más rápida es la tasa metabólica", dijo Maidment.

“Generalmente se piensa que los ancestros de los dinosaurios fueron de sangre fría, mientras que sus descendientes directos, las aves, son de sangre caliente.

“Esto significa que en algún lugar del linaje evolutivo de las aves, dentro de Dinosauria, evolucionó la sangre caliente.

“Si pudiéramos encontrar glóbulos rojos en una amplia gama de dinosaurios diferentes, podríamos examinar el tamaño de las células y proporcionar una línea de evidencia independiente para examinar qué dinosaurios eran de sangre caliente y, por lo tanto, quizás más parecidos a pájaros en su estilo de vida, y que eran de sangre fría, y quizás más reptiles.

"Nos habla de aspectos del estilo de vida de los dinosaurios que los huesos por sí solos no pueden". [Lea acerca de una extraña historia encontrada en un hueso de dinosaurio: & # 8220Allosaurus murió de una espiga de estegosaurio a la entrepierna, espectáculos de fósiles de Wyoming & # 8220]

En última instancia, son las posibles aplicaciones futuras como estas, en lugar de los hallazgos de los fósiles de Alberta y Wyoming, las que hacen que esta investigación sea tan potencialmente importante, señaló la pareja.

Mejorar sus técnicas en microscopía de alta tecnología podría cambiar la forma en que los científicos estudian los huesos del pasado distante y, eventualmente, ayudar a resolver algunos de los misterios más profundos sobre los dinosaurios extintos.

“Lo más emocionante para mí es el potencial que esto abre”, dijo Maidment.

“Si podemos encontrar estos tejidos en otras muestras y replicar los resultados, indica que este tipo de conservación podría incluso ser la norma.

"Realmente cambia la forma en que entendemos cómo ocurre la fosilización".

Maidment y Bertazzo informan sobre su investigación en la revista Nature Communications.

Sergio Bertazzo, Susannah C. R. Maidment, Charalambos Kallepitis, Sarah Fearn, Molly M. Stevens y Hai-nan Xie (2015). Fibras y estructuras celulares preservadas en especímenes de dinosaurios de 75 millones de años Nature Communications


Se descubre sangre y colágeno de dinosaurio de 75 millones de años en fragmentos fósiles

Los científicos han descubierto lo que parecen ser glóbulos rojos y fibras de colágeno en los restos fosilizados de dinosaurios que vivieron hace 75 millones de años.

Se encontraron rastros de los tejidos blandos por accidente cuando los investigadores del Imperial College de Londres analizaron ocho fósiles bastante deteriorados que habían sido desenterrados en Canadá hace un siglo antes de llegar al Museo de Historia Natural de Londres.

El hallazgo sugiere que decenas de fósiles de dinosaurios en museos de todo el mundo podrían retener tejidos blandos y, con ello, las respuestas a las principales preguntas sobre la fisiología y la evolución de los dinosaurios. De manera más especulativa, ha hecho que los científicos se pregunten si el ADN de los dinosaurios también podría sobrevivir.

La mayoría de los fósiles que estudiaron los científicos eran meros fragmentos y estaban en muy malas condiciones. Incluían una garra de un terápodo carnívoro, tal vez un gorgosaurio, algunos huesos de extremidades y tobillos de un dinosaurio con pico de pato y un dedo del pie de un animal parecido a un triceratops.

Esta garra ungual de un terópodo produjo estructuras que parecen ser glóbulos rojos. Fotografía: Laurent Mekul

El tejido blando intacto se ha visto antes en fósiles de dinosaurios, sobre todo por Mary Schweitzer de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, quien en 2005 encontró colágeno transparente y flexible en la pierna fosilizada de un tirano-saurio Rex muestra.

Lo que hace que el último descubrimiento sea tan notable es que las células sanguíneas y el colágeno se encontraron en muestras que los propios investigadores describen como "basura". Si el tejido blando puede sobrevivir en estos fósiles, las colecciones de museos de restos más impresionantes podrían albergar tesoros de tejido blando de dinosaurio. Esos podrían ayudar a desentrañar los misterios de la fisiología y el comportamiento de los dinosaurios que han sido imposibles de descifrar solo con restos óseos.

“Es realmente difícil conseguir que los curadores te permitan sacar fragmentos de sus fósiles. Los que probamos son basura, muy fragmentarios y no son el tipo de fósiles que esperarías que tuvieran tejido blando ”, dijo Susannah Maidment, paleontóloga de Imperial.

Los fósiles son un puñado de piezas recolectadas el siglo pasado, probablemente directamente del suelo, en la Formación Dinosaur Park en Alberta, Canadá. Para analizar los restos, los científicos rompieron pequeños pedazos de los fragmentos para exponer superficies frescas y no contaminadas en el interior.

Sergio Bertazzo, un científico de materiales en Imperial, había estado trabajando en la acumulación de calcio en los vasos sanguíneos humanos cuando conoció a Maidment y le preguntó si podía estudiar algunos fósiles con una variedad de técnicas de microscopio electrónico.

Meses después de la llegada de los especímenes, Bertazzo comenzó a observar secciones delgadas de los fósiles. Comenzó con la garra de terápodo. “Una mañana, encendí el microscopio, aumenté el aumento y pensé 'espera, ¡parece sangre!'”, Dijo.

Bertazzo sospechaba que la sangre era una contaminación histórica: un curador o un recolector se cortó cuando manipularon la muestra. Pero Maidment sugirió un cheque. Los mamíferos son inusuales entre los vertebrados por tener glóbulos rojos que carecen de núcleo celular. Si las células sanguíneas del fósil tuvieran núcleos, no podrían ser humanos. Cuando cortaron una de las células para verificar, vieron lo que parecía un núcleo. "Eso descartó que alguien sangrara en la muestra", dijo Maidment.

Este video muestra micrografías electrónicas de barrido que se reconstruyen en formas 3D basadas en las secciones en serie tomadas de las estructuras similares a los glóbulos rojos. Video: Bertazzo et al., Nature Communication

Otra sorpresa estaba por llegar. Bertazzo estaba examinando otro fragmento fósil, un trozo de costilla de algún dinosaurio no identificado, que había sido cortado en dos dentro del microscopio. Descubrió bandas de fibras, que en pruebas posteriores encontraron que contienen aminoácidos conocidos que forman el colágeno, el material a base de proteínas que forma la base de la piel y otros tejidos blandos.

Se necesita más trabajo para asegurarse de que las características sean glóbulos y colágeno genuinos. Los científicos ahora esperan rastrear más fósiles en busca de tejidos blandos y luego averiguar qué tipo de entierro y condiciones ambientales se necesitan para su preservación.

“Bien puede ser que este tipo de tejido se conserve con mucha más frecuencia de lo que pensábamos. Incluso podría ser la norma ”, dijo Maidment, cuyo estudio aparece en Nature Communications. "Este es solo el primer paso en esta investigación".

Un estudio detallado de los tejidos blandos podría desentrañar algunos de los antiguos misterios de la evolución de los dinosaurios. Los dinosaurios evolucionaron a partir de antepasados ​​de sangre fría, pero sus descendientes modernos son aves de sangre caliente. ¿Cuándo ocurrió la transición? Los glóbulos rojos pueden tener la respuesta.

Si el colágeno y los glóbulos rojos pueden sobrevivir durante 75 millones de años, ¿qué pasa con el ADN de los dinosaurios, que lleva el código genético para diseñar, o incluso potencialmente resucitar, a las bestias?

"No hemos encontrado ningún material genético en nuestros fósiles, pero en general en la ciencia, no es prudente decir nunca", dijo Maidment. Bertazzo también está cubriendo sus apuestas: “Esto abre la posibilidad de montones de especímenes que pueden tener tejido blando conservado en ellos, pero el problema con el ADN es que incluso si lo encuentra, no estará intacto. Es posible que pueda encontrar fragmentos, pero ¿encontrar más que eso? ¿Quién sabe?"

Anjali Goswami, paleontóloga del University College London, dijo que si se encontraran tejidos blandos de dinosaurios en muchos más fósiles, podría tener un efecto transformador en la investigación. "Si podemos ampliar los datos que tenemos sobre los tejidos blandos, a partir de fósiles que están mal conservados, eso tiene implicaciones reales para nuestra comprensión de la vida en el tiempo profundo", dijo.


Científicos encuentran sangre de dinosaurio en fósiles de dinosaurios de 75 millones de años

En el Imperial College de Londres, los científicos han estado trabajando en un proyecto directamente de Jurassic Park. Mientras estudiaba huesos de dinosaurios que datan de hace 75 millones de años, cuando tropezaron con algo que nadie podría haber esperado, sangre y fragmentos de tejidos blandos. Un descubrimiento masivo para los paleontólogos, pero desafortunadamente no es un movimiento hacia la creación de dinosaurios. El ADN dentro de los huesos desapareció hace millones de años, pero afortunadamente para los paleontólogos, la sangre y el tejido decidieron quedarse.

La razón de todo ese entusiasmo es que incluso sin restos de ADN de sangre y tejido de dinosaurio en estos huesos mal conservados hay esperanzas de mayores descubrimientos. La esperanza es que si se puede encontrar sangre de dinosaurio en huesos que estaban en mal estado, otros fósiles podrían contener alijos más grandes esperando ser descubiertos. Por supuesto, el equipo que hizo el descubrimiento no quiere que el mundo se haga ilusiones todavía.

& # 8220 Todavía tenemos que investigar más para confirmar qué es lo que estamos obteniendo imágenes en estos fragmentos de huesos de dinosaurios, pero las estructuras de tejido antiguas que hemos analizado tienen algunas similitudes con los glóbulos rojos y las fibras de colágeno, & # 8221 autor del estudio Sergio Bertazzo dijo en un comunicado. & # 8220Si podemos confirmar que nuestras observaciones iniciales son correctas, entonces esto podría arrojar nuevos conocimientos sobre cómo estas criaturas vivieron y evolucionaron una vez. & # 8221

Lo que es aún más sorprendente es dónde el equipo de investigación encontró esos fragmentos de sangre de dinosaurio. Huesos de dinosaurios del período Cretácico que se encontraron en Canadá hace un siglo antes de ser trasladados al Museo de Historia Natural de Londres.

Si eso no fue lo suficientemente impactante después de que el equipo escaneó los huesos utilizando microscopios electrónicos avanzados y espectrometría de masas, encontraron que los fragmentos de sangre de dinosaurio y el tejido eran similares a la sangre del Emu moderno. Un gran ave no voladora encontrada en Australia que los investigadores han dicho antes comparte similitudes con los dinosaurios. Ahora esperan poder utilizar las mismas técnicas en fósiles mejor conservados para encontrar aún más muestras de sangre de dinosaurio y cualquier otra cosa.


El controvertido hallazgo de tejido blando de T.Rex finalmente explicado

El controvertido descubrimiento de tejido blando de 68 millones de años de los huesos de un tirano-saurio Rex finalmente tiene una explicación física. Según una nueva investigación, el hierro en el cuerpo del dinosaurio preservó el tejido antes de que pudiera descomponerse.

La investigación, dirigida por Mary Schweitzer, paleontóloga molecular de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, explica cómo las proteínas, y posiblemente incluso el ADN, pueden sobrevivir milenios. Schweitzer y sus colegas plantearon esta pregunta por primera vez en 2005, cuando encontraron lo aparentemente imposible: el tejido blando conservado dentro de la pierna de un adolescente. Tirano saurio Rex desenterrado en Montana.

"Lo que encontramos fue inusual, porque aún era suave y transparente y aún flexible", dijo Schweitzer a WordsSideKick.com.

Tirano saurio Rex¿tejido?

El hallazgo también fue controvertido, porque los científicos habían pensado que las proteínas que forman los tejidos blandos deberían degradarse en menos de 1 millón de años en las mejores condiciones. En la mayoría de los casos, los microbios se alimentan del tejido blando de un animal muerto y lo destruyen en cuestión de semanas. El tejido debe ser otra cosa, quizás el producto de una invasión bacteriana posterior, argumentaron los críticos.

Luego, en 2007, Schweitzer y sus colegas analizaron la química de la Tirano saurio Rex proteínas. Descubrieron que las proteínas realmente provenían de los tejidos blandos de los dinosaurios. El tejido era colágeno, informaron en la revista Science, y compartía similitudes con el colágeno de las aves, lo que tiene sentido, ya que las aves modernas evolucionaron a partir de dinosaurios terópodos como Tirano saurio Rex.

Los investigadores también analizaron otros fósiles para detectar la presencia de tejido blando y encontraron que estaba presente en aproximadamente la mitad de sus muestras que se remontan al Período Jurásico, que duró desde 145,5 millones a 199,6 millones de años atrás, dijo Schweitzer.

"El problema es que, durante 300 años, pensamos: 'Bueno, todos los orgánicos se han ido, entonces, ¿por qué deberíamos buscar algo que no va a estar allí?' y nadie mira ", dijo.

Sin embargo, la pregunta obvia era cómo el tejido blando y flexible podría sobrevivir durante millones de años. En un nuevo estudio publicado hoy (26 de noviembre) en la revista Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, Schweitzer cree que tiene la respuesta: hierro.

El hierro es un elemento presente en abundancia en el organismo, especialmente en la sangre, donde forma parte de la proteína que transporta el oxígeno desde los pulmones a los tejidos. El hierro también es muy reactivo con otras moléculas, por lo que el cuerpo lo mantiene encerrado, unido a moléculas que evitan que cause estragos en los tejidos.

Sin embargo, después de la muerte, el hierro se libera de su jaula. Forma minúsculas nanopartículas de hierro y también genera radicales libres, que son moléculas altamente reactivas que se cree que están involucradas en el envejecimiento.

"Los radicales libres hacen que las proteínas y las membranas celulares se hagan nudos", dijo Schweitzer. "Básicamente actúan como formaldehído".

El formaldehído, por supuesto, preserva el tejido. Funciona uniendo, o entrecruzando, los aminoácidos que forman las proteínas, lo que hace que esas proteínas sean más resistentes a la descomposición.

Schweitzer y sus colegas encontraron que el tejido blando de los dinosaurios está estrechamente asociado con las nanopartículas de hierro tanto en el Tirano saurio Rex y otra muestra de tejido blando de Brachylophosaurus canadensis, un tipo de dinosaurio con pico de pato. Luego probaron la idea del hierro como conservante utilizando vasos sanguíneos de avestruz modernos. Empaparon un grupo de vasos sanguíneos en un líquido rico en hierro hecho de glóbulos rojos y otro grupo en agua. Los vasos sanguíneos que quedaron en el agua se convirtieron en un desastre repugnante en unos días. Los vasos sanguíneos empapados en glóbulos rojos siguen siendo reconocibles después de permanecer a temperatura ambiente durante dos años. [Paleo-Arte: las ilustraciones dan vida a los dinosaurios]

Buscando tejido blando

La sangre rica en hierro de los dinosaurios, combinada con un buen entorno para la fosilización, puede explicar la asombrosa existencia de tejido blando del Cretácico (un período que duró desde hace unos 65,5 millones a 145,5 millones de años) e incluso antes. Los especímenes con los que trabaja Schweitzer, incluida la piel, muestran evidencia de excelente conservación. Los huesos de estos diversos especímenes están articulados, no dispersos, lo que sugiere que fueron enterrados rápidamente. También están enterrados en piedra arenisca, que es porosa y puede absorber bacterias y enzimas reactivas que, de otro modo, degradarían el hueso.

Schweitzer está listo para buscar más tejido blando de dinosaurio este verano. "Me gustaría encontrar una bocina grande Tirano saurio Rex que está completamente articulado que todavía está en el suelo, o algo similar ", dijo. Para preservar la química de los posibles tejidos blandos, las muestras no deben tratarse con conservantes o pegamento, como lo son la mayoría de los huesos fósiles, dijo. ser probado rápidamente, ya que los tejidos blandos podrían degradarse una vez expuestos al aire y la humedad modernos.

Es importante destacar que Schweitzer y sus colegas han descubierto cómo eliminar el hierro de sus muestras, lo que les permite analizar las proteínas originales. Incluso han encontrado sustancias químicas consistentes con ser ADN, aunque Schweitzer se apresura a notar que no ha probado que realmente sean ADN. Las técnicas de eliminación de hierro deberían permitir a los paleontólogos buscar con mayor eficacia tejidos blandos y probarlos cuando los encuentren.

"Una vez que podamos obtener la química detrás de algunos de estos tejidos blandos, hay todo tipo de preguntas que podemos hacer sobre los organismos antiguos", dijo Schweitzer.

Nota del editor: Este artículo se actualizó a las 2 pm hora del este del 28 de noviembre para corregir el lenguaje poco claro sobre proteínas y ADN.


Científicos ven signos de sangre de dinosaurio en fósiles de 75 millones de años

Los científicos del Imperial College de Londres han descubierto lo que parecen ser restos de tejidos blandos y glóbulos rojos en huesos de dinosaurios mal conservados que datan de hace 75 millones de años.

No es un presagio de "Jurassic Park", porque no se encontraron rastros de ADN en las muestras fósiles. Pero los investigadores dijeron que el descubrimiento significa que los paleontólogos pueden encontrar mucho más material biológico en huesos de dinosaurios de lo que se pensaba anteriormente.

"Todavía necesitamos hacer más investigaciones para confirmar qué es lo que estamos obteniendo en estos fragmentos de huesos de dinosaurios, pero las estructuras de tejido antiguas que hemos analizado tienen algunas similitudes con los glóbulos rojos y las fibras de colágeno", dijo el autor del estudio Sergio Bertazzo en un informe. declaración. "Si podemos confirmar que nuestras observaciones iniciales son correctas, entonces esto podría arrojar nuevos conocimientos sobre cómo vivieron y evolucionaron estas criaturas".

El equipo examinó fragmentos de ocho huesos de dinosaurio del período Cretácico, que duró de 145 millones a 66 millones de años y terminó con la extinción de los dinosaurios. Los huesos fueron desenterrados en Canadá hace más de un siglo y se encuentran en el Museo de Historia Natural de Londres.

Aquí hay una imagen SEM de algunas células sanguíneas de dinosaurio que no está en nuestro artículo. ¿No son bastante hermosos? @sbertazz pic.twitter.com/GQEJZuPdpi

- Susie Maidment (@Tweetisaurus) 9 de junio de 2015

Usando microscopios electrónicos avanzados y espectrometría de masas para analizar las muestras, los investigadores detectaron lo que parecen ser fibras de colágeno calcificadas, así como estructuras parecidas a glóbulos rojos que eran "sorprendentemente similares" a la sangre que se encuentra en el emú moderno, un gran no volador. ave nativa de Australia.

No es la primera vez que se encuentran tejidos blandos en fósiles de dinosaurios. En 2005, los investigadores informaron del descubrimiento de tejido blando de 68 millones de años conservado dentro de la pierna de un T. rex desenterrado en Montana. Un caso similar, que involucra a un dinosaurio pico de pato conocido como Brachylophosaurus, salió a la luz en 2009.

Los científicos del Imperial College dicen que, a diferencia de los casos anteriores, los fósiles de dinosaurios que examinaron estaban mal conservados. "Nuestro estudio nos está ayudando a ver que el tejido blando preservado puede estar más extendido en los fósiles de dinosaurios de lo que pensamos originalmente", dijo Susannah Maidment, otra autora del estudio en el Imperial College.

El estudio fue publicado el martes en Nature Communications e iluminó Twitter con el hashtag #dinoblood.

Thomas Holtz Jr., paleontólogo de vertebrados de la Universidad de Maryland, dijo que los hallazgos parecen sólidos. "Parece ser la mejor interpretación de sus observaciones. Utilizaron múltiples análisis microscópicos y químicos para probar sus ideas, y las estructuras coinciden con los valores esperados de glóbulos rojos y fragmentos de colágeno", dijo a NBC News por correo electrónico. "Este nuevo estudio muestra que el hueso fósil que es bastante malo (en términos de estructura ósea) aún puede proporcionar información química y celular maravillosa. Y refuerza la observación de que sabemos menos sobre los detalles de la descomposición y la preservación de lo que pensábamos. . "


Los científicos podrían haber encontrado glóbulos de dinosaurio de 75 millones de años

Según la BBC, los científicos del Imperial College de Londres han encontrado evidencia de tejidos blandos de dinosaurios conservados, incluidos signos del colágeno que se encuentra en la piel, los tendones y los ligamentos de los animales modernos.

Lo que separa esto de los hallazgos anteriores que hicieron afirmaciones similares es la condición de las muestras estudiadas. La Dra. Susannah Maidment le dijo a la BBC que informes anteriores sobre tejidos blandos encontrados en fósiles de dinosaurios `` tienden a estar en especímenes que están realmente excepcionalmente conservados ''. estado de conservación.

Sin embargo, en el caso de los nuevos hallazgos, los fósiles han estado esparcidos por el Museo de Historia Natural de Londres durante más de un siglo.

"Ni siquiera puedo decirte de qué dinosaurio vienen", dijo Maidment. El descubrimiento podría significar que tal preservación de tejidos blandos es en realidad una parte normal del proceso de fosilización.

El estudio de las fibras de colágeno podría conducir a una mejor comprensión de la relación entre diferentes especies de dinosaurios. Maidment también comentó sobre la posibilidad de que se encuentre ADN en fósiles de dinosaurios.

"No hemos encontrado ninguno", dijo Maidment, pero agregó "Creo que no es prudente decir que nunca encontraremos ninguno en el futuro".

Entonces, ¿el futuro estará gobernado por dinosaurios híbridos de diseño transgénico? Queremos saber cuál es la combinación de dinosaurios de tus sueños. Háznoslo saber en los comentarios.


Los científicos descubren glóbulos rojos y proteínas en fósiles de dinosaurios de 75 millones de años

Apenas unos días antes de que Steven Spielberg lance su último éxito de taquilla de dinosaurios en forma de mundo Jurasico - la cuarta película de la franquicia - los científicos han anunciado que han encontrado evidencia de glóbulos rojos y proteínas preservadas en fósiles de dinosaurios de 75 millones de años.

En el original de 1993 Parque jurásico, científicos ficticios extrajeron sangre de dinosaurio de un mosquito sepultado en ámbar y usaron el ADN para clonar una colección viviente de criaturas extintas. Ahora, científicos reales han descubierto lo que creen que son glóbulos rojos y fibras de colágeno en huesos de dinosaurios que se han conservado durante más de un siglo en el Museo de Historia Natural de Londres.

Aunque no es la primera vez que los científicos afirman haber extraído tejidos blandos de fósiles de dinosaurios, es la primera vez que lo hacen a partir de especímenes mal conservados con técnicas que, según afirman, están libres del riesgo de contaminación cruzada normal.

“Hemos encontrado lo que creemos que son glóbulos rojos y fibras de colágeno. Toda la evidencia apunta a eso y es muy difícil encontrar cualquier otra cosa que puedan ser, pero tenemos que emplear un nivel sensato de escepticismo ", dijo Susannah Maidment del Imperial College London, miembro del equipo de investigación.

However, the possibility of extracting even broken fragments of dinosaur DNA are next to impossible, Dr Maidment added.

“There is no genetic material, no evidence at all. But it would be unwise to say ‘never’ in science. Who knows what we might find if we look hard enough,” she said.

The scientists analysed eight fragments from a range of dinosaur fossils, such as the dagger-like claw of a theropod carnivore similar to Tyrannosaurus rex and the bones of a duck-billed hadrosaur and a horned stegosaurus-like species. All the specimens were so badly preserved that they were stored in the museum’s backrooms rather than being in the public galleries.

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“They were not considered to be good enough for display and as our techniques are destructive we ended up being given these rather rubbish fossils to test. However, to our surprise we found evidence of soft tissues,” Dr Maidment said.

Scanning electron microscope studies revealed that the dinosaur claw contained tiny ovoid structures with an inner, denser core, which the scientists believe are red blood cells containing cell nuclei.

“All vertebrate except mammals like us have red blood cells with nuclei. The fact that we found cells with nuclei rules out any contamination with the red blood cells of humans who may have handled the fossils,” Dr Maidment said. Further tests with a mass spectrometer showed that the red cells in the fossils have a similar organic structure to the red cells of blood from an emu, which is consistent with the idea that modern birds evolved directly from dinosaurs.

The investigations, published in the journal Nature Communications, also revealed the presence of filament-like fibres similar to collagen, a structural protein found in skin and bone.

The fibres were twisted into rope-like structures and tests showed they contained a combination of amino acids similar to collagen.

“Our study is helping us to see that preserved soft tissues may be more widespread in dinosaur fossils than we originally thought,” Dr Maidment said. “Although remnants of soft tissues have previously been discovered in rare, exceptionally preserved fossils, what is particularly exciting about our study is that we have discovered structures reminiscent of blood cells and collagen fibres in scrappy, poorly preserved fossils. This suggests that this sort of soft tissue preservation might be widespread in fossils.”


More dinosaur bones yield traces of blood, soft tissue

A scanning electron micrograph of a sliver of theropod claw reveals oval-like structures. These resemble red blood cells in living birds. Less dense, carbon-based material appears red. Denser mineralized material appears green.

S. BERTAZZO ET AL/NATURE COMMUNICATIONS 2015

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Scientists studying dinosaur evolution are finding many more bones to pick.

Researchers from London have found hints of blood and fibrous tissue in a hodgepodge of 75-million-year-old dinosaur bones. These fossils had been poorly preserved. That now suggests residues of soft tissues may be more common in dino bones than scientists had thought. Details appeared June 9 in Nature Communications.

Scientists are excited at the idea that soft tissues might still exist in most dinosaur bones. It would give them the ability to study these long-extinct animals at the cellular level. And such studies could reveal when dinosaurs switched from being cold-blooded to warm-blooded creatures.

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Explainer: How a fossil forms

Susannah Maidment is a paleontologist at Imperial College London in England. She was part of a team that has just found residues of soft tissue in slivers of eight dinosaur bones. These included a toe claw from a theropod. There also was a rib from a duckbilled dinosaur. All had been found about a century ago, mostly in Alberta, Canada. Since then, the bones had been stashed in drawers at the Natural History Museum in London.

The team used a scanning electron microscope to study the bones. This special microscope can highlight features that are just a few billionths of a meter across. The dinosaur bone images revealed what appeared to be red blood cells. A second type of powerful microscope probed the structure of some bone features. These images showed bands similar to patterns formed by collagen in animal bones today. Collagen is a fibrous protein. It is found not only in bones, but also in cartilage, tendons and other connective tissues.

Fibrous strings in this scanning electron micrograph of a dinosaur bone slice resemble calcified collagen fibers. Denser areas appear green less dense areas appear red. SERGIO BERTAZZO Chemical analyses showed the bone slices contained amino acids. These are the basic constituents of proteins. The slices also contained other molecules. Some of these molecules resembled those in the blood of an emu . Others resembled collagen from rabbit bone.

“Those results tell us that there are actual original components of blood and collagen preserved in the fossil bones,” Maidment says.

The size of a blood cell can tell scientists a lot. For example, smaller red blood cells indicate its host had a faster metabolism. (An organism’s metabolism is the set of life-sustaining chemical reactions that take place inside its cells.) Faster metabolisms are typical of warm-blooded animals.

“The ancestors of dinosaurs are thought to have been cold-blooded animals,” Maidment notes. Birds, the descendants of the dinosaurs, are warm-blooded. “This means that somewhere on the line to birds, within the dinosaur group, warm-bloodedness evolved,” she explains. “At the moment, we have no direct evidence for this transition from bones alone.”

Collins at York argues that scientists need to go beyond pointing out that amino acids and proteins exist in fossil dinosaur bones. After all, he notes, scientists have known about that since the 1970s. He says the next big advance will be extracting these preserved proteins. Doing so would allow researchers to determine the order of the amino acids in each protein. That information could help fill in the gaps in dinosaur evolution.

Preliminary studies have delivered these kind of dinosaur data. However, the results have not been reproducible, Collins says. Reproducible means another scientist should be able to recreate an experiment under the same conditions and be left with the same results. “That’s what we’re waiting for now,” Collins says.

Power Words

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amino acids Simple molecules that occur naturally in plant and animal tissues and that are the basic constituents of proteins.

birds Warm-blooded animals with wings that first showed up during the time of the dinosaurs. Birds are jacketed in feathers and produce young from the eggs they deposit in some sort of nest. Most birds fly, but throughout history there have been the occasional species that don’t.

carbon The chemical element having the atomic number 6. It is the physical basis of all life on Earth. Carbon exists freely as graphite and diamond. It is an important part of coal, limestone and petroleum, and is capable of self-bonding, chemically, to form an enormous number of chemically, biologically and commercially important molecules.

cell The smallest structural and functional unit of an organism. Typically too small to see with the naked eye,it consists of watery fluid surrounded by a membrane or wall. Animals are made of anywhere from thousands to trillions of cells, depending on their size.

cold-blooded Adjective for an animal whose body temperature varies with that of its environment.

collagen A fibrous protein found in bones, cartilage, tendons and other connective tissues.

dinosaur A term that means terrible lizard. These ancient reptiles lived from about 250 million years ago to roughly 65 million years ago. All descended from egg-laying reptiles known as archosaurs. Their descendants eventually split into two lines. They are distinguished by their hips. The lizard-hipped line became saurichians, such as two-footed theropods like T. rex and the lumbering four-footed Apatosaurus (once known as brontosaurus). A second line of so-called bird-hipped, or ornithischian dinosaurs, led to a widely differing group of animals that included the stegosaurs and duckbilled dinosaurs.

electron microscope A microscope with high resolution and magnification that uses electrons rather than light to image an object.

emu A large, flightless bird. Only the ostrich is a larger bird. The emu is native to Australia, Indonesia, the Philippines and some South Pacific islands. The animal belongs to a very primitive family within modern birds. It eats fruits, seeds and insects and tends to travel over a broad region rather than settling down in one small area.

evolution A process by which species undergo changes over time, usually through genetic variation and natural selection. These changes usually result in a new type of organism better suited for its environment than the earlier type. The newer type is not necessarily more “advanced,” just better adapted to the conditions in which it developed.

extinct An adjective that describes a species for which there are no living members.

metabolism The set of life-sustaining chemical reactions that take place inside cells. These reactions enable organisms to grow, reproduce, move and otherwise respond to their environments.

mineral The crystal-forming substances, such as quartz, apatite, or various carbonates, that make up rock. Most rocks contain several different minerals mish-mashed together. A mineral usually is solid and stable at room temperatures and has a specific formula, or recipe (with atoms occurring in certain proportions) and a specific crystalline structure (meaning that its atoms are organized in certain regular three-dimensional patterns). (in physiology) The same chemicals that are needed by the body to make and feed tissues to maintain health.

molecule An electrically neutral group of atoms that represents the smallest possible amount of a chemical compound. Molecules can be made of single types of atoms or of different types. For example, the oxygen in the air is made of two oxygen atoms (O2), but water is made of two hydrogen atoms and one oxygen atom (H2O).

paleontologist A scientist who specializes in studying fossils, the remains of ancient organisms.

proteins Compounds made from one or more long chains of amino acids. Proteins are an essential part of all living organisms. They form the basis of living cells, muscle and tissues they also do the work inside of cells. The hemoglobin in blood and the antibodies that attempt to fight infections are among the better-known, stand-alone proteins.Medicines frequently work by latching onto proteins.

red blood cells Colored red by hemoglobin, these cells move oxygen from the lungs to all tissues of the body.

reproducibility(in science) The ability of a researcher to independently recreate an experiment or study, under the same conditions, and yield the same results.

reptile Cold-blooded vertebrate animals, whose skin is covered with scales or horny plates. Snakes, turtles, lizards and alligators are all reptiles.

residue A remnant or material that is left behind after something has been removed. For instance, residues of paint may remain behind after someone attempts to sand a piece of wood or sticky residues of adhesive tape may remain on the skin after a bandage is removed or residues of chemicals may remain in the blood after exposure to a pollutant.

scanning electron microscope (SEM) A scientific instrument in which the surface of a specimen is scanned by a beam of electrons that are reflected to form an image.

theropod Usually a meat-eating dinosaur that belonged to a group whose members tended to be bipedal (walk on two legs). They ranged from small and delicately built to very large.

tissue Any of the distinct types of material, comprised of cells, which make up animals, plants or fungi. Cells within a tissue work as a unit to perform a particular function in living organisms. Different organs of the human body, for instance, often are made from many different types of tissues. And brain tissue will be very different from bone or heart tissue.

warm-blooded Adjective for animals (chiefly mammals and birds) that maintain a constant body temperature, typically above that of their surroundings.

Citations

S. Milius. “This is no cold fish!” Science News for Students. May 24, 2015.

M. Rosen. “Picture this: The real ‘early bird.’” Science News for Students. May 18, 2015.

S. Ornes. “Dinos ‘quickly’ shrunk into birds.” Science News for Students. August 11, 2014.

S. Zielinski. “Explainer: How a fossil forms.” Science News for Students. June 18, 2014.

D. Fox. “Surprise! Fossils in a flash.” Science News for Students. May 16, 2014.

S. Ornes. “Hot or cold dinos.” Science News for Students. July 12, 2012.

Original Journal Source: S. Bertazzo et al. Fibres and cellular structures preserved in 75-million-year-old dinosaur specimens. Nature Communications. Published online June 9, 2015. doi: 10.1038/ncomms8352.

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But in the latest discovery, researchers found the blood cells and fibres that appear to be collagen - a protein that makes up skin and hair - were found on badly preserved dinosaur bones

COULD SOFT TISSUE BE USED TO CLONE DINOSAURS?

With the release of Jurassic World in cinemas, the idea of cloning extinct dinosaurs from DNA extracted from insects preserved in amber is receiving new attention.

In the original Jurassic Park scientists extract 80-million-year-old DNA from mosquitoes trapped in amber.

However, recent research has shown that DNA is unlikely to ever survive that long.

But the discovery of proteins like collagen on fossilised dinosaur remains will raise hopes that it may be possible to find remaining DNA.

However, even if that is possible, the fragments will be too small to allow scientists to ever hope to build a genome complete enough to clone the ancient reptiles and bring them back to life.

Indeed, red blood cells, like those found in the most recent study, contain no genetic material at all.

With the discovery of collagen fibres - a particularly strong protein - it may be possible to reconstruct the short gene that codes for them by studying the structure of the protein.

However, even that may be pushing what is possible as the level of preservation may not be good enough.

Palaeontologists now hope the discovery of the red blood cells could allow them to finally answer questions about the metabolic rate of the extinct animals and help determine how active they were.

Scientists have long debated whether dinosaurs were warm or cold blooded, with them often being portrayed as sluggish, cumbersome creatures.

By comparing the red blood cells with other species it may be possible to determine relative metabolic rates of the creatures.

Dr Susannah Maidment, a junior research fellow at Imperial College London who was one of the authors of the research, said: 'Our study is helping us to see that preserved soft tissue may be more widespread in dinosaur fossils than we originally thought.

'Although remnants of soft tissues have previously been discovered in rare, exceptionally preserved fossils, what is particularly exciting about our study is that we have discovered structures reminiscent of blood cells and collagen fibres in scrappy, poorly preserved fossils.

'This suggests that this sort of soft tissue preservation might be widespread in fossils.

'Early indications suggest that these poorly preserved fossils may be useful pieces in the dinosaur jigsaw puzzle to help us to understand in more detail how dinosaurs evolved into being warm blooded creatures, and how different dinosaur species were related.'

To conduct their study the researchers, whose work is published in the journal Nature Communications, used scanning electron microscopes to examine eight dinosaur fossils.

This colour scanning electron microscope reveals the long mineralised fibres that scientists believe may be collagen. They obtained this from the fossilised rib bone of an unknown species of dinosaur. It was produced by combining three images obtained using different kinds of detectors

Scientists found red blood cell like structures on this ungual claw from an unknown species of theropod. They believe comparing these cells with other species will allow them to learn about dinosaurs metabolic rate

These included a claw from a predatory theropod and bones from several unidentified hadrosaurs.

They used ion beams to slice into each fossil and observe the internal structure of the fossils.

They then compared the ancient soft tissue to blood samples taken from an Emu and found that the fossilised material resembeled red blood cells.

Proteins are also extremely rare in fossils of this age as they usually break down after around four million years, but the scientists discovered what appears to be collagen fibres.

This 3D reconstruction from scanning electron microscope images of the red blood cells found in the fossils. Each suspected cell is shown in a different colour to make it stand out

This video shows the 3D reconstruction of the red blood cells found on the fossilied bones. Each cell is shown in a different colour (Credit: Bertazzo et al/Nature Communications)

If they are able to further analyse the material it may even reveal how it compares to modern animals and perhaps even reconstruct a fragment of the creature's DNA.

Writing in the journal, the researchers said they hoped their findings would encourage researchers to re-examine other dinosaur fossils for signs of soft tissue.

The said: 'Incredibly, none of the samples showed external indicators of exceptional preservation and this strongly suggests that the preservation of soft tissues and even proteins is a more common phenomenon than previously accepted.'

Dr Sergio Bertazzo, another author who worked on the study at Imperial College London, said: 'We still need to do more research to confirm what it is that we are imaging in these dinosaur bone fragments, but the ancient tissue structures we have analysed have some similarities to red blood cells and collagen fibres.

'If we can confirm that our initial observations are correct, then this could yield fresh insights into how these creatures once lived and evolved.'

Dr Sergio Bertazzo (shown above) and his colleagues discovered the soft tissue on dinosaur bones that had been sitting in storage at the Natural History Museum as part of a larger collection for 100 years


Scientists break 75-million-year-old dinosaur fossils and find blood cells

Biomedical materials scientist Sergio Bertazzo examines a fossil at the Natural History Museum of London.

Scientists analyzing fragments of poorly preserved dinosaur bones excavated more than a century ago have discovered what appear to be red blood cells and collagen fibers, soft tissues that thus far have only found rarely, on extremely well-preserved fossils.

The discovery -- which suggests that soft tissue remnants may be more widespread than thought in dinosaur bones -- was something of an accident, said Susannah Maidment, a junior research fellow in the department of earth science and engineering at Imperial College London and co-lead author of a study describing the find published Tuesday in the journal Nature Communications.

Maidment had met fellow lead author Sergio Bertazzo, a biomedical materials scientist also at Imperial College London, at a conference. Maidment studies the skeletons of dinosaurs such as stegosaurus and triceratops Bertazzo, the microscopic properties of living tissues such as human heart valves. As they discussed their work, Maidment was intrigued. Perhaps using Bertazzo’s high-powered microscopes to take a close look at bone crystals in fossils could help her understand the mechanical stresses the ancient beasts’ bodies endured.

“I was wondering, has anyone put dinosaur bone under there?” Maidment recalled. “Let’s just see what happens.”

It took some time for the scientists to convince a museum to allow them to break off pieces of ancient dinosaur bone for the experiment. But eventually Maidment and Bertazzo obtained a claw from a meat-eating dinosaur, estimated to be 75 million years old and discovered at the Dinosaur Park formation in Alberta, Canada, from curators at the National History Museum of London.

Bertazzo stuck a tiny sample tweezed off of the claw onto a scanning electron microscope. He didn’t find the bone crystals Maidment hoped to see, but within a couple of hours he found something else that got him excited.

“I received a series of increasingly frantic messages from him,” Maidment recalled. “‘I need to talk to you,’ . ‘I need to talk to you!’ . ‘I really need to talk to you!’”

Bertazzo had seen striking oval formations in the sample, which he thought were red blood cells. As a paleontologist, Maidment was skeptical -- thus far, only exceptionally well-preserved fossils had included soft tissue. Scientists believed such protein molecules could not survive for more than 4 million years.

So the team started working to eliminate various possibilities. They compared the oval structures to cells in modern bird blood, contributed by a friend of Maidment’s who “happened to have an emu in his freezer,” and found similarities in shape.

Using a machine known as a focused ion beam to cut clean nanoscale slices through the possible cells and looking at them again under the electron microscope, the scientists found a dense internal structure that looked like a nucleus. This provided more evidence that the red blood cells weren’t a result of contamination. Red blood cells from mammals, including humans, don’t have nuclei. Those from other animals, such as reptiles and birds, do.

At one point, Maidment asked a specialist in fungi what the “spores” in the sample were.

“She said, ‘I don’t know -- they look like blood cells,’” Maidment said.

The collagen was discovered in another sample, a bit of rib from an undetermined dinosaur dating from around the same period of time. Bertazzo was again using the ion beam to slice into the fossil, hoping to examine what had happened to holes in the bones where the collagen should have been when the dinosaur was alive.

Looking at the slice with the electron microscope, he found fibers with distinctive black and white banding -- a signature of collagen that arises from its protein structure. That the banding was still visible, Maidment said, provided evidence that the protein was intact and the collagen had been well-preserved. When the team analyzed the chemical makeup of the purported blood cells and collagen using a mass spectrometer, they found similarities to emu blood and a modern rabbit bone.

In the end, they were reasonably convinced they had found ancient blood and collagen. “Neither Sergio nor I can figure out what else these might be,” Maidment said.

Assessing eight samples from the museum in all, Bertazzo and Maidment and their co-authors were able to find blood cells in two and collagen in three, suggesting that there might be a lot of soft tissue lurking in old fossils. Such a potentially large supply of dinosaur blood and collagen could help paleontologists refine their knowledge of the ancient beasts’ natural history, Maidment said.

Red blood cell size, for instance, is known to correlate with an animal’s warm-bloodedness: the smaller the cell, the higher the animal’s metabolic rate. At some point, dinosaurs -- whose ancestors were cold-blooded reptiles and whose descendents are warm-blooded birds -- probably evolved to become warm-blooded. If scientists could find red blood cells in different types of dinosaurs and measure the cells’ size, they might be able to pinpoint where and when a transition from cold-bloodedness to warm-bloodedness occurred. Getting a better idea of particular animals’ metabolic rates might also help paleontologists understand how they would have behaved when they were alive.

Similarly, scientists might be able to use collagen, which is unique in every animal, as a sort of fingerprint to help them work out the relationships between creatures -- much in the same way researchers use DNA in younger samples to understand relatedness between individuals and species.

Today, scientists use bone structure to try to understand the dinosaur family tree having the collagen fingerprint information would bring an independent, “fresh set of data” to the discussion, Maidment said.

For now, she added, she and Bertazzo would like to look for blood and collagen in older bones, and in fossils preserved in different types of burial environments.


Ver el vídeo: soft tissue in dino fossils-nothing in science can allow this to be millions of years old