Plaga de Antonine

Plaga de Antonine

La plaga de Antonino, a veces conocida como la plaga de Galeno, estalló en 165 EC, en el apogeo del poder romano en todo el mundo mediterráneo durante el reinado del último de los Cinco Buenos Emperadores, Marcus Aurelius Antoninus (161-180 EC). La primera fase del brote duraría hasta 180 EC y afectaría a la totalidad del Imperio Romano, mientras que un segundo brote ocurrió en 251-266 EC, agravando los efectos del brote anterior. Algunos historiadores han sugerido que la plaga representa un punto de partida útil para comprender el comienzo del declive del Imperio Romano en Occidente, pero también el fundamento de su caída final.

Síntomas

Galeno (129 - c. 216 d.C.), médico griego y autor de Methodus Medendi, no solo presenció el brote, sino que describió sus síntomas y su curso. Entre los síntomas más comunes se encuentran fiebre, diarrea, vómitos, sed, inflamación de garganta y tos. Más específicamente, Galeno notó que la diarrea parecía negruzca, lo que sugería hemorragia gastrointestinal. La tos produjo un mal olor en el aliento y un exantema, erupciones cutáneas o sarpullido, en la totalidad del cuerpo que se distingue por pápulas o erupciones rojas y negras:

De algunas de las tesis que se habían ulcerado, esa parte de la superficie llamada costra se desprendió y luego la parte restante cercana estaba sana y después de uno o dos días quedó cicatrizada. En aquellos lugares donde no estaba ulcerado, el exantema era áspero y costroso y se desprendía como una cáscara y por lo tanto todo se volvió saludable. (Littman y Littman, pág.246)

Los infectados padecieron la enfermedad durante aproximadamente dos semanas. No todos los que contrajeron la enfermedad murieron, y los que sobrevivieron desarrollaron inmunidad frente a nuevos brotes. Según la descripción de Galeno, los investigadores modernos han llegado a la conclusión de que la enfermedad que afectaba al imperio probablemente era la viruela.

Causa y propagación de la enfermedad

Lo más probable es que la epidemia surgiera en China poco antes de 166 d.C. y se extendiera hacia el oeste a lo largo de la Ruta de la Seda y por los barcos comerciales que se dirigían a Roma. En algún momento entre finales de 165 y principios de 166 d.C., el ejército romano entró en contacto con la enfermedad durante el asedio de Seleucia (una ciudad importante en el río Tigris). Las tropas que regresaban de las guerras en el este propagaron la enfermedad hacia el norte hasta la Galia y entre las tropas estacionadas a lo largo del río Rin.

Surgieron dos leyendas diferentes que discutían los orígenes exactos de cómo se liberó la plaga en la población humana. En la primera historia, el general romano, y luego co-emperador, Lucius Verus abrió una tumba cerrada en Seleucia durante el posterior saqueo de la ciudad, liberando así la enfermedad. El cuento sugiere que la epidemia fue un castigo ya que los romanos violaron un juramento a los dioses de no saquear la ciudad. En la segunda historia, un soldado romano abrió un ataúd de oro en el templo de Apolo en Babilonia permitiendo que la plaga escapara. Dos fuentes diferentes de la EC del siglo IV, Res Gestae por Amianus Marcellinus (c. 330-391 - 400 EC) y las biografías de Lucius Verus y Marcus Aurelius, atribuyen el estallido a participar en un sacrilegio, violar el santuario de un dios y romper el juramento. Otros romanos culparon a los cristianos por hacer enojar a los dioses y precipitar el brote.

¿Historia de amor?

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Tasa de mortalidad y efectos económicos

Hay mucho debate en curso entre los estudiosos sobre los efectos y consecuencias de la epidemia en el Imperio Romano. Este debate se centra en la metodología utilizada para calcular el número real de personas que murieron. El historiador romano Dio Cassius (155-235 EC) estimó 2,000 muertes por día en Roma en el punto álgido del brote. En el segundo brote, la estimación de la tasa de muerte fue mucho más alta, más de 5.000 por día. Lo más probable es que el número extremo de muertes se deba a que la exposición a esta enfermedad es nueva para las personas que viven alrededor del Mediterráneo. La mortalidad aumenta cuando las enfermedades infecciosas se introducen en una "población virgen", es decir, una población que carece de inmunidad adquirida o heredada a una enfermedad específica. En total, se ha sugerido que entre un cuarto y un tercio de la población total pereció, estimada en 60-70 millones en todo el imperio. Lo que es indiscutible es que Lucius Verus, co-emperador con Marco Aurelio, murió de la enfermedad en 169 EC; Marco Aurelio murió 11 años después de la misma enfermedad. Irónicamente, fueron los soldados de Verus quienes contribuyeron a propagar la enfermedad desde el Cercano Oriente al resto del imperio.

Se ha sugerido que pereció entre un cuarto y un tercio de la población total, estimada en 60-70 millones en todo el imperio.

Al estallar la plaga, el ejército de Roma consistía en 28 legiones con un total de aproximadamente 150.000 hombres. Las legiones estaban bien entrenadas, bien armadas y bien preparadas, nada de lo cual les impidió contraer la enfermedad, enfermarse y morir. Independientemente de sus puestos, los legionarios contrajeron la enfermedad de compañeros soldados que habían estado de licencia para regresar al servicio activo. Los enfermos y moribundos provocaron escasez de mano de obra, especialmente a lo largo de las fronteras alemanas, lo que debilitó la capacidad de los romanos para defender el imperio. La falta de soldados disponibles hizo que Marco Aurelio reclutara a cualquier hombre capacitado que pudiera luchar: esclavos liberados, alemanes, criminales y gladiadores. El agotamiento de la oferta de gladiadores resultó en menos juegos en casa, lo que molestó al pueblo romano que exigía más, no menos, entretenimiento durante una época de intenso estrés. El ejército de retazos falló en su deber: en 167 EC, las tribus germánicas cruzaron el río Rin por primera vez en más de 200 años. El éxito de los ataques externos, especialmente de los alemanes, facilitó el declive del ejército romano, lo que, junto con los trastornos económicos, contribuyó en última instancia al declive y caída del Imperio.

En términos más generales, el terrible número de muertos redujo el número de contribuyentes, reclutas para el ejército, candidatos a cargos públicos, empresarios y agricultores. En un momento de gastos crecientes para mantener el imperio y las fuerzas militares necesarias para garantizar la seguridad del imperio, los ingresos del gobierno disminuyeron. La disminución de los ingresos fiscales se atribuyó a una menor producción en las granjas, ya que menos agricultores significaba que quedaba demasiada tierra sin cultivar. La escasez de cultivos provocó fuertes aumentos de precios junto con la disminución de los suministros de alimentos. El efecto de la plaga en la economía no se limitó al sector agrícola. Menos artesanos significaban que se fabricaban menos cosas que obstaculizaban las economías locales. La escasez de mano de obra también condujo a salarios más altos para quienes sobrevivieron a la epidemia y la falta de empresarios, comerciantes, comerciantes y financieros provocó profundas interrupciones en el comercio nacional e internacional. Todas estas recesiones significaron menos impuestos para el estado, que ya estaba muy presionado para cumplir con sus obligaciones financieras.

Efecto sobre la religión

El efecto de la enfermedad no se limitó al ejército y la economía. Marco Aurelio lanzó persecuciones contra los cristianos que se negaban a rendir homenaje a los dioses, lo que, según creía el emperador, a su vez enfurecía a los dioses cuya ira se dio a conocer en forma de una devastadora epidemia. Irónicamente, los ataques anticristianos produjeron el efecto contrario entre la población en general.

A diferencia de los adherentes al sistema politeísta romano, los cristianos creían en la obligación de ayudar a otros en momentos de necesidad, incluida la enfermedad. Los cristianos estaban dispuestos a proporcionar las necesidades más básicas, comida y agua, para aquellos que estaban demasiado enfermos para valerse por sí mismos. Este simple nivel de cuidados de enfermería produjo buenos sentimientos entre los cristianos y sus vecinos paganos. Los cristianos a menudo se quedaban para brindar ayuda mientras los paganos huían. Además, el cristianismo dio sentido a la vida y la muerte en tiempos de crisis. Los que sobrevivieron se consolaron al saber que sus seres queridos, que murieron como cristianos, podrían recibir la recompensa del cielo. La promesa cristiana de salvación en la otra vida atrajo seguidores adicionales, expandiendo así el crecimiento del monoteísmo dentro de una cultura politeísta. La conquista de adeptos estableció el contexto en el que el cristianismo emergería como la única religión oficial del imperio.

Caída del Imperio

Cualquier discusión sobre el colapso del Imperio Romano en Occidente comienza con Edward Gibbon La historia de la decadencia y caída del Imperio Romano. Gibbon no descartó el papel de los efectos de los brotes de enfermedades; Con respecto a la peste de Justiniano (541-42 EC), Gibbon argumenta al principio de su obra de varios volúmenes que “La peste y el hambre contribuyeron a completar la medida de las calamidades de Roma” (Vol. 1., p. 91). Gibbon presta escasa atención a la plaga de Antonine, argumentando en cambio que las invasiones bárbaras, la pérdida de la virtud cívica romana y el ascenso del cristianismo jugaron los papeles más importantes en la decadencia del imperio.

Más recientemente, investigadores e historiadores, como A. E. R. Boak, sugieren que la plaga de Antonine, junto con una serie de otros brotes, representa un punto de partida útil para comprender el comienzo del declive del Imperio Romano en Occidente. En Escasez de mano de obra y caída del Imperio Romano, Boak argumenta que el brote de peste en 166 EC contribuyó a una disminución en el crecimiento de la población, lo que llevó al ejército a reclutar a más campesinos y funcionarios locales en sus filas, lo que resultó en una menor producción de alimentos y una falta de apoyo para los asuntos cotidianos en administrar los pueblos y ciudades, debilitando así la capacidad de Roma para defenderse de las invasiones bárbaras.

Eriny Hanna, en La ruta hacia la crisis: ciudades, comercio y epidemias del Imperio Romano, sostiene que “la cultura romana, el urbanismo y la interdependencia entre ciudades y provincias” facilitaron la propagación de enfermedades infecciosas, creando así las bases para el colapso del imperio (Hanna, 1). Las ciudades superpobladas, las malas dietas que conducen a la desnutrición y la falta de medidas sanitarias convirtieron a las ciudades romanas en epicentros de transmisión de enfermedades. Los contagios se extendieron fácilmente a lo largo de las rutas comerciales terrestres y marítimas que conectaban las ciudades con las provincias periféricas.

Más recientemente, Kyle Harper sugiere que "las paradojas del desarrollo social y la imprevisibilidad inherente de la naturaleza, trabajaron en concierto para provocar la desaparición de Roma" (Harper, 2). En otras palabras, el cambio climático proporcionó el contexto ambiental para la introducción de enfermedades nuevas y más catastróficas, incluida la peste Antonina, que llegó al final de un período climático más favorable e introdujo al mundo en la viruela. Harper sostiene que la plaga de Antonine fue la primera de tres pandemias devastadoras, incluida la plaga de Cipriano (249-262 d.C.) y la peste de Justiniano (541-542 d.C.), que sacudió los cimientos del Imperio Romano en gran parte debido a la alta mortalidad. tarifas. Las mismas fortalezas que a menudo caracterizan las descripciones halagadoras del imperio de Roma (el ejército romano, la extensión del imperio, las extensas redes comerciales, el tamaño y el número de ciudades romanas) proporcionaron en última instancia la base para las devastadoras transmisiones de enfermedades que llevaron a la caída del imperio. .


Plaga de Antonine

los Plaga de Antonine de 165 a 180 d.C., también conocido como el Plaga de Galeno (después de Galeno, el médico que lo describió), fue una antigua pandemia traída al Imperio Romano por tropas que regresaban de campañas en el Cercano Oriente. Los estudiosos sospechan que se trata de viruela [1] o sarampión. [2] [3] La plaga pudo haber cobrado la vida de un emperador romano, Lucius Verus, quien murió en 169 y fue el corregente de Marco Aurelio. Los dos emperadores habían subido al trono en virtud de haber sido adoptados por el emperador anterior, Antonino Pío, y como resultado, su apellido, Antonino, se ha asociado con la pandemia.

Las fuentes antiguas coinciden en que la plaga apareció por primera vez durante el asedio romano de la ciudad mesopotámica de Seleucia en el invierno de 165-166. [4] Ammianus Marcellinus informó que la plaga se extendió a la Galia ya las legiones a lo largo del Rin. Eutropio declaró que una gran proporción de la población del imperio murió a causa de este brote. [5] Según el historiador romano contemporáneo Cassius Dio, la enfermedad estalló de nuevo nueve años más tarde en 189 d. C. y causó hasta 2.000 muertes al día en Roma, una cuarta parte de los afectados. [6] El recuento total de muertes se ha estimado en 5 a 10 millones, [7] [8] y la enfermedad mató hasta un tercio de la población en algunas áreas y devastó al ejército romano. [9]


Cómo los primeros cristianos salvaron vidas y difundieron el evangelio durante las plagas romanas

Los cristianos que enfrentan el coronavirus hoy harían bien en recordar cómo el amor desinteresado de la iglesia primitiva ayudó a difundir el evangelio en un mundo mucho más hostil al mensaje de Jesús que nuestro mundo de hoy. El cristianismo se extendió frente a la persecución por muchas razones, pero en dos casos se extendió en medio de plagas mortales, porque los cristianos arriesgaron sus vidas para salvar a otros.

Dos plagas históricas asolaron el Imperio Romano: la peste Antonina (165-180 d.C.) y la peste de Cipriano (249-262 d.C.). Las plagas mataron aproximadamente de un cuarto a un tercio de la población, derribaron a los emperadores (Marco Aurelio, Hostiliano y Claudio II Gótico) y devastaron el imperio. Como en el caso del coronavirus hoy, el pánico se extendió porque la sociedad no entendía la enfermedad.

Como señaló el sociólogo Rodney Stark en El triunfo del cristianismo: cómo el movimiento de Jesús se convirtió en el mundo y la religión más grande del mundo # 8217, Los cristianos respondieron a las plagas de manera diferente a sus vecinos paganos.

& # 8220Durante la primera plaga, el famoso médico clásico Galeno huyó de Roma a su finca donde permaneció hasta que el peligro disminuyó. Pero para quienes no pudieron huir, la respuesta típica fue tratar de evitar cualquier contacto con los afectados, ya que se entendía que la enfermedad era contagiosa. Por lo tanto, cuando apareció su primer síntoma, las víctimas a menudo fueron arrojadas a las calles, donde los muertos y moribundos yacían en pilas, & # 8221 Stark escribió.

El obispo Dionisio relató los eventos en Alejandría, Egipto, durante la plaga de Cipriano: & # 8220 En el primer inicio de la enfermedad, [los paganos] empujaron a los enfermos y huyeron de sus seres queridos, arrojándolos a los caminos antes de que murieran y fueran tratados. cadáveres insepultos como tierra, esperando así evitar la propagación y el contagio de la enfermedad fatal. & # 8221

Sin embargo, los cristianos buscaron ayudar a los enfermos, incluso arriesgando sus propias vidas. Como dijo Cipriano, obispo de Cartago, & # 8220, aunque esta mortalidad no ha contribuido en nada más, lo ha logrado especialmente para los cristianos y los siervos de Dios, que hemos comenzado con alegría a buscar el martirio mientras aprendemos a no temer a la muerte. & N.º 8221

& # 8220 Sin prestar atención al peligro, se hicieron cargo de los enfermos, atendiendo a todas sus necesidades y atendiéndoles en Cristo, y con ellos partieron esta vida serenamente felices porque fueron contagiados por otros con la enfermedad, atrayendo sobre ellos la enfermedad de su vecinos y aceptando alegremente sus dolores, & # 8221 Dionisio recordó a sus compañeros cristianos. & # 8220Muchos, al cuidar y curar a otros, transfirieron su muerte a sí mismos y murieron en su lugar & # 8230 [una muerte que] parece en todos los sentidos igual al martirio & # 8221.

La resurrección de Jesucristo es el acontecimiento más importante de la historia

Incluso la atención básica probablemente redujo poderosamente la tasa de mortalidad. Como señaló William McNeill en Plagas y pueblos, incluso la enfermería bastante elemental reducirá en gran medida la mortalidad. La simple provisión de comida y agua, por ejemplo, permitirá que las personas que están temporalmente demasiado débiles para arreglárselas por sí mismas se recuperen en lugar de perecer miserablemente. & # 8221 Es completamente plausible que el cuidado cristiano de los enfermos haya reducido la mortalidad tanto como dos tercios, argumentó Stark.

Esta caridad cristiana no solo salvó vidas, también difundió el evangelio. Los historiadores han luchado durante mucho tiempo para comprender cómo un pequeño grupo de cristianos después de la ascensión de Jesús (Hechos pone los números en 120 y 5,000) finalmente superó en número a todas las demás religiones en el Imperio Romano (con una población estimada de 60 millones).

Utilizando estimaciones de fuentes históricas, Stark encontró que el crecimiento de 1,000 cristianos en el 40 d.C. a 33 millones de cristianos en el 350 d.C. requería una tasa de crecimiento del 40 por ciento por década. Si bien este crecimiento les pareció milagroso a los cristianos de la época y a los historiadores posteriores, también se puede explicar a través de la expansión de las redes sociales.

Cuando los cristianos arriesgaron sus vidas para ayudar a sus vecinos paganos durante las plagas, sucedieron dos cosas. Los paganos que no entraron en contacto con el cristianismo tenían más probabilidades de morir, y los paganos que recibieron la caridad cristiana tenían más probabilidades de vivir y desarrollar relaciones con los cristianos que los salvaron. Un pagano salvado de la muerte puede hacerse amigo de los cristianos que lo salvaron, y puede haber perdido a sus amigos anteriores por la plaga. Al salvar a los paganos, los cristianos no solo demostraron el amor de Jesús, sino que también difundieron la influencia social.

Stark ha descubierto durante mucho tiempo que las redes sociales son esenciales para la conversión religiosa. Si bien los nuevos creyentes dicen que están satisfechos con la verdadera doctrina, las amistades con otros creyentes también son esenciales cuando se trata de elegir una fe. Esto no quiere decir que la fe no importe o que el Espíritu Santo no esté involucrado en la conversión - el proceso en el corazón de cada persona sigue siendo un misterio - pero desde el punto de vista de las ciencias sociales, las relaciones son clave para comprender a una persona. 8217s decisión de identificarse públicamente con una religión.

Los cristianos de los siglos II y III d.C. vivieron estilos de vida contraculturales. Se destacaron porque se negaron a ofrecer sacrificios a los emperadores romanos (que eran considerados dioses) y se destacaron porque cuidaron de los enfermos, los huérfanos y las viudas. Salvaron a niños que se dejaron morir (una forma temprana de aborto / infanticidio) y fundaron los primeros hospitales.

Cuando los primeros cristianos arriesgaron sus vidas para salvar a los paganos durante las plagas, vivieron las enseñanzas de Jesucristo, proporcionando evidencia concreta de que sus vidas habían sido cambiadas por el Espíritu Santo de la caridad. Su sacrificio fue un testimonio para quienes los rodeaban y ayudó a difundir el evangelio al expandir sus redes sociales.

Los cristianos de hoy deben adoptar el mismo espíritu de caridad, aunque en la práctica puede parecer completamente diferente. El distanciamiento social ayuda a limitar la propagación del coronavirus, y los cristianos deben valorar la vida de los demás más que la comodidad y las oportunidades sociales de la vida diaria.

Los cristianos también pueden apoyar empresas caritativas que hacen el trabajo de Dios en este momento difícil. La organización benéfica cristiana Samaritan & # 8217s Purse transportó por aire un hospital de campaña y otros suministros a Italia el 17 de marzo para ayudar al abrumado sistema de salud de ese país a atender a los pacientes con coronavirus. El avión Samaritan & # 8217s Purse & # 8217s DC-8 transportaba aproximadamente 20 toneladas de equipo médico, una unidad de atención respiratoria desarrollada para el coronavirus y 32 personal de socorro en casos de desastre, incluidos médicos, enfermeras y especialistas respiratorios, que permanecerán en Italia durante al menos un mes.

& # 8220Vamos a Italia para brindar cuidados que salvan vidas a las personas que están sufriendo & # 8221 Franklin Graham, el presidente de la organización benéfica & # 8217, en un comunicado. & # 8220 Hay mucho miedo y pánico en todo el país, pero confiamos en que Dios tiene el control. Seguimos orando por todos los afectados por esta crisis de salud mundial y por nuestro equipo médico a medida que responden. & # 8221

Edward Graham, hijo menor de Franklin Graham y asistente del vicepresidente de programas de Samaritan & # 8217s Purse, lo expresa de manera sucinta: & # 8220La medicina es un imán para el Evangelio & # 8221.

No todos los cristianos pueden o deben levantarse y volar a Italia para ayudar con la crisis; habrá trabajo que hacer en sus propios hogares y vecindarios. Pero los cristianos de todo el mundo deben ayudar como puedan, con el mismo espíritu que la iglesia primitiva. Los actos de caridad pueden producir una gran cosecha para el evangelio.


[La plaga de Antonine y el declive del Imperio Romano]

La Plaga Antonina, que estalló durante el reinado de Marco Aurelio en el año 165 d.C. y continuó bajo el gobierno de su hijo Cómodo, jugó un papel tan importante que la patocenosis en el Mundo Antiguo cambió. La propagación de la epidemia se vio favorecida por la ocurrencia de dos episodios militares en los que participó el propio Marco Aurelio: la guerra de los partos en Mesopotamia y las guerras contra los marcomanos en el noreste de Italia, en Noricum y en Panonia. Los relatos sobre las características clínicas de la epidemia son escasos e inconexos, y la fuente principal es Galeno, que presenció la plaga. Desafortunadamente, el gran médico nos proporciona solo una breve presentación de la enfermedad, su objetivo es proporcionar enfoques terapéuticos, pasando por alto la descripción precisa de los síntomas de la enfermedad. Aunque los relatos de algunos casos clínicos tratados por Galeno nos hacen pensar que la plaga de Antonina fue provocada por la viruela, falta confirmación paleopatológica. Alguna evidencia arqueológica (como hallazgos de terracota) de Italia podría reforzar esta opinión. En estos hallazgos se pueden observar algunos detalles que sugieren el propósito del artista de representar las clásicas pústulas de viruela, signos típicos de la enfermedad. El alcance de la epidemia ha sido ampliamente debatido: la mayoría de los autores coinciden en que el impacto de la plaga fue severo, influyó en el reclutamiento militar, la economía agrícola y urbana y agotó las arcas del Estado. La plaga de Antonina afectó a las antiguas tradiciones romanas, dejando también una huella en la expresión artística que registró una renovación de la espiritualidad y la religiosidad. Estos eventos crearon las condiciones para la propagación de religiones monoteístas, como el mitraísmo y el cristianismo. Este período, caracterizado por crisis sanitarias, sociales y económicas, allanó el camino para la entrada en el Imperio de las tribus bárbaras vecinas y el reclutamiento de tropas bárbaras en el ejército romano, estos eventos favorecieron particularmente el crecimiento cultural y político de estas poblaciones. La plaga de Antonina bien pudo haber creado las condiciones para el declive del Imperio Romano y, posteriormente, para su caída en Occidente en el siglo V d.C.


La Iglesia y la plaga: los primeros siglos (segunda parte de cuatro)

Una de las primeras epidemias del mundo, una forma de viruela o sarampión, fue traída por primera vez a Roma por legionarios que regresaban de un asedio en el actual Irak. En su apogeo, la enfermedad puede haber matado hasta 2.000 personas al día.

La primera pandemia de la era cristiana fue la "Plaga Antonina" de 165-180, quizás la viruela, que asoló el imperio romano y provocó más de cinco millones de muertes. Poco después, en 249, estalló la llamada "Plaga de Cipriano", en medio de una época ya caótica en el Imperio y duró hasta bien entrado el 271. Pudo haber sido la viruela o quizás una enfermedad similar al Ébola, pero en su apogeo , causó 5.000 muertes por día solo en Roma y desató la anarquía política del siglo III.

San Dionisio de Alejandría fue testigo de la reacción pagana a la plaga: “En el primer inicio de la enfermedad, empujaron a los enfermos y huyeron de sus seres queridos, arrojándolos a los caminos antes de que estuvieran muertos y tratando los cadáveres no enterrados como si fueran tierra, esperando de ese modo, para evitar la propagación y el contagio de la enfermedad mortal, pero hicieron lo que pudieron, les resultó difícil escapar ".

En su opinión, la plaga fue un providencial escolarización y pruebas de los cristianos. Y su respuesta estuvo a la altura de la prueba:

La mayoría de nuestros hermanos cristianos mostraron un amor y una lealtad ilimitados, nunca se ahorraron y pensaron solo unos en otros. Haciendo caso omiso del peligro, se hicieron cargo de los enfermos, atendiendo todas sus necesidades y atendiéndoles en Cristo, y con ellos partieron esta vida serenamente felices porque fueron contagiados por otros con la enfermedad, atrayendo sobre sí la enfermedad de sus vecinos y aceptando alegremente sus dolores. Muchos, al cuidar y curar a otros, transfirieron su muerte a sí mismos y murieron en su lugar.

Uno de los primeros biógrafos nos dice que San Cipriano de Cartago animó a los fieles a atender las necesidades de todos:

No hay nada extraordinario en amar meramente a nuestro propio pueblo con la debida atención del amor, sino que uno pueda llegar a ser perfecto, el que debe hacer algo más que los paganos o los publicanos, venciendo el mal con el bien y practicando una bondad misericordiosa como la de Dios, debería amar también a sus enemigos ... Así se hizo el bien a todos los hombres, no meramente a la familia de la fe.

Pero San Cipriano también señaló el efecto providencial de estas calamidades:

Por los terrores de la mortalidad y de los tiempos, los hombres tibios se animan, los nerviosos apáticos, los desertores despiertos perezosos se ven obligados a regresar a los paganos llevados a creer que la congregación de creyentes establecidos está llamada a descansar fresca y numerosos campeones se agrupan con más fuerza para el conflicto, y habiendo entrado en guerra en la temporada de la muerte, peleará sin miedo a la muerte, cuando llegue la batalla.

En el imperio pagano, la actitud cristiana hacia los enfermos y los moribundos, creyentes e incrédulos por igual, desencadenó un crecimiento explosivo del cristianismo. Debido a su compasión durante la plaga, las obras de los cristianos estaban en boca de todos, con admiración y gratitud, y esas acciones llevaron a muchos a la Fe.

Incluso el último emperador pagano, Juliano el Apóstata, reprendió a los sacerdotes paganos por no cumplir con el ejemplo dado por los cristianos durante otra gran plaga, en 362. Reconoció que la compasión cristiana y el servicio sacrificial eran una de las causas detrás del predominio de la Iglesia.

Más tarde, en el siglo VI, “La peste de Justiniano”, la peste bubónica, acompañada quizás de otras plagas, neumónicas y septicémicas, llegó a Constantinopla en 542. El brote duró cuatro meses, pero la peste continuó arrasando intermitentemente por todo el Mediterráneo. mundo durante otros 225 años, con el último brote reportado en 750. (Plaga de Justiniano) Se estima que, durante la última mitad del siglo VI, la población del Imperio Bizantino y sus vecinos disminuyó hasta en un 40%. No habría más brotes de peste a gran escala hasta la Peste Negra del siglo XIV. (Plaga del siglo VI)

En 590, Roma fue devastada por "La plaga de Justiniano", que incluso se cobró la vida del Papa Pelagio II. Tan pronto como San Gregorio Magno fue elegido Papa, pidió la misericordia de Dios para el fin de la plaga organizando una procesión masiva por la ciudad, llevando una imagen de Nuestra Señora y cantando las letanías. Cuando la procesión llegó al Mausoleo de Adriano, "El Papa vio a un ángel del Señor parado en lo alto del castillo de Crescentius, limpiando una espada ensangrentada y enfundándola. Gregorio entendió que eso puso fin a la plaga, como, de hecho, sucedió. " (Plaga de Justiniano)

En acción de gracias, San Gregorio hizo colocar una estatua de San Miguel en lo alto del castillo, como un recordatorio constante de la misericordia de Dios y cómo respondió a las oraciones y súplicas de su pueblo.


Cómo la antigua Roma manejó una pandemia

Es comprensible mirar las crisis del pasado al enfrentar una crisis en el presente. Observar cómo se propagaron las enfermedades infecciosas en el pasado puede ofrecer una idea del momento presente, por ejemplo. Y al ver cómo otros se enfrentaron a la vida durante una plaga, podríamos obtener algo de inspiración de sus acciones. Es una razón comprensible para adentrarse en la historia.

Un nuevo artículo de Edward Watts en Revista Smithsonian se remonta a la época en que la viruela arrasó el Imperio Romano. Watts escribe que comenzó en el año 165 y se conoce generalmente como la plaga de Antonine. A partir de ahí, escribe Watts, la epidemia & # 8220 disminuyó y disminuyó durante una generación, alcanzando su punto máximo en el año 189 cuando un testigo recordó que 2000 personas murieron por día en la abarrotada ciudad de Roma. & # 8221

La plaga aparece en varios relatos históricos de la antigua Roma; a veces se la conoce como la Plaga de Galeno, debido al papel que desempeñó el médico mencionado anteriormente en el tratamiento de los infectados. La plaga también coincidió con el reinado imperial de Marco Aurelio, también conocido como el último de los & # 8220Cinco buenos emperadores & # 8221. En su artículo, Watts, profesor de historia en la Universidad de California, San Diego, sostiene mucho de alabanza por el manejo de la crisis por parte del emperador.

[Marcus Aurelius] llenó las granjas abandonadas y las ciudades despobladas invitando a inmigrantes de fuera del imperio a establecerse dentro de sus límites. Las ciudades que perdieron un gran número de aristócratas los reemplazaron por diversos medios, incluso llenando las vacantes en sus consejos con los hijos de esclavos liberados. El imperio siguió adelante, a pesar de la muerte y el terror a una escala que nadie había visto nunca.

Watts señala que la plaga de Antonine fue mucho más letal que el COVID-19 y afectó a una población con muchos menos recursos médicos. Pero también hay mucho que aprender del ejemplo de resiliencia que mostraron los romanos frente a la adversidad.

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Notas:

1. Este término moderno para la plaga del siglo II en Roma proviene del nombre dinástico de los emperadores de la época. Marcus Aurelius y su co-emperador Lucius Verrus eran miembros de la familia Antonine. Debido a las notas del caso sobreviviente de Galen que documentaron los síntomas de la enfermedad, la epidemia a veces se conoce como la "Plaga de Galeno".

2. Galeno, Elio Arístides, Luciano y Casio Dio fueron todos testigos de primera mano de la epidemia.

3. Richard P. Duncan-Jones, Estructura y escala en la economía romana (Cambridge: Cambridge Univ. Press, 1990), pág. 72 Richard P. Duncan-Jones, "El impacto de la plaga de Antonine", Revista de arqueología romana 9 (1996), pág. 124.

4. James H. Oliver, Constituciones griegas de los primeros emperadores romanos desde inscripciones hasta papiros (Filadelfia: American Philosophical Society, 1989), págs. 366–388.

5. Para más discusiones sobre la evidencia papirológica, ver R.J. Littman y M.L. Littman, "Galen and the Antonine Plague", Revista estadounidense de filología 94 (1973), págs. 243-255 Duncan-Jones, "Antonine Plague" R.S Bagnall, "Oxy. 4527 y la plaga de Antonine en Egipto: ¿muerte o huida? Revista de arqueología romana 13 (2000), págs. 288-292.

6. Sin embargo, el mismo cese de la construcción no es evidente en España o en las provincias del norte de África fuera de Egipto, lo que posiblemente indique que ciertas áreas del imperio se vieron más afectadas que otras. Véase Duncan-Jones, "Antonine Plague".

7. Dominic Perring, “Dos estudios sobre el Londres romano. A: Orígenes militares de Londres B: Disminución de la población y paisajes rituales en Antonine London ", Revista de arqueología romana 24 (2011), págs. 249–268.

8. Hasta hace poco tiempo se pensaba que la peste de Antonina podría haber sido una epidemia de sarampión. Sin embargo, datos científicos recientes han eliminado esta posibilidad. See Y. Furuse, A. Suzuki and H. Oshitani, “Origin of the Measles Virus: Divergence from Rinderpest Virus Between the 11th and 12th Centuries,” Virology 7 (2010), pp. 52–55.

9. Dio Cassius 73.14.3–4 for a discussion of the smallpox pathologies, see Littman and Littman, “Galen.”


Epidemiology

The pandemic emerged before 155CE in China and then spread westwards along the Silk Road. Several sources confirm that the Romans came into contact with this pandemic between late 165 CE and early 166CE during the siege of Seleucia-on-Tigris. The soldiers traveling from the East spread the illness northwards to the legions along River Rhine and Gaul.

During the pandemic, Galen, the Greek writer hand physician, had traveled to Asia-Minor in 166. However, he was summoned back to Rome in 168 by Lucius Verus and Marcus Aurelius and presented with the outbreak among the Roman soldiers who were stationed at Aquileia. Galen observed the sick soldiers and recorded the pandemic in the treatise Methodus-Medendi. Galen described the epidemic as great and noted a few symptoms, including pharyngitis, diarrhea, and fever. He also noticed skin eruptions (sometimes pustular and sometimes dry), which appeared on the ninth day of the sickness. The description given by Galen doesn’t define the nature of the illness, but numerous scholars have diagnosed it as smallpox.

MacNeill William asserts that the Plague-of-Cyprian and the Antonina Plague were outbreaks of 2 different illnesses. He claims that one was measles while the other was smallpox. The severe devastation caused by these two plagues in Europe suggests that the population had no previous exposure to the first plague (Antonine Plague). Other historians claim that both plagues were smallpox. The second view proves to be more likely since the molecular estimate puts the evolution of measles around 500AD.


Impact

In their consternation, many turned to the protection offered by magic. Lucian of Samosata’s irony-laden account of the charlatan Alexander of Abonoteichus records a verse of his “which he despatched to all the nations during the pestilence… was to be seen written over doorways everywhere”, particularly in the houses that were emptied, Lucian further remarks. [13]

The epidemic had drastic social and political effects throughout the Roman Empire. Barthold Georg Niebuhr (1776–1831) concluded that “as the reign of Marcus Aurelius forms a turning point in so many things, and above all in literature and art, I have no doubt that this crisis was brought about by that plague…. The ancient world never recovered from the blow inflicted on it by the plague which visited it in the reign of Marcus Aurelius.” [14] During the Marcomannic Wars, Marcus Aurelius wrote his philosophical work Meditaciones. A passage (IX.2) states that even the pestilence around him was less deadly than falsehood, evil behaviour and lack of true understanding. As he lay dying, he uttered the words, “Weep not for me think rather of the pestilence and the deaths of so many others.” Edward Gibbon (1737–1794) and Michael Rostovtzeff (1870–1952) assigned the Antonine plague less influence than contemporary political and economic trends, respectively.


Antonine Plague - History

BY RYAN HOLIDAY

It began in the East. At least, that’s what the experts think. Maybe it came from animals. Maybe it was the Chinese. Maybe it was a curse from the gods.

One thing is certain: it radiated out east, west, north, and south, crossing borders, then oceans, as it overwhelmed the world. The only thing that spread faster than the contagion was the fear and the rumors. People panicked. Doctors were baffled. Government officials dawdled and failed. Travel was delayed or rerouted or aborted altogether. Festivals, gatherings, sporting events—all cancelled. The economy plunged. Bodies piled up.

The institutions of government proved very fragile indeed.

We’re talking, of course, about the Antonine Plague of 165 CE, a global pandemic with a mortality rate of between 2-3%, which began with flu-like symptoms until it escalated and became gruesome and painfully fatal. Millions were infected. Between 10 and 18 million people eventually died.

It shouldn’t surprise us that an ancient pestilence—one that spanned the entire reign of Marcus Aurelius —feels so, well, modern. As Marcus would write in his diary at some point during this horrible plague, history has a way of repeating itself. “To bear in mind constantly that all of this has happened before,” he said in Meditaciones . “And will happen again—the same plot from beginning to end, the identical staging. Produce them in your mind, as you know them from experience or from history: the court of Hadrian, of Antoninus. The courts of Philip, Alexander, Croesus. All just the same. Only the people different.”

This pattern of disease is nauseatingly familiar. It’s a pattern that has repeated itself like a fractal across history. Indeed, we could be talking about the Bubonic Plague (aka the Black Death), the Spanish Flu of 1918, or the cholera pandemics of the late 19th and early 20th centuries, just as easily as we are talking about the Antonine Plague and thinking about the coronavirus pandemic that is spreading across the globe. As Marcus would say, all we’d have to do is change a few dates and names.

It can be a very jarring mental exercise for some—thinking about the way the history of disease repeats itself—because we like to view the evolution of human civilization as moving inevitably in some new, unique direction. We like to see history as steady progress. Then when bad things happen, when catastrophe strikes, we feel like the world is coming apart. We suffocate ourselves with breathless shouting about the sky falling and give ourselves heart attacks over not being prepared for what is to come.

It’s the same story, unfolded as if from an ancient script, written on the double helix of human DNA. We make the same mistakes. Succumb to the same fears. Endure the same grief and pain… then eventually exult in the same heroism, the same relief, and hopefully, the same kind of emergent leadership .

And that, really, is the key to survival, to persevering for the better: Just because history repeats itself is not an excuse to throw up your hands and give yourself up to the whims of Fortune. The Stoics say over and over that it is inexcusable no to learn from the past. “For this is what makes us evil,” once wrote Seneca , who lived two generations before Marcus and watched Rome burn. “We reflect upon only that which we are about to do. And yet our plans for the future descend from our past.”

So what can we learn from the Antonine plague? What can we find—in ourselves, in other people, in the lessons of the past—that can guide us today as the reality of this current pandemic crisis sets in?

First, we should count our blessings. We’re lucky that the coronavirus (COVID-19) is but a sneeze compared to the bubonic plague which killed 25 million people in just a few months in the sixth century, or smallpox which consistently killed some 400,000 people every single year of the eighteenth century, or when measles killed 200 million people in the nineteenth and twentieth centuries, or when the Spanish Flu claimed 50 million souls in 1918. Indeed, precisely what so worries scientists about COVID-19 is actually a blessing: The disease is particularly contagious because it doesn’t quickly debilitate and kill most of its victims. No one with an active case of SARS was playing shuffleboard on a cruise ship or skiing in the Alps. They were suffering until death within hours.

We should count our blessings, but we should no count ourselves lucky—at least not in equal measure. We have to make our own luck, as all survivors do. If Marcus Aurelius had his choice, he would not have chosen to lead in crisis. In fact, he wouldn’t have chosen to lead at all. He wanted to be a philosopher, not emperor. And that was “the essential tragedy of Marcus Aurelius,” biographer Frank McLynn wrote . “No man could have been less equipped to deal with the crisis that now broke over the empire.”

Yet, like all great heroes, he surprised everyone by rising to the occasion. He had no ego, and had a keen eye for surrounding himself with brilliant public servants. As McLynn explains, Marcus Aurelius’s “shrewd and careful personnel selection” is worthy of study by any person in any position of leadership. He searched for and brought in the best. He broke the mold and filled his staff with talent, not aristocrats or cronies. He actually listened to advice. He empowered people to make decisions. He hired Galen, the most famous physician and polymath of antiquity, to lead medical lectures and anatomy demonstrations, wanting to elevate “the intellectual tone” of his court. It was Galen who he empowered to lead the efforts to combat the plague, the smartest medical mind of his time.

Once his team was in place, Marcus shifted his focus to the growing economic crisis. Longstanding debts owed to the government were cancelled. Fundraising efforts began with a masterstroke of inspirational leadership. As McLynn writes , Marcus “conducted a two-month sale of imperial effects and possessions, putting under the hammer not just sumptuous furniture from the imperial apartments, gold goblets, silver flagons, crystals and chandeliers, but also his wife’s silken, gold-embroidered robes and her jewels.” Funerals for plague victims were paid for by the imperial state. Reluctantly but unavoidably, Marcus Aurelius also confiscated capital from Rome’s upper-classes, knowing that they could afford to pay. He also audited his own officials and allowed no expenditures without approval. In a crisis, people must trust that their leaders are doing the right thing and that they are bearing the same burden as the citizens—if not a greater one.

It would be difficult to overstate the fear that must have pervaded the empire. The streets of Rome were flooded with corpses. Danger hung in the air and lurked around every corner. Knowing little about the spread of germs or disease, prone to superstitions, waking up each day must have been terrifying for children and adults alike. Romans burned incense which they thought could keep them safe, instead it blanketed the city in thick smoke and odors, which mixed in with the smells of the recent dead and a city in lockdown.

Certainly, no one would have faulted Marcus if he had fled Rome. Most people of means did.

Instead, Marcus stayed, at enormous personal cost. He braved the deadliest plague of Rome’s 900-year history, never showing fear, reassuring his people by his very presence.

He was Churchill during the Blitz, inspiring the people to keep calm and carry on, except instead of lasting for a few months, he endured the siege for años without complaint. Even as he lost several young children and his fortune dwindled away.

He was not Xi Jinping, who is rarely seen in public. He locked down his citizens, but he did not lock them out. His doors were always open. He summoned priests of every sect and doctors of every specialty and toured the empire in an attempt to purge it of the plague, using every purifying technique yet known. He attended funerals. He gave speeches. He showed up for his people, assuring them that he did not value his safety more than his responsibility.

In this he was the perfect embodiment of what “stoicism” means to us today. He didn’t get rattled. He didn’t panic. He kept himself strong for others. He insisted on what was right , never what was politically expedient. He was resolute.

That’s not to say he was delusional, or that he reassured the people with false hope or misleading numbers, as some leaders have. In fact, Marcus was deeply moved by the suffering of the people. We are told quite vividly by historians of the sincere weeping of Marcus Aurelius in public after he overheard someone argue, “Blessed are they who died in the plague.” A good leader is strong, but feels deeply the pain of others.

In 180 CE, having led the people through the worst of the crisis, which stretched on for some 15 years of his reign, and having never hidden or neglected his public duties, Marcus Aurelius began to show symptoms of the disease. It was a fate that was inevitable given his style of leadership. By his doctors’ diagnosis, he knew he had only a few days to live, so he sent for his five most-trusted friends to plan for his succession and to ensure a peaceful transition of power. Bereft with grief, these advisors were almost too pained to focus. “Marcus reproached them for taking such an unphilosophical attitude,” McLynn writes. “They should instead be thinking about the implications of the Antonine plague and pondering death in general.”

“Weep not for me,” began Marcus’s famous last words, “think rather of the pestilence and the deaths of so many others.”

It is here that the past provides its most powerful and sobering lessons. Far too often, the first time civilizations realize just how vulnerable they are is when they find out they’ve been conquered, or are at the mercy of some cruel tyrant, or some uncontainable disease. It’s when somebody famous—like Tom Hanks or Marcus Aurelius—falls ill that they get serious. The result of this delayed awakening is a critical realization: We are mortal and fragile and that fate can inflict horrible things on our tiny, powerless bodies.

There is no amount of fleeing or quarantining we can do to insulate ourselves from the reality of human existence: memento mori— thou art mortal . No one, no country, no planet is as safe or as special as we like to think we are. We are all at the mercy of enormous events outside our control, even (or especially) when that enormity arrives on a wave of invisible, infinitesimally small microbes. You can go at any moment, Marcus was constantly reminding himself and being reminded of the events swirling around him. He made sure this fact shaped every choice and action and thought.

Be good to each other, that was the prevailing belief of Marcus’s life. A disease like the plague, “can only threaten your life,” he said in Meditaciones , but evil, selfishness, pride, hypocrisy, fear—these things “attack our humanity.”

Which is why we must use this terrible crisis as an opportunity to learn, to remember the core virtues that Marcus Aurelius tried to live by: Humility. Kindness. Service. Wisdom. We can’t waste time. We can’t take people or things or our health for granted.

Even if we may now lack the kind of sacrificial leadership who can show us the way by example—we can turn to the past to tell us what that leadership looks like and to teach us about all these things we must cherish.

This email was originally sent March 18, 2020 to our email subscribers. If you do not receive our FREE daily email, sign up here. Each morning we send a short (

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History's 5 deadliest pandemics and epidemics

A little more than 100 years before the coronavirus outbreak, the world was in the grips of the Spanish Flu, which was believed to have infected about one third of the global population at the time.

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Before coronavirus, other deadly pandemics and epidemics ravaged the globe, resulting in horrific death tolls. Here are 5 of the deadliest in history.

5) ANTONINE PLAGUE (165-180 AD): 5 MILLION DEAD

Like the coronavirus, the Antonine Plague is believed to have originated in China. Soldiers marching to Rome from Mesopotamia in late 165 AD were ill, many covered in red and black papules that eventually would scab over and fall off. The plague would soon spread across the Roman Empire. Also similar to the current pandemic, not everyone who caught the virus -- which researchers believe was probably smallpox -- died, and those who survived became immune. However, by the time the plague was under control in 180 AD, it had killed millions of people and had practically wiped out Rome’s 150,000-man military. It also claimed the life of Emperor Marcus Aurelius.

The symptoms, described by famous Roman physician Galen, were unpleasant: diarrhea, coughing, fever, dry throat and the aforementioned papules.

One legend floating around during the time had it that the disease was released when a Roman soldier accidentally opened a golden casket in the temple of Apollo, freeing the cursed plague from confinement. Either way, many were certain that they had done something to anger the gods, such as the sack of the ancient Mesopotamian city of Seleucia. Christians also were blamed for angering the gods.

4) PLAGUE OF JUSTINIAN (540-542 AD): AT LEAST 25 MILLION DEAD

Believed to have been brought over by rat-infested merchant ships sailing into Egypt, at one point the Plague of Justinian (named after the ruling Byzantine emperor at the time) is said to have killed up to 100,000 people a day on average. Recently these figures have been called into question, but researchers have said the Bubonic Plague (Yersinia pestis) spread and continued to pop up from time to time in Europe, Asia, and Africa for years after its arrival in 541 AD, killing millions of people.

Byzantine Greek scholar Procopius wrote of the plague’s beginnings, “It began with the Egyptians who live in Pelusium. It divided and part went to Alexandria and the rest of Egypt, and part to the people of Palestine, the neighbors of the Egyptians, and from there, overran the whole earth.”

The bubonic plague can be transferred from rats to humans through flea bites. Pus filled buboes then grow on parts of the body -- generally in the armpit and groin area -- and a fever develops. Though the Black Death was caused by the same disease, researchers have determined that a different strain caused the Justinian Plague.

3)HIV/AIDS (PEAK YEARS 2005-2012): 36 MILLION DEAD

Thought to have originated in the Congo when the virus was transmitted from chimpanzee to human in 1920, HIV -- the virus that causes Acquired Immunodeficiency Syndrome (AIDS) -- didn’t begin to spread in America until the early ’80s, though some research indicates it may have arrived in New York City from Haiti as early as 1970. In 1981, gay men began being hospitalized for rare cancers and lung infections. Doctors didn’t know how these rare diseases were cropping up, though they believed some condition must have been causing them. In 1982, heroin users began getting these diseases as well, and that year they named the condition AIDS. HIV was isolated in a lab and identified in a French lab in 1983.

The World Health Organization characterizes HIV/AIDS as a global epidemic, whereas the CDC describes it as a pandemic.

According to UNAIDS, an estimated 36 million people are estimated to have died from AIDS-related causes, the peak occurring in 2005 with 2.3 million deaths. The worst area hit was Sub-Saharan Africa, where in 2005, an estimated 2.7 million people became infected with HIV and 2 million adults and children died of AIDS.

In the years since, while antivirals and preventative medication PrEP have helped to prevent transmission of the disease, the number in the United States has leveled off since 2013 with around 39,000 new HIV infections annually.

2)SPANISH FLU PANDEMIC (1918-1920): 50 MILLION DEAD

The 1918 Spanish Flu pandemic was the worst in recent history, with one-third of the earth’s population becoming infected with the H1N1 virus, eventually killing 50 million people. Researchers still can’t pinpoint what made the virus so deadly, but like the current coronavirus pandemic, there was no vaccine at the time. People were instructed to quarantine, maintain social distance, wash hands and sterilize, which was basically all they could do. Some U.S. cities, such as San Francisco, also passed ordinances forcing people to wear masks.

The disease is believed to have first appeared in 1916 in a British army hospital, located in Étaples, France, and like the H5N1 Virus, may have been caused by birds. This severe pneumonia-like influenza festered and spread in the cold, wet trenches of World War I, and from there, it circled the globe.

1) THE BLACK DEATH (1347-1353 AD): 50 to 200 MILLION+ DEAD

Some figures of the Black Death’s toll range from 50 million, others 200 million or higher, which arguably would make it the most deadly pandemic in world history.

Many scholars believe that, like COVID-19, the Black Death originated in Asia. It was spread by the movement of Batu Khan’s Golden Horde. During the horde’s siege of Caffa (A major seaport on the Black Sea), the Mongols -- who were losing numbers rapidly to the disease -- catapulted buboe-riddled bodies over the city walls. It spread to the fleeing populace, whose merchants then took it over the Black Sea.

The nightmare began for Europe one October day in 1347 as 12 ships from the Black Sea arrived in Sicily. Porters greeting the ships found a grisly sight: a few ill sailors, their bodies ravaged with black, oozing buboes, standing on deck among their dead crewmates. Despite soon banishing the ships from the port, the damage already was done.

From Sicily, the disease spread like wildfire, ravaging the European population until 1353. Symptoms included high fever, chills, vomiting and diarrhea. It also caused the aforementioned pus-filled buboes as well as parts of the body (nose, fingers, toes, etc.) to become black with gangrene. While it has long been maintained that the Black Death was spread through fleas from rats, many now believe it was spread through human fleas and body lice. Dr. Samuel K. Cohn, a medieval history professor at the University of Glasgow and author of "The Black Death Transformed" (2002), was one of the original proponents of the theory that it was spread via human-to-human transmission.

“It spread very quickly,” Cohn told Fox News. “It was not spread by the inefficient mechanism of fleas on rats, although the textbooks demand that that must be the case, especially now with ancient DNA which shows with a strain of Yersinia pestis - however as we know from diseases like SARS and syphilis, different pathogens can be very closely related and produce completely different diseases.”

In his book, Cohn noted that people developed a resistance to the Black Death, which was a medical impossibility with the “classic” Bubonic Plague. Also, the Black Death thrived in temperatures and seasons when rat fleas were at their lowest ebb. What exactly the Black Death was remained unknown, though one thing was sure- it spread fast and would spread even faster today than COVID-19 thanks to modern modes of transportation.

“I would say the Black Death was even faster spreading [than coronavirus] in some ways given its track-record in circumnavigating Europe,” Cohn explained. “The Black Death could only move as fast as people and horses could move, so it couldn’t spread faster than an airplane can carry people. But, the whole dissemination seems to have been from 1348-49, a more quickly spreading disease within a certain area over time, and the disease knocked out anywhere from a half to 3/4 of the population of Florence in the space of three or four months.”


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