¿Cuál fue la razón por la que las tropas soviéticas se retiraron de Yugoslavia en la Segunda Guerra Mundial?

¿Cuál fue la razón por la que las tropas soviéticas se retiraron de Yugoslavia en la Segunda Guerra Mundial?

Para todos estos países en los que entró el Ejército Rojo (Polonia, Rumanía, parte de Alemania, Checoslovaquia, Hungría), el procedimiento fue sencillo. Una vez que los soviéticos derrotan a los alemanes, se convierten en de facto ocupantes y podrían establecer un gobierno de su elección.

Con Bulgaria fue un poco diferente. Una vez que quedó claro que la ofensiva del Ejército Rojo entraría en su país, los comunistas locales ejecutaron rápidamente un golpe de estado, al que obviamente no se opuso ni el público búlgaro ni la URSS. Aun así, todavía quedaron bajo control soviético.

En Yugoslavia, tenían su propio gobierno socialista. Sin embargo, desde 1948 Yugoslavia era independiente de la URSS. Por más cuestionable que fueran parte del Bloque del Este, seguramente no estaban bajo el poder de la URSS como el resto. (Albania tenía algunas similitudes, ya que también era independiente desde 1961. Albania estaba geográficamente separada del Bloque del Este porque solo limitaba con Yugoslavia).

De alguna manera, nunca se me ocurrió que el Ejército Rojo hizo entrar en Yugoslavia, y hizo tomar un papel importante en la liberación de la capital en 1944. ¿Cuáles fueron las razones para retirar completamente sus tropas y cuándo sucedió? Es muy impropio de Stalin hacer algo como esto. Podría dejar al menos algunas unidades de retaguardia e intentar influir, si no controlar, la situación más tarde. Esto repetiría el escenario habitual que se había desarrollado anteriormente. Occidente podría objetar, pero seguramente no traerían sus propias tropas a Yugoslavia para intensificar el conflicto, especialmente porque todos todavía se enfrentaban a los alemanes. Parece que es algo excepcional que Yugoslavia se manejara de esta manera con respecto a todos los demás países donde el Ejército Rojo "pasó".


Parte de la historia es probablemente el acuerdo de porcentajes entre Churchill y Stalin, de la Conferencia de Moscú de 1944.

Según Wikipedia,

El relato de Churchill sobre el incidente es el siguiente: Churchill sugirió que la Unión Soviética debería tener un 90 por ciento de influencia en Rumania y un 75 por ciento en Bulgaria; el Reino Unido debería tener el 90 por ciento en Grecia; en Hungría y Yugoslavia, Churchill sugirió que deberían tener el 50 por ciento cada uno. Churchill lo escribió en un trozo de papel que se lo pasó a Stalin, quien lo marcó y se lo devolvió.

Posteriormente se modificó para Hungría. Wikipedia escribe además:

Si este acuerdo era cierto, entonces Stalin cumplió su promesa sobre Grecia, pero no cumplió su promesa para Rumanía, Bulgaria y Hungría, que se convirtieron en estados comunistas de partido único sin influencia británica. Yugoslavia siguió siendo un estado no alineado en línea con el acuerdo de Porcentaje, aunque era un estado comunista de partido único, con una influencia británica muy limitada. Churchill tampoco cumplió su promesa sobre Grecia, que se convirtió en una junta de partido único sin influencia soviética. Gran Bretaña apoyó a las fuerzas del gobierno griego en la guerra civil, pero la Unión Soviética no ayudó a los partisanos comunistas.

Como también señala el artículo, esta versión ha sido cuestionada. Pero podría darse el caso de que Stalin temiera que no pudiera aceptar todo y salirse con la suya.


Hubo un par de razones. La primera era que Tito básicamente representaba "un gobierno de su elección [soviética]". La segunda fue que Tito demostró que podía "cuidarse a sí mismo".

Josip Broz Tito había comenzado con el Partido Comunista Ruso ya en 1917. Cuando "Rusia" se convirtió en la Unión Soviética, era miembro del Partido Comunista Soviético y de la policía secreta, antes de regresar a Yugoslavia. Fue muy apreciado entre los miembros del partido soviético y de Europa del Este. Esencialmente, Stalin no pudo encontrar un comunista "mejor".

La otra razón es que Tito había liderado el movimiento de resistencia a partir de 1941, desde el comienzo de la ocupación alemana. Incluso estableció una "República" de corta duración más tarde ese año. Dado que era capaz de mantener una parte de Yugoslavia "independiente" del Eje, podía hacer lo mismo, si era necesario, frente a Stalin, que prefería tener a Tito "nominalmente" bajo su control, que un enemigo abierto.

Las tropas soviéticas se retiraron de Yugoslavia a fines de 1944, en ruta para luchar contra los enemigos alemanes y húngaros, y después de obtener algún apoyo (logístico) de Tito.


Los soviéticos solo tenían una pequeña presencia en Yugoslavia, durante la captura de Belgrado, donde solo tenían un papel de asistencia: los partisanos de Tito demostraron ser más que capaces de derrotar a los nazis por sí mismos. Las tropas en Yugoslavia, el 2º y el 3º Frente de Ucrania, eran necesarias en otros lugares, por lo que fueron reubicadas en Hungría una vez que quedó claro que los yugoslavos tenían las cosas bien controladas.

El artículo de Wiki sobre la división Tito-Stalin tiene más antecedentes sobre cómo Yugoslavia evitó convertirse en un estado satélite de la Unión Soviética.


Tito era un maestro del engaño. Después de conocer finalmente a Churchill en 1943 y conseguir que su apoyo cambiara de los Chetniks de Draza Mihailovic a sus partidarios comunistas, Tito voló a Moscú en 1944 para obtener el apoyo de los soviéticos para la liberación de Belgrado. Tito tenía una condición para las tropas soviéticas: no usar artillería pesada durante la liberación de Belgrado.

Como consecuencia, los soviéticos sufrieron grandes bajas durante los combates calle-a-calle con las tropas nazis en retirada. Una vez, cuando Belgrado fue liberado, los soviéticos instalaron artillería pesada en las orillas del Danubio desde donde comenzaron a bombardear Zemun, la ciudad croata gobernada por el pronazi croata Ustaše. La declaración rusa de proclamar a Croacia una campaña fácil llevó a la devastación total de Zemun. Para preservar al resto de Croacia del bombardeo soviético, Tito agradeció a los soviéticos su ayuda y les pidió que dejaran la liberación de Croacia a sus tropas partisanas.


No tiene nada que ver con porcentajes, sino con el acuerdo entre comunistas yugoslavos y comunistas soviéticos.

Tito estuvo en contacto con Comiterna durante la guerra y cuando los soviéticos llegaron a Yugoslavia. Ese era, de hecho, el único territorio aliado, a diferencia de todos los demás que lucharon contra ellos de una forma u otra. Los británicos no tenían nada que decir en la Yugoslavia de la posguerra. Podemos ver evidencia del cambio de actitud de Churchill hacia la crisis de Tito y Trieste.

Incluso antes de que la guerra terminara oficialmente, hubo un incidente en el que los marineros británicos y el SAS intentaban interferir con el avance de los partisanos a través de la península de Istria. Los partisanos los arrestaron e inmediatamente se suspendió toda la ayuda. Tito no olvidó que tanto la Unión Soviética como Gran Bretaña y Estados Unidos apoyaron al gobierno oficial yugoslavo en el exilio (los soviéticos políticamente, Gran Bretaña y Estados Unidos política y materialmente). Los soviéticos realmente no tenían que dejar tropas en Yugoslavia, ya que estaba aliado en el verdadero sentido de la palabra. En cualquier caso, tanto el este como el oeste fueron interpretados por Tito, quien estableció con éxito el movimiento de liberación nacional de Yugoslavia sin ninguna ayuda del exterior. Y como lo hicieron por sí mismos, no le debían nada a nadie.


Pregunta:
¿Cuál fue la razón por la que las tropas soviéticas se retiraron de Yugoslavia en la Segunda Guerra Mundial?

Respuesta corta:
A diferencia de la mayor parte de Europa del Este, Yugoslavia tenía un ejército importante que le dio la opción de independizarse después de la guerra. Sin embargo, es cierto que debido a que los comunistas yugoslavos eran aliados cercanos de la Unión Soviética y su ideología se derivaba de los soviéticos; No había razón para imponer un régimen comunista al estilo soviético durante la guerra porque ese era el plan del mariscal Tito desde el principio. Stalin y Tito se pelearon después de la guerra cuando Stalin trató de dictarle a Tito en 1948. Sobre todo en política exterior.

Respuesta detallada:
La Unión Soviética realmente no liberó a Yugoslavia durante la Segunda Guerra Mundial. Yugoslavia fue liberada en gran parte por sus propias fuerzas. Sí, los soviéticos ayudaron a Yugoslavia a finales del 44. Sin embargo; Los yugoslavos habían estado luchando durante 3 años en ese momento y tenían su propio ejército considerable independiente de los soviéticos. Dado esto, no había necesidad de que los soviéticos instalaran un régimen comunista pro soviético en Yugoslavia. Yugoslavia lo estaba haciendo ellos mismos. Así que no había razón para que los soviéticos dejaran tropas en Yugoslavia. Al final de la Segunda Guerra Mundial no había tropas extranjeras en Yugoslavia. No había necesidad.

Partisanos yugoslavos
SFR Yugoslavia fue uno de los dos únicos países europeos que fueron liberados en gran parte por sus propias fuerzas durante la Segunda Guerra Mundial. Recibió una asistencia significativa de la Unión Soviética durante la liberación de Serbia y una asistencia sustancial de la Fuerza Aérea de los Balcanes desde mediados de 1944, pero solo una asistencia limitada, principalmente de los británicos, antes de 1944. Al final de la guerra, no hubo tropas extranjeras estaban estacionados en su suelo. En parte como resultado, el país se encontró a medio camino entre los dos campos al comienzo de la Guerra Fría.

Cuando Stalin intentó dictar la política exterior de Yugoslavia después de la Segunda Guerra Mundial, en 1948, fue cuando Stalin y Tito tuvieron una pelea. Yugoslavia no se unió al Pacto de Varsovia y en 1948 Tito impidió que Rusia apoyara una revolución griega del lado de Occidente. (El ejército rojo griego se derrumbó cuando Tito se negó a permitir que Stalin los reabasteciera a través del territorio yugoslavo). Tito también rompió con la Unión Soviética por el Plan Mariscal. Yugoslavia fue el único país comunista que participó en él. Durante la guerra fría, Yugoslavia se benefició de la ayuda tanto de la Unión Soviética como de Occidente.

Durante la guerra fría, Turquía y Yugoslavia tenían un pacto de defensa mutua. Yugoslavia no tenía tal tratado de defensa con la Unión Soviética; Lo que básicamente hizo que Yugoslavia se asociara libremente con la OTAN en lugar de la Unión Soviética.


¿Cuál fue la razón por la que las tropas soviéticas se retiraron de Yugoslavia en la Segunda Guerra Mundial? - Historia

Como en el caso de la Primera Guerra Mundial, Bulgaria luchó en el bando alemán perdedor de la Segunda Guerra Mundial, pero evitó un conflicto abierto con el estado ruso / soviético. Una vez más, las tensiones de la guerra erosionaron el apoyo público y obligaron al gobierno búlgaro en tiempos de guerra a dejar el cargo. Pero la Segunda Guerra Mundial anunció un cambio político drástico y una larga era de gobierno totalitario.

La alianza pasiva

Al no haber podido permanecer neutral, Boris entró en una alianza pasiva con los poderes del Eje. El resultado inmediato fue la ocupación búlgara (pero no la adhesión) de Tracia y Macedonia, que las tropas búlgaras tomaron de Grecia y Yugoslavia respectivamente en abril de 1941. Aunque las ganancias territoriales fueron inicialmente muy populares en Bulgaria, pronto surgieron complicaciones en los territorios ocupados. La administración autocrática búlgara de Tracia y Macedonia no mejoró la de los griegos y las expresiones serbias del sentimiento nacional macedonio crecieron, y se produjeron levantamientos en Tracia. Mientras tanto, los alemanes presionaron a Bulgaria para que apoyara el frente oriental que habían abierto al invadir la Unión Soviética en junio de 1941. Boris resistió la presión porque creía que la sociedad búlgara todavía era suficientemente rusófila para derrocarlo si declaraba la guerra. Después de que el ataque japonés a Pearl Harbor puso fin a la neutralidad de Estados Unidos, Bulgaria declaró la guerra a Gran Bretaña y Estados Unidos, pero continuó las relaciones diplomáticas con la Unión Soviética durante la Segunda Guerra Mundial. La aceleración de las protestas de guerra interna por parte del BCP en 1941 llevó a una represión interna de las actividades disidentes tanto de la derecha como de la izquierda. En los siguientes tres años, miles de búlgaros fueron a campos de concentración y trabajo.

El frente oriental alemán no recibió prácticamente ninguna ayuda de Bulgaria, una política justificada por el argumento de que las tropas búlgaras tenían que permanecer en casa para defender los Balcanes contra los ataques turcos o aliados. Hitler aceptó a regañadientes esta lógica. La obstinada resistencia de Boris a enviar tropas fue muy popular en casa, donde se desarrolló poco entusiasmo por la guerra. La presión nazi para hacer cumplir las políticas antijudías también tuvo poco apoyo en la sociedad búlgara. Al principio de la guerra, se aprobaron leyes para la restricción y deportación de los 50.000 judíos búlgaros, pero la aplicación se pospuso con varias razones. En Bulgaria no se llevó a cabo ningún programa de deportación o exterminio en masa.

Crisis de guerra

En el verano de 1943, Boris murió repentinamente a los 49 años, dejando un mandato de regencia de tres hombres para su hijo de seis años, Simeón. Debido a que dos de los tres regentes eran testaferros, el primer ministro Bogdan Filov, el tercer regente, se convirtió en jefe de estado de facto en esta estructura improvisada.

Los acontecimientos de 1943 también revirtieron la suerte militar del Eje, lo que provocó que el gobierno búlgaro reevaluara su posición internacional. A fines de 1943, los aliados lanzaron el primero de muchos ataques aéreos desastrosos contra Sofía. El gran daño envió un mensaje claro de que Alemania no podía proteger a Bulgaria del castigo aliado. Una vez que la guerra finalmente se introdujo en territorio búlgaro, el invierno de 1943-44 trajo graves trastornos sociales y económicos, hambre e inestabilidad política. Las facciones pacifistas, especialmente los comunistas, utilizaron tácticas de guerrilla urbana y manifestaciones masivas para reconstruir el apoyo organizativo perdido durante la represión del gobierno de 1941. La actividad partidista, nunca tan extendida como en otras partes de los Balcanes durante la guerra, aumentó en 1944 como el Ejército Rojo. se movió hacia el oeste contra los alemanes en retirada. Para apoyar a los grupos partidistas antigubernamentales, en 1942 los comunistas habían establecido una coalición general del Frente de la Patria que respaldaba la neutralidad total, la retirada del territorio ocupado y las libertades civiles plenas.

A principios de 1944, los funcionarios búlgaros intentaron lograr la paz con los aliados y los gobiernos griego y yugoslavo en el exilio. Por temor a las fuerzas alemanas que permanecían en Bulgaria, Filov no podía simplemente rendirse incondicionalmente mientras tanto, los soviéticos amenazaban con la guerra si Bulgaria no se declaraba neutral y eliminaba todo el armamento alemán de la costa del Mar Negro de Bulgaria. Incapaz de obtener la protección de los aliados, que ahora habían pasado por alto a Bulgaria en su planificación estratégica, Bulgaria se vio atrapada entre las fuerzas soviéticas que atacaban y las últimas tácticas de los nazis en retirada. En este punto, la máxima prioridad de los líderes búlgaros era limpiar el país de ocupantes alemanes mientras se arreglaba una paz con los aliados que privaría a las fuerzas soviéticas de una excusa para ocupar Bulgaria. Pero en septiembre de 1944, la Unión Soviética declaró inesperadamente la guerra a Bulgaria, justo cuando esta última estaba a punto de retirarse del Eje y declarar la guerra a Alemania.

La ocupación soviética

Cuando las tropas soviéticas llegaron a Bulgaria, fueron recibidos por la población como liberadores de la ocupación alemana. El 9 de septiembre de 1944, cinco días después de la declaración de guerra soviética, una coalición del Frente de la Patria depuso al gobierno temporal en un golpe incruento. Encabezada por Kimon Georgiev de Zveno, la nueva administración incluía a cuatro comunistas, cinco miembros de Zveno, dos socialdemócratas y cuatro agraristas. Aunque en minoría, los comunistas habían sido la fuerza impulsora en la formación de la coalición como una organización de resistencia clandestina en 1942. La presencia del Ejército Rojo, que permaneció en Bulgaria hasta 1947, fortaleció enormemente la posición comunista en el trato con los aliados y rivales. facciones en la coalición. En este punto, muchos búlgaros no comunistas depositaron sus esperanzas en renovar las relaciones con la Unión Soviética en su opinión, tanto Alemania como los Aliados habían sido desacreditados por los eventos de los últimos quince años. En 1945, los propios Aliados esperaban que una Unión Soviética benigna continuara la alianza en tiempos de guerra durante el período de realineación de Europa del Este de la posguerra.

El armisticio firmado por Bulgaria con la Unión Soviética en octubre de 1944 entregó todas las conquistas territoriales en tiempo de guerra excepto Dobruja del Sur, lo que significó que Macedonia regresó a Yugoslavia y Tracia a Grecia. El acuerdo de paz también estableció una Comisión de Control Aliada dominada por los soviéticos para dirigir Bulgaria hasta la conclusión de un tratado de paz. El daño de guerra general a Bulgaria fue moderado en comparación con el de otros países europeos, y la Unión Soviética no exigió reparaciones. Por otro lado, Bulgaria celebró el juicio por crímenes de guerra más temprano y más extendido en la Europa de la posguerra, casi 3.000 fueron ejecutados como criminales de guerra. Bulgaria salió de la guerra sin una estructura política identificable que el sistema de partidos se había disuelto en 1934, reemplazado por el equilibrio pragmático de las facciones políticas en la dictadura real de Boris. Esta condición y la duración de la guerra en Europa ocho meses después de la rendición de Bulgaria dio a los comunistas una amplia oportunidad para explotar su posición estratégica favorable en la política búlgara.


Quién luchó junto a Hitler contra la URSS en la Segunda Guerra Mundial y por qué

La Italia fascista, el principal aliado de la Alemania nazi en la Segunda Guerra Mundial, fue en gran parte responsable del teatro de guerra mediterráneo. Benito Mussolini, sin embargo, también quería que Hitler diera a sus soldados la oportunidad de demostrar su valía en la "Cruzada contra el Bolchevismo".

Un Cuerpo Expedicionario de 62.000 hombres fue enviado al Frente Oriental. Sirvió como la base del 8º ejército italiano, con unos 235.000 hombres, que se formaría en el verano de 1942. Los alemanes, sin embargo, no estaban muy impresionados por la preparación para el combate de las unidades italianas. Los italianos demostraron que no estaban preparados para la guerra: carecían de suficientes vehículos de carretera, armas pesadas, municiones o provisiones.

Puede leer sobre cómo los italianos lucharon en la Unión Soviética hasta su derrota en el río Don a fines de 1942, así como sobre sus relaciones con las poblaciones locales y descubrir qué unidades de las fuerzas armadas italianas aún lograron ganarse la respeto de sus aliados alemanes en nuestro artículo separado.

Los rumanos

En 1918, Rumania, aprovechando el caos de la Guerra Civil Rusa, anexó Besarabia, que había sido parte del Imperio Ruso desde 1812. Moscú nunca olvidó esta pérdida y, en 1940, después de presionar a Bucarest con Berlín & rsquos acuerdo tácito, recuperó el control sobre Besarabia. Al mismo tiempo, bajo los auspicios alemanes, extensos territorios rumanos fueron a Hungría y Bulgaria, que tenían derechos sobre ellos.

Al perder hasta el 40 por ciento de su territorio, la Gran Rumanía dejó de ser "más grande" de la noche a la mañana. El Tercer Reich, habiendo jugado un papel clave en esto, atrajo de inmediato al país debilitado y traumatizado (que, hasta entonces, se había orientado hacia los aliados occidentales) a su campamento.Por su participación en la próxima guerra contra la URSS, a los rumanos se les prometió no solo el regreso de la región perdida de Besarabia (así como el norte de Bucovina, que había sido cedido a la Unión Soviética), sino también la anexión de una parte significativa. de la Ucrania soviética.

Obtenga más información sobre la ofensiva rumana en el sur de la Unión Soviética y el papel de los rumanos en la batalla de Stalingrado aquí.

Los húngaros

El motivo principal que impulsó a los húngaros a unirse a la campaña alemana en el este fue el deseo de no perder lo que ya tenían, es decir, el norte de Transilvania, en lugar de adquirir un nuevo territorio.

Esta gran región con una población mixta rumano-húngara había sido parte del Imperio Austro-Húngaro hasta el final de la Primera Guerra Mundial. Anexada a Rumania en 1918, fue asignada por los alemanes a Hungría en el Segundo Premio de Viena el 30 de agosto. 1940. Cuando los ejércitos rumanos invadieron la URSS junto con la Wehrmacht, los círculos gobernantes en Budapest se preocuparon seriamente de que, si Hungría se mantenía al margen del conflicto, Hitler podría reconsiderar el destino del norte de Transilvania a favor de los rumanos, que lo apoyaban.

Puede leer más sobre cómo luchó el ejército húngaro en la Unión Soviética y por qué los húngaros fueron vistos como los aliados más brutales de Alemania y rsquos en el frente oriental en el siguiente artículo.

Los finlandeses

Finlandia vio su participación en la campaña alemana contra la Unión Soviética como una continuación de la Guerra de Invierno de 1939-1940, que había provocado que el país perdiera parte de su territorio, incluida la parte norte del istmo de Carelia.

Las fuerzas finlandesas, sin embargo, no se limitaron a retomar los territorios perdidos. Ocuparon una parte significativa de la Carelia soviética y también bloquearon Leningrado desde el norte. En general, el sector soviético-finlandés del Frente Oriental fue el más tranquilo durante la guerra. Incluso hubo una broma en el Ejército Rojo sobre las tropas soviéticas que se oponían a los finlandeses: "Sólo tres ejércitos en el mundo no luchan: el ejército sueco, el ejército turco y el 23o ejército soviético".

Finlandia no compartió la misma suerte de Hitler & rsquos otros aliados, como Rumanía, Hungría o Bulgaria. Allí nunca se instaló un régimen prosoviético. Descubra por qué aquí.

Los suecos

Durante la Segunda Guerra Mundial, Suecia tuvo que abandonar en parte su política de neutralidad, tanto bajo la presión de Alemania como de forma voluntaria tras el ataque de la Unión Soviética y Rusia a Finlandia en noviembre de 1939.

Habiéndose proclamado a sí misma un estado "no beligerante", Suecia comenzó a suministrar activamente a los finlandeses armas y municiones y facilitó el envío de un Cuerpo de Voluntarios Sueco de más de 8.000 hombres para luchar contra el Ejército Rojo.

Los suecos, sin embargo, estaban mucho menos dispuestos a apoyar la Guerra de Continuación, que Finlandia había lanzado contra la Unión Soviética, porque ya no era una lucha por la supervivencia y la independencia. Aún así, se enviaron nuevamente unidades de voluntarios suecos al frente oriental. Puedes leer sobre su destino aquí.

Los croatas

Cuando, en abril de 1941, se estableció el llamado Estado Independiente de Croacia sobre las ruinas del derrotado Reino de Yugoslavia, la sociedad croata se dividió en dos. Mientras que algunas personas se unieron al movimiento de resistencia que estaba ganando impulso rápidamente en los Balcanes, otras, a saber, los partidarios de Ante Pavelić, el líder de la organización nazi Usta & Scarone, estaban felices de seguir las políticas del Tercer Reich.

Inicialmente, Hitler no tenía la intención de involucrar a las unidades croatas en la Operación Barbarroja, pero finalmente aceptó la solicitud de Pavelić & rsquos de darles la oportunidad de unirse a la lucha y ldquo de todas las naciones amantes de la libertad contra el comunismo & rdquo. El 369º Regimiento de Infantería Reforzada de Croacia, con un total de 4.000 hombres, así como la fuerza aérea croata y las legiones navales partieron hacia el Frente Oriental.

El regimiento croata fue la única unidad extranjera a la que los alemanes le dieron un papel directo en el asalto a Stalingrado. Puedes leer sobre cómo los croatas lucharon en las calles de la ciudad y cómo terminó para ellos aquí.

Los españoles

El ataque de Alemania y Rusia a la Unión Soviética el 22 de junio de 1941 provocó un fermento sin precedentes en España. El mismo día, el ministro de Asuntos Exteriores, Ram & oacuten Serrano Su & ntildeer, informó al embajador alemán en Madrid que su país acogía con satisfacción lo sucedido y estaba dispuesto a ayudar al Tercer Reich enviando voluntarios.

Los motivos de quienes querían partir hacia el Frente Oriental variaban. Algunos querían ajustar viejas cuentas con los rusos por su interferencia en la Guerra Civil española, mientras que otros odiaban genuinamente el comunismo. También hubo quienes lo vieron como un medio de "expiación" por su pasado republicano y algunos, habiendo permanecido secretamente leales a la República derrotada, incluso esperaban huir al lado del Ejército Rojo al llegar a la zona de guerra.

Un total de 50-70.000 españoles sirvieron como miembros de la 250ª División de Infantería, también conocida como la División de Voluntarios Españoles o simplemente la & lsquoBlue Division & rsquo, durante el período de su participación en la guerra contra la URSS. Además, un "Escuadrón Azul" operaba en los cielos de la Unión Soviética y se le atribuyó el derribo de más de 150 aviones soviéticos.

Puede leer lo que llevó al general Francisco Franco a retirar apresuradamente sus tropas del Frente Oriental en el otoño de 1943 en nuestro artículo separado.

Los eslovacos

En la primavera de 1939, la Alemania nazi asestó el golpe final a una Checoslovaquia debilitada después de que fuera abandonada por las potencias occidentales y alentó la declaración de una república eslovaca "independiente". Fue el primer estado eslovaco y rsquo en toda su historia. El problema era que no todos los eslovacos estaban contentos con el hecho de que su tierra natal se había convertido en un estado satélite totalitario del Tercer Reich.

Los eslovacos no tenían ninguna razón para luchar contra la Unión Soviética y los alemanes no planeaban involucrarlos, simplemente considerando a Eslovaquia como una zona de tránsito. Sin embargo, el gobierno del presidente Jozef Tiso se ofreció como voluntario para luchar codo a codo con los nazis en el frente oriental. "En total solidaridad con el Gran Reich Germánico, el pueblo eslovaco está tomando su lugar en la defensa de la cultura europea", declaró el ministro del Interior, Alexander Mach.

La realidad difería radicalmente de las consignas propagandísticas. Los eslovacos demostraron ser los aliados menos fiables de Alemania y los rsquos en el frente oriental. Se pasaron al lado del Ejército Rojo y los partisanos soviéticos en masa, para luchar contra la Wehrmacht. Descubra lo que los alemanes tuvieron que hacer para evitar que esto sucediera en el siguiente artículo.

El francés

"Esta guerra es nuestra guerra y la veremos hasta el final, hasta la victoria", es como Jacques Doriot, el líder del fascista Partido Popular Francés, comentó sobre la invasión alemana de la Unión Soviética en el verano de 1941. Varios colaboracionistas Las organizaciones que operan en el territorio de la Francia ocupada y el régimen títere de Vichy fueron de hecho la principal fuerza impulsora del envío de tropas francesas al Frente Oriental.

La sociedad francesa en su conjunto, sin embargo, no apoyó ni la colaboración con el enemigo ni la guerra contra la URSS. En todo el período de existencia de la Legión de Voluntarios Franceses contra el Bolchevismo, no se inscribieron más de 7.000 personas.

La propaganda alemana y de Vichy repetía sin cesar que los soldados de la legión y rsquos eran los herederos de Napoleón y rsquos y ldquoGrande Arm & eacutee & rdquo, llamados a restaurar el honor y la gloria de sus antepasados. Lea sobre las sorprendentes similitudes entre el destino de los legionarios franceses en la URSS en la Segunda Guerra Mundial y el de los soldados de Napoleón & rsquos en Rusia en 1812 aquí.

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Mikhail Gorbachev & # x2019s Glasnost y Perestroika

En marzo de 1985, un antiguo político del Partido Comunista llamado Mikhail Gorbachev asumió el liderazgo de la URSS. Heredó una economía estancada y una estructura política que hacía que la reforma fuera casi imposible.

Gorbachov introdujo dos conjuntos de políticas que esperaba ayudarían a la URSS a convertirse en una nación más próspera y productiva. El primero de ellos se conoció como glasnost o apertura política. Glasnost eliminó los rastros de la represión estalinista, como la prohibición de los libros y la omnipresente policía secreta, y dio nuevas libertades a los ciudadanos soviéticos. Los presos políticos fueron puestos en libertad. Los periódicos podrían publicar críticas al gobierno. Por primera vez, partidos distintos al Partido Comunista pudieron participar en las elecciones.

El segundo conjunto de reformas se conoció como perestroika o reestructuración económica. La mejor manera de reactivar la economía soviética, pensó Gorbachov, era aflojar el control del gobierno sobre ella. Creía que la iniciativa privada conduciría a la innovación, por lo que se permitió a los individuos y las cooperativas ser propietarios de negocios por primera vez desde la década de 1920. Se otorgó a los trabajadores el derecho de huelga por mejores salarios y condiciones. Gorbachov también alentó la inversión extranjera en empresas soviéticas.

Sin embargo, estas reformas tardaron en dar sus frutos. La perestroika había torpedeado la & # x201C economía de mando & # x201D que había mantenido a flote al estado soviético, pero la economía de mercado tardó en madurar. (En su discurso de despedida, Gorbachov resumió el problema: & # x201C El viejo sistema se derrumbó antes de que el nuevo tuviera tiempo de empezar a funcionar. & # X201D) El racionamiento, la escasez y las colas interminables para los bienes escasos parecían ser los únicos resultados de Gorbachov & # Políticas x2019s. Como resultado, la gente se sintió cada vez más frustrada con su gobierno.


Base de datos de la Segunda Guerra Mundial

ww2dbase La nación de Yugoslavia se estableció en 1918, nacida de un sentimiento nacionalista pan-eslavo del sur compartido entre los serbios, croatas y eslovenos contra Austria-Hungría. Las principales tensiones entre los diferentes grupos étnicos dentro del país comenzaron ya en 1921, durante la redacción de la constitución, y con el tiempo, las diferencias de idioma, religión y otras añadieron peso lentamente a los diversos desacuerdos. A finales de la década de 1920, el movimiento Ustase nacionalista croata comenzó a recibir apoyo de Italia, ya que Benito Mussolini deseaba mantener la desunión dentro de Yugoslavia en preparación de un posible movimiento agresivo futuro por parte de Italia. Hungría también se hizo amigo de los croatas con intenciones similares. La Unión Soviética también tenía interés en Yugoslavia, con agentes de inteligencia militar soviéticos estableciendo células en el país y proporcionando entrenamiento militar para futuros combatientes. Oficialmente, el gobierno yugoslavo mantuvo estrechas relaciones con Gran Bretaña y Francia, pero la cambiante situación política europea a mediados de la década de 1930 llevó a un intento de establecer una postura amistosa con Alemania e Italia, incluso cuando el príncipe regente Paul simpatizaba personalmente con los aliados occidentales. Después de que comenzara la Guerra Europea, Yugoslavia fue presionada a regañadientes para que se uniera a la alianza del Eje, lo que provocó manifestaciones masivas y el derrocamiento de la regencia. Al ver que Yugoslavia no podía convertirse concretamente en un aliado confiable para asegurar la península de los Balcanes, Adolf Hitler decidió ocupar el país. El ejército yugoslavo se rindió a la invasión conjunta de Alemania, Italia, Hungría y Bulgaria el 17 de abril de 1941. La familia real y el gobierno huyeron a Gran Bretaña.

ww2dbase Alemania dividió la Yugoslavia ocupada tomando el control de gran parte de la región de Serbia, estableciendo una Croacia nominalmente independiente, dando las regiones de Eslovenia, Kosovo y Dálmata a Italia, dando el norte de Serbia a Hungría y dando la región de Macedonia a Bulgaria. La resistencia anti-alemana en la Yugoslavia ocupada comenzó casi inmediatamente después de la invasión. Sin embargo, la desunión entre las diversas facciones étnicas y políticas del país produjo dos movimientos de resistencia separados. Un movimiento, los chetniks liderados por el general Dragoljub & # 34Draza & # 34 Mihailovic, contó con el apoyo de serbios, monárquicos y los restos del Real Ejército Yugoslavo. Los chetniks contaron con el apoyo del gobierno yugoslavo en el exilio. Mihailovic inicialmente intentó coordinar acciones con el otro, los comunistas, pero las diferencias ideológicas pronto lo llevaron a repensar la estrategia, pasando de una postura puramente anti-alemana a una postura pro-Yugoslavia, lo que significa que permitió la reducción de la resistencia. actividades para esperar el momento oportuno y construir fuerzas, con el objetivo a corto plazo de minimizar las brutales represalias alemanas y el objetivo a largo plazo de restablecer la monarquía yugoslava. Los comunistas (oficialmente Ejército de Liberación del Pueblo y Destacamentos Partisanos de Yugoslavia después de 1942) contaban con el apoyo de republicanos y liberales. A diferencia de los chetniks, los comunistas fueron extremadamente agresivos contra los alemanes y contra cualquiera que se interpusiera en el camino de la expansión comunista. Las diferencias de los dos grupos pronto se convirtieron en conflicto, con los chetniks atacando a los comunistas en noviembre de 1941. Entre 1941 y 1943, los aliados occidentales apoyaron a los chetniks mientras que la Unión Soviética apoyó a los comunistas en 1943, durante la Conferencia de Teherán, la Unión Soviética persuadió Estados Unidos y Gran Bretaña cambiaran su apoyo de los conservadores (y por lo tanto aparentemente mansos) Chetniks a los comunistas agresivos. Entre 1943 y 1945, las fuerzas partisanas comunistas se consolidaron gradualmente bajo Josip Broz Tito. En junio de 1944 se intentó unir las dos facciones, mediante el Acuerdo Tito-Subasic firmado en la isla de Vis y aprobado por el rey Petar II, pero este acuerdo finalmente no aseguraría la cooperación que pretendía, y los dos Las facciones continuaron trabajando hacia cada una de sus propias visiones del futuro de Yugoslavia. La resistencia yugoslava ató a un gran número de tropas alemanas para llevar a cabo una serie de campañas antipartisanas prolongadas. Durante las fases finales de la guerra en Yugoslavia, los partisanos comunistas proporcionaron inteligencia para las fuerzas invasoras soviéticas exitosas y, de hecho, expulsaron a las tropas alemanas, que ya estaban en retirada hacia Austria, de gran parte del territorio yugoslavo por delante de los soviéticos. Mientras tanto, los chetniks lucharon contra las tropas del Estado independiente títere alemán de Croacia, logrando resultados mixtos. Las tropas soviéticas tomaron el control de Belgrado el 20 de octubre de 1944. El 6 de abril de 1945, los partisanos tomaron el control de Sarajevo. Las tropas alemanas evacuaron Zagreb el 7 de mayo y las tropas partisanas comunistas entraron en esa ciudad dos días después. Aunque se suponía que la fase de lucha de la guerra europea terminaría después de la rendición alemana, la lucha continuó durante muchos días, ya que la rendición alemana hizo poco para asentar a los dos bandos en lo que efectivamente era una guerra civil en curso en Yugoslavia. No sería hasta finales de mes cuando todas las unidades croatas, serbias y alemanas restantes se rendirían a las autoridades británicas. En las etapas finales de la Guerra Europea, los combatientes partisanos comunistas también se aventuraron en Austria junto con las tropas soviéticas. Tito no los retiró de Austria hasta el 20 de mayo.

ww2dbase Yugoslavia sufrió aproximadamente 1.000.000 de muertes durante la Guerra Europea, aproximadamente el 40% de las cuales eran militares y el 60% civiles. De las muertes de civiles, un alto porcentaje se atribuyó al genocidio, incluidos judíos a manos de alemanes y colaboradores yugoslavos, serbios y romaníes a manos de croatas, musulmanes y croatas a manos de chetniks y eslovenos a manos de italianos. . El fin de la guerra no supuso el fin de tales atrocidades. Las matanzas étnicas continuarían en Yugoslavia durante muchas décadas.

ww2dbase Antes del final de la guerra, en marzo de 1945, los aliados ya habían reconocido a Tito como primer ministro de Yugoslavia, y asumió el control del país al final de la guerra europea. El rey Petar II permitió un referéndum para determinar el futuro del país, mientras tanto, permaneció en el extranjero. El 29 de noviembre de 1945, el pueblo de Yugoslavia votó para deponer al monarca, pero el rey Petar II se negó a abdicar. El mismo día, Tito declaró la República Popular Federal de Yugoslavia, y el parlamento recién establecido afirmó la posición de Tito como primer ministro. Mihailovic, el líder de los Chetniks durante la guerra, fue capturado en 1946. Se le dio un juicio ficticio, durante el cual se retrató su postura anticomunista como si se tratara de una colaboración alemana. Fue declarado culpable y ejecutado poco después.

ww2dbase Fuentes:
Gregory Freeman, Los 500 olvidados
Wikipedia


Contenido

Alemania y la Unión Soviética permanecieron insatisfechas con el resultado de la Primera Guerra Mundial (1914-1918). La Rusia soviética había perdido un territorio sustancial en Europa del Este como resultado del Tratado de Brest-Litovsk (marzo de 1918), donde los bolcheviques en Petrogrado cedieron a las demandas alemanas y cedieron el control de Polonia, Lituania, Estonia, Letonia, Finlandia y otras áreas. , a los Poderes Centrales. Posteriormente, cuando Alemania a su vez se rindió a los Aliados (noviembre de 1918) y estos territorios se convirtieron en estados independientes bajo los términos de la Conferencia de Paz de París de 1919 en Versalles, la Rusia Soviética se encontraba en medio de una guerra civil y los Aliados no reconocieron el gobierno bolchevique, por lo que no asistió ninguna representación rusa soviética. [6]

Adolf Hitler había declarado su intención de invadir la Unión Soviética el 11 de agosto de 1939 a Carl Jacob Burckhardt, Comisionado de la Liga de Naciones, diciendo:

Todo lo que emprendo está dirigido contra los rusos. Si Occidente es demasiado estúpido y ciego para comprender esto, entonces me veré obligado a llegar a un acuerdo con los rusos, vencer a Occidente y luego, después de su derrota, volverme contra la Unión Soviética con todas mis fuerzas. Necesito a Ucrania para que no puedan matarnos de hambre, como sucedió en la última guerra. [7]

El Pacto Molotov-Ribbentrop firmado en agosto de 1939 fue un acuerdo de no agresión entre Alemania y la Unión Soviética. Contenía un protocolo secreto con el objetivo de devolver a Europa Central a la época anterior a la Primera Guerra Mundial. status quo dividiéndolo entre Alemania y la Unión Soviética. Finlandia, Estonia, Letonia y Lituania volverían al control soviético, mientras que Polonia y Rumanía quedarían divididas. [ cita necesaria ] El frente oriental también fue posible gracias al acuerdo comercial y fronterizo germano-soviético en el que la Unión Soviética le dio a Alemania los recursos necesarios para lanzar operaciones militares en Europa del Este. [8]

El 1 de septiembre de 1939, Alemania invadió Polonia, iniciando la Segunda Guerra Mundial. El 17 de septiembre, la Unión Soviética invadió el este de Polonia y, como resultado, Polonia se dividió entre Alemania, la Unión Soviética y Lituania.Poco después de eso, la Unión Soviética exigió importantes concesiones territoriales de Finlandia, y después de que Finlandia rechazó las demandas soviéticas, la Unión Soviética atacó Finlandia el 30 de noviembre de 1939 en lo que se conoció como la Guerra de Invierno, un amargo conflicto que resultó en un tratado de paz el 13 de noviembre de 1939. Marzo de 1940, Finlandia mantiene su independencia pero pierde sus partes orientales en Karelia. [9]

En junio de 1940, la Unión Soviética ocupó y anexó ilegalmente los tres estados bálticos (Estonia, Letonia y Lituania). [9] El Pacto Molotov-Ribbentrop aparentemente proporcionó seguridad a los soviéticos en la ocupación tanto del Báltico como de las regiones del norte y noreste de Rumania (Bucovina del Norte y Besarabia, junio-julio de 1940), aunque Hitler, al anunciar la invasión de la Unión Soviética, citó las anexiones soviéticas del territorio báltico y rumano por haber violado la comprensión del Pacto por parte de Alemania. Moscú dividió el territorio rumano anexado entre las repúblicas soviéticas de Ucrania y Moldavia.

Ideología alemana

Adolf Hitler había argumentado en su autobiografía MI lucha (1925) por la necesidad de Lebensraum ("espacio vital"): adquisición de un nuevo territorio para los alemanes en Europa del Este, en particular Rusia. [10] Previó asentar a los alemanes allí, ya que según la ideología nazi el pueblo germánico constituía la "raza superior", mientras que exterminaba o deportaba a la mayoría de los habitantes existentes a Siberia y utilizaba al resto como mano de obra esclava. [11] Hitler ya en 1917 se había referido a los rusos como inferiores, creyendo que la revolución bolchevique había puesto a los judíos en el poder sobre la masa de eslavos, quienes, en opinión de Hitler, eran incapaces de gobernarse a sí mismos y, por lo tanto, habían terminado siendo gobernado por maestros judíos. [12]

El liderazgo nazi, incluido Heinrich Himmler, [13] vio la guerra contra la Unión Soviética como una lucha entre las ideologías del nazismo y el bolchevismo judío, y aseguraba la expansión territorial de los germanos. Übermensch (superhumanos), que según la ideología nazi eran los arios Herrenvolk ("raza superior"), a expensas de los eslavos Untermenschen (subhumanos). [14] Los oficiales de la Wehrmacht dijeron a sus tropas que atacaran a personas que fueron descritas como "subhumanos judíos bolcheviques", las "hordas mongoles", el "diluvio asiático" y la "bestia roja". [15] La gran mayoría de los soldados alemanes vieron la guerra en términos nazis, viendo al enemigo soviético como subhumano. [dieciséis]

Hitler se refirió a la guerra en términos radicales, llamándola una "guerra de aniquilación" (Vernichtungskrieg) que fue una guerra ideológica y racial. La visión nazi para el futuro de Europa del Este se codificó más claramente en el Plan general Ost. Las poblaciones de la Europa Central ocupada y la Unión Soviética serían deportadas parcialmente a Siberia Occidental, esclavizadas y finalmente exterminadas, los territorios conquistados serían colonizados por colonos alemanes o "germanizados". [17] Además, los nazis también buscaron acabar con la gran población judía de Europa central y oriental [18] como parte de su programa destinado a exterminar a todos los judíos europeos. [19]

Después del éxito inicial de Alemania en la Batalla de Kiev en 1941, Hitler vio a la Unión Soviética como militarmente débil y lista para una conquista inmediata. En un discurso en el Sportpalast de Berlín el 3 de octubre, anunció: "Sólo tenemos que patear la puerta y toda la estructura podrida se derrumbará". [20] Por lo tanto, Alemania esperaba otro corto Guerra relámpago y no hizo preparativos serios para una guerra prolongada. Sin embargo, tras la decisiva victoria soviética en la batalla de Stalingrado en 1943 y la terrible situación militar alemana resultante, la propaganda nazi comenzó a retratar la guerra como una defensa alemana de la civilización occidental contra la destrucción de las vastas "hordas bolcheviques" que estaban llegando a Europa. .

Situación soviética

A lo largo de la década de 1930, la Unión Soviética experimentó una industrialización masiva y un crecimiento económico bajo el liderazgo de Joseph Stalin. El principio central de Stalin, "Socialismo en un solo país", se manifestó como una serie de planes quinquenales centralizados a nivel nacional a partir de 1929. Esto representó un cambio ideológico en la política soviética, que se alejó de su compromiso con la revolución comunista internacional y, finalmente, condujo a la disolución de la organización Comintern (Tercera Internacional) en 1943. La Unión Soviética inició un proceso de militarización con el primer quinquenio Plan que comenzó oficialmente en 1928, aunque fue solo hacia el final del segundo plan quinquenal a mediados de la década de 1930 que el poder militar se convirtió en el foco principal de la industrialización soviética. [21]

En febrero de 1936, las elecciones generales españolas llevaron a muchos líderes comunistas al gobierno del Frente Popular en la Segunda República Española, pero en cuestión de meses un golpe militar de derecha inició la Guerra Civil española de 1936-1939. Este conflicto pronto adquirió las características de una guerra indirecta que involucró a la Unión Soviética y voluntarios de izquierda de diferentes países del lado de la Segunda República española predominantemente socialista y comunista [22] mientras que la Alemania nazi, la Italia fascista y El Estado Novo de Portugal (Portugal) se puso del lado de los nacionalistas españoles, el grupo rebelde militar dirigido por el general Francisco Franco. [24] Sirvió como un campo de pruebas útil para que tanto la Wehrmacht como el Ejército Rojo experimentaran con equipos y tácticas que luego emplearían en una escala más amplia en la Segunda Guerra Mundial.

Alemania, que era un régimen anticomunista, formalizó su posición ideológica el 25 de noviembre de 1936 al firmar el Pacto Anticomintern con Japón. [25] La Italia fascista se unió al Pacto un año después. [23] [26] La Unión Soviética negoció tratados de asistencia mutua con Francia y Checoslovaquia con el objetivo de contener la expansión de Alemania. [27] El alemán Anschluss de Austria en 1938 y el desmembramiento de Checoslovaquia (1938-1939) demostraron la imposibilidad de establecer un sistema de seguridad colectiva en Europa, [28] una política defendida por el Ministerio de Relaciones Exteriores soviético bajo Maxim Litvinov. [29] [30] Esto, así como la renuencia de los gobiernos británico y francés a firmar una alianza política y militar anti-alemana a gran escala con la URSS, [31] llevó al Pacto Molotov-Ribbentrop entre la Unión Soviética. y Alemania a finales de agosto de 1939. [32] El Pacto Tripartito separado entre las tres potencias principales del Eje no se firmaría hasta unos cuatro años después del Pacto Anticomintern.

La guerra se libró entre la Alemania nazi, sus aliados y Finlandia, contra la Unión Soviética y sus aliados. El conflicto comenzó el 22 de junio de 1941 con la ofensiva de la Operación Barbarroja, cuando las fuerzas del Eje cruzaron las fronteras descritas en el Pacto de No Agresión germano-soviético, invadiendo así la Unión Soviética. La guerra terminó el 9 de mayo de 1945, cuando las fuerzas armadas de Alemania se rindieron incondicionalmente tras la Batalla de Berlín (también conocida como la Ofensiva de Berlín), una operación estratégica ejecutada por el Ejército Rojo.

Los estados que proporcionaron fuerzas y otros recursos para el esfuerzo de guerra alemán incluyeron las potencias del Eje, principalmente Rumania, Hungría, Italia, Eslovaquia pronazi y Croacia. La Finlandia antisoviética, que había luchado en la Guerra de Invierno contra la Unión Soviética, también se unió a la ofensiva. los Wehrmacht Las fuerzas también fueron asistidas por partisanos anticomunistas en lugares como Ucrania occidental y los estados bálticos. Entre las formaciones de ejército voluntario más destacadas se encontraba la División Azul española, enviada por el dictador español Francisco Franco para mantener intactos sus vínculos con el Eje. [33]

La Unión Soviética ofreció apoyo a los partisanos en muchos Wehrmachtpaíses ocupados de Europa Central, en particular los de Eslovaquia y Polonia. Además, las Fuerzas Armadas Polacas en el Este, particularmente el Primer y Segundo Ejército polaco, estaban armadas y entrenadas, y eventualmente lucharían junto al Ejército Rojo. Las fuerzas de la Francia Libre también contribuyeron al Ejército Rojo con la formación del GC3 (Groupe de Chasse 3 o 3rd Fighter Group) para cumplir con el compromiso de Charles de Gaulle, líder de los franceses libres, quien pensaba que era importante para los militares franceses servir en todos los frentes.

Fortalezas comparativas de las fuerzas de combate, Frente Oriental, 1941-1945 [34] [35] [36]
Fecha Fuerzas del eje Fuerzas soviéticas
22 de junio de 1941 3.050.000 alemanes, 67.000 (norte de Noruega) 500.000 finlandeses, 150.000 rumanos
Total: 3,767,000 en el este (80% del ejército alemán)
2.680.000 activos en distritos militares occidentales de 5,500,000 (total) 12.000.000 de reservas movilizables
7 de junio de 1942 2.600.000 alemanes, 90.000 (norte de Noruega) 600.000 rumanos, húngaros e italianos
Total: 3,720,000 en el este (80% del ejército alemán)
5.313.000 (frente) 383.000 (hospital)
Total: 9,350,000
9 de julio de 1943 3.403.000 alemanes, 80.000 (norte de Noruega) 400.000 finlandeses, 150.000 rumanos y húngaros
Total: 3,933,000 en el este (63% del ejército alemán)
6.724.000 (frente) 446.445 (hospital)
Total: 10,300,000
1 de mayo de 1944 2.460.000 alemanes, 60.000 (norte de Noruega) 300.000 finlandeses, 550.000 rumanos y húngaros
Total: 3,370,000 en el este (62% del ejército alemán)
6,425,000
1 de enero de 1945 2.230.000 alemanes, 100.000 húngaros
Total: 2,330,000 en el este (60% del ejército alemán)
6,532,000 (360.000 polacos, rumanos, búlgaros y checos)
1 de abril de 1945 1.960.000 alemanes
Total: 1,960,000 (66% del ejército alemán)
6,410,000 (450.000 polacos, rumanos, búlgaros y checos)

Las cifras anteriores incluyen a todo el personal del ejército alemán, es decir, Heer en servicio activo, Waffen SS, fuerzas terrestres de la Luftwaffe, personal de la artillería costera naval y unidades de seguridad. [37] [38] En la primavera de 1940, Alemania había movilizado a 5.500.000 hombres. [39] En el momento de la invasión de la Unión Soviética, la Wehrmacht estaba formada por c, 3.800.000 hombres del Heer, 1.680.000 de la Luftwaffe, 404.000 de la Kriegsmarine, 150.000 de las Waffen-SS y 1.200.000 del Ejército de Reemplazo ( contenía 450.400 reservistas activos, 550.000 nuevos reclutas y 204.000 en servicios administrativos, vigiles y / o en convalecencia). La Wehrmacht tenía una fuerza total de 7.234.000 hombres en 1941. Para la Operación Barbarroja, Alemania movilizó 3.300.000 soldados del Heer, 150.000 de las Waffen-SS [40] y aproximadamente 250.000 efectivos de la Luftwaffe se destinaron activamente. [41]

En julio de 1943, la Wehrmacht contaba con 6.815.000 soldados. De estos, 3.900.000 se desplegaron en Europa del Este, 180.000 en Finlandia, 315.000 en Noruega, 110.000 en Dinamarca, 1.370.000 en Europa Occidental, 330.000 en Italia y 610.000 en los Balcanes. [42] Según una presentación de Alfred Jodl, la Wehrmacht contaba con 7.849.000 efectivos en abril de 1944. Se desplegaron 3.878.000 en Europa oriental, 311.000 en Noruega / Dinamarca, 1.873.000 en Europa occidental, 961.000 en Italia y 826.000 en los Balcanes. [43] Aproximadamente el 15-20% de la fuerza total alemana eran tropas extranjeras (de países aliados o territorios conquistados). La marca de agua máxima alemana fue justo antes de la batalla de Kursk, a principios de julio de 1943: 3.403.000 tropas alemanas y 650.000 tropas finlandesas, húngaras, rumanas y de otros países. [35] [36]

Durante casi dos años la frontera estuvo tranquila mientras Alemania conquistaba Dinamarca, Noruega, Francia, los Países Bajos y los Balcanes. Hitler siempre había tenido la intención de renegar de su pacto con la Unión Soviética, y finalmente tomó la decisión de invadir en la primavera de 1941. [7] [44]

Algunos historiadores dicen que Stalin temía la guerra con Alemania, o simplemente no esperaba que Alemania iniciara una guerra en dos frentes, y se mostró reacio a hacer algo para provocar a Hitler. Otros dicen que Stalin estaba ansioso por que Alemania estuviera en guerra con los países capitalistas. Otro punto de vista es que Stalin esperaba la guerra en 1942 (el momento en que todos sus preparativos estarían completos) y se negó obstinadamente a creer en su llegada anticipada. [45]

Los historiadores británicos Alan S. Milward y M. Medlicott muestran que la Alemania nazi, a diferencia de la Alemania imperial, estaba preparada para una guerra a corto plazo (Blitzkrieg). [46] Según Edward Ericson, aunque los recursos propios de Alemania fueron suficientes para las victorias en Occidente en 1940, los envíos soviéticos masivos obtenidos durante un corto período de colaboración económica nazi-soviética fueron fundamentales para que Alemania lanzara la Operación Barbarroja. [47]

Alemania había estado reuniendo un gran número de tropas en el este de Polonia y realizando repetidos vuelos de reconocimiento sobre la frontera, la Unión Soviética respondió reuniendo sus divisiones en su frontera occidental, aunque la movilización soviética fue más lenta que la de Alemania debido a la red de carreteras menos densa del país. Como en el conflicto chino-soviético en el ferrocarril oriental chino o los conflictos fronterizos soviético-japoneses, las tropas soviéticas en la frontera occidental recibieron una directiva, firmada por el mariscal Semyon Timoshenko y el general del ejército Georgy Zhukov, que ordenaba (según lo exigido por Stalin) : "no responda a ninguna provocación" y "no emprenda ninguna acción (ofensiva) sin órdenes específicas", lo que significaba que las tropas soviéticas podían abrir fuego solo en su suelo y prohibir el contraataque en suelo alemán. Por lo tanto, la invasión alemana tomó por sorpresa a los líderes militares y civiles soviéticos.

El alcance de las advertencias recibidas por Stalin sobre una invasión alemana es controvertido, y la afirmación de que había una advertencia de que "Alemania atacará el 22 de junio sin declaración de guerra" ha sido descartada como un "mito popular". Sin embargo, algunas fuentes citadas en los artículos sobre los espías soviéticos Richard Sorge y Willi Lehmann, dicen que habían enviado advertencias de un ataque el 20 o 22 de junio, que fueron tratados como "desinformación". La red de espías de Lucy en Suiza también envió advertencias, posiblemente derivadas del descifrado de códigos Ultra en Gran Bretaña. Suecia tuvo acceso a las comunicaciones internas alemanas al romper la criptografía utilizada en la máquina criptográfica Siemens y Halske T52, también conocida como Geheimschreiber, e informó a Stalin sobre la próxima invasión mucho antes del 22 de junio, pero no reveló sus fuentes.

La inteligencia soviética fue engañada por la desinformación alemana, por lo que envió falsas alarmas a Moscú sobre una invasión alemana en abril, mayo y principios de junio. La inteligencia soviética informó que Alemania preferiría invadir la URSS después de la caída del Imperio Británico [48] o después de un ultimátum inaceptable que exigía la ocupación alemana de Ucrania durante la invasión alemana de Gran Bretaña. [49]

Apoyo y medidas extranjeras

Una ofensiva aérea estratégica de la Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos y la Real Fuerza Aérea jugó un papel importante en la reducción de la industria alemana y la inmovilización de la fuerza aérea alemana y los recursos de defensa aérea, con algunos bombardeos, como el bombardeo de la ciudad de Dresde, en el este de Alemania, que se está haciendo para facilitar los objetivos operativos soviéticos específicos. Además de Alemania, se lanzaron cientos de miles de toneladas de bombas sobre sus aliados orientales de Rumania y Hungría, principalmente en un intento de paralizar la producción de petróleo rumana.

Las fuerzas británicas y de la Commonwealth también contribuyeron directamente a los combates en el frente oriental a través de su servicio en los convoyes árticos y el entrenamiento de pilotos de la Fuerza Aérea Roja, así como en la provisión de material y apoyo de inteligencia temprano.

Envíos aliados a la Unión Soviética [50]
Año Monto
(montones)
%
1941 360,778 2.1
1942 2,453,097 14
1943 4,794,545 27.4
1944 6,217,622 35.5
1945 3,673,819 21
Total 17,499,861 100

Unión Soviética

Entre otros bienes, Lend-Lease suministró: [51]: 8–9

  • 58% del combustible de aviación de alto octanaje de la URSS
  • 33% de sus vehículos de motor
  • 53% de la producción nacional de la URSS de municiones gastadas (proyectiles de artillería, minas, explosivos variados)
  • 30% de cazas y bombarderos
  • 93% del equipamiento ferroviario (locomotoras, vagones de mercancías, vías de vía ancha, etc.)
  • 50-80% de acero laminado, cable, plomo y aluminio
  • 43% de las instalaciones de garaje (materiales de construcción y planos de amplificadores)
  • 12% de tanques y AAP
  • 50% de TNT (1942-1944) y 33% de munición en polvo (en 1944) [52]
  • 16% de todos los explosivos (de 1941 a 1945, la URSS produjo 505.000 toneladas de explosivos y recibió 105.000 toneladas de importaciones de préstamo y arrendamiento) [53]

La ayuda de préstamo y arrendamiento de equipos, componentes y bienes militares a la Unión Soviética representó el 20% de la ayuda. [51]: 122 El resto eran productos alimenticios, metales no ferrosos (por ejemplo, cobre, magnesio, níquel, zinc, plomo, estaño, aluminio), sustancias químicas, petróleo (gasolina de aviación de alto octanaje) y maquinaria de fábrica. La ayuda de equipos y maquinaria de la línea de producción fue crucial y ayudó a mantener niveles adecuados de producción de armamento soviético durante toda la guerra. [51]: 122 Además, la URSS recibió innovaciones en tiempos de guerra que incluyen penicilina, radar, cohete, tecnología de bombardeo de precisión, el sistema de navegación de largo alcance Loran y muchas otras innovaciones. [51]: 123

De las 800.000 toneladas de metales no ferrosos enviadas, [51] 124, aproximadamente 350.000 toneladas eran de aluminio. [51]: 135 El envío de aluminio no sólo representó el doble de la cantidad de metal que poseía Alemania, sino que también compuso la mayor parte del aluminio que se utilizó en la fabricación de aviones soviéticos, cuya oferta había disminuido en forma crítica. [51]: 135 Las estadísticas soviéticas muestran que sin estos envíos de aluminio, la producción de aviones habría sido menos de la mitad (o aproximadamente 45.000 menos) del total de 137.000 aviones producidos. [51]: 135

Stalin señaló en 1944 que dos tercios de la industria pesada soviética se habían construido con la ayuda de Estados Unidos, y el tercio restante, con la ayuda de otras naciones occidentales como Gran Bretaña y Canadá. [51]: 129 La transferencia masiva de equipo y personal calificado de los territorios ocupados ayudó a impulsar aún más la base económica. [51]: 129 Sin la ayuda de Préstamo y Arrendamiento, la base económica disminuida de la Unión Soviética posterior a la invasión no habría producido suministros adecuados de armamento, aparte del enfoque en máquinas herramienta, productos alimenticios y bienes de consumo [ aclaración necesaria ] . [51] : 129

En el último año de guerra, los datos de préstamos y arrendamientos muestran que alrededor de 5,1 millones de toneladas de productos alimenticios salieron de Estados Unidos hacia la Unión Soviética. [51]: 123 Se estima que todos los suministros de alimentos enviados a Rusia podrían alimentar a un ejército fuerte de 12.000.000 de hombres con media libra de comida concentrada por día, durante toda la guerra. [51]: 122–3

La ayuda total de préstamo y arrendamiento durante la Segunda Guerra Mundial se había estimado entre 42.000 y 50.000 millones de dólares. [51]: 128 La Unión Soviética recibió envíos de material de guerra, equipo militar y otros suministros por valor de 12.500 millones de dólares, aproximadamente una cuarta parte de la ayuda de préstamo y arrendamiento de Estados Unidos proporcionada a otros países aliados. [51]: 123 Sin embargo, las negociaciones de posguerra para saldar toda la deuda nunca se concluyeron, [51]: 133 y, a la fecha, los temas de la deuda todavía están en las futuras cumbres y conversaciones entre Estados Unidos y Rusia. [51]: 133–4

El Prof. Dr. Albert L.Weeks concluye: `` En cuanto a los intentos de resumir la importancia de esos envíos de préstamos y arriendo de cuatro años para la victoria rusa en el frente oriental en la Segunda Guerra Mundial, el jurado aún está deliberando, es decir, en un sentido definitivo. de establecer exactamente cuán crucial fue esta ayuda '. [51]: 123

Alemania nazi

La capacidad económica, científica, de investigación e industrial de Alemania era una de las más avanzadas técnicamente del mundo en ese momento. Sin embargo, el acceso (y el control) de los recursos, las materias primas y la capacidad de producción necesarios para alcanzar objetivos a largo plazo (como el control europeo, la expansión territorial alemana y la destrucción de la URSS) fueron limitados. Las demandas políticas exigieron la expansión del control de Alemania de los recursos naturales y humanos, la capacidad industrial y las tierras agrícolas más allá de sus fronteras (territorios conquistados). La producción militar de Alemania estaba ligada a recursos fuera de su área de control, una dinámica que no se encontraba entre los Aliados.

Durante la guerra, cuando Alemania adquirió nuevos territorios (ya sea por anexión directa o instalando gobiernos títeres en países derrotados), estos nuevos territorios se vieron obligados a vender materias primas y productos agrícolas a compradores alemanes a precios extremadamente bajos. Dos tercios de todos los trenes franceses en 1941 se utilizaron para transportar mercancías a Alemania. Noruega perdió el 20% de su renta nacional en 1940 y el 40% en 1943. [54] Aliados del Eje como Rumanía e Italia, Hungría, Finlandia, Croacia y Bulgaria se beneficiaron de las importaciones netas de Alemania. En general, Francia hizo la mayor contribución al esfuerzo bélico alemán. En 1943-1944, los pagos franceses a Alemania pueden haber aumentado hasta el 55% del PIB francés. [55] En general, Alemania importó el 20% de sus alimentos y el 33% de sus materias primas de territorios conquistados y aliados del Eje. [56]

El 27 de mayo de 1940, Alemania firmó el "Pacto del Petróleo" con Rumania, por el cual Alemania intercambiaría armas por petróleo. La producción de petróleo de Rumanía ascendió a aproximadamente 6.000.000 de toneladas anuales. Esta producción representa el 35% de la producción total de combustibles del Eje incluyendo los productos sintéticos y los sustitutos y el 70% de la producción total de crudo. [57] En 1941, Alemania solo tenía el 18% del petróleo que tenía en tiempos de paz. Rumania suministró a Alemania y sus aliados aproximadamente 13 millones de barriles de petróleo (aproximadamente 4 millones por año) entre 1941 y 1943. El pico de producción de petróleo de Alemania en 1944 ascendió a aproximadamente 12 millones de barriles de petróleo por año. [58]

Rolf Karlbom estimó que la participación sueca en el consumo total de hierro de Alemania puede haber ascendido al 43% durante el período de 1933 a 1943. También es probable que "el mineral sueco haya formado la materia prima de cuatro de cada diez cañones alemanes" durante la era de Hitler ". [59]

Trabajo forzado

El uso de trabajo forzado y esclavitud extranjeros en la Alemania nazi y en toda la Europa ocupada por los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial tuvo lugar a una escala sin precedentes. [60] Fue una parte vital de la explotación económica alemana de los territorios conquistados. También contribuyó al exterminio masivo de poblaciones en la Europa ocupada por los alemanes. Los alemanes nazis secuestraron a aproximadamente 12 millones de extranjeros de casi veinte países europeos, aproximadamente dos tercios provenían de Europa Central y Europa del Este. [61] Contando las muertes y la rotación, alrededor de 15 millones de hombres y mujeres fueron trabajadores forzados en un momento durante la guerra. [62] Por ejemplo, 1,5 millones de soldados franceses fueron retenidos en campos de prisioneros de guerra en Alemania como rehenes y trabajadores forzados y, en 1943, 600.000 civiles franceses se vieron obligados a trasladarse a Alemania para trabajar en plantas de guerra. [63]

La derrota de Alemania en 1945 liberó a aproximadamente 11 millones de extranjeros (categorizados como "personas desplazadas"), la mayoría de los cuales eran trabajadores forzados y prisioneros de guerra. En tiempo de guerra, las fuerzas alemanas habían traído al Reich a 6,5 ​​millones de civiles además de prisioneros de guerra soviéticos para trabajar sin libertad en las fábricas. [61] En total, 5,2 millones de trabajadores extranjeros y prisioneros de guerra fueron repatriados a la Unión Soviética, 1,6 millones a Polonia, 1,5 millones a Francia y 900.000 a Italia, junto con 300.000 a 400.000 cada uno a Yugoslavia, Checoslovaquia, los Países Bajos, Hungría, y Bélgica. [64]

Si bien los historiadores alemanes no aplican ninguna periodización específica a la conducción de las operaciones en el frente oriental, todos los historiadores soviéticos y rusos dividen la guerra contra Alemania y sus aliados en tres períodos, que se subdividen en ocho grandes campañas del Teatro de la guerra: [sesenta y cinco]

  • Primer periodo (Ruso: Первый период Великой Отечественной войны) (22 de junio de 1941-18 de noviembre de 1942)
  1. Campaña de verano-otoño de 1941 (en ruso: Летне-осенняя кампания 1941 г.) (22 de junio - 4 de diciembre de 1941)
  2. Campaña de invierno de 1941–42 (en ruso: Зимняя кампания 1941/42 г.) (5 de diciembre de 1941 - 30 de abril de 1942)
  3. Campaña de verano-otoño de 1942 (en ruso: Летне-осенняя кампания 1942 г.) (1 de mayo - 18 de noviembre de 1942)
  • Segundo período (Ruso: Второй период Великой Отечественной войны) (19 de noviembre de 1942 - 31 de diciembre de 1943)
  1. Campaña de invierno de 1942-1943 (en ruso: Зимняя кампания 1942-1943 гг.) (19 de noviembre de 1942 - 3 de marzo de 1943)
  2. Campaña de verano-otoño de 1943 (en ruso: Летне-осенняя кампания 1943 г.) (1 de julio - 31 de diciembre de 1943)
  • Tercer periodo (Ruso: Третий период Великой Отечественной войны) (1 de enero de 1944 - 9 de mayo de 1945)
  1. Campaña de invierno y primavera (en ruso: Зимне-весенняя кампания 1944 г.) (1 de enero - 31 de mayo de 1944)
  2. Campaña de verano-otoño de 1944 (en ruso: Летне-осенняя кампания 1944 г.) (1 de junio - 31 de diciembre de 1944)
  3. Campaña en Europa durante 1945 (ruso: Кампания в Европе 1945 г.) (1 de enero - 9 de mayo de 1945)

Operación Barbarroja: verano de 1941

La Operación Barbarroja comenzó poco antes del amanecer del 22 de junio de 1941. Los alemanes cortaron la red de cables en todos los distritos militares occidentales soviéticos para socavar las comunicaciones del Ejército Rojo. [66] Las transmisiones de pánico de las unidades de primera línea soviéticas a su cuartel general de mando fueron captadas así: "Nos están disparando. ¿Qué haremos?" La respuesta fue igualmente confusa: "Debes estar loco. ¿Y por qué tu señal no está en código?" [67]

A las 03:15 del 22 de junio de 1941, 99 de las 190 divisiones alemanas, incluidas catorce divisiones blindadas y diez motorizadas, se desplegaron contra la Unión Soviética desde el Báltico hasta el Mar Negro. Fueron acompañados por diez divisiones rumanas, tres divisiones italianas, dos divisiones eslovacas y nueve brigadas rumanas y cuatro húngaras. [68] El mismo día, los distritos militares bálticos, occidentales y especiales de Kiev pasaron a llamarse Frentes Noroeste, Oeste y Sudoeste, respectivamente. [66]

Para establecer la supremacía aérea, el Luftwaffe comenzaron ataques inmediatos en los aeródromos soviéticos, destruyendo gran parte de las flotas de aeródromos de la Fuerza Aérea Soviética desplegadas en el frente, que consistían en tipos en gran parte obsoletos antes de que sus pilotos tuvieran la oportunidad de abandonar el suelo. [69] Durante un mes, la ofensiva llevada a cabo en tres ejes fue completamente imparable, ya que las fuerzas panzer rodearon a cientos de miles de tropas soviéticas en enormes bolsas que luego fueron reducidas por ejércitos de infantería más lentos mientras los panzer continuaban la ofensiva, después de la Guerra relámpago doctrina.

El objetivo del Grupo de Ejércitos Norte era Leningrado a través de los estados bálticos. Compuesto por los ejércitos 16 y 18 y el 4 grupo Panzer, esta formación avanzó a través de los estados bálticos y las regiones rusas de Pskov y Novgorod. Los insurgentes locales aprovecharon el momento y controlaron la mayor parte de Lituania, el norte de Letonia y el sur de Estonia antes de la llegada de las fuerzas alemanas. [70] [71]

Los dos grupos panzer del Grupo de Ejércitos Centro (el 2º y el 3º) avanzaron hacia el norte y el sur de Brest-Litovsk y convergieron al este de Minsk, seguidos por el 2º, 4º y 9º Ejércitos. La fuerza panzer combinada llegó al río Beresina en solo seis días, a 650 km (400 millas) de sus líneas de salida. El siguiente objetivo fue cruzar el río Dnieper, lo que se logró el 11 de julio. Su siguiente objetivo fue Smolensk, que cayó el 16 de julio, pero la feroz resistencia soviética en el área de Smolensk y la desaceleración del Wehrmacht El avance de los Grupos de Ejércitos del Norte y del Sur obligó a Hitler a detener un ataque central en Moscú y desviar el 3er Grupo Panzer hacia el norte. Críticamente, se ordenó al segundo Grupo Panzer de Guderian que se moviera hacia el sur en una maniobra de pinza gigante con el Grupo de Ejércitos Sur que avanzaba hacia Ucrania. Las divisiones de infantería del Centro del Grupo de Ejércitos se quedaron relativamente sin el apoyo de armaduras para continuar su lento avance hacia Moscú. [72]

Esta decisión provocó una grave crisis de liderazgo. Los comandantes de campo alemanes abogaron por una ofensiva inmediata hacia Moscú, pero Hitler los dominó, citando la importancia de los recursos agrícolas, mineros e industriales ucranianos, así como la concentración de reservas soviéticas en el área de Gomel entre el flanco sur del Grupo de Ejércitos y el Centro. el flanco norte del atascado Grupo de Ejércitos Sur. Se cree que esta decisión, la "pausa de verano" de Hitler, [72] tuvo un impacto severo en el resultado de la Batalla de Moscú, al frenar el avance sobre Moscú a favor de rodear a un gran número de tropas soviéticas alrededor de Kiev. [73]

El Grupo de Ejércitos Sur, con el 1º Grupo Panzer, los 6º, 11º y 17º Ejércitos, tenía la tarea de avanzar a través de Galicia y entrar en Ucrania. Sin embargo, su progreso fue bastante lento y sufrieron grandes bajas en la Batalla de Brody. A principios de julio, el Tercer y Cuarto Ejércitos rumanos, ayudados por elementos del 11º Ejército alemán, se abrieron paso a través de Besarabia hacia Odessa. El 1.er Grupo Panzer se alejó de Kiev por el momento, avanzando hacia la curva de Dnieper (al oeste del Óblast de Dnipropetrovsk). Cuando se unió a los elementos del sur del Grupo de Ejércitos Sur en Uman, el Grupo capturó a unos 100.000 prisioneros soviéticos en un gran cerco. Divisiones blindadas que avanzaban del Grupo de Ejércitos Sur se reunieron con el 2º Grupo Panzer de Guderian cerca de Lokhvytsa a mediados de septiembre, aislando a un gran número de tropas del Ejército Rojo en el bolsillo al este de Kiev. [72] 400.000 prisioneros soviéticos fueron capturados cuando Kiev se rindió el 19 de septiembre. [72]

Cuando el Ejército Rojo se retiró detrás de los ríos Dnieper y Dvina, el Stavka (alto mando) soviético centró su atención en evacuar la mayor parte posible de la industria de las regiones occidentales. Las fábricas fueron desmanteladas y transportadas en vagones fuera de la línea del frente para su restablecimiento en áreas más remotas de los Montes Urales, el Cáucaso, Asia Central y el sudeste de Siberia. La mayoría de los civiles se vieron obligados a hacer su propio camino hacia el este, y solo los trabajadores relacionados con la industria fueron evacuados con el equipo, gran parte de la población quedó a merced de las fuerzas invasoras.

Stalin ordenó al Ejército Rojo en retirada que iniciara una política de tierra quemada para negar a los alemanes y sus aliados suministros básicos mientras avanzaban hacia el este. Para cumplir con esa orden, se formaron batallones de destrucción en áreas de primera línea, con autoridad para ejecutar sumariamente a cualquier sospechoso. Los batallones de destrucción incendiaron pueblos, escuelas y edificios públicos. [74] Como parte de esta política, la NKVD masacró a miles de prisioneros antisoviéticos. [75]

Leningrado, Moscú y Rostov: otoño de 1941

Hitler decidió entonces reanudar el avance sobre Moscú, re-designando a los grupos panzer como ejércitos panzer para la ocasión. La Operación Typhoon, que se puso en marcha el 30 de septiembre, vio al 2. ° Ejército Panzer correr a lo largo de la carretera pavimentada desde Oryol (capturado el 5 de octubre) hasta el río Oka en Plavsk, mientras que el 4. ° Ejército Panzer (transferido del Grupo de Ejércitos Norte al Centro) y los 3.er ejércitos Panzer rodearon a las fuerzas soviéticas en dos grandes bolsillos en Vyazma y Bryansk. [76] El Grupo de Ejércitos Norte se posicionó frente a Leningrado e intentó cortar el enlace ferroviario en Mga hacia el este. [77] Esto comenzó el asedio de Leningrado de 900 días. Al norte del Círculo Polar Ártico, una fuerza germano-finlandesa partió hacia Murmansk, pero no pudo llegar más allá del río Zapadnaya Litsa, donde se establecieron. [78]

El Grupo de Ejércitos Sur avanzó desde el Dnieper hasta la costa del Mar de Azov, avanzando también a través de Kharkov, Kursk y Stalino. Las fuerzas combinadas alemanas y rumanas se trasladaron a Crimea y tomaron el control de toda la península en otoño (excepto Sebastopol, que resistió hasta el 3 de julio de 1942). El 21 de noviembre, la Wehrmacht tomó Rostov, la puerta de entrada al Cáucaso. Sin embargo, las líneas alemanas se extendieron en exceso y los defensores soviéticos contraatacaron la punta de lanza del 1er Ejército Panzer desde el norte, lo que los obligó a retirarse de la ciudad y detrás del río Mius en la primera retirada alemana significativa de la guerra. [79] [80]

El inicio de la helada invernal vio una última estocada alemana que se abrió el 15 de noviembre, cuando la Wehrmacht intentó rodear Moscú. El 27 de noviembre, el 4º Ejército Panzer llegó a 30 km (19 millas) del Kremlin cuando alcanzó la última parada de tranvía de la línea de Moscú en Khimki. Mientras tanto, el 2. ° Ejército Panzer no pudo tomar Tula, la última ciudad soviética que se interponía en su camino hacia la capital. Después de una reunión celebrada en Orsha entre el jefe de la OKH (Estado Mayor del Ejército), el general Franz Halder y los jefes de tres grupos de ejércitos y ejércitos, decidieron avanzar hacia Moscú ya que era mejor, como argumentó el jefe del Grupo de Ejércitos Centro, el mariscal de campo Fedor von Bock, que intentaran su suerte en el campo de batalla en lugar de simplemente sentarse y esperar mientras su oponente ganaba más fuerza. [81]

Sin embargo, el 6 de diciembre quedó claro que el Wehrmacht no tenía la fuerza para capturar Moscú, y el ataque fue suspendido. El mariscal Shaposhnikov comenzó así su contraataque, empleando reservas recién movilizadas, [82] así como algunas divisiones del Lejano Oriente bien entrenadas transferidas desde el este tras recibir información de que Japón permanecería neutral. [83]

Contraofensiva soviética: invierno de 1941

La contraofensiva soviética durante la batalla de Moscú había eliminado la amenaza alemana inmediata a la ciudad. Según Zhukov, "el éxito de la contraofensiva de diciembre en la dirección estratégica central fue considerable. Habiendo sufrido una gran derrota, las fuerzas de ataque alemanas del Grupo de Ejércitos Centro se estaban retirando". El objetivo de Stalin en enero de 1942 era "negarles a los alemanes un respiro, llevarlos hacia el oeste sin tregua, hacer que gasten sus reservas antes de que llegue la primavera" [84].

El golpe principal iba a ser asestado por un doble envolvimiento orquestado por el Frente Noroeste, el Frente Kalinin y el Frente Occidental. Según Zhukov, el objetivo general era "el posterior cerco y destrucción de las principales fuerzas enemigas en la zona de Rzhev, Vyazma y Smolensk. El Frente de Leningrado, el Frente Voljov y las fuerzas de derecha del Frente Noroeste iban a derrotar al Grupo de Ejércitos Norte." El Frente Sudoeste y el Frente Sur iban a derrotar al Grupo de Ejércitos Sur. El Frente Caucásico y la Flota del Mar Negro iban a recuperar Crimea. [84]: 53

El 20º Ejército, parte del 1º Ejército de Choque soviético, la 22ª Brigada de Tanques y cinco batallones de esquí lanzaron su ataque el 10 de enero de 1942. El 17 de enero, los soviéticos habían capturado Lotoshino y Shakhovskaya. El 20 de enero, los ejércitos 5 y 33 habían capturado Ruza, Dorokhovo, Mozhaisk y Vereya, mientras que los ejércitos 43 y 49 estaban en Domanovo. [84]: 58–59

La Wehrmacht se recuperó, conservando un saliente en Rzhev. Un lanzamiento en paracaídas soviético de dos batallones de la 201ª Brigada Aerotransportada y el 250º Regimiento Aerotransportado el 18 y 22 de enero fue diseñado para "cortar las comunicaciones enemigas con la retaguardia". Teniente General. El 33º Ejército de Mikhail Grigoryevich Yefremov, ayudado por el 1º Cuerpo de Caballería del General Belov y los partisanos soviéticos, intentó apoderarse de Vyazma. A esta fuerza se unieron paracaidistas adicionales de la 8ª Brigada Aerotransportada a finales de enero. Sin embargo, a principios de febrero, los alemanes lograron cortar esta fuerza, separando a los soviéticos de su fuerza principal en la retaguardia de los alemanes. Fueron abastecidos por aire hasta abril, cuando se les dio permiso para recuperar las líneas principales soviéticas. Sin embargo, sólo una parte del Cuerpo de Caballería de Belov logró ponerse a salvo, mientras que los hombres de Yefremov lucharon "en una batalla perdida". [84]: 59–62

En abril de 1942, el Comando Supremo soviético acordó asumir la defensiva para "consolidar el terreno capturado". Según Zhukov, "Durante la ofensiva de invierno, las fuerzas del frente occidental habían avanzado de 70 a 100 km, lo que mejoró un poco la situación operativa y estratégica general en el sector occidental". [84] : 64

Al norte, el Ejército Rojo rodeó una guarnición alemana en Demyansk, que resistió con suministro de aire durante cuatro meses, y se estableció frente a Kholm, Velizh y Velikie Luki.

Más al norte aún, el 2º Ejército de Choque soviético se desató en el río Volkhov. Inicialmente esto hizo algunos progresos, sin embargo, no fue apoyado, y en junio un contraataque alemán cortó y destruyó al ejército.El comandante soviético, el teniente general Andrey Vlasov, desertó más tarde a Alemania y formó el ROA o Ejército de Liberación Ruso.

En el sur, el Ejército Rojo se abalanzó sobre el río Donets en Izyum y condujo un saliente de 100 km (62 millas) de profundidad. La intención era inmovilizar al Grupo de Ejércitos Sur contra el Mar de Azov, pero cuando el invierno se calmó, la Wehrmacht contraatacó y aisló a las tropas soviéticas sobreextendidas en la Segunda Batalla de Jarkov.

Don, Volga y Cáucaso: verano de 1942

Aunque se hicieron planes para atacar Moscú nuevamente, el 28 de junio de 1942, la ofensiva se reabrió en una dirección diferente. El Grupo de Ejércitos Sur tomó la iniciativa, anclando el frente con la Batalla de Voronezh y luego siguiendo el río Don hacia el sureste. El gran plan era asegurar el Don y el Volga primero y luego conducir hacia el Cáucaso hacia los campos petroleros, pero las consideraciones operativas y la vanidad de Hitler le hicieron ordenar que ambos objetivos se intentaran simultáneamente. Rostov fue recapturado el 24 de julio cuando se unió el 1. ° Ejército Panzer, y luego ese grupo se dirigió al sur hacia Maikop. Como parte de esto, se ejecutó la Operación Shamil, un plan mediante el cual un grupo de comandos de Brandenburgo se disfrazaron de tropas soviéticas del NKVD para desestabilizar las defensas de Maikop y permitir que el 1. ° Ejército Panzer ingresara a la ciudad petrolera con poca oposición.

Mientras tanto, el 6º Ejército se dirigía hacia Stalingrado, durante un largo período sin el apoyo del 4º Ejército Panzer, que había sido desviado para ayudar al 1º Ejército Panzer a cruzar el Don. Para cuando el 4º Ejército Panzer se había reincorporado a la ofensiva de Stalingrado, la resistencia soviética (que comprendía al 62º Ejército al mando de Vasily Chuikov) se había endurecido. Un salto a través del Don trajo tropas alemanas al Volga el 23 de agosto, pero durante los siguientes tres meses el Wehrmacht estaría librando la Batalla de Stalingrado calle por calle.

Hacia el sur, el 1.er Ejército Panzer había llegado a las estribaciones del Cáucaso y al río Malka. A finales de agosto, las tropas de montaña rumanas se unieron a la punta de lanza del Cáucaso, mientras que los ejércitos 3 y 4 rumanos fueron redistribuidos de su exitosa tarea de limpiar el litoral de Azov. Tomaron posiciones a ambos lados de Stalingrado para liberar a las tropas alemanas para la ofensiva principal. Consciente del continuo antagonismo entre los aliados del Eje Rumania y Hungría sobre Transilvania, el ejército rumano en la curva del Don fue separado del 2º ejército húngaro por el 8º ejército italiano. Por lo tanto, todos los aliados de Hitler estaban involucrados, incluido un contingente eslovaco con el 1. ° Ejército Panzer y un regimiento croata adjunto al 6. ° Ejército.

El avance hacia el Cáucaso se empantanó, y los alemanes no pudieron abrirse paso más allá de Malgobek y llegar al premio principal de Grozny. En cambio, cambiaron la dirección de su avance para acercarse a él desde el sur, cruzaron Malka a fines de octubre y entraron en Osetia del Norte. En la primera semana de noviembre, en las afueras de Ordzhonikidze, la punta de lanza de la 13.ª División Panzer fue cortada y las tropas panzer tuvieron que retroceder. La ofensiva contra Rusia había terminado.

Stalingrado: invierno de 1942

Mientras que el 6.o y 4.o Ejércitos Panzer alemanes habían estado luchando para abrirse camino hacia Stalingrado, los ejércitos soviéticos se habían congregado a ambos lados de la ciudad, específicamente en las cabezas de puente del Don, y fue desde ellas que atacaron en noviembre de 1942. En la Operación Urano comenzó el El 19 de noviembre, dos frentes soviéticos atravesaron las líneas rumanas y convergieron en Kalach el 23 de noviembre, atrapando a 300.000 tropas del Eje detrás de ellos. [85] Se suponía que una ofensiva simultánea en el sector de Rzhev conocida como Operación Marte avanzaría a Smolensk, pero fue un costoso fracaso, ya que las defensas tácticas alemanas impidieron cualquier avance.

Los alemanes se apresuraron a transferir tropas a la Unión Soviética en un intento desesperado por aliviar Stalingrado, pero la ofensiva no pudo ponerse en marcha hasta el 12 de diciembre, momento en el que el 6º Ejército en Stalingrado estaba hambriento y demasiado débil para ir hacia él. La Operación Tormenta de Invierno, con tres divisiones blindadas transferidas, avanzó rápidamente desde Kotelnikovo hacia el río Aksai, pero se empantanó 65 km (40 millas) antes de su objetivo. Para desviar el intento de rescate, el Ejército Rojo decidió aplastar a los italianos y abalanzarse detrás del intento de socorro si podían esa operación a partir del 16 de diciembre. Lo que logró fue destruir muchos de los aviones que transportaban suministros de socorro a Stalingrado. El alcance bastante limitado de la ofensiva soviética, aunque finalmente tuvo como objetivo Rostov, también le dio tiempo a Hitler para tener sentido y sacar al Grupo de Ejércitos A del Cáucaso y regresar sobre el Don. [86]

El 31 de enero de 1943, los 90.000 supervivientes del 6º Ejército de 300.000 hombres se rindieron. Para entonces, el 2.º Ejército húngaro también había sido eliminado. El Ejército Rojo avanzó desde el Don 500 km (310 millas) al oeste de Stalingrado, marchando a través de Kursk (retomado el 8 de febrero de 1943) y Kharkov (retomado el 16 de febrero de 1943). Para salvar la posición en el sur, los alemanes decidieron abandonar el saliente de Rzhev en febrero, liberando suficientes tropas para realizar una respuesta exitosa en el este de Ucrania. La contraofensiva de Manstein, reforzada por un Cuerpo Panzer SS especialmente entrenado equipado con tanques Tigre, se abrió el 20 de febrero de 1943 y se abrió camino desde Poltava hasta Jarkov en la tercera semana de marzo, cuando intervino el deshielo primaveral. Esto dejó un bulto soviético deslumbrante (saliente) en el frente centrado en Kursk.

Kursk: verano de 1943

Después del fracaso del intento de capturar Stalingrado, Hitler había delegado la autoridad de planificación para la próxima temporada de campaña en el Alto Mando del Ejército Alemán y reinstaló a Heinz Guderian en un papel destacado, esta vez como Inspector de las Tropas Panzer. El debate entre el Estado Mayor estaba polarizado, e incluso Hitler estaba nervioso por cualquier intento de eliminar el saliente de Kursk. Sabía que en los seis meses intermedios la posición soviética en Kursk había sido reforzada fuertemente con cañones antitanques, trampas para tanques, minas terrestres, alambre de púas, trincheras, fortines, artillería y morteros. [87]

Sin embargo, si una última gran guerra relámpago se podría montar una ofensiva, luego la atención podría centrarse en la amenaza aliada al frente occidental. Ciertamente, las negociaciones de paz de abril no habían ido a ninguna parte. [87] El avance se ejecutaría desde el saliente de Orel al norte de Kursk y desde Belgorod al sur. Ambas alas convergerían en el área al este de Kursk, y por ese medio restablecerían las líneas del Grupo de Ejércitos Sur a los puntos exactos que mantuvo durante el invierno de 1941-1942.

En el norte, todo el 9º ejército alemán había sido redistribuido desde el saliente de Rzhev hacia el saliente de Orel y debía avanzar desde Maloarkhangelsk a Kursk. Pero sus fuerzas ni siquiera pudieron pasar el primer objetivo en Olkhovatka, a solo 8 km (5,0 millas) de avance. El 9º Ejército embotó su punta de lanza contra los campos de minas soviéticos, frustrantemente considerando que el terreno elevado era la única barrera natural entre ellos y el país de los tanques planos hasta Kursk. La dirección de avance se cambió entonces a Ponyri, al oeste de Olkhovatka, pero el 9º Ejército tampoco pudo atravesar aquí y se pasó a la defensiva. Luego, el Ejército Rojo lanzó una contraofensiva, la Operación Kutuzov.

El 12 de julio, el Ejército Rojo atravesó la línea de demarcación entre las divisiones 211 y 293 en el río Zhizdra y se dirigió a Karachev, justo detrás de ellos y detrás de Orel. La ofensiva del sur, encabezada por el 4º Ejército Panzer, encabezada por el Coronel General Hoth, con tres Cuerpos de Tanques avanzó más. Avanzando a ambos lados de la parte superior del Donets por un estrecho corredor, el II Cuerpo Panzer SS y las divisiones Großdeutschland Panzergrenadier se abrieron paso a través de campos de minas y sobre un terreno relativamente alto hacia Oboyan. La fuerte resistencia provocó un cambio de dirección de este a oeste del frente, pero los tanques recorrieron 25 km (16 millas) antes de encontrarse con las reservas del 5.º Ejército de Tanques de la Guardia soviético en las afueras de Prokhorovka. La batalla se unió el 12 de julio, con cerca de mil tanques comprometidos.

Después de la guerra, los historiadores soviéticos idealizaron la batalla cerca de Prochorovka como la batalla de tanques más grande de todos los tiempos. El compromiso de la reunión en Prochorovka fue un éxito defensivo soviético, aunque a un alto costo. El 5º Ejército de Tanques de la Guardia soviético, con unos 800 tanques ligeros y medianos, atacó elementos del II Cuerpo Panzer SS. Las pérdidas de tanques en ambos lados han sido fuente de controversia desde entonces. Aunque el 5º Ejército de Tanques de la Guardia no logró sus objetivos, el avance alemán se había detenido.

Al final del día, ambos bandos habían luchado entre sí hasta paralizarse, pero a pesar del fracaso alemán en el norte, Erich von Manstein propuso que continuara el ataque con el 4º Ejército Panzer. El Ejército Rojo inició la fuerte operación ofensiva en el saliente del norte de Orel y logró un gran avance en el flanco del 9º Ejército alemán. También preocupado por el desembarco de los aliados en Sicilia el 10 de julio, Hitler tomó la decisión de detener la ofensiva incluso cuando el 9º ejército alemán estaba cediendo terreno rápidamente en el norte. La ofensiva estratégica final de los alemanes en la Unión Soviética terminó con su defensa contra una importante contraofensiva soviética que duró hasta agosto.

La ofensiva de Kursk fue la última en la escala de 1940 y 1941 que la Wehrmacht fue capaz de lanzar ofensivas posteriores representaría solo una sombra del poder ofensivo alemán anterior.

Otoño e invierno de 1943 a 1944

La ofensiva de verano de múltiples etapas soviética comenzó con el avance hacia el saliente de Orel. La diversión de los bien equipados División Großdeutschland de Belgorod a Karachev no pudo contrarrestarlo, y la Wehrmacht inició una retirada de Orel (retomada por el Ejército Rojo el 5 de agosto de 1943), retrocediendo hasta la línea Hagen frente a Bryansk. Hacia el sur, el Ejército Rojo atravesó las posiciones de Belgorod del Grupo de Ejércitos Sur y se dirigió a Jarkov una vez más. Aunque las intensas batallas de movimiento a lo largo de finales de julio y agosto de 1943 vieron a los Tigres entorpecer los ataques de los tanques soviéticos en un eje, pronto fueron flanqueados en otra línea hacia el oeste cuando las fuerzas soviéticas avanzaron por el Psel, y Kharkov fue abandonado por última vez. el 22 de agosto.

Las fuerzas alemanas en el Mius, que ahora comprenden el 1. ° Ejército Panzer y un 6. ° Ejército reconstituido, eran en agosto demasiado débiles para rechazar un ataque soviético en su propio frente, y cuando el Ejército Rojo los golpeó, se retiraron a través de la industria industrial de Donbas. región al Dnieper, perdiendo la mitad de las tierras de cultivo que Alemania había invadido a la Unión Soviética para explotar. En este momento, Hitler acordó una retirada general a la línea Dnieper, a lo largo de la cual se suponía que sería el Ostwall, una línea de defensa similar a Westwall (Línea Siegfried) de fortificaciones a lo largo de la frontera alemana en el oeste.

El principal problema para la Wehrmacht era que estas defensas aún no se habían construido cuando el Grupo de Ejércitos Sur evacuó el este de Ucrania y comenzó a retirarse a través del Dnieper en septiembre, las fuerzas soviéticas estaban detrás de ellas. Con tenacidad, pequeñas unidades remaron su camino a través del río de 3 km (1,9 millas) de ancho y establecieron cabezas de puente. Un segundo intento del Ejército Rojo de ganar tierra utilizando paracaidistas, montado en Kaniv el 24 de septiembre, resultó tan decepcionante como en Dorogobuzh dieciocho meses antes. Los paracaidistas pronto fueron repelidos, pero no hasta que más tropas del Ejército Rojo hubieran usado la cobertura que les proporcionaron para pasar por encima del Dnieper y atrincherarse con seguridad.

Cuando terminó septiembre y comenzó octubre, los alemanes encontraron imposible mantener la línea del Dniéper a medida que crecían las cabezas de puente soviéticas. Las ciudades importantes de Dnieper comenzaron a caer, siendo Zaporozhye el primero en desaparecer, seguido por Dnepropetrovsk. Finalmente, a principios de noviembre, el Ejército Rojo salió de sus cabezas de puente a ambos lados de Kiev y capturó la capital de Ucrania, en ese momento la tercera ciudad más grande de la Unión Soviética.

130 kilómetros (80 millas) al oeste de Kiev, el 4. ° Ejército Panzer, aún convencido de que el Ejército Rojo era una fuerza agotada, pudo montar una respuesta exitosa en Zhytomyr a mediados de noviembre, debilitando la cabeza de puente soviética por un atrevido ataque flanqueante. montado por el SS Panzer Corps a lo largo del río Teterev. Esta batalla también permitió al Grupo de Ejércitos Sur recuperar Korosten y ganar algo de tiempo para descansar. Sin embargo, en Nochebuena, la retirada comenzó de nuevo cuando el Primer Frente Ucraniano (rebautizado como Frente Voronezh) los atacó en el mismo lugar. El avance soviético continuó a lo largo de la línea ferroviaria hasta que se alcanzó la frontera polaco-soviética de 1939 el 3 de enero de 1944.

Hacia el sur, el Segundo Frente Ucraniano (ex Frente Estepario) había cruzado el Dnieper en Kremenchug y continuó hacia el oeste. En la segunda semana de enero de 1944 giraron hacia el norte, encontrándose con las fuerzas de tanques de Vatutin que habían girado hacia el sur desde su penetración en Polonia y rodeando diez divisiones alemanas en Korsun-Shevchenkovsky, al oeste de Cherkasy. La insistencia de Hitler en mantener la línea del Dnieper, incluso cuando se enfrentaba a la perspectiva de una derrota catastrófica, se vio agravada por su convicción de que el bolsillo de Cherkasy podría estallar e incluso avanzar a Kiev, pero Manstein estaba más preocupado por poder avanzar hasta el borde del bolsillo y luego implorar a las fuerzas rodeadas para escapar.

Para el 16 de febrero, la primera etapa estaba completa, con panzers separados del bolsillo contratante de Cherkasy solo por el crecido río Gniloy Tikich. Bajo fuego de artillería y perseguidos por tanques soviéticos, las tropas alemanas rodeadas, entre las que se encontraba la 5.a División Panzer de las SS. Wiking, se abrieron paso a través del río para ponerse a salvo, aunque a costa de la mitad de su número y de todo su equipo. Supusieron que el Ejército Rojo no atacaría de nuevo, con la primavera acercándose, pero el 3 de marzo el Frente Ucraniano Soviético pasó a la ofensiva. Habiendo aislado ya Crimea cortando el istmo de Perekop, las fuerzas de Malinovsky avanzaron a través del lodo hasta la frontera rumana, sin detenerse en el río Prut.

Un movimiento final en el sur completó la temporada de campaña de 1943-1944, que había concluido con un avance soviético de más de 800 kilómetros (500 millas). En marzo, 20 divisiones alemanas de Generaloberst El 1er Ejército Panzer de Hans-Valentin Hube estaba rodeado en lo que se conocería como Bolsillo de Hube cerca de Kamenets-Podolskiy. Después de dos semanas de intensos combates, el 1º Panzer logró escapar del bolsillo, a costa de perder casi todo el equipo pesado. En este punto, Hitler despidió a varios generales prominentes, incluido Manstein. En abril, el Ejército Rojo recuperó Odessa, seguido de la campaña del 4º Frente Ucraniano para restaurar el control sobre Crimea, que culminó con la captura de Sebastopol el 10 de mayo.

A lo largo del frente del Grupo de Ejércitos Centro, agosto de 1943 vio a esta fuerza retroceder lentamente desde la línea Hagen, cediendo comparativamente poco territorio, pero la pérdida de Bryansk, y lo más importante de Smolensk, el 25 de septiembre Wehrmacht la piedra angular de todo el sistema defensivo alemán. El 4º y 9º ejércitos y el 3º Ejército Panzer todavía mantenían su posición al este de la parte superior del Dnieper, sofocando los intentos soviéticos de llegar a Vitebsk. En el frente del Grupo de Ejércitos Norte, apenas hubo combates hasta enero de 1944, cuando, de la nada, Volkhov y los Segundos Frentes Bálticos atacaron. [89]

En una campaña relámpago, los alemanes fueron rechazados de Leningrado y Novgorod fue capturado por las fuerzas soviéticas. Después de un avance de 120 kilómetros (75 millas) en enero y febrero, el Frente de Leningrado había llegado a las fronteras de Estonia. Para Stalin, el Mar Báltico parecía la forma más rápida de llevar las batallas al territorio alemán en Prusia Oriental y tomar el control de Finlandia. [89] Las ofensivas del Frente de Leningrado hacia Tallin, un puerto principal del Báltico, se detuvieron en febrero de 1944. El grupo de ejércitos alemán "Narwa" incluía reclutas estonios, que defendían el restablecimiento de la independencia de Estonia. [90] [91]

Verano 1944

Wehrmacht los planificadores estaban convencidos de que el Ejército Rojo atacaría de nuevo en el sur, donde el frente estaba a 80 kilómetros (50 millas) de Lviv y ofrecía la ruta más directa a Berlín. En consecuencia, despojaron a las tropas del Grupo de Ejércitos Centro, cuyo frente aún se adentraba profundamente en la Unión Soviética. Los alemanes habían trasladado algunas unidades a Francia para contrarrestar la invasión de Normandía dos semanas antes. La ofensiva bielorrusa (denominada Operación Bagration), que fue acordada por los aliados en la Conferencia de Teherán en diciembre de 1943 y lanzada el 22 de junio de 1944, fue un ataque soviético masivo, que consistió en cuatro grupos del ejército soviético por un total de más de 120 divisiones que se estrelló en una delgada línea sostuvo la línea alemana.

Centraron sus ataques masivos en el Grupo de Ejércitos Centro, no en el Grupo de Ejércitos del Norte de Ucrania como habían esperado originalmente los alemanes. Más de 2,3 millones de tropas soviéticas entraron en acción contra el Grupo de Ejércitos Alemán Centro, que tenía una fuerza de menos de 800.000 hombres. En los puntos de ataque, las ventajas numéricas y de calidad de las fuerzas soviéticas fueron abrumadoras. El Ejército Rojo logró una proporción de diez a uno en tanques y de siete a uno en aviones sobre su enemigo. Los alemanes se derrumbaron. La capital de Bielorrusia, Minsk, fue tomada el 3 de julio, atrapando a unos 100.000 alemanes. Diez días después, el Ejército Rojo llegó a la frontera polaca de antes de la guerra. Bagration fue, desde cualquier punto de vista, una de las operaciones individuales más grandes de la guerra.

A finales de agosto de 1944, les había costado a los alemanes

400.000 muertos, heridos, desaparecidos y enfermos, de los cuales se capturaron 160.000, además de 2.000 tanques y 57.000 vehículos más. En la operación, el Ejército Rojo perdió

180.000 muertos y desaparecidos (765.815 en total, incluidos heridos y enfermos más 5.073 polacos), [92] así como 2.957 tanques y cañones de asalto. La ofensiva en Estonia reclamó otros 480.000 soldados soviéticos, 100.000 de ellos clasificados como muertos. [93] [94]

La operación vecina Lvov-Sandomierz se lanzó el 17 de julio de 1944, con el Ejército Rojo derrotando a las fuerzas alemanas en Ucrania occidental y retomando Lviv. El avance soviético en el sur continuó en Rumania y, tras un golpe de estado contra el gobierno aliado del Eje de Rumania el 23 de agosto, el Ejército Rojo ocupó Bucarest el 31 de agosto. Rumania y la Unión Soviética firmaron un armisticio el 12 de septiembre. [95] [96]

El rápido progreso de la Operación Bagration amenazaba con cortar y aislar a las unidades alemanas del Grupo de Ejércitos Norte que resistían amargamente el avance soviético hacia Tallin. A pesar de un feroz ataque en las colinas de Sinimäed, Estonia, el Frente de Leningrado soviético no logró romper la defensa del destacamento del ejército más pequeño y bien fortificado "Narwa" en un terreno no adecuado para operaciones a gran escala. [97] [98]

En el istmo de Carelia, el Ejército Rojo lanzó una ofensiva de Vyborg-Petrozavodsk contra las líneas finlandesas el 9 de junio de 1944 (coordinada con la invasión aliada occidental de Normandía). Allí se enfrentaron tres ejércitos contra los finlandeses, entre ellos varias formaciones de fusileros de guardias experimentados.El ataque traspasó la línea de defensa finlandesa en Valkeasaari el 10 de junio y las fuerzas finlandesas se retiraron a su línea de defensa secundaria, la línea VT. El ataque soviético fue apoyado por un bombardeo de artillería pesada, bombardeos aéreos y fuerzas blindadas. La línea VT fue violada el 14 de junio y después de un contraataque fallido en Kuuterselkä por parte de la división blindada finlandesa, la defensa finlandesa tuvo que ser retirada a la línea VKT. Después de intensos combates en las batallas de Tali-Ihantala e Ilomantsi, las tropas finlandesas finalmente lograron detener el ataque soviético. [ cita necesaria ]

En Polonia, a medida que se acercaba el Ejército Rojo, el Ejército Nacional Polaco (AK) lanzó la Operación Tempestad. Durante el Levantamiento de Varsovia, se ordenó al Ejército Rojo que se detuviera en el río Vístula. Se discute si Stalin no pudo o no quiso acudir en ayuda de la resistencia polaca. [99]

En Eslovaquia, el Levantamiento Nacional Eslovaco comenzó como una lucha armada entre alemanes Wehrmacht fuerzas y tropas rebeldes eslovacas entre agosto y octubre de 1944. Tenía su centro en Banská Bystrica. [ cita necesaria ]

Otoño de 1944

El 8 de septiembre de 1944, el Ejército Rojo inició un ataque en el paso de Dukla en la frontera eslovaco-polaca. Dos meses después, las fuerzas soviéticas ganaron la batalla y entraron en Eslovaquia. El número de víctimas fue elevado: murieron 20.000 soldados del Ejército Rojo, además de varios miles de alemanes, eslovacos y checos.

Bajo la presión de la ofensiva báltica soviética, el Grupo de Ejércitos Norte alemán se retiró para luchar en los asedios de Saaremaa, Courland y Memel.

Enero-marzo de 1945

La Unión Soviética finalmente entró en Varsovia el 17 de enero de 1945, después de que la ciudad fuera destruida y abandonada por los alemanes. Durante tres días, en un frente amplio que incorporaba cuatro frentes militares, el Ejército Rojo lanzó la Ofensiva Vístula-Oder a través del río Narew y desde Varsovia. Los soviéticos superaban en número a los alemanes en promedio por 5-6: 1 en tropas, 6: 1 en artillería, 6: 1 en tanques y 4: 1 en artillería autopropulsada. Después de cuatro días, el Ejército Rojo estalló y comenzó a moverse de treinta a cuarenta kilómetros por día, tomando los estados bálticos, Danzig, Prusia Oriental, Poznań y trazando una línea a sesenta kilómetros al este de Berlín a lo largo del río Oder. Durante el curso completo de la operación Vístula-Oder (23 días), las fuerzas del Ejército Rojo sufrieron un total de 194.191 bajas (muertos, heridos y desaparecidos) y perdieron 1.267 tanques y cañones de asalto.

El 25 de enero de 1945, Hitler cambió el nombre de tres grupos del ejército. El Grupo de Ejércitos Norte se convirtió en el Grupo de Ejércitos Courland El Grupo de Ejércitos Centro se convirtió en el Grupo de Ejércitos Norte y el Grupo de Ejércitos A se convirtió en el Grupo de Ejércitos Centro. El Grupo de Ejércitos Norte (antiguo Grupo de Ejércitos Centro) fue conducido a un bolsillo cada vez más pequeño alrededor de Königsberg en Prusia Oriental.

Un contraataque limitado (con nombre en código Operación Solsticio) por parte del Grupo de Ejércitos Vístula recién creado, bajo el mando de Reichsführer-SS Heinrich Himmler había fallado el 24 de febrero y el Ejército Rojo se dirigió a Pomerania y despejó la margen derecha del río Oder. En el sur, los intentos alemanes, en la Operación Konrad, de relevar a la guarnición cercada en Budapest fracasaron y la ciudad cayó el 13 de febrero. El 6 de marzo, los alemanes lanzaron lo que sería su última gran ofensiva de la guerra, la Operación Spring Awakening, que fracasó el 16 de marzo. El 30 de marzo, el Ejército Rojo entró en Austria y capturó Viena el 13 de abril.

El OKW reclama pérdidas alemanas de 77.000 muertos, 334.000 heridos y 292.000 desaparecidos, con un total de 703.000 hombres, en el Frente Oriental durante enero y febrero de 1945. [100]

El 9 de abril de 1945, Königsberg en Prusia Oriental finalmente cayó en manos del Ejército Rojo, aunque los restos destrozados del Grupo de Ejércitos Centro continuaron resistiendo en el Vístula Spit y la península de Hel hasta el final de la guerra en Europa. La operación de Prusia Oriental, aunque a menudo eclipsada por la operación Vístula-Oder y la batalla posterior por Berlín, fue de hecho una de las operaciones más grandes y costosas libradas por el Ejército Rojo durante la guerra. Durante el período que duró (13 de enero - 25 de abril), le costó al Ejército Rojo 584.788 bajas y 3.525 tanques y cañones de asalto.

La caída de Königsberg permitió a Stavka liberar al 2do Frente Bielorruso del General Konstantin Rokossovsky (2BF) para moverse hacia el oeste hasta la orilla este del Oder. Durante las dos primeras semanas de abril, el Ejército Rojo realizó su redistribución frontal más rápida de la guerra. El general Georgy Zhukov concentró su primer Frente Bielorruso (1BF), que se había desplegado a lo largo del río Oder desde Frankfurt en el sur hasta el Báltico, en un área frente a Seelow Heights. El 2BF se trasladó a las posiciones que dejó el 1BF al norte de Seelow Heights. Mientras esta redistribución estaba en curso, se dejaron huecos en las líneas y los restos del 2.º ejército alemán, que había sido embotellado en un bolsillo cerca de Danzig, lograron escapar a través del Oder. Hacia el sur, el general Ivan Konev trasladó el peso principal del primer frente ucraniano (1UF) fuera de la Alta Silesia al noroeste del río Neisse. [101] Los tres frentes soviéticos tenían en total unos 2,5 millones de hombres (incluidos 78.556 soldados del 1er ejército polaco) 6.250 tanques 7.500 aviones 41.600 piezas de artillería y morteros 3.255 lanzacohetes Katyusha montados en camiones (apodados "Órganos de Stalin") y 95.383 motores vehículos, muchos de los cuales fueron fabricados en los Estados Unidos. [101]

Fin de la guerra: abril-mayo de 1945

La ofensiva soviética tenía dos objetivos. Debido a las sospechas de Stalin sobre las intenciones de los aliados occidentales de entregar el territorio ocupado por ellos en la esfera de influencia soviética de la posguerra, la ofensiva debía ser en un frente amplio y debía moverse lo más rápidamente posible hacia el oeste, para reunirse con los aliados occidentales tan al oeste como sea posible. Pero el objetivo primordial era capturar Berlín. Los dos eran complementarios porque la posesión de la zona no se podía ganar rápidamente a menos que se tomara Berlín. Otra consideración fue que el propio Berlín tenía activos estratégicos, incluido Adolf Hitler y parte del programa alemán de bombas atómicas. [102]

La ofensiva para capturar el centro de Alemania y Berlín comenzó el 16 de abril con un asalto al frente alemán en los ríos Oder y Neisse. Después de varios días de intensos combates, el 1BF y el 1UF soviéticos abrieron agujeros en la línea del frente alemana y se desplegaron por el centro de Alemania. El 24 de abril, elementos del 1BF y 1UF habían completado el cerco de la capital alemana y la Batalla de Berlín entró en sus etapas finales. El 25 de abril, el 2BF rompió la línea del 3.er Ejército Panzer alemán al sur de Stettin. Ahora eran libres de moverse hacia el oeste hacia el 21º Grupo de Ejércitos Británicos y hacia el norte hacia el puerto báltico de Stralsund. La 58ª División de Fusileros de la Guardia del 5º Ejército de la Guardia se puso en contacto con la 69ª División de Infantería del Primer Ejército de EE. UU. Cerca de Torgau, Alemania, en el río Elba. [103] [104]

El 29 y el 30 de abril, mientras las fuerzas soviéticas se abrían camino hacia el centro de Berlín, Adolf Hitler se casó con Eva Braun y luego se suicidó tomando cianuro y pegándose un tiro. Helmuth Weidling, comandante de defensa de Berlín, entregó la ciudad a las fuerzas soviéticas el 2 de mayo. [105] En total, la operación de Berlín (del 16 de abril al 2 de mayo) le costó al Ejército Rojo 361,367 bajas (muertos, heridos, desaparecidos y enfermos) y 1,997 tanques y cañones de asalto. Las pérdidas alemanas en este período de la guerra siguen siendo imposibles de determinar con fiabilidad. [106]

A las 2:41 am del 7 de mayo de 1945, en la sede de SHAEF, el general Alfred Jodl, jefe de personal alemán, firmó los documentos de rendición incondicional de todas las fuerzas alemanas a los aliados en Reims en Francia. Incluía la frase Todas las fuerzas bajo control alemán cesarán sus operaciones activas a las 23.01 horas, hora de Europa Central, del 8 de mayo de 1945.. Al día siguiente, poco antes de la medianoche, el mariscal de campo Wilhelm Keitel repitió la firma en Berlín en la sede de Zhukov, ahora conocida como el Museo Ruso-Alemán. La guerra en Europa había terminado. [107]

En la Unión Soviética se considera que el final de la guerra es el 9 de mayo, cuando entró en vigor la rendición, hora de Moscú. Esta fecha se celebra como feriado nacional, el Día de la Victoria, en Rusia (como parte de un feriado de dos días del 8 al 9 de mayo) y en algunos otros países postsoviéticos. El desfile ceremonial de la Victoria se celebró en Moscú el 24 de junio.

El Grupo de Ejércitos Alemán Centro inicialmente se negó a rendirse y continuó luchando en Checoslovaquia hasta aproximadamente el 11 de mayo. [108]

Una pequeña guarnición alemana en la isla danesa de Bornholm se negó a rendirse hasta que fueron bombardeados e invadidos por los soviéticos. La isla fue devuelta al gobierno danés cuatro meses después.

Lejano Oriente soviético: agosto de 1945

Después de la derrota alemana, Joseph Stalin prometió a sus aliados Truman y Churchill que atacaría a los japoneses dentro de los 90 días posteriores a la rendición alemana. La invasión soviética de Manchuria comenzó el 8 de agosto de 1945, con un asalto a los estados títeres japoneses de Manchukuo y la vecina Mengjiang, la mayor ofensiva eventualmente incluiría el norte de Corea, el sur de Sakhalin y las islas Kuriles. Aparte de las Batallas de Khalkhin Gol, marcó la única acción militar de la Unión Soviética contra el Japón Imperial en la Conferencia de Yalta, había aceptado las súplicas de los Aliados para terminar el pacto de neutralidad con Japón y entrar en el teatro de la Segunda Guerra Mundial en el Pacífico dentro de tres meses. después del final de la guerra en Europa. Si bien no forma parte de las operaciones del Frente Oriental, se incluye aquí porque los comandantes y gran parte de las fuerzas utilizadas por el Ejército Rojo procedían del Teatro de Operaciones Europeo y se beneficiaron de la experiencia adquirida allí. En muchos sentidos, esta fue una operación "perfecta", realizada con la habilidad adquirida durante la amarga lucha con la Wehrmacht y la Luftwaffe durante cuatro años. [109]

El Frente Oriental fue el teatro más grande y sangriento de la Segunda Guerra Mundial. En general, se acepta como el conflicto más mortífero en la historia de la humanidad, con más de 30 millones de muertos como resultado. [4] Las fuerzas armadas alemanas sufrieron el 80% de sus muertes militares en el frente oriental. [110] Implicó más combates terrestres que todos los demás teatros de la Segunda Guerra Mundial juntos. La naturaleza claramente brutal de la guerra en el frente oriental fue ejemplificada por un desprecio a menudo deliberado por la vida humana por parte de ambos bandos. También se reflejó en la premisa ideológica de la guerra, que también vio un choque trascendental entre dos ideologías directamente opuestas.

Aparte del conflicto ideológico, la mentalidad de los líderes de Alemania y la Unión Soviética, Hitler y Stalin respectivamente, contribuyó a la escalada del terror y el asesinato en una escala sin precedentes. Tanto Stalin como Hitler despreciaron la vida humana para lograr su objetivo de la victoria. Esto incluyó la aterrorización de su propia gente, así como las deportaciones masivas de poblaciones enteras. Todos estos factores resultaron en una tremenda brutalidad tanto para los combatientes como para los civiles que no encontraron paralelo en el frente occidental. De acuerdo a Tiempo revista: "En términos de mano de obra, duración, alcance territorial y bajas, el Frente Oriental fue hasta cuatro veces la escala del conflicto en el Frente Occidental que se inició con la invasión de Normandía". [111] Por el contrario, el general George Marshall, el Jefe de Estado Mayor del Ejército de los Estados Unidos, calculó que sin el Frente Oriental, Estados Unidos habría tenido que duplicar el número de sus soldados en el Frente Occidental. [112]

Memorando para el asistente especial del presidente Harry Hopkins, Washington, D.C., 10 de agosto de 1943:

En la Segunda Guerra, Rusia ocupa una posición dominante y es el factor decisivo de cara a la derrota del Eje en Europa. Mientras que en Sicilia las fuerzas de Gran Bretaña y los Estados Unidos se enfrentan a 2 divisiones alemanas, el frente ruso está recibiendo la atención de aproximadamente 200 divisiones alemanas. Siempre que los Aliados abran un segundo frente en el Continente, será decididamente un frente secundario al de Rusia, el suyo seguirá siendo el esfuerzo principal. Sin Rusia en la guerra, el Eje no puede ser derrotado en Europa y la posición de las Naciones Unidas se vuelve precaria. De manera similar, la posición de Rusia en la posguerra en Europa será dominante. Con Alemania aplastada, no hay poder en Europa para oponerse a sus tremendas fuerzas militares. [113]

La guerra infligió enormes pérdidas y sufrimientos a la población civil de los países afectados. Detrás de las líneas del frente, las atrocidades contra los civiles en las áreas ocupadas por los alemanes eran rutinarias, incluidas las llevadas a cabo como parte del Holocausto. Las fuerzas alemanas y aliadas de Alemania trataron a la población civil con una brutalidad excepcional, masacrando a poblaciones enteras del pueblo y matando de forma rutinaria a rehenes civiles (ver crímenes de guerra alemanes). Ambos bandos practicaron tácticas de tierra arrasada generalizadas, pero la pérdida de vidas civiles en el caso de Alemania fue incomparablemente menor que la de la Unión Soviética, en la que murieron al menos 20 millones. Según el historiador británico Geoffrey Hosking, "La pérdida demográfica total para los pueblos soviéticos fue aún mayor: dado que una alta proporción de los muertos eran hombres jóvenes en edad de procrear, la población soviética de la posguerra era de 45 a 50 millones más pequeña que después de 1939. las proyecciones hubieran llevado a uno a esperar ". [114]

Cuando el Ejército Rojo invadió Alemania en 1944, muchos civiles alemanes sufrieron represalias por parte de los soldados del Ejército Rojo (ver crímenes de guerra soviéticos). Después de la guerra, tras los acuerdos de la conferencia de Yalta entre los aliados, las poblaciones alemanas de Prusia Oriental y Silesia fueron desplazadas hacia el oeste de la línea Oder-Neisse, en lo que se convirtió en una de las mayores migraciones forzadas de personas en la historia mundial.

La Unión Soviética salió de la Segunda Guerra Mundial victoriosa militarmente pero devastada económica y estructuralmente. Gran parte del combate tuvo lugar en o cerca de áreas pobladas, y las acciones de ambos lados contribuyeron a la pérdida masiva de vidas civiles y a enormes daños materiales. Según un resumen, presentado por el teniente general Roman Rudenko en el Tribunal Militar Internacional de Nuremberg, los daños materiales en la Unión Soviética infligidos por la invasión del Eje se estimaron en un valor de 679 mil millones de rublos. El mayor número de civiles muertos en una sola ciudad fue de 1,2 millones de ciudadanos muertos durante el asedio de Leningrado. [115]

El daño combinado consistió en la destrucción total o parcial de 1.710 ciudades y pueblos, 70.000 pueblos / aldeas, 2.508 edificios de iglesias, 31.850 establecimientos industriales, 64.000 kilómetros (40.000 millas) de vías férreas, 4.100 estaciones de ferrocarril, 40.000 hospitales, 84.000 escuelas y 43.000 edificios públicos. bibliotecas que dejan a 25 millones de personas sin hogar. Siete millones de caballos, 17 millones de bovinos, 20 millones de cerdos, 27 millones de ovejas también fueron sacrificados o expulsados. [115] La fauna silvestre también se vio afectada. Los lobos y zorros que huían hacia el oeste de la zona de matanza, a medida que avanzaba el ejército soviético entre 1943 y 1945, fueron responsables de una epidemia de rabia que se extendió lentamente hacia el oeste, alcanzando la costa del Canal de la Mancha en 1968. [116]

La Unión Soviética y la Alemania nazi eran estados impulsados ​​ideológicamente (por el comunismo soviético y por el nazismo, respectivamente), en los que los principales líderes políticos tenían un poder casi absoluto. El carácter de la guerra fue así determinado por los líderes políticos y su ideología en mucha mayor medida que en cualquier otro escenario de la Segunda Guerra Mundial. [ cita necesaria ]

Adolf Hitler

Adolf Hitler ejerció un estricto control sobre el esfuerzo bélico alemán, pasando gran parte de su tiempo en sus búnkeres de mando (sobre todo en Rastenburg en Prusia Oriental, en Vinnitsa en Ucrania y bajo el jardín de la Cancillería del Reich en Berlín). En períodos cruciales de la guerra, celebró conferencias sobre situaciones diarias en las que utilizó su notable talento para hablar en público para abrumar a la oposición de sus generales y del personal del OKW con retórica.

En parte debido al inesperado grado de éxito alemán en la Batalla de Francia (a pesar de las advertencias de los militares profesionales), Hitler se creía un genio militar, con una comprensión del esfuerzo bélico total que eludía a sus generales. En agosto de 1941, cuando Walther von Brauchitsch (comandante en jefe de la Wehrmacht) y Fedor von Bock pidieron un ataque contra Moscú, Hitler ordenó en cambio el cerco y la captura de Ucrania, con el fin de adquirir las tierras agrícolas, la industria y los recursos naturales de ese país. Algunos historiadores como Bevin Alexander en Cómo Hitler pudo haber ganado consideran esta decisión como una oportunidad perdida para ganar la guerra.

En el invierno de 1941-1942, Hitler creyó que su obstinada negativa a permitir la retirada de los ejércitos alemanes había salvado del colapso al Grupo de Ejércitos Centro. Más tarde le dijo a Erhard Milch:

Tuve que actuar sin piedad. Tuve que enviar incluso a mis generales más cercanos, dos generales del ejército, por ejemplo ... Solo podía decirles a estos caballeros: "Vuelve a Alemania lo más rápido que puedas, pero deja el ejército a mi cargo. Y el ejército se queda en El frente."

El éxito de esta defensa de erizo fuera de Moscú llevó a Hitler a insistir en la posesión del territorio cuando no tenía sentido militar, y a despedir a los generales que se retiraban sin órdenes. Los oficiales con iniciativa fueron reemplazados por hombres que sí o por fanáticos nazis. Los desastrosos cercos que se produjeron posteriormente en la guerra, en Stalingrado, Korsun y muchos otros lugares, fueron el resultado directo de las órdenes de Hitler. Esta idea de mantener el territorio llevó a otro plan fallido, denominado [ ¿por quién? ] "Misiones con destino al cielo", lo que implicó la fortificación incluso de las ciudades más insignificantes o insignificantes y la posesión de estas" fortalezas "a toda costa. Muchas divisiones quedaron aisladas en ciudades" fortaleza ", o desperdiciadas inútilmente en teatros secundarios, porque Hitler no autorizaría la retirada o abandonar voluntariamente cualquiera de sus conquistas.

La frustración por el liderazgo de Hitler en la guerra fue uno de los factores del intento de golpe de Estado de 1944, pero después del fracaso del complot del 20 de julio, Hitler consideró sospechosos al ejército y a su cuerpo de oficiales y llegó a confiar en la Schutzstaffel (SS) y miembros del partido nazi para llevar adelante la guerra.

La dirección de la guerra de Hitler finalmente resultó desastrosa para el ejército alemán, aunque la habilidad, la lealtad, el profesionalismo y la resistencia de los oficiales y soldados le permitieron mantener a Alemania luchando hasta el final. F. W. Winterbotham escribió sobre la señal de Hitler a Gerd von Rundstedt para que continuara el ataque hacia el oeste durante la Batalla de las Ardenas:

Por experiencia habíamos aprendido que cuando Hitler empezó a negarse a hacer lo que recomendaban los generales, las cosas empezaron a ir mal, y esto no iba a ser una excepción.

Joseph Stalin

Joseph Stalin tuvo la mayor responsabilidad de algunos de los desastres al comienzo de la guerra (por ejemplo, la batalla de Kiev (1941)), pero igualmente merece elogios por el éxito posterior del Ejército Rojo soviético, que dependió de la rapidez sin precedentes. industrialización de la Unión Soviética, que la política interna de Stalin había convertido en la primera prioridad durante la década de 1930. La Gran Purga del Ejército Rojo de Stalin a fines de la década de 1930 implicó el enjuiciamiento legal de muchos de los altos mandos, muchos de los cuales los tribunales condenaron y condenaron a muerte o prisión.

Entre los ejecutados se encontraba Mikhail Tukhachevsky, un defensor de la guerra relámpago blindada. Stalin promovió a algunos oscurantistas como Grigory Kulik que se oponían a la mecanización del ejército y la producción de tanques, pero por otro lado purgó a los comandantes más antiguos que habían ocupado sus posiciones desde la Guerra Civil Rusa de 1917-1922, y que tenían experiencia, pero fueron considerados "políticamente poco fiables". Esto abrió sus lugares a la promoción de muchos oficiales más jóvenes que Stalin y la NKVD consideraban alineados con la política estalinista. Muchos [ cuantificar ] de estos comandantes recién ascendidos demostraron ser terriblemente inexpertos, pero algunos más tarde tuvieron mucho éxito. La producción de tanques soviéticos siguió siendo la mayor del mundo.

Desde la fundación del Ejército Rojo en 1918, la desconfianza política hacia los militares había llevado a un sistema de "mando dual", con cada comandante emparejado con un comisario político, miembro del Partido Comunista de la Unión Soviética. Las unidades más grandes tenían consejos militares compuestos por el comandante, el comisario y el jefe de estado mayor; los comisarios aseguraban la lealtad de los oficiales al mando e implementaban las órdenes del Partido.

Tras la ocupación soviética del este de Polonia, de los estados bálticos y de Besarabia y el norte de Bucovina en 1939-1940, Stalin insistió en la ocupación de cada pliegue de los territorios recientemente soviéticos. Este movimiento colocó tropas hacia el oeste lejos de sus depósitos, en salientes que dejaron ellos vulnerables al cerco. Cuando la tensión aumentó en la primavera de 1941, Stalin trató desesperadamente de no darle a Hitler ninguna provocación que Berlín pudiera usar como excusa para un ataque alemán Stalin se negó a permitir que los militares estuvieran en alerta, incluso cuando las tropas alemanas se reunieron en las fronteras y los alemanes aviones de reconocimiento sobrevolaron instalaciones. Esta negativa a tomar las medidas necesarias fue fundamental para la destrucción de las principales porciones de la Fuerza Aérea Roja, alineadas en sus aeródromos, en los primeros días de la guerra germano-soviética.

En la crisis de la guerra, en el otoño de 1942, Stalin hizo muchas concesiones al ejército: el gobierno restauró el mando unitario eliminando a los comisarios de la cadena de mando. La Orden 25 de 15 de enero de 1943 introdujo hombreras para todos los rangos, lo que representó un importante paso simbólico, ya que después de la Revolución Rusa de 1917 las hombreras tenían connotaciones como símbolo del antiguo régimen zarista. A partir del otoño de 1941, las unidades que habían demostrado su rendimiento superior en combate recibieron el título tradicional de "Guardias". [117]

Estas concesiones se combinaron con una disciplina despiadada: la orden núm. 227, emitida el 28 de julio de 1942, amenazaba a los comandantes que se retiraran sin órdenes con el castigo de un consejo de guerra. Infracciones por militares y politruks Fueron castigados con el traslado a batallones penales y a empresas penales que realizaban funciones especialmente peligrosas, como servir como pisoteadores para limpiar los campos de minas nazis. [118] La orden estipulaba capturar o disparar a los "cobardes" y las tropas aterrorizadas que huían en la retaguardia los destacamentos de bloqueo en los primeros tres meses dispararon a 1.000 efectivos penales y envió 24.993 a batallones penales. [119] En octubre de 1942, la idea de los destacamentos de bloqueo regulares se abandonó silenciosamente. El 29 de octubre de 1944 las unidades se disolvieron oficialmente. [120] [121]

Cuando quedó claro que la Unión Soviética ganaría la guerra, Stalin se aseguró de que la propaganda siempre mencionara su liderazgo en la guerra; dejó de lado a los generales victoriosos y nunca permitió que se convirtieran en rivales políticos. Después de la guerra, los soviéticos una vez más purgaron al Ejército Rojo (aunque no tan brutalmente como en la década de 1930) y degradaron a muchos oficiales exitosos (incluidos Zhukov, Malinovsky y Koniev) a posiciones sin importancia. [ cita necesaria ]

Las enormes ganancias territoriales de 1941 le dieron a Alemania vastas áreas para pacificar y administrar. Para la mayoría de la población de la Unión Soviética, la invasión nazi fue vista como un acto brutal de agresión no provocada. Si bien es importante señalar que no todas las partes de la sociedad soviética vieron el avance alemán de esta manera, la mayoría de la población soviética vio a las fuerzas alemanas como ocupantes. En áreas como Estonia, Letonia y Lituania (que había sido anexada por la Unión Soviética en 1940) el Wehrmacht fue tolerado por una parte relativamente más significativa de la población nativa.

Esto fue particularmente cierto para los territorios de Ucrania occidental, recientemente reincorporada a la Unión Soviética, donde la clandestinidad nacionalista ucraniana anti-polaca y anti-soviética esperaba en vano establecer el "estado independiente", apoyándose en las fuerzas armadas alemanas. Sin embargo, la sociedad soviética en su conjunto fue hostil a los invasores nazis desde el principio. Los nacientes movimientos de liberación nacional entre ucranianos y cosacos, y otros, fueron vistos por Hitler con sospecha, algunos, especialmente los de los Estados bálticos, fueron incorporados a los ejércitos del Eje y otros fueron brutalmente reprimidos. Ninguno de los territorios conquistados obtuvo alguna medida de autogobierno.

En cambio, los ideólogos nazis vieron el futuro de Oriente como un asentamiento de colonos alemanes, con los nativos asesinados, expulsados ​​o reducidos a mano de obra esclava. El trato cruel y brutalmente inhumano de los civiles, las mujeres, los niños y los ancianos soviéticos, los bombardeos diarios de ciudades y pueblos civiles, el saqueo de pueblos y aldeas soviéticos por parte de los nazis y el castigo y trato severo sin precedentes de los civiles en general fueron algunas de las principales razones por las que la Unión Soviética resistencia a la invasión de la Alemania nazi. De hecho, los soviéticos vieron la invasión de Alemania como un acto de agresión y un intento de conquistar y esclavizar a la población local.

Las regiones más cercanas al frente fueron administradas por las potencias militares de la región, en otras áreas como los estados bálticos anexados por la URSS en 1940, se establecieron las comisarías del Reich. Como regla general, se extraía el máximo de botín. En septiembre de 1941, Erich Koch fue nombrado comisariado de Ucrania. Su discurso de apertura fue claro sobre la política alemana: "Me conocen como un perro brutal. Nuestro trabajo es chupar de Ucrania todos los bienes que podamos conseguir. Espero de usted la mayor severidad hacia la población nativa".

Las atrocidades contra la población judía en las áreas conquistadas comenzaron casi de inmediato, con el envío de Einsatzgruppen (grupos de trabajo) para reunir a los judíos y dispararles. [122]

Las masacres de judíos y otras minorías étnicas fueron solo una parte de las muertes provocadas por la ocupación nazi. Muchos cientos de miles de civiles soviéticos fueron ejecutados y millones más murieron de hambre cuando los alemanes requisaron alimentos para sus ejércitos y forraje para sus caballos de tiro. Cuando se retiraron de Ucrania y Bielorrusia en 1943-1944, los ocupantes alemanes aplicaron sistemáticamente una política de tierra arrasada, quemaron pueblos y ciudades, destruyeron infraestructura y dejaron a los civiles muriendo de hambre o de exposición. [123] En muchos pueblos, las batallas se libraron dentro de pueblos y ciudades con civiles atrapados atrapados en el medio. Las estimaciones del total de civiles muertos en la Unión Soviética durante la guerra oscilan entre siete millones (Encyclopædia Britannica) a diecisiete millones (Richard Overy).

La ideología nazi y el maltrato a la población local y a los prisioneros de guerra soviéticos alentaron a los partisanos que luchaban detrás del frente, motivó incluso a los anticomunistas o nacionalistas no rusos a aliarse con los soviéticos y retrasó enormemente la formación de divisiones aliadas alemanas formadas por prisioneros de guerra soviéticos ( ver Ostlegionen). Estos resultados y oportunidades perdidas contribuyeron a la derrota del Wehrmacht.

Vadim Erlikman ha detallado las pérdidas soviéticas por un total de 26,5 millones de muertes relacionadas con la guerra. Las pérdidas militares de 10,6 millones incluyen seis millones de muertos o desaparecidos en acción y 3,6 millones de prisioneros de guerra muertos, más 400.000 pérdidas paramilitares y partisanos soviéticos. Las muertes de civiles ascendieron a 15,9 millones, que incluyen 1,5 millones por acciones militares, 7,1 millones de víctimas del genocidio y represalias nazis, 1,8 millones deportados a Alemania para realizar trabajos forzados y 5,5 millones de muertes por hambre y enfermedades. Las muertes adicionales por hambruna, que totalizaron un millón durante 1946–47, no se incluyen aquí. Estas pérdidas corresponden a todo el territorio de la URSS, incluidos los territorios anexados en 1939-1940. [ cita necesaria ]

Algunos informes recientes elevan el número de bielorrusos que perecieron en la guerra a "3 millones 650 mil personas, a diferencia de los 2,2 millones anteriores. Es decir, no pereció uno de cada cuatro habitantes sino casi el 40% de la población bielorrusa de antes de la guerra (considerando el fronteras actuales de Bielorrusia) ". [126]

El sesenta por ciento de los prisioneros de guerra soviéticos murieron durante la guerra. Al final, un gran número de prisioneros de guerra soviéticos, trabajadores forzados y colaboradores nazis (incluidos los que fueron repatriados por la fuerza por los aliados occidentales) fueron a campos especiales de "filtración" de la NKVD. En 1946, el 80 por ciento de los civiles y el 20 por ciento de los prisioneros de guerra fueron liberados, otros fueron redactados de nuevo o enviados a batallones de trabajo. El 2% de los civiles y el 14% de los prisioneros de guerra fueron enviados al Gulag. [127] [128]

El informe oficial del gobierno polaco sobre pérdidas de guerra preparado en 1947 informó de 6.028.000 víctimas de una población de 27.007.000 de etnia polaca y judía. Este informe excluyó las pérdidas de etnia ucraniana y bielorrusa.

Aunque la Unión Soviética no había firmado la Convención de Ginebra (1929), se acepta generalmente que se considera obligada por las disposiciones de la Convención de La Haya. [129] Un mes después de la invasión alemana en 1941, se hizo una oferta para una adhesión recíproca a la convención de La Haya. Esta "nota" quedó sin respuesta por parte de los funcionarios del Tercer Reich. [130]

Las represiones soviéticas también contribuyeron al número de muertos del Frente Oriental. La represión masiva se produjo en las partes ocupadas de Polonia, así como en los estados bálticos y Besarabia. Inmediatamente después del inicio de la invasión alemana, la NKVD masacró a un gran número de reclusos en la mayoría de sus prisiones en Bielorrusia Occidental y Ucrania Occidental, mientras que el resto debía ser evacuado en marchas de la muerte. [131]

La victoria soviética se debió en gran medida a la capacidad de su industria bélica para superar a la economía alemana, a pesar de la enorme pérdida de población y tierra. Los planes quinquenales de Stalin de la década de 1930 habían dado lugar a la industrialización de los Urales y Asia central. En 1941, miles de trenes evacuaron fábricas y trabajadores críticos de Bielorrusia y Ucrania a áreas seguras lejos del frente. Una vez que estas instalaciones fueron reensambladas al este de los Urales, la producción podría reanudarse sin temor a los bombardeos alemanes.

Como las reservas de mano de obra de la Unión Soviética se agotaron a partir de 1943, las grandes ofensivas soviéticas tuvieron que depender más del equipo y menos del gasto de vidas. [ cita necesaria ] Los aumentos en la producción de material se lograron a expensas del nivel de vida de los civiles, la aplicación más completa del principio de la guerra total, y con la ayuda de los suministros de Préstamo y Arriendo del Reino Unido y Estados Unidos. Los alemanes, por otro lado, podían contar con una gran fuerza de trabajo esclava de los países conquistados y prisioneros de guerra soviéticos. Las exportaciones estadounidenses y la experiencia técnica también permitieron a los soviéticos producir bienes que no habrían podido producir por sí mismos. Por ejemplo, mientras que la URSS pudo producir combustible con un octanaje de 70 a 74, la industria soviética solo satisfizo el 4% de la demanda de combustible con un octanaje de más de 90, todas las aeronaves producidas después de 1939 requerían combustible de esta última categoría. Para satisfacer las demandas, la URSS dependía de la ayuda estadounidense, tanto en productos terminados como en TEL. [132]

Alemania tenía recursos mucho mayores que los de la URSS y empequeñecía su producción en todas las matrices excepto en petróleo, teniendo más de cinco veces la producción de carbón de la URSS, más de tres veces su producción de hierro, tres veces su producción de acero, dos veces su producción de electricidad y aproximadamente 2/3 de su producción de petróleo. [133]

La producción alemana de explosivos de 1940 a 1944 fue de 1.595 millones de toneladas, junto con 829.970 toneladas de pólvora. El consumo en todos los frentes durante el mismo período fue de 1.493 millones de toneladas de explosivos y 626.887 toneladas de pólvora. [134] De 1941 a 1945, la URSS produjo sólo 505.000 toneladas de explosivos y recibió 105.000 toneladas de importaciones de préstamos y arriendos. [53] Alemania superó a la Unión Soviética 3,16 a 1 en tonelaje de explosivos.

La producción de vehículos de combate blindados soviéticos fue mayor que la de los alemanes (en 1943, la Unión Soviética fabricó 24.089 tanques y cañones autopropulsados ​​frente a los 19.800 de Alemania). Los soviéticos mejoraron gradualmente los diseños existentes y simplificaron y refinaron los procesos de fabricación para aumentar la producción, y fueron ayudados por una infusión masiva de bienes más difíciles de producir, como combustible de aviación, máquinas herramienta, camiones y explosivos de alto rendimiento de Lend-Lease, lo que les permitió concentrarse en algunas industrias clave. Mientras tanto, Alemania había estado aislada del comercio exterior durante años cuando invadió la URSS, estaba en medio de dos teatros extendidos y costosos en el aire y el mar que limitaron aún más la producción (Batalla del Atlántico y Defensa del Reich). y se vio obligado a dedicar una gran parte de sus gastos a bienes que los soviéticos podían recortar (como camiones) o que nunca serían utilizados contra los soviéticos (como barcos). Los buques de guerra por sí solos constituyeron entre el 10% y el 15% de los gastos de guerra de Alemania entre 1940 y 1944, según el año, mientras que los vehículos blindados, en comparación, fueron solo entre el 5% y el 8%. [135]

Resumen de la producción de materia prima alemana y soviética durante la guerra [136]
Año Carbón
(millones de toneladas, Alemania incluye lignito y tipos bituminosos)
Acero
(millones de toneladas)
Aluminio
(miles de toneladas)
Petróleo
(millones de toneladas)
alemán Soviético alemán Soviético alemán Soviético alemán Soviético italiano húngaro rumano japonés
1941 483.4 151.4 31.8 17.9 233.6 5.7 33.0 0.12 0.4 5.5
1942 513.1 75.5 32.1 8.1 264.0 51.7 6.6 22.0 0.01 0.7 5.7 1.8
1943 521.4 93.1 34.6 8.5 250.0 62.3 7.6 18.0 0.01 0.8 5.3 2.3
1944 509.8 121.5 28.5 10.9 245.3 82.7 5.5 18.2 1 3.5 1
1945 [137] 149.3 12.3 86.3 1.3 19.4 0.1
Resumen de los tanques del Eje y soviéticos y
producción de armas propulsadas durante la guerra [136]
Año Tanques y auto-
pistolas propulsadas
Soviético alemán italiano húngaro rumano japonés
1941 6,590 5,200 [138] 595 595
1942 24,446 9,300 [138] 1,252 500 557
1943 24,089 19,800 336 105 558
1944 28,963 27,300 353
1945 [137] 15,400 137
Resumen de la producción de aviones del Eje y la Unión Soviética durante la guerra [136]
Año Aeronave
Soviético alemán italiano húngaro rumano japonés
1941 15,735 11,776 3,503 1,000 5,088
1942 25,436 15,556 2,818 6 8,861
1943 34,845 25,527 967 267 16,693
1944 40,246 39,807 773 28,180
1945 [137] 20,052 7,544 8,263
Resumen del trabajo industrial alemán y soviético (incluidos los clasificados como trabajadores manuales) y resumen del trabajo extranjero, voluntario, forzado y prisionero de guerra [139]
Año Trabajo industrial Mano de obra extranjera Mano de obra total
Soviético alemán Soviético alemán Total soviético Alemán total
1941 11,000,000 12,900,000 3,500,000 11,000,000 16,400,000
1942 7,200,000 11,600,000 50,000 4,600,000 7,250,000 16,200,000
1943 7,500,000 11,100,000 200,000 5,700,000 7,700,000 16,800,000
1944 8,200,000 10,400,000 800,000 7,600,000 9,000,000 18,000,000
1945 [137] 9,500,000 2,900,000 12,400,000

La producción y el mantenimiento soviéticos fueron asistidos por el programa Lend-Lease de los Estados Unidos y el Reino Unido. En el curso de la guerra, Estados Unidos suministró 11.000 millones de dólares en material a través de Préstamo-Arrendamiento. Esto incluyó 400.000 camiones, 12.000 vehículos blindados (incluidos 7.000 tanques), 11.400 aviones y 1,75 millones de toneladas de alimentos. [140] Los británicos suministraron aviones, incluidos 3.000 Hurricanes y otros 4.000 aviones durante la guerra. Los británicos y Canadá proporcionaron cinco mil tanques. Los suministros británicos totales fueron de unos cuatro millones de toneladas. [141] Alemania, por otro lado, tenía los recursos de la Europa conquistada a su disposición, pero esos números no se incluyen en las tablas anteriores, como la producción en Francia, Bélgica, los Países Bajos, Dinamarca, etc.

Después de la derrota en Stalingrado, Alemania se orientó por completo hacia una economía de guerra, como se expuso en un discurso pronunciado por Joseph Goebbels, (el ministro de propaganda nazi), en el Sportpalast de Berlín, aumentando la producción en los años posteriores bajo el mandato de Albert Speer (el Reich ministro de armamentos), a pesar de la intensificación de la campaña de bombardeos aliados.

La lucha involucró a millones de tropas del Eje y soviéticas a lo largo del frente terrestre más amplio de la historia militar. Fue, con mucho, el escenario más mortífero de la parte europea de la Segunda Guerra Mundial con hasta 8,7 - 10 millones de muertes militares en el lado soviético (aunque, según los criterios utilizados, las bajas en el teatro del Lejano Oriente pueden haber sido similares en número). [142] [143] [144] Las muertes de militares del Eje fueron 5 millones de los cuales alrededor de 4.000.000 fueron muertes alemanas. [145] [146]

En esta cifra de pérdidas alemanas se incluye la mayoría de los 2 millones de militares alemanes que figuran como desaparecidos o desaparecidos después de la guerra. Rüdiger Overmans afirma que parece totalmente plausible, aunque no demostrable, que la mitad de estos hombres murieran en acción y la otra mitad muriera bajo custodia soviética. [147] Las cifras oficiales de bajas del OKW enumeran el 65% de los Heer muertos / desaparecidos / capturados como perdidos en el frente oriental desde el 1 de septiembre de 1939 hasta el 1 de enero de 1945 (cuatro meses y una semana antes de la conclusión de la guerra), con el frente no especificado para pérdidas de la Kriegsmarine y la Luftwaffe. [148]

Las muertes de civiles estimadas oscilan entre 14 y 17 millones. Más de 11,4 millones de civiles soviéticos dentro de las fronteras soviéticas anteriores a 1939 murieron, y se estima que otros 3,5 millones de civiles murieron en los territorios anexados. [149] Los nazis exterminaron de uno a dos millones de judíos soviéticos (incluidos los territorios anexados) como parte del Holocausto. [150] La historiografía soviética y rusa a menudo usa el término "bajas irrecuperables". De acuerdo con la orden Narkomat of Defense (No. 023, 4 de febrero de 1944), las bajas irrecuperables incluyen muertos, desaparecidos, los que murieron en tiempos de guerra o heridas posteriores, enfermedades y sabañones y los que fueron capturados.

El enorme número de muertos se atribuyó a varios factores, incluido el brutal maltrato de los prisioneros de guerra y los partisanos capturados, la gran deficiencia de alimentos y suministros médicos en los territorios soviéticos y las atrocidades cometidas principalmente por los alemanes contra la población civil. Las múltiples batallas y el uso de tácticas de tierra arrasada destruyeron tierras agrícolas, infraestructura y pueblos enteros, dejando a gran parte de la población sin hogar y sin comida.

Pérdidas militares en el frente oriental durante la Segunda Guerra Mundial [151]
Fuerzas que luchan con el Eje
Total muertos KIA / DOW / MIA Prisioneros tomados por los soviéticos Prisioneros que murieron en cautiverio WIA (sin incluir DOW)
Gran Alemania est 4,137,000 [152] est 3.637.000 2,733,739–3,000,060 500,000 [153] Desconocido
Residentes soviéticos que se unieron al ejército alemán 215,000 215,000 400,000+ Desconocido 118,127
Rumania 281,000 226,000 500,000 55,000
Hungría 300,000 245,000 500,000 55,000 89,313
Italia 82,000 55,000 70,000 27,000
Finlandia [154] 63,204 62,731 3,500 473 158,000
Total est 5.078.000 est 4,437,400 4,264,497–4,530,818 est 637.000 Desconocido
Pérdidas militares en el frente oriental durante la Segunda Guerra Mundial [155]
Fuerzas que luchan con la Unión Soviética
Total muertos KIA / DOW / MIA Prisioneros tomados por el Eje Prisioneros que murieron en cautiverio WIA (sin incluir DOW)
Soviético 8,668,400–10,000,000 6,829,600 4.059.000 (solo personal militar) –5.700.000 2.250.000–3.300.000 [156] [157] de los cuales 1.283.200 confirmaron [158] 13,581,483 [159]
Polonia 24,000 24,000 Desconocido Desconocido
Rumania 17,000 17,000 80,000 Desconocido
Bulgaria 10,000 10,000 Desconocido Desconocido
Total Hasta

Según fuentes soviéticas, Krivosheev calculó las pérdidas alemanas en el frente oriental de 1941 a 1945 en 6,923,700 hombres: incluidos muertos en combate, muertos por heridas o enfermedades y reportados como desaparecidos y presuntos muertos: 4,137,100, hecho prisionero 2,571,600 y 215,000 muertos entre los voluntarios soviéticos en el Wehrmacht. Las muertes de prisioneros de guerra fueron 450.600, incluidas 356.700 en los campamentos de la NKVD y 93.900 en tránsito. [152]

Según un informe elaborado por el Estado Mayor del Ejército emitido en diciembre de 1944, las pérdidas de material en Oriente desde el período del 22 de junio de 1941 hasta noviembre de 1944 ascendieron a 33.324 vehículos blindados de todo tipo (tanques, cañones de asalto, cazacarros, autopropulsores). -pistolas propulsadas y otros). Paul Winter, Derrotar a Hitler, afirma que "estas cifras son sin duda demasiado bajas". [160] Según afirmaciones soviéticas, los alemanes perdieron 42.700 tanques, cazacarros, cañones autopropulsados ​​y cañones de asalto en el frente oriental. [161] En general, la Alemania nazi produjo 3.024 vehículos de reconocimiento, [ fuente poco confiable? ] 2.450 vehículos blindados más, 21.880 vehículos blindados de transporte de personal, 36.703 tractores semirremolque y 87.329 camiones semirremolque, [162] se estima que 2/3 se perdieron en el frente oriental. [ cita necesaria ]

Los soviéticos perdieron 96,500 tanques, cazacarros, cañones autopropulsados ​​y cañones de asalto, así como otros 37,600 vehículos blindados (como carros blindados y camiones semi-orugas) para un total de 134,100 vehículos blindados perdidos. [163]

Los soviéticos también perdieron 102.600 aviones (por causas de combate y no combatientes), incluidos 46.100 en combate. [164] Según afirmaciones soviéticas, los alemanes perdieron 75.700 aviones en el frente oriental. [165]

Las Fuerzas Armadas Polacas en el Este, inicialmente formadas por polacos del este de Polonia o de la Unión Soviética en 1939-1941, comenzaron a luchar junto al Ejército Rojo en 1943 y crecieron de manera constante a medida que se liberaba más territorio polaco de los nazis en 1944-1945. .

Cuando los países del Eje de Europa Central fueron ocupados por los soviéticos, cambiaron de bando y declararon la guerra a Alemania (ver Comisiones Aliadas).

Algunos ciudadanos soviéticos se pondrían del lado de los alemanes y se unirían al Ejército de Liberación Ruso de Andrey Vlasov, al Ejército de Liberación de Ucrania, a la Legión de Georgia y a otros Ostlegionen unidades. La mayoría de los que se unieron eran prisioneros de guerra soviéticos. Estos voluntarios extranjeros en Wermacht se utilizaron principalmente en el frente oriental, pero algunos fueron asignados para proteger las playas de Normandía. [166] El otro grupo principal de hombres que se unieron al ejército alemán eran ciudadanos de los países bálticos anexados por la Unión Soviética en 1940 o de Ucrania occidental. Lucharon en sus propias unidades Waffen-SS, incluida la Legión Letona y la División Galicia. [167]


Croacia en Yugoslavia, 1945-1991

Después de 1945, Croacia era una república dentro de la República Federativa Socialista de Yugoslavia. Esta nueva federación tenía la intención de satisfacer las aspiraciones nacionales de todos sus pueblos, pero un Partido Comunista controlado centralmente y un impulso supranacional por la unidad yugoslava socavaron esta estructura. Los efectos se sintieron en Croacia en asuntos como la purga en 1948 del comunista croata Andrija Hebrang y otros que habían apoyado primero los intereses nacionales croatas y luego el lado soviético en la ruptura de Tito con Joseph Stalin. Un problema posterior fue el predominio serbio de base partidista en el ejército yugoslavo y la policía croata local. En la década de 1960, los croatas se habían vuelto cada vez más críticos con la centralización económica que se apropiaba de parte de los ingresos de la república para invertir en otras partes de la federación.

A principios de la década de 1960, el gobierno yugoslavo instituyó una serie de reformas económicas e intentos de liberalización y descentralización políticas. Alentadas en Croacia por un liderazgo partidario reformista bajo Miko Tripalo y Savka Dabčević-Kučar, estas reformas contribuyeron al florecimiento de una “primavera croata” en 1969-1971. El movimiento tomó la forma de un renacimiento cultural y nacional, expresado en gran parte a través de las actividades de la organización cultural Matica Hrvatska, pero pronto culminó en llamados a una mayor autonomía croata. Advirtiendo del peligro de una guerra civil, Tito intervino y volvió a imponer el “centralismo democrático” mediante una serie de purgas y juicios que diezmaron las filas de los políticos e intelectuales croatas. Las restricciones políticas no se aliviaron con la constitución yugoslava de 1974: aunque las repúblicas obtuvieron una mayor autonomía dentro de la federación, todavía estaban controladas por sus regímenes de partido único.

Sin embargo, este control centralizado comenzó a romperse a fines de la década de 1980. En 1989, cuando la hegemonía comunista fue desafiada en toda Europa del Este, los comunistas eslovenos y croatas acordaron la celebración de elecciones multipartidistas libres. La Unión Democrática Croata nacionalista de derecha (Hrvatska Demokratska Zajednica HDZ), dirigida por Franjo Tudjman (un ex miembro del partido que había sido encarcelado durante la represión de la Primavera de Croacia), ganó las elecciones croatas de 1990. La minoría serbia Estaba profundamente alarmado por la nueva constitución de Croacia (promulgada en diciembre de 1990), que omitía a los serbios como “pueblo constituyente”, y por las acciones del nuevo gobierno, que purgó a los serbios de la administración pública, especialmente de la policía. Los temores de los serbios también se despertaron con las acusaciones, especialmente de Belgrado, de que el nacionalismo croata significaba un retorno al fascismo y la violencia antiserbia de la Segunda Guerra Mundial.

Cuando se declaró la independencia el 25 de junio de 1991, los enfrentamientos armados se extendieron en protesta por los enclaves serbios de Croacia. Esta violencia coincidió con la apresurada retirada del Ejército Popular Yugoslavo de una Eslovenia recién independizada. Volviendo a oponerse a la independencia de Croacia, un contingente más grande de fuerzas del ejército atacó al nuevo régimen. En la guerra que siguió, la ciudad de Vukovar en Eslavonia fue arrasada por bombardeos, Dubrovnik y otras ciudades dálmatas fueron bombardeadas y alrededor de un tercio del territorio croata fue ocupado por fuerzas yugoslavas. La guerra fue detenida por un acuerdo por el cual tropas europeas, patrocinadas por las Naciones Unidas (ONU), se instalaron en las áreas en disputa con el fin de estabilizarlas y desmilitarizarlas. Aunque Croacia obtuvo el reconocimiento internacional en 1992, el control del gobierno sobre sus propios territorios siguió siendo incompleto.


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Unión Soviética: prisioneros de guerra alemanes tras la Segunda Guerra Mundial

Durante la Segunda Guerra Mundial, la Alemania nazi envió a sus soldados a gran parte de Europa, la Unión Soviética, el norte de África y los océanos del mundo. Después de que las fortunas del Tercer Reich cambiaran decisivamente en la batalla perdida por Moscú en diciembre de 1941, los aliados comenzaron a infligir graves derrotas al ejército alemán, lo que resultó en millones de bajas y prisioneros de guerra (POW).

En el momento de la rendición alemana, el 8 de mayo de 1945, aproximadamente veinte naciones aliadas contra los antiguos territorios controlados por los nazis tenían prisioneros de guerra alemanes. Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia y la Unión Soviética tenían la gran mayoría de los once millones que se rindieron. Aproximadamente 5 millones fueron liberados casi de inmediato, y los últimos prisioneros de guerra de la Unión Soviética no regresarían hasta 1956. Tanto los aliados occidentales como los soviéticos cometieron crímenes contra los prisioneros de guerra. Miles de prisioneros de guerra murieron en empalizadas estadounidenses y campos de trabajo franceses. Los prisioneros de guerra en la Unión Soviética y en los países ocupados por la Unión Soviética como Polonia, tuvieron la peor suerte. Fueron desplegados en varios tipos de trabajo con pocas provisiones y la mayoría de las veces expuestos al duro clima de Siberia. Se estima que han muerto cientos de miles [i].

La Alemania posterior a 1945 se dividió en cuatro zonas de ocupación. Las zonas británica y estadounidense se fusionaron en 1947 en Bizone, y la zona francesa se fusionó a principios de 1949 poco antes de que se proclamara el nuevo estado de Alemania Occidental. En la zona oriental de ocupación, la Unión Soviética tenía el control. Los soviéticos promovieron la creación del Partido de la Unidad Socialista (SED) a partir de la fusión forzada entre los comunistas alemanes y los socialdemócratas orientales. Por lo tanto, se aseguraron de que los comunistas controlaran la zona oriental con el pretexto de la unidad democrática.

Si bien este estudio de caso examina las condiciones de los prisioneros de guerra en poder de varios países diferentes, se centra principalmente en los de la URSS. Polonia y Yugoslavia se tratan en estudios de casos separados y la evidencia sugiere que los que están en manos de ningún otro país superan el umbral de 50.000 muertes que define este proyecto de investigación.

Atrocidades (1945-1953)

Las condiciones variaban según el estado que tenía los prisioneros de guerra. Al final de la guerra, millones de soldados alemanes, temiendo venganza, viajaron hacia el oeste con la esperanza de rendirse a los estadounidenses o británicos, en lugar del Ejército Rojo. De hecho, la Unión Soviética nunca había firmado los Acuerdos de Ginebra y, por lo tanto, los prisioneros de guerra alemanes no estaban sujetos a las leyes de la guerra, que prohibían el trabajo excesivo y exigían una cierta cantidad de calorías diarias para cada prisionero. Los prisioneros de guerra se emplearon para ayudar a reconstruir el país destruido por la guerra. Muchos fueron enviados a campamentos madereros en Siberia o mineros en los Montes Urales. El encarcelamiento fue generalmente duro. Un joven prisionero de guerra recordó haber sido sometido a "agresiones brutales a diario, hambre, enfermedades y frío". Sólo en 1948 mejoró su situación. [ii]

La ocupación alemana había causado estragos en suelo soviético, por lo que la maquinaria de propaganda soviética tuvo pocas dificultades para inculcar el odio hacia los alemanes. Muchos prisioneros de guerra que murieron en cautiverio fueron casi con certeza víctimas de venganza punitiva, pero su número exacto no se puede determinar fácilmente. Sin embargo, existe consenso en que la mayoría de las muertes no fueron el resultado de la política oficial. La mayoría de los prisioneros de guerra alemanes parecen haber muerto antes de 1945 debido a su mala salud al caer cautivos después de combates de un mes como en Stalingrado. Muchos otros murieron por exceso de trabajo y porque los soviéticos no asignaron recursos a los prisioneros de guerra, sino a su esfuerzo de guerra. Después de la guerra, los recursos soviéticos se asignaron a su vez a su propia población, y las malas cosechas de la posguerra solo empeoraron la situación de los prisioneros de guerra. Hasta 1947, la principal causa de muerte era la distrofia, una enfermedad causada por la desnutrición. [Iii] Además, los prisioneros de guerra a menudo se dedicaban a comportamientos autodestructivos, como negarse a comer y / o inhalar, beber o consumir sustancias peligrosas con la esperanza de estar debilitado hasta cierto punto para dejar el trabajo o ser devuelto antes a Alemania. Tampoco se pueden determinar las muertes que resultaron de esto. Sin embargo, para los soviéticos, los prisioneros de guerra alemanes tenían un uso que tenían que hacer para reconstruir el país. En esto, el trato soviético a los prisioneros de guerra alemanes difería de las políticas de guerra de la Alemania nazi, que intencionalmente buscaba matar a los prisioneros de guerra soviéticos. [iv]

Los soviéticos no fueron los únicos que trataron a los prisioneros de guerra alemanes. Se estima que 40.000 murieron en las empalizadas estadounidenses debido a la negligencia y el hambre entre mayo y julio de 1945. Otros 20.000 murieron mientras trabajaban para reconstruir la Francia devastada por la guerra, a menudo encargados de tareas peligrosas como retirar explosivos de campos minados. Aquí nuevamente los historiadores están de acuerdo en que no hubo intentos deliberados de aniquilar a los prisioneros de guerra alemanes. en masa. Si bien ciertamente las políticas implementadas surgieron por odio y sentimientos punitivos, fue la difícil condición de la posguerra inmediata, especialmente las dietas bajas en calorías, la negligencia y el exceso de trabajo lo que aseguró la muerte de los prisioneros de guerra. [V]

No obstante, para los propósitos de este estudio, se incluyen las fatalidades que resultan cuando las poblaciones se mantienen bajo el control directo de una potencia (el “campamento” es la firma de tal ejemplo) en condiciones que producen alta mortalidad.

Es difícil determinar el número exacto de prisioneros de guerra fallecidos y si murieron antes o después de 1945. Las razones son los registros irregulares que mantienen las condiciones caóticas del período inmediato de posguerra y la discrepancia entre las cifras oficiales y el número de prisioneros de guerra desaparecidos reales. Además, el tema de los prisioneros de guerra es uno de los favoritos de la extrema derecha, siempre con la intención de inflar el número de prisioneros de guerra muertos y alemanes étnicos para elaborar narrativas revisionistas y negadoras del Holocausto.

Los números son más precisos para las muertes de prisioneros de guerra en países distintos a la Unión Soviética. McDonough estima que 80.000 prisioneros de guerra alemanes murieron en Yugoslavia trabajando para reconstruir el país y como resultado del abuso y la desnutrición (ver el estudio de caso de Yugoslavia). Cerca de 10.000 murieron en minas y campamentos polacos (véase el estudio de caso de Polonia). Él estima que los prisioneros de guerra bajo control estadounidense, británico, francés, belga, luxemburgués y holandés murieron en 63.815. Cabe señalar que las fuerzas estadounidenses donaron miles de prisioneros de guerra a los franceses y los belgas para realizar trabajos de reconstrucción. [Vi] Las muertes se reducen a 40.000 muertos bajo cautiverio estadounidense en suelo alemán, 1254 muertos bajo cautiverio británico en Alemania, 21,886 en Francia, 450 en Bélgica, 210 en Holanda y 15 prisioneros de guerra muertos en Luxemburgo. [Vii] Los historiadores están de acuerdo en que 100.000 prisioneros de guerra mantenidos por fuerzas no soviéticas siguen desaparecidos, pero los estudios no muestran con claridad cuánta superposición hay entre los " prisioneros de guerra desaparecidos y los muertos “confirmados” debido a datos poco fiables. [viii]

El caso soviético es el más desconcertante para los investigadores. Las cifras oficiales soviéticas son que 350.000 a 400.000 prisioneros de guerra alemanes perecieron en el encarcelamiento soviético, lo que los historiadores han determinado que es demasiado bajo. [Ix] Los estudiosos coinciden en que 1,1 millones de prisioneros de guerra alemanes perecieron en cautiverio soviético, un tercio de todos los prisioneros de guerra alemanes bajo el régimen soviético. [x] La confusión surge cuando se determina el período exacto en el que ocurrieron las muertes, dado el registro irregular (o quizás incluso mendaz) de los funcionarios soviéticos. Los estudiosos saben que la NKVD organizó a los prisioneros de guerra alemanes a partir de 1943 según el modelo GULAG, y los integró en la economía de guerra soviética como trabajadores. Su importancia como fuerza laboral aseguró que los soviéticos estuvieran interesados ​​en mantenerlos bien después de 1945, lo que significó niveles de mortalidad continuos, aunque en porcentajes más bajos que durante los años de guerra. Mientras que en 1945 la mortalidad era del 14,5%, en 1947 había caído al 1,7%. Dado que 3 millones de prisioneros de guerra alemanes estaban bajo control soviético en 1945, más de 400.000 deben haber muerto en los campos soviéticos después de 1945. Sin embargo, este número sigue siendo una estimación. [Xi]

Dado que tratamos a Yugoslavia y Polonia por separado, los prisioneros de guerra alemanes incluidos en este estudio son: 63, 815 (EE.UU., Francia, Reino Unido, Bélgica, Holanda, Luxemburgo) y 400.000 URSS.

La cuestión de los prisioneros de guerra era un tema muy importante ya en la Alemania nazi. Las familias en duelo querían que sus hombres regresaran. Después de la guerra, la gran mayoría de los alemanes en el este y el oeste creían que habían sufrido más durante la Segunda Guerra Mundial, y los prisioneros de guerra eran el símbolo mismo de la derrota y la victimización alemana. [xii]

La Alemania ocupada se dividió en una parte capitalista occidental y una parte comunista oriental. En la zona de ocupación occidental, los políticos alemanes de todo el espectro político y la gran mayoría de los ciudadanos comunes presionaron por la liberación de los prisioneros de guerra, presionando fuertemente al Alto Comisionado Aliado John J. McCloy para que liberara a los que permanecían tras las rejas. [xiii] Tuvieron éxito porque los estadounidenses y británicos querían desesperadamente aliados alemanes en su próxima lucha contra la Unión Soviética.Los aliados occidentales eran signatarios de la Convención de Ginebra que estipulaba que los prisioneros de guerra serían liberados poco después de que terminara la guerra, pero las liberaciones de prisioneros de guerra, y especialmente las amnistías de los criminales de guerra condenados, deben considerarse a la luz del cabildeo de Alemania Occidental en el contexto de la naciente Guerra Fría. [xiv]

Los alemanes occidentales tuvieron menos éxito en influir en la Unión Soviética antes de la muerte de Stalin en 1953. Dada la Guerra Fría, los aliados occidentales tampoco pudieron influir en el Kremlin. La Unión Soviética se negó a discutir la cuestión de los prisioneros de guerra. El historiador Andreas Hilger sostiene que la lógica de los lanzamientos de prisioneros de guerra anteriores a 1953 por parte de la Unión Soviética desafía una explicación consistente. A menudo estaban condicionados estrictamente por cálculos soviéticos. Mientras un prisionero de guerra estaba en forma y era útil, seguía trabajando, cuando se enfermaban demasiado y se debilitaban, eran repatriados. Los soviéticos también idearon un plan mediante el cual los prisioneros de guerra que cumplían con una cuota de trabajo podían regresar a casa antes. En ningún caso las autoridades soviéticas fueron coherentes con sus promesas. [Xv] Los alemanes orientales no estaban en condiciones de desafiar las políticas de prisioneros de guerra soviéticos, a pesar de que contaban con los prisioneros de guerra, especialmente si se habían convertido en antifascistas o incluso comunistas, para desempeñar un papel en creando la nueva Alemania socialista. Por el contrario, los comunistas de Alemania Oriental buscaron inculcar los valores estalinistas en la población, lo que incluía insultar a todos los prisioneros de guerra como fascistas. La Unión Soviética subordinó la repatriación de prisioneros de guerra a sus necesidades de reconstrucción. Los prisioneros de guerra que regresaron a ambas Alemania a fines de la década de 1940 estaban & # 8220 arrastrados y demacrados. & # 8221 [xvi]

Los últimos prisioneros de guerra sobrevivientes tardarían hasta 1953 y 1956, respectivamente, en regresar. El factor decisivo fue la muerte de Stalin en 1953 y el deseo de Moscú de minimizar el número de prisioneros extranjeros en el país (también fueron liberados muchos prisioneros de guerra japoneses), asegurar el status quo en Europa y normalizar las relaciones con Alemania Occidental. Además, querían darle al gobierno de Alemania Oriental una carta de triunfo después del levantamiento de junio de 1953 en Alemania Oriental al acreditar a Berlín Oriental con las repatriaciones. Los soviéticos liberaron a 10.200 prisioneros de guerra en 1953. Los 9.262 restantes habían sido acusados ​​en su mayoría de crímenes de guerra y condenados a largas penas de prisión que durarían hasta los años ochenta. Aún así, los soviéticos deseaban establecer relaciones diplomáticas con Alemania Occidental, lo que garantizaría el statu quo en Europa del Este, ya que Alemania permanecería dividida en el Este y el Oeste. Dada la popularidad de la cuestión de los prisioneros de guerra en Alemania Occidental, el canciller de Alemania Occidental, Konrad Adenauer, voló a Moscú en 1955 y le dijo a Khrushchev que los prisioneros de guerra serían liberados antes de que se establecieran relaciones diplomáticas. Esto aseguró el regreso de los últimos prisioneros a Alemania Oriental y Occidental. [xvii]

Codificamos este caso como finalizando & # 8216 según lo planeado & # 8217 a través de un proceso de normalización acelerado por el cambio de liderazgo que trajo una influencia doméstica moderadora para influir en el destino de los prisioneros de guerra.

Reconociendo que otros pueden interpretar los eventos de manera diferente, también ofrecemos una codificación secundaria de este caso como un cambio estratégico, por el cual el liderazgo soviético moderó después de la muerte de Stalin.

Bibliografía

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Steiniger, Rolf. 2014. Deutschland und die USA: Vom Zweiten Weltkrieg bis zur Gegenwart. Múnich: Lau – Verlag, 2014.

[ii] Lucks y Harald Stutte 2010, 253-254.

[iii] Hilger 2000, 20 en Bischof, Karner y Stelzl – Marx 2005, 202–206.

[iv] Lehmann 1986, 10, 81–83 Biess 2006, 119–140.

[v] Borchard 2000, 38 McDonough 2007, 399, 408, 426.

[vii] McDonough 2007, 399, 408, 420, 426.

[ix] Hilger y Dieter – Müller dan números diferentes para la versión oficial soviética. Ver Hilger 2000, 71 y Dieter – Müller 2005, 79.