Campaña italiana, 3 de septiembre de 1943-2 de mayo de 1945

Campaña italiana, 3 de septiembre de 1943-2 de mayo de 1945

Campaña italiana, 3 de septiembre de 1943-2 de mayo de 1945

Baytown / Tarento
Salerno a Nápoles
A la línea Gustav
La línea Gustav
A la línea gótica
La línea gótica
Ofensiva de primavera aliada de 1945

La campaña italiana fue una de las ofensivas más duras y controvertidas llevadas a cabo por los aliados occidentales durante la Segunda Guerra Mundial, y vio a los alemanes luchar una hábil acción dilatoria que duró desde septiembre de 1943 hasta el final de la guerra en la primavera de 1945. .

La decisión de invadir el continente italiano fue motivo de mucha controversia por derecho propio. Churchill siempre había estado a favor de una invasión de Italia, con la esperanza de que permitiera a las tropas aliadas entrar en los Balcanes antes que los soviéticos que avanzaban, al tiempo que evitaba que los alemanes trasladaran tropas a Francia para enfrentarse a la Operación Overlord. Al principio, los estadounidenses se oponían por completo a la idea, en parte porque sospechaban de las intenciones de Churchill en los Balcanes y en parte porque no querían que Overlord se quedara sin recursos. A principios de 1943 acordaron la invasión de Sicilia con el argumento de que Overlord no podría tener lugar hasta 1944, y sería difícil explicarle a Stalin por qué los aliados occidentales ya no estaban luchando en una campaña terrestre contra los alemanes, pero en este punto que no había ninguna intención de ir más allá de Sicilia hacia el continente italiano.

La invasión de Sicilia (Operación Husky) comenzó el 10 de julio y, después de unos momentos de nerviosismo, los aliados pronto se atrincheraron firmemente en la isla. El 16 de julio se le pidió a Eisenhower que considerara un asalto anfibio en algún lugar cerca de Nápoles, y el 23 de julio se le ordenó que preparara un plan para ello como una "cuestión de urgencia". Los acontecimientos de Roma hicieron que esta invasión fuera casi irresistible. El 25 de julio, Mussolini cayó del poder. Fue reemplazado por el mariscal Badoglio, quien anunció que Italia permanecería en la guerra junto a Alemania, pero luego entró en negociaciones secretas con los aliados, alegando que quería cambiar de bando. Esto tenía el potencial de transformar la situación militar en Italia y los Balcanes, donde muchas tropas italianas estaban en servicio de guarnición.

El 31 de julio, los italianos enviaron un enviado a Lisboa para entablar negociaciones con los aliados. Los italianos estaban muy considerados sobre la posible respuesta alemana a sus acciones, y querían asegurarse de que estarían protegidos contra sus aliados actuales, que pronto serían antiguos aliados. Badoglio quería que los aliados aterrizaran 15 divisiones a una distancia de ataque de Roma y una división aerotransportada en Roma. La primera de estas demandas estaba completamente más allá de las capacidades aliadas, y habría sido una invasión a una escala aún mayor que Husky o Overlord, pero Eisenhower al menos consideró dejar caer a la 82 División Aerotransportada en Roma. Este plan solo se canceló en el último momento. El general Maxwell A. Taylor fue enviado a Roma el 8 de septiembre para juzgar si el plan era factible, y rápidamente se dio cuenta de que las tropas italianas no podrían defender los aeródromos necesarios contra las tropas alemanas que ya se encontraban en las cercanías. El éxito o el fracaso de este plan habría dependido completamente de la respuesta del ejército italiano, ya que las tropas aerotransportadas habrían estado completamente aisladas en el centro de Italia mientras la principal invasión aliada se desarrollaba al sur de Nápoles, y casi con certeza habrían terminado con la destrucción de la 82a.

Como era de esperar, los aliados no confiaban en los italianos. Badoglio prometió llevar a las fuerzas armadas italianas al bando aliado y quería saber la fecha exacta de la invasión aliada planeada. Esto, por supuesto, fue completamente inaceptable para los aliados, quienes en cambio insistieron en que los italianos firmaran una rendición incondicional, sin saber la fecha de la invasión. Esto se firmó el 3 de septiembre, el mismo día en que el Octavo Ejército de Montgomery cruzó el estrecho de Messina. La rendición italiana iba a ser anunciada simultáneamente por Eisenhower en Argel y Badoglio en Roma, a las 6.30 pm del 8 de septiembre, el día antes de los aterrizajes de planificación en Salerno (aunque los italianos no se enterarían de la invasión hasta el día siguiente).

Los alemanes ya habían puesto en marcha un plan para la defensa de Italia, basado en la suposición de que los italianos se rendirían. A Rommel se le había dado el mando de un nuevo Grupo de Ejércitos en el norte de Italia, que debía defender una línea desde Pisa hasta Rimini. Kesselring comandó las tropas del Eje en el sur de Italia, con órdenes de llevar a cabo una retirada de combate de regreso a la línea Pisa-Rimini. Kesselring se oponía a esta idea y creía que podría inmovilizar a los aliados mucho más al sur, aprovechando el terreno montañoso del sur de Italia para construir una línea defensiva que sería muy difícil de penetrar. Kesselring tenía ocho divisiones alemanas bajo su mando en agosto-septiembre de 1943, dos alrededor de Roma y seis en el sur, desde Nápoles hasta la punta de Italia, donde formaron el Décimo Ejército alemán, al mando del general Heinrich von Vietinghoff.

Los alemanes también tenían un plan para desarmar a las fuerzas armadas italianas y tomar el control del país si los italianos optaban por los bandos, la Operación Eje (Achse). Esto se activó cuando se anunció el armisticio italiano el 8 de septiembre de 1943, y la mayoría del ejército italiano fue desarmado sin ningún problema. Hubo algunos combates limitados alrededor de Roma, pero cualquier posibilidad de una resistencia más decidida terminó después de que el nuevo gobierno y la Familia Real huyeron de la ciudad. Eventualmente, elementos de las fuerzas armadas italianas servirían en ambos lados (y las tropas italianas constituían una gran parte del Octavo Ejército británico al final de la guerra), pero por el momento ya no eran un factor.

El plan aliado consistía en tres desembarcos en el sur de Italia. El Octavo Ejército de Montgomery debía moverse primero, cruzando el Estrecho de Messina entre el 30 de agosto y el 4 de septiembre (Operación Baytown). Luego avanzarían hacia el norte a través de Calabria. El 9 de septiembre otra fuerza británica aterrizaría en Taranto, en el talón de Italia, mientras que el desembarco principal tendría lugar en el golfo de Salerno, al sur de Nápoles. Las dos fuerzas estarían demasiado separadas para apoyarse mutuamente al comienzo de la campaña: Montgomery tendría que avanzar 200 millas hacia el norte a través de un terreno difícil para llegar a Salerno, y no llegaría hasta que la batalla ya estuviera ganada.

Baytown/ Taranto

La invasión del continente comenzó el 3 de septiembre de 1943, exactamente cuatro años después de la declaración de guerra británica, cuando el Octavo Ejército cruzó desde Sicilia hasta la punta de Calabria (Operación Baytown). Las dos divisiones alemanas en Calabria llevaron a cabo una hábil retirada, utilizando las carreteras de montaña y el terreno para retrasar el avance de Montgomery, sin correr el riesgo de quedar atrapadas en el extremo sur. Un intento de flanquearlos desde el mar aterrizando en Pizzo (Operación Hooker) no logró mucho.

El segundo desembarco británico, la Operación Slapstick, enfrentó incluso menos resistencia. Los italianos les dieron la bienvenida en Taranto el 9 de septiembre, y Bari y Brindisi también cayeron rápidamente. Las tropas alemanas en el área retrocedieron hacia Foggia, nuevamente ofreciendo solo una resistencia limitada. Luego, más tropas aterrizaron en Taranto y Bari, y avanzaron hacia Foggia, que cayó en manos de la 4ª Brigada Blindada el 27 de septiembre.

Aunque no hubo mucha lucha, los alemanes pudieron retrasar a Montgomery. Las carreteras sinuosas de Calabria fueron fáciles de bloquear demoliendo los numerosos puentes o alcantarillas. Los cañones cuidadosamente colocados en el otro lado de la barrera obligaron a los británicos a realizar un movimiento de flanqueo lento en las montañas, momento en el que los alemanes se retirarían sin luchar, solo para repetir el ejercicio unos kilómetros más adelante.

Salerno a Nápoles

La Operación Avalancha, los desembarcos en Salerno, no fue tan fácil. El Quinto Ejército de los EE. UU. (6.º Cuerpo de los EE. UU. Y el 10.º Cuerpo Británico) asignó cuatro divisiones a la primera ola del ataque. Los alemanes solo tenían una división en el área de Salerno, pero esperaban un ataque. La zona de aterrizaje estaba dominada por colinas que eran buenos puntos de observación para la artillería alemana y estaban divididas por el río Sele. El 9 de septiembre, los aliados desembarcaron, pero solo pudieron establecer dos pequeñas cabezas de playa separadas. Kesselring envió refuerzos rápidamente al frente de Salerno e hizo un esfuerzo real para devolver a los aliados al mar. El 13 de septiembre, los alemanes estaban listos para lanzar su contraataque principal. Estuvieron peligrosamente cerca de llegar a la costa entre las dos brechas, avanzando por la línea de la Sele. Su ataque finalmente se detuvo donde el río Calore desembocaba en el Sele. Esa noche, el general Clark se apresuró a enviar los pocos refuerzos a su disposición a la cabeza de playa, incluido el vuelo en tropas aerotransportadas. También reorganizó sus líneas e incluso puso en marcha planes para evacuar la cabeza de playa de Estados Unidos si se encontraba bajo demasiada presión. La respuesta de Clark ayudó a evitar una crisis. El 14 de septiembre, los alemanes atacaron de nuevo, pero el ataque fue rechazado. El general Vietinghoff, comandante de las fuerzas alemanas fuera de la cabeza de playa, solicitó permiso para retirarse, solo uno o dos días después de afirmar que había ganado la batalla.

Los alemanes se retiraron de la zona de cabeza de playa el 18 de septiembre. Sin embargo, su éxito cercano en Salerno cambió la naturaleza de la campaña. A Kesselring se le dio permiso para intentar mantener a los aliados al sur de Roma y comenzó a trabajar en la "Línea Gustav", donde esperaba hacer su principal resistencia. Se ordenó a sus tropas que llevaran a cabo una retirada de combate, defendiendo una serie de líneas defensivas menos importantes: las líneas Volturno, Barbara y Bernhardt. El avance aliado desde Salerno comenzó el 20 de septiembre. Ahora se enfrentaron a las mismas acciones dilatorias que el Octavo Ejército había encontrado en el sur, pero aún podían tomar Nápoles el 1 de octubre. Los alemanes habían hecho un gran esfuerzo para inutilizar el puerto, ¡pero pudo transportar 3500 toneladas de carga por día en dos semanas!

A la línea Gustav

El resto de la campaña italiana estuvo dominada por una serie de líneas defensivas alemanas. Esto comenzó con la Línea Volturno, que corría a lo largo del Volturno en el oeste y el Biferno en el este.

En el este, el Octavo Ejército inició su ataque sobre la línea de Biferno el 1 de octubre, con un avance hacia el río. A esto siguió un desembarco anfibio en Termoli, detrás del río, a principios del 3 de octubre. Los alemanes intentaron contraatacar, pero la 16ª División Panzer clave se movió con demasiada lentitud y, aunque los defensores de Termoli se vieron sometidos a una fuerte presión, aguantaron. El 6 de octubre, el Octavo Ejército pudo pasar a la ofensiva y los alemanes se retiraron a la siguiente línea fluvial, en el Trigno.

En el oeste, el Quinto Ejército llegó al Volturno el 7 de octubre y lanzó su asalto a la nueva posición el 12 de octubre. Después de cierta resistencia inicial, el Quinto Ejército se estableció firmemente al otro lado del río el 15 de octubre.

La siguiente línea alemana fue la Línea Barbara, que era más una serie de puntos fuertes que una línea continua. En el oeste, generalmente protegía las salidas de las llanuras al norte de Nápoles, y estaba justo al sur de las montañas de la línea Bernhardt. En el este siguió el río Trigno.

En el este, el Octavo Ejército atacó a través del Trigno el 3 de noviembre y la línea alemana se rompió rápidamente. Se vieron obligados a retirarse al Sangro, que era un elemento periférico de la Línea Gustav.

En el oeste, la primera ruptura en el bastón Barbara Line en el flanco costero, donde se abrió paso la 7.ª División Blindada británica. Los británicos alcanzaron el Garigliano inferior y pudieron avanzar río arriba para amenazar las posiciones periféricas de la Línea Bernhardt. El 31 de octubre, la 3.ª División de Estados Unidos irrumpió en el centro de la Línea Barbara. Finalmente, las Divisiones 34 y 45 de los Estados Unidos cruzaron el Volturno superior y tomaron la sección de terreno elevado entre ese río y la brecha clave de Mignano.

La tercera línea alemana fue la Bernhardt Line. En el oeste, este era un espolón periférico de la Línea Gustav. Siguió la línea del Garigliano desde la costa, pero luego cruzó una serie de montañas para proteger el Mignano Gap, la mejor ruta a Cassino y la entrada al Valle de Liri. Al norte de la brecha, la línea siguió más montañas al norte hasta el valle del Rapido, un afluente del Garigliano. En el este, la situación es un poco menos clara, al menos en lo que respecta a los nombres. Los alemanes tenían dos líneas de defensa, una en el Sangro y otra más fuerte a unas pocas millas al norte. Las posiciones de Sangro a veces se denominan Línea Sangro Avanzada y, a veces, Línea Bernhardt. Sin embargo, la línea principal también se llama a veces la línea Bernhardt, aunque con más frecuencia se considera que forma parte de la línea Gustav.

En cualquier caso, las dos líneas del este no sobrevivieron por mucho tiempo. El Octavo Ejército inició su ataque principal contra el Sangro el 27 de noviembre, luego de que fuertes lluvias obligaron a postergarlo. Esto rompió tanto las posiciones en el Sangro como la línea principal detrás del río, y los alemanes se vieron obligados a retirarse al río Moro, donde pudieron improvisar otra línea defensiva. El Octavo Ejército pudo abrirse camino a través del Moro, pero no pudo tomar Ortagna, en el extremo occidental de la línea. En la costa, los canadienses pudieron tomar Ortona después de la primera batalla urbana significativa de la campaña italiana, pero a finales de año la ofensiva del Octavo Ejército había llegado a su fin. A finales de 1943, Montgomery fue llamado a tomar el mando de las fuerzas terrestres para el Día D, y fue reemplazado por el general Leese.

En el oeste, las posiciones de la Línea Bernhardt se mantuvieron durante más de un mes. La parte más importante de la línea protegía la brecha de Mignano, donde la autopista 6, la mejor carretera de Nápoles a Roma, atravesaba una brecha en las montañas para llegar al valle del Rapido. El ataque aliado comenzó el 5 de noviembre, cuando la 56.a División británica intentó tomar Monte Camino, pero el ataque tuvo que ser abandonado el 14 de noviembre. Justo al norte, la 3.ª División de Infantería de EE. UU. Tampoco tuvo éxito en Monte la Difensa. Sin embargo, la 3.ª División pudo rodear el extremo norte de la línea, tomando Monte Rotondo, en el lado norte de la brecha. Luego, los aliados hicieron una pausa durante dos semanas para recuperarse.

El segundo ataque a la Línea Bernhardt fue parte de una ofensiva aliada a mayor escala. Esto comenzó con la ofensiva del Octavo Ejército en el Sangro. Se esperaba que los británicos pudieran llegar a Pescara y luego amenazar a Roma desde el noreste. El Quinto Ejército rompería las Líneas de Bernhardt y Gustav y avanzaría hacia el Valle de Liri. Finalmente, dos divisiones aterrizarían en Anzio y las dos puntas del Quinto Ejército atraparían a los alemanes en retirada. Este plan pronto se vino abajo. El Octavo Ejército rompió las posiciones de Sangro, pero se detuvo en el Moro. En el oeste, el Quinto Ejército comenzó el 1 de diciembre. La 56.a División finalmente aseguró Monte Camino el 6 de diciembre. Monte la Difensa fue tomado por la 1ª Fuerza de Servicio Especial, una fuerza estadounidense-canadiense entrenada en la guerra de montaña. Monte Maggiore, detrás de estos dos picos, cayó a la 36ª División. Esto le dio a los Aliados el control del lado sur de Mignano Gap. Luego vino un ataque contra Monte Lungo, en el medio de la brecha, y San Pietro, en el lado norte. Estos tardaron más de lo esperado. Las primeras tropas italianas en unirse al Quinto Ejército atacaron Monte Lungo el 8 de diciembre y pronto fueron rechazadas. La 36.a División de Estados Unidos descubrió que San Pietro estaba mucho más defendida de lo que esperaban, y tomó más de una semana limpiar la aldea, que fue evacuada por los alemanes el 16 y 17 de diciembre. Los alemanes todavía tenían algunas posiciones periféricas al este del río Rapido, pero cayeron con bastante facilidad.

La línea Gustav

Los alemanes habían sido empujados de regreso a su principal línea defensiva al sur de Roma, la Línea Gustav. Esta era una posición defensiva muy fuerte, basada en una serie de montañas al oeste de la línea de los ríos Rápido y Garigliano. El Rapido se eleva en los Apeninos y fluye hacia el suroeste antes de llegar a un valle más abierto donde fluye hacia el sur, pasando la ciudad de Cassino y el famoso monasterio de Monte Cassino en una montaña al oeste de la ciudad. El Rapido luego desemboca en el río Liri, que corre de oeste a este. El valle de Liri era el principal objetivo aliado, ya que les daría un acceso bastante fácil a Roma. Los dos ríos se fusionan para formar el Garigliano, que continúa fluyendo hacia el sur hasta la costa. Los alemanes habían construido fuertes defensas a lo largo de los ríos y las montañas circundantes. Los aliados tardarían casi cinco meses y cuatro batallas importantes para finalmente romper la línea Cassino.

La primera batalla de Cassino (12 de enero-12 de febrero de 1944) fue parte de una ofensiva del Quinto Ejército en dos partes. Comenzaría con un asalto de tres frentes en el frente de Cassino, seguido de un aterrizaje anfibio en Anzio (Operación Shingle). Cuando se sugirió esto por primera vez en 1943, los aterrizajes de Anzio estaban destinados a suceder después del avance en Cassino, pero esta vez sucederían mientras el ejército principal todavía estaba atrapado frente a la Línea Gustav. El asalto de tres frentes de Clark logró muy poco. Comenzó el 12 de enero cuando los franceses atacaron por la derecha aliada. Hicieron un progreso limitado en las montañas entre el Rapido y Volturno, pero luego se encontraron con posiciones alemanas más fuertes y su ofensiva se suspendió después de la caída de Sant ’Elia el 16 de enero. A la izquierda, el 10º Cuerpo británico cruzó el Garigliano en el frente de tres divisiones. A la izquierda, dos divisiones hicieron algunos progresos y establecieron un punto de apoyo al otro lado del río cerca de la costa, pero la 46.a División, que tenía el papel clave en la operación, avanzó muy poco en la derecha británica. Las alturas clave que dominan los valles de Liri y Rapido permanecieron en manos alemanas. A pesar de estos fracasos, el tercer paso, el ataque estadounidense sobre el bajo Rapido, comenzó como estaba previsto el 20 de enero, pero la 36ª División perdió 1.681 hombres en dos días y no logró nada.

El 22 de enero, los aliados desembarcaron en Anzio. Para intentar apoyar ese ataque, Clark lanzó una nueva ofensiva en el Rapido el 24 de enero. Esta vez, los estadounidenses pudieron establecerse a través del río al noreste de Cassino y pudieron avanzar hacia las montañas al norte de Monte Cassino. El 4 de febrero habían llegado a la cima de la siguiente gran cresta al noroeste, conocida como "cabeza de serpiente" para los aliados, pero después de eso, el ataque perdió fuerza. Los alemanes volvieron a tomar la cima de "Snakeshead", evitando por poco un avance aliado en el Liri. Los franceses y los estadounidenses continuaron atacando durante unos días más, pero pronto se agotaron. La primera batalla de Cassino llegó a su fin cuando la 34ª División de Estados Unidos fue reemplazada por la 4ª División India del 12 al 13 de febrero.

Mientras tanto, los desembarcos aliados en Anzio prometieron mucho pero no cumplieron. Cuando el 6º Cuerpo del general Lucas desembarcó en Anzio el 22 de enero, sorprendió a los alemanes. Se estableció una cabeza de playa sin dificultad, y durante un par de días las carreteras del norte a Roma o del este a la parte superior del valle del Liri estuvieron abiertas y casi indefensas. Desafortunadamente, Lucas fue demasiado cauteloso y no aprovechó su breve oportunidad. Para cuando estuvo listo para comenzar un avance cauteloso el 30 de enero, Kesselring ya había creado un fuerte cordón defensivo alrededor de Anzio, y el ataque falló. De hecho, los alemanes pudieron aumentar su fuerza más rápido que los aliados, y el 16 de febrero el general Mackensen lanzó un contraataque a gran escala. Esto estuvo peligrosamente cerca del éxito, y el 18 de febrero los aliados habían sido empujados hacia el área que tenían en D + 2. Sin embargo, la artillería aliada era demasiado poderosa para los alemanes y el ataque se desvaneció el 20 de febrero. Dos días después, Lucas fue reemplazado por el general Truscott. Un segundo ataque alemán el 29 de febrero fue rechazado más fácilmente, y después de eso, la batalla se convirtió en un asedio.

La segunda batalla de Cassino (15-18 de febrero de 1944) fue la más controvertida de las cuatro. La tarea de tomar Monte Cassino había sido encomendada a la 4ª División India. Su comandante, el general Tuker, creía que el ataque solo podría tener éxito si se destruía primero el monasterio benedictino en la cima de Monte Cassino. Su argumento era que incluso si los alemanes no estaban usando los edificios antes de la batalla, no había nada que los detuviera una vez que comenzara. Muchas de las tropas aliadas creían que los alemanes estaban usando los edificios para la observación de artillería. En realidad, este no fue el caso. Los alemanes habían sido inusualmente respetuosos en Monte Cassino. No tenían tropas en los edificios e incluso habían ayudado a trasladar muchos de los tesoros artísticos a un lugar seguro en Roma. Tenían posiciones de observación y posiciones de tropas bastante cerca de los edificios, pero ninguna dentro de ellos. Sin embargo, la solicitud de Tuker fue apoyada por suficientes de sus superiores para que fuera aprobada, y el 15 de febrero los aliados bombardearon el monasterio. Muchos de los edificios fueron destruidos, aunque los muros inferiores de 10 pies de espesor permanecieron prácticamente intactos. Alrededor de 280 a 300 refugiados civiles murieron en el bombardeo. Para empeorar las cosas para los aliados, el ataque aéreo no se coordinó con un ataque terrestre. La 4.a División India no había tenido tiempo suficiente para prepararse y esperaba que el ataque llegara el 16 de febrero. Como resultado, sus primeros ataques fueron a pequeña escala. Fue necesario hasta el 17 de febrero para que se lanzara un ataque de seis batallones, momento en el que los alemanes se habían recuperado del bombardeo. Luego intervinieron tres semanas de mal tiempo, creando una brecha no planificada antes del comienzo de la tercera batalla.

La tercera batalla de Cassino (15-22 de marzo de 1944) involucró las mismas divisiones que la segunda: la cuarta división india en las montañas y la segunda división de Nueva Zelanda en la ciudad de abajo. La batalla comenzó con otro fuerte ataque aéreo y un bombardeo de artillería, pero ambos fracasaron en aplastar la resistencia alemana. Los alemanes habían construido búnkeres a prueba de bombas y refugios de acero en la ciudad de Cassino, y pudieron mantener a los neozelandeses fuera del centro de la ciudad. En Monte Cassino, los alemanes ahora pudieron usar las ruinas del monasterio, y el ataque indio también fue rechazado, aunque lograron llegar a 250 yardas de las ruinas. Un ataque final el 22 de marzo también fracasó, y la ofensiva fue cancelada más tarde ese mismo día.

El general Alexander decidió ahora concentrar sus dos ejércitos en el frente de Cassino. La cuarta batalla resultante de Cassino (Operación Diadema) del 11 al 18 de mayo de 1944 finalmente rompió el punto muerto en Cassino. El Octavo Ejército se trasladó desde el frente del Adriático, dejando atrás las fuerzas de retención. Atacarían por la derecha. El 2º Cuerpo polaco atacaría Monte Cassino desde el frente. El 13. ° Cuerpo atacaría a través del Rapido al sur de Cassino. El Cuerpo Canadiense atacaría justo al norte del cruce de los ríos Rapido y Liri.

El Quinto Ejército atacaría por la izquierda. El Cuerpo Expedicionario Francés atacaría a través del Alto Garigliano y en las Montañas Aurunci, al sur del Valle de Liri. En el extremo izquierdo, el 2º Cuerpo de Estados Unidos atacaría a lo largo de la costa. Una vez que la línea Cassino se hubiera roto y los dos ejércitos avanzaran hacia Roma, las siete divisiones en Anzio se romperían y aislarían a las tropas en retirada de Cassino.

A lo largo de la mayor parte de la línea, los alemanes lograron detener los asaltos aliados iniciales sin perder mucho terreno, pero el ataque francés logró un éxito dramático. Muchas de sus tropas del norte de África procedían de zonas montañosas y pudieron romper la línea en las montañas Aurunci. Durante los días siguientes, los franceses avanzaron hacia el oeste, y pronto amenazaron con irrumpir en el Liri y atravesar la Línea Adolf Hitler, entre Cassino y Anzio. El avance francés ayudó a los estadounidenses y británicos en sus flancos a avanzar también. El 17 de mayo se obligó a Kesselring a que sus tropas abandonaran la Línea Gustav y se retiraran a la Línea Adolf Hilter. En la mañana del 18 de mayo, los polacos pudieron izar su bandera sobre las ruinas del Monasterio.

Ahora era el momento adecuado para la fuga de Anzio. El general Alexander ordenó a Clark que atacara hacia Valmontone, en el valle de Liri, en un intento de aislar a las tropas alemanas que se retiraban de Cassino. De manera controvertida, Clark decidió ignorar en gran medida esta orden. A Truscott se le ordenó enviar un tercio de sus hombres hacia Valmontone, pero hacer su principal esfuerzo hacia Roma. Como resultado, el 13º ejército alemán en retirada pudo llegar a Valmontone y tripular la Línea César, la última línea defensiva al sur de Roma. Al mismo tiempo, la nueva ruta de Truscott lo llevó a la parte más fuerte de esa línea, y durante unos días pareció que los alemanes podrían haber podido mantener esta nueva línea. Afortunadamente para Clark, se encontró una brecha en Monte Artemisio, donde dos unidades alemanas vecinas no habían logrado controlar adecuadamente una montaña clave. Los estadounidenses lograron deslizar una unidad por la brecha y la línea se rompió. Los alemanes finalmente se vieron obligados a retirarse, y el 4 de junio las tropas estadounidenses hicieron su entrada en Roma, dándole a Clark dos días de gloria antes de que las invasiones del Día D llamaran la atención hacia Normandía.

A la línea gótica

Aunque los aliados no habían podido atrapar a un gran número de tropas alemanas al sur de Roma, los dos ejércitos alemanes seguían en peligro real. El 14º Ejército, a la derecha alemana, estaba significativamente más al norte que el 10º Ejército, a la izquierda. Durante varios días, los aliados tuvieron la oportunidad de meterse en la brecha entre los dos ejércitos avanzando hacia el noreste desde Roma, pero no pudieron tomarla. Uno de sus problemas era que sus líneas de suministro aún llegaban a Nápoles, lo que dificultaba el suministro de combustible al frente. Como resultado, uno de los objetivos clave de Clark fue el puerto de Civitavecchia, a la derecha del frente del 14º Ejército. Clark también se enfrentó a la inminente pérdida de muchas de sus mejores unidades, a punto de ser retiradas para participar en la Operación Dragón, la invasión del sur de Francia.

Los aliados estuvieron a punto de romper la brecha entre los dos ejércitos. Kesselring intentó organizar otra serie de líneas defensivas, esta vez con el fin de ganar tiempo para mejorar las defensas de la Línea Gótica en el norte de los Apeninos. La primera de ellas fue la Línea Dora, que comenzaba en Orbetello, setenta millas costa arriba desde Roma. Luego corrió hasta el lago de Bolsena, y de allí a Narni, a sesenta kilómetros al norte de Roma. Justo al noreste del lago de Bolsena estaba Orvieto y el primer puente intacto sobre el Tíber. Los días 10 y 11 de junio, la 6.ª División Blindada de Sudáfrica atravesó la Línea Dora al este del lago y amenazó a Orvieto. Los alemanes lograron aguantar el tiempo suficiente para que la mayoría de sus tropas escaparan, pero luego tuvieron que retirarse el 14 de junio.

La segunda línea alemana, Trasimeno o Frieda Line, fue una barrera más seria. A estas alturas, la brecha entre los dos ejércitos alemanes se había cerrado, y finalmente tenían una línea defensiva continua a través de Italia. Esto corría desde cerca de Piombino en la costa oeste, pasando por el lago Trasmeno y luego a través de los Apeninos para llegar al Adriático cerca de Porto Civitanova. Los aliados atacaron en tres sectores, todos al oeste del lago. En la derecha aliada, el Octavo Ejército británico atacó al 76 Cuerpo Panzer alrededor de Chiusi. En el centro, la Fuerza Expedicionaria Francesa atacó al 1er Cuerpo de Paracaidistas. Finalmente, a la izquierda, el 2º Cuerpo de EE. UU. Golpeó al débil 75º Cuerpo. El ataque comenzó el 20 de junio, y el 28 de junio se había roto la línea alrededor de Chiusi. Los británicos llegaron a Foiano, a 27 kilómetros al norte de Chiusi, el 2 de julio. Al día siguiente, los franceses tomaron Siena, mientras que en la costa los estadounidenses capturaron Cecina el 2 de julio. Los alemanes se vieron obligados a retirarse a su siguiente línea defensiva, la Línea Arezzo.

Las batallas por la Línea Trasimeno habían costado a los alemanes demasiados hombres, por lo que Kesselring decidió usar las dos líneas siguientes, las Líneas de Arezzo y Arno solo para retrasar acciones. La Línea Arezzo protegió tres centros clave: los puertos de Livorno y Ancona y el centro de comunicaciones de Arezzo. Estos tres sectores de la línea produjeron tres batallas separadas. A la izquierda aliada, el 4º Cuerpo de Estados Unidos atacó hacia Livorno el 3 de julio. Rompieron las defensas alemanas el 7 de julio, y los alemanes comenzaron una retirada a gran escala el 12 de julio. Las primeras tropas estadounidenses llegaron al Arno el 17 de julio, mientras que Livorno cayó el 19 de julio. En el centro, el 13. ° Cuerpo británico llegó a la línea de Arezzo del 5 al 7 de julio. Después de una pausa para mover tropas frescas al frente, la línea fue asaltada el 15 de julio y, después de resistir durante un día, los alemanes se retiraron esa noche. Los británicos luego avanzaron hacia el Arno. Finalmente, a la derecha, el 2º Cuerpo Polaco, habiendo regresado al Adriático después de tomar Monte Cassino, atacó hacia Ancona el 17 de julio y tomó el puerto al día siguiente.

La última barrera antes de la Línea Gótica fue la Línea Arno. Este siguió ese río desde la costa, a través de Pisa y Florencia y luego cruzó los Apeninos para llegar al Adriático a lo largo del río Metauro. Esta vez, la posición alemana se vio comprometida por el deseo de Kesselring de evitar una batalla en Florencia, ya que no quería arriesgarse a destruir sus tesoros artísticos. Los aliados llegaron al Arno desde mediados de julio, pero luego tuvieron que hacer una pausa para recuperar el aliento y reorganizar su cuerpo para compensar la pérdida del Cuerpo Expedicionario Francés y varias divisiones estadounidenses, retiradas para participar en la Operación Dragón. En el centro, el Octavo Ejército llegó al Arno alrededor de Florencia el 3 de agosto, y el 4 de agosto los alemanes empezaron a retroceder hasta la Línea de la Montaña Heinrich en las colinas de Mugello, a cuatro millas al norte. Las últimas tropas alemanas abandonaron Florencia el 7 de agosto.

La Línea Arno detuvo a los Aliados durante un mes, mientras se preparaban para su próxima ofensiva, pero cuando eso finalmente comenzó, los alemanes no intentaron oponerse al Arno, por lo que la lucha se trasladó a la Línea Gótica principal, que también fue el objetivo de la ofensiva aliada.

La línea gótica

La línea gótica principal comenzaba a unas pocas millas al sur de La Spezia en la costa oeste. Luego corrió hacia el sureste a través de los Montes Apuanos antes de correr a lo largo de los Apeninos, bloqueando los pasos hacia el valle del Po. En el este, cruzaba el río Foglia y desembocaba en el Adriático a unas pocas millas al sureste de Rimini. El plan aliado original era un quinto y octavo ataque conjunto en el centro de la línea al norte de Florencia, pero esto fue rechazado por el general Leese, el comandante del Octavo Ejército. No quería luchar junto a Clark y también creía que su ejército sería más eficaz en el Adriático. Alexander y Clark aceptaron el plan alternativo de Leese, en el caso de Clark, después de que el 13º Cuerpo británico fuera puesto bajo su mando.

El nuevo plan (Operación Oliva) era que el Octavo Ejército atacara primero. Cruzaría la línea Arno y la línea gótica y luego irrumpiría en las llanuras del Po. Una vez que la ruptura estuviera en marcha, el Quinto Ejército de Clarks atacaría al norte a través de los Apeninos hacia Bolonia. Los alemanes no podrían mover sus reservas entre los dos frentes y los aliados podrían avanzar hacia el Po y los Alpes. Este plan estuvo muy cerca del éxito. Todo el esfuerzo que los alemanes habían puesto en las posiciones defensivas formales de la Línea Gótica no tuvo ningún impacto, ya que ambos ejércitos aliados los atravesaron rápidamente. Sin embargo, los alemanes pudieron crear nuevas posiciones defensivas justo al norte, y finalmente lograron detener a los aliados justo antes del Po.

El ataque comenzó en el Adriático el 25 de agosto. Los alemanes quedaron atrapados en medio de un movimiento de regreso hacia el Foglia y fueron rápidamente invadidos. Los aliados llegaron a Foglia el 29 de agosto y pudieron atravesar las defensas alemanas detrás del río el 1 de septiembre. Sin embargo, los alemanes se las arreglaron para hacer frente a las crestas Gemmano y Coriano, al norte de Foglia, y detuvieron al Octavo Ejército para que avanzara rápidamente. La batalla de Gemmano terminó el 13 de septiembre, pero los alemanes lograron retrasar a los británicos fuera de Rimini una semana más, antes de que la ciudad cayera. El Octavo Ejército finalmente emergió en la llanura de Romagna, donde esperaban encontrar un buen territorio de tanques. En cambio, encontraron una llanura anegada, atravesada por una serie de ríos fácilmente defendibles y a menudo inundados, con desagües más pequeños que atraviesan las áreas entre los ríos. La batalla resultante de la Romaña o de los ríos pronto pasó de ser un intento de gran avance a convertirse en un duro partido. Cuando terminó la ofensiva a fines de diciembre, el Octavo Ejército, ahora comandado por el general McCreery, había tomado Ravenna y llegó al río Senio, pero la escasez de infantería y el clima invernal detuvieron cualquier avance.

Cuando el Octavo Ejército disminuyó la velocidad, Alejandro decidió lanzar el ataque del Quinto Ejército temprano. La Línea Arno fue invadida a principios de septiembre y el Quinto Ejército alcanzó la Línea Gótica el 12 de septiembre. Clark decidió hacer su principal esfuerzo contra el paso de Il Giogo, una ruta secundaria al este del paso principal de Futa de Florencia a Bolonia. Este era un país difícil, pero también con una defensa relativamente ligera. El ataque comenzó la noche del 12 de septiembre y los picos estaban en manos estadounidenses el 17 de septiembre. Esa noche, el general Lemelsen, comandante del 14º ejército alemán, ordenó al 1º Cuerpo de Paracaidistas retirarse a una nueva posición al norte de Firenzuola. El siguiente ataque de Clark fue al sureste, por el valle de Santerno en dirección a Imola. Esto comenzó el 24 de septiembre, pero el valle estaba fuertemente defendido y la ofensiva terminó el 1 de octubre. En este punto, las principales tropas estadounidenses estaban a solo 12 millas de Imola. La ofensiva estadounidense final se dirigió al norte desde su nueva línea de frente, a través del escape de Livergnano, hacia Florencia. Esta ofensiva comenzó el 1 de octubre, y el 3 de octubre Clark pudo ver el valle del Po e incluso vislumbró los Alpes. La cresta clave de Livergnano fue tomada el 15 de octubre, pero los estadounidenses también estaban escasos de infantería, y el 28 de octubre se detuvo la ofensiva. Clark planeó una serie de nuevos ataques hacia Florence durante noviembre y diciembre, pero no pudo lanzar ninguno de ellos. Los aliados estaban a ocho kilómetros al sur de Florencia y ocho al este de Imola, pero no irían más lejos hasta la primavera.

Ofensiva de primavera aliada de 1945

Los aliados se enfrentaban ahora a la línea final de las defensas alemanas en los Apeninos. Al sur de Bolonia ocuparon una serie de posiciones potencialmente fuertes en las montañas. Al este, el área de la campaña estaba dominada por el agua. La clave era el río Reno, que nacía en los Apeninos al oeste de Bolonia, fluía hacia el norte pasando esa ciudad y luego giraba hacia el este para desembocar en el Adriático, justo al sur del gran lago Comacchio. Una serie de ríos corrían hacia el norte desde los Apeninos hasta Reno, y varios de ellos habían sido fortificados por los alemanes. El área al sur de Reno y al oeste del lago Commachio se había inundado.

Cuando comenzó la ofensiva, ambos lados tenían nuevas estructuras de mando. En el lado alemán, Kesselring fue trasladado desde Italia para tomar el mando del frente occidental a principios de marzo y fue reemplazado por el general Vietinghoff. En el lado aliado, el general Wilson fue trasladado del mando supremo en el Mediterráneo para convertirse en el representante británico en Washington. En diciembre de 1944, Alejandro fue ascendido al puesto de comandante en jefe aliado en el Mediterráneo. Fue reemplazado como comandante del 15º Grupo de Ejércitos por el general Clark. Truscott fue ascendido al mando del Quinto Ejército de los Estados Unidos, mientras que McCreery permaneció al mando del Octavo Ejército.

A Clark, Truscott y McCreery se les ocurrió el plan general de los Aliados para 1945, Operación Grapeshot. Esto se inspiró en gran medida en McCreery y Truscott, y Clark estaba impresionantemente dispuesto a ceder ante sus subordinados. Clark había querido un ataque hacia Bolonia, pero sus subordinados querían concentrarse en destruir los ejércitos alemanes. McCreery quería atacar al noroeste en la brecha entre Reno y el lago Commachio, Argenta Gap. Truscott quería evitar las fuertes defensas alemanas al sur de Bolonia y atacar más al oeste. Ambos hombres se salieron con la suya.

El ataque británico, Operación Buckland o la batalla del Argenta Gap, comenzó el 9 de abril de 1945. El Octavo Ejército cruzó el Senio. El 2º Cuerpo polaco atacó hacia Bolonia, mientras que la 5ª División británica atacó hacia Reno. El 14 de abril, los británicos capturaron intacto un puente clave en Bastia, al este de Argenta. Los alemanes enviaron refuerzos al sector de Argenta, pero no pudieron detener al Octavo Ejército. Argenta cayó el 17 de abril y comenzó la fuga. El 20 de abril, la 6.ª División Acorazada estaba a sólo diez millas de Ferrara, mientras que los polacos casi habían llegado a Bolonia desde el este.

El ataque estadounidense, Operación Craftsman, comenzó el 14 de abril de 1945. Los ataques se escalonaron para que todo el poder aéreo aliado disponible pudiera apoyar a uno y luego al otro. Los alemanes lograron mantenerse en las montañas durante unos días, pero el 20 de abril la 10ª División de Montaña finalmente irrumpió en la carretera 9. Bolonia cayó ante las tropas de ambos ejércitos el 21 de abril.

Los alemanes finalmente fueron derrotados. A última hora del 21 de abril, Vietinghoff ordenó una retirada a gran escala hacia el Po, pero muy pocas de sus unidades llegaron intactas al río, y casi ninguna logró cruzar con su equipo pesado. El 23 de abril, las principales tropas de los dos ejércitos aliados se encontraron en Finale, al noroeste de la curva de Reno, atrapando a un gran número de tropas alemanas en el sur. Los aliados llegaron al Po el 23 de abril y rápidamente pudieron cruzar el río. Pudieron cruzar el Adige sin luchar y se extendieron por el norte de Italia. Muchas ciudades cayeron en manos de los partisanos italianos antes de que llegaran los aliados. El propio Mussolini hizo un breve intento de escapar en los Alpes para hacer una última resistencia, pero fue capturado y ejecutado por partisanos comunistas cerca de Bonzanigo, cerca de la frontera suiza cerca del lago de Como el 28 de abril.La última resistencia seria se produjo en la autopista 12, al este del lago de Garda, donde se intentó que Vietinghoff retrocediera hacia el norte, hacia Austria. Incluso aquí, toda la resistencia seria terminó el 30 de abril. En otros lugares, los aliados pudieron avanzar casi sin oposición, tomando un gran número de prisioneros y liberando una serie de ciudades italianas.

En segundo plano, las negociaciones de armisticio se habían desarrollado desde febrero de 1945, después de que representantes del general Wolff, el jefe de las SS en Italia, se pusieran en contacto con los estadounidenses en Suiza. Después de una serie prolongada de complejas negociaciones, estas finalmente dieron sus frutos el 29 de abril, cuando representantes del Ejército y las SS firmaron el acuerdo de armisticio en el cuartel general aliado en Caserta. El armisticio entraría en vigor el 2 de mayo. Después de algunos problemas de última hora con Kesselring, Vietinghoff acordó implementar los términos de rendición y el mensaje fue transmitido desde la sede alemana en Bolzano. A las 2 pm del 2 de mayo de 1945, poco menos de un millón de tropas alemanas y aliadas en Italia y partes de Austria comenzaron a rendirse, el comienzo de la primera rendición alemana a gran escala en Europa.

Libros


Se anuncia la rendición italiana

El 8 de septiembre de 1943, el general Dwight Eisenhower anuncia públicamente la rendición de Italia a los aliados. Alemania reaccionó con la Operación Eje, los Aliados con la Operación Avalancha.

Con Mussolini depuesto del poder y el colapso anterior del gobierno fascista en julio, el general Pietro Badoglio, el hombre que había asumido el poder en lugar de Mussolini a pedido del rey Víctor Emanuel, comenzó a negociar con el general Eisenhower durante semanas. Semanas más tarde, Badoglio finalmente aprobó una rendición condicional, lo que permitió a los aliados aterrizar en el sur de Italia y comenzar a golpear a los alemanes en la península. La Operación Avalancha, la invasión aliada de Italia, recibió el visto bueno, y al día siguiente las tropas aliadas desembarcarían en Salerno.

Los alemanes también entraron en acción. Desde que Mussolini había comenzado a flaquear, Hitler había estado haciendo planes para invadir Italia para evitar que los aliados lograran un punto de apoyo que los ubicara al alcance de la mano de los Balcanes ocupados por los alemanes. El 8 de septiembre, Hitler lanzó la Operación Eje, la ocupación de Italia. Cuando las tropas alemanas entraron en Roma, el general Badoglio y la familia real huyeron de Roma hacia el sureste de Italia para establecer un nuevo gobierno antifascista. Las tropas italianas comenzaron a rendirse a sus antiguos aliados alemanes donde resistieron, como había sucedido anteriormente en Grecia, fueron masacrados (1.646 soldados italianos fueron asesinados por alemanes en la isla griega de Cefalonia, y los 5.000 que finalmente se rindieron fueron finalmente fusilados).

Uno de los objetivos de la Operación Eje era mantener los buques de la armada italiana fuera del alcance de los Aliados. Cuando el acorazado italiano Roma se dirigió a un puerto controlado por los aliados en el norte de África, fue hundido por bombarderos alemanes. De hecho, el Roma tuvo el dudoso honor de convertirse en el primer barco hundido por un misil guiado controlado por radio. Más de 1.500 tripulantes se ahogaron. Los alemanes también se apresuraron a trasladar a los prisioneros de guerra aliados a campos de trabajo en Alemania para evitar su fuga. De hecho, muchos prisioneros de guerra lograron escapar antes de la invasión alemana y varios cientos se ofrecieron como voluntarios para permanecer en Italia para luchar junto a las guerrillas italianas en el norte.


Campaña italiana, 3 de septiembre de 1943-2 de mayo de 1945 - Historia


L A C AMPAÑA I TALIANA
DE W ORLD W AR 2
Junio ​​de 1944 - mayo de 1945

Este sitio web contiene información sobre la campaña italiana en la Segunda Guerra Mundial. El enfoque principal de mi sitio web será el período después la captura de Roma en junio de 1944, porque la mayoría de los libros de historia no cubren el último año de la guerra en Italia. Este período es posterior a la apertura del frente en Francia e Italia se conoció como el "frente olvidado".
El resumen, a continuación, es un breve resumen de las batallas en Italia desde la época en que los aliados invadieron Sicilia el 9 de julio de 1943 hasta el final de los combates el 2 de mayo de 1945. Más tarde, planeo tener una línea de tiempo con mapas que ilustrarán el avance de las fuerzas aliadas en Italia.


RESUMEN DE LA CAMPAÑA I TALIANA
(Más historia y mapas se agregarán más adelante)
Ver también Mapas de la campaña italiana

Los aliados querían establecer una posición en Italia para poder adjuntar los territorios y recursos alemanes y aliviar a la Unión Soviética del avance alemán. El propósito secundario era atar las fuerzas alemanas que podrían usarse para resistir la invasión del canal. Los aeródromos capturados en Italia fueron de gran importancia en el bombardeo estratégico de territorios alemanes, como los campos petrolíferos de Polesti. Churchill y muchos comandantes no pensaron que los alemanes defenderían Italia y asumieron que la campaña se completaría a fines de 1944. Incluso había planes para mover las tropas alrededor de los Alpes y en Viena.

C HRONOLOGÍA DE BATALLAS
Esquema de la campaña italiana en 6 partes
Mapa general de Italia y zona.

(1) Campaña de Sicilia, 9 de julio a agosto de 1943. El 5º ejército estadounidense y el 8º ejército británico desembarcaron en Sicilia el 9 de julio de 1943. El general Patton fue seleccionado para liderar el ataque secundario en el flanco izquierdo, alrededor del general Montgomery. Patton venció a los británicos a Messina. El 25 de julio, el rey Emanuele derrocó a Mussolini. La monarquía intentó hacer un armisticio con los aliados. Los alemanes rescataron a Mussolini de la prisión y lo pusieron como líder títere sobre una nueva República.

(2) Invasión de Italia, 3 y 9 de septiembre. El día 3, Montgomery aterrizó en la punta de Italia después de un extenso bombardeo de artillería. Justo antes de que el 5. ° Ejército de los EE. UU. Aterrizara en Salerno, debajo de Nápoles, el día 9, el gobierno italiano se rindió y ordenó a los italianos que no resistieran. Pronto, ambos ejércitos habían capturado la parte baja de Italia, incluido el aeródromo de Foggia y el valioso puerto de Nápoles. En diciembre, los alemanes se habían retirado a las fortalezas naturales a lo largo del valle de Liri, al sur de Roma. Los aliados estaban a punto de intentar algo que solo se había hecho una vez en la historia de Roma para capturar la ciudad eterna desde sus accesos al sur.
Mapa de Salerno - Aterrizaje de la 36ª División 'Texas'.

(3) GUSTAV Line & amp Battles para Cassino - enero - mayo de 1944. Se estima que 180.000 hombres murieron o resultaron heridos durante este período de 4 meses. Los británicos lo pasaron mal en la costa este debido a la gran cantidad de ríos y cordilleras que se cruzaron en su camino. En el frente de Cassino, o Línea GUSTAV, EE. UU. Tuvo un revés en el cruce del río Rappido. El II Cuerpo aterrizó más al norte detrás de las líneas alemanas en Anzio. Ambos frentes se estancaron después de que se realizaron 3 ataques contra la Línea GUSTAV. Los aliados tomaron una controvertida decisión de bombardear la abadía de Monte Cassino.
Diario de Anzio - Experiencias del día a día de un soldado que estaba en la playa de Anzio.

(4) Ofensiva de primavera y captura de Roma, mayo-junio de 1944. Después de recibir más tropas frescas, la ofensiva de primavera llegó el 11 de mayo. La línea GUSTAV se rompió y el 4 de junio de 1944, los aliados en los dos frentes se habían unido y avanzado hacia Roma, ya que los alemanes se rindieron sin causar más daños. . Los alemanes estaban luchando contra una acción dilatoria mientras se retiraban al norte de la línea ARNO RIVER y hacia su principal línea de defensa en las montañas.
Mapa de Gustav Line: posiciones de todas las unidades aliadas el 11 de mayo de 1944.
Colina 69 - Breve descripción del combate del 2 ° Batallón, 339 ° Regimiento el 12 de mayo.
Persecución a Arno - Avance de Roma al río Arno (3 partes). Verano 1944

(5) Línea GÓTICA en las montañas de los Apeninos del Norte. Los alemanes establecieron una línea de defensa al norte de Roma a lo largo de la columna vertebral de los Apeninos del norte. Nuevamente, los británicos atacaron a lo largo de la costa este. El principal cruce de los Apeninos era el paso de Il Futa. Esto estaba fuertemente defendido, por lo que el ataque principal fue en IL Giogo Pass al este. Esta lucha se describió como una batalla cuesta arriba, ya que varios picos grandes tuvieron que ser asaltados. Tanto el quinto como el octavo ejércitos fueron drenados de hombres cuando las unidades fueron retiradas para la invasión de Normandía y el sur de Francia. Sin reservas suficientes, la lucha llegó a un punto muerto cuando comenzó el segundo invierno en Italia.
Mapa de la Línea Gótica - Ataque del II Cuerpo a la Línea Gótica, 10-18 de septiembre de 1944.
Battle Mountain: una sola compañía de la 88.a División tiene una colina con grandes pérdidas.

(6) Avance rápido hacia el valle del Po. Febrero-abril de 1945. Llegaron algunas unidades más, sobre todo la 10ª División de Montaña, que se utilizó de forma eficaz durante las operaciones de finales del invierno. El 19 de abril, los británicos iniciaron un ataque hacia Bolonia. Esto fue seguido por el ataque del 5º Ejército que se había retrasado un par de días. Después de la caída de Bolonia, los aliados salieron de las montañas y cruzaron el valle del río Po. En medio de mucha confusión, los aliados avanzaron rápidamente y persiguieron a los alemanes en retirada hacia los Alpes. Mussolini y otros 15 líderes fascistas fueron ejecutados por los partisanos.
Mapa del valle del Po: mapa de la unidad final a través del valle del Po. 21 de abril - 2 de mayo.
Liberación de Vicenza - Dos divisiones estadounidenses avanzan por el valle del Po en medio de confusión y caos.
Captura de Imola, 9-15 de abril de 1945 - Ataque inicial del 8º Ejército británico.
Ejecución de Mussolini - Los últimos días de IL Duce. Donde hay testigos estadounidenses de su ejecución.

(Mis planes son expandir este historial utilizando una línea de tiempo y mapas para cada una de las fases anteriores y un historial más detallado de varias batallas. Mientras tanto, consulte otros menús, a continuación).

Equipo: elementos básicos utilizados por la artillería, incluidos los camiones.
Camiones: descripción de cada tipo.

Centros de descanso - Roma, Montecatini, Florencia, Caserta

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Si un lector tiene una pregunta específica, con gusto intentaré responderla y brindarle información que no está disponible en mi sitio. También estoy dispuesto a dar permiso para usar cualquier material a cualquier persona que envíe una solicitud por correo electrónico. Esto es para asegurar que no tengan la intención de utilizar mi material con fines comerciales. Recibo un promedio de un correo electrónico por semana de lectores que se topan con mi sitio web y escriben para obtener información sobre alguien que vio un combate en Itlay. Con mucho gusto respondo a cada uno, individualmente.
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La campaña italiana

Un breve resumen de los eventos clave de la Campaña italiana, con especial atención a la participación de Nueva Zelanda.

9 de julio - 17 de agosto: Invasión aliada de Sicilia.
8 de septiembre:
Los italianos se rinden a los aliados. Los alemanes rápidamente ocupan Italia.
9 de septiembre:
Desembarcos aliados en Salerno y Taranto, Italia continental.
11 de septiembre: Los alemanes ocupan Roma.
12 de septiembre: Los alemanes rescatan a Mussolini de la prisión.
14 de septiembre: Desembarcos aliados en Cerdeña Fuertes combates en Salerno.
23 de septiembre: Mussolini restablece el gobierno fascista en el norte de Italia.
1 de octubre: Los aliados entran en Nápoles.
3 de octubre: Las primeras tropas de la 2 División de Nueva Zelanda llegan a Taranto, Italia.
13 de octubre: La Italia liberada declara la guerra a Alemania.
16 - 17 de octubre: Las brigadas 4 y 5 de Nueva Zelanda parten de Port Tewfik, Egipto, hacia Italia.
22 de noviembre: Comienza la ofensiva en el río Sangro por 8 Ejércitos.
1 de diciembre: Línea alemana en el río Sangro rota.
3 - 24 de diciembre: 2 batallas de la División de Nueva Zelanda por Orsogna al norte del río Sangro.

13 de enero: Se tomó la decisión de trasladar las tropas neozelandesas de Orsogna a través de la península italiana a Cassino.
17 de enero: Comienza la ofensiva del Ejército de los EE. UU. 5 a lo largo de la línea Gustav. 2 División NZ reunida en la retaguardia del ejército Primer ataque hacia Cassino.
22 de enero: Desembarco aliado en Anzio, detrás de las líneas alemanas en Cassino.
3 de febrero: Primer contraataque de los alemanes en Anzio.
15 - 18 de febrero: Los aliados bombardean el monasterio de Monte Cassino.
16 de febrero: Segundo contraataque alemán en Anzio.
17 de febrero: El 28 batallón maorí cruza el río Rapido al sur de Cassino y captura la estación de tren. Obligado a retirarse al día siguiente mientras los alemanes contraatacan.
15 de marzo: NZ Corps comienza el asalto a la ciudad de Cassino después de más bombardeos aliados. El asalto continúa hasta el 23 de marzo cuando se retiran.
11 - 12 de mayo: Las fuerzas aliadas abren una nueva ofensiva contra la línea Gustav en Italia.
18 de mayo: Las tropas polacas capturan a Cassino.
5 de junio: Los aliados entran en Roma.
16 de julio: Los aliados capturan Arezzo.
17 de julio: Los aliados cruzan el río Arno.
4 de agosto: Las fuerzas aliadas avanzan hacia Florencia.
22 de agosto: Los alemanes se retiran a la Línea Gótica en el norte de Italia.
31 de agosto: El Octavo Ejército ataca la Línea Gótica.
2 de septiembre: El Octavo Ejército rompe la Línea Gótica. Las tropas estadounidenses capturan Pisa.
4 de diciembre: El Octavo Ejército entra en Rávena.
14 de diciembre: NZ Div captura Faenza.

1 de abril: Las fuerzas aliadas comienzan la ofensiva en el norte de Italia.
28 de abril: Mussolini ejecutado por partisanos Los aliados toman Venecia.
2 de mayo: 2 División de Nueva Zelanda entra en Trieste Los alemanes en Italia se rinden.


Contenido

Los aliados habían lanzado su última gran ofensiva en la Línea Gótica en agosto de 1944, con el octavo ejército británico (teniente general Oliver Leese) atacando la llanura costera del Adriático y el quinto ejército estadounidense (teniente general Mark Clark) atacando a través del Montañas de los Apeninos centrales. Aunque consiguieron traspasar las formidables defensas de la Línea Gótica, los aliados fracasaron por poco en irrumpir en el valle del Po antes de que el clima invernal hiciera imposible seguir avanzando. Las formaciones de vanguardia aliadas pasaron el resto del invierno en condiciones sumamente inhóspitas mientras se preparaban para una ofensiva de primavera en 1945.

Cambios de comando Editar

Cuando el 5 de noviembre murió el mariscal de campo Sir John Dill, jefe de la misión británica en Washington, D.C., el mariscal de campo Sir Henry Maitland Wilson fue nombrado su reemplazo. El general Harold Alexander, que había sido ascendido a mariscal de campo, reemplazó a Wilson como comandante supremo aliado del Mediterráneo el 12 de diciembre. Clark sucedió a Alexander como comandante de las fuerzas aliadas en Italia (rebautizado como 15º Grupo de Ejércitos) pero sin ascenso. El teniente general Lucian Truscott, comandante del VI Cuerpo de Estados Unidos desde la Batalla de Anzio y la captura de Roma a Alsacia, después de haber aterrizado en el sur de Francia durante la Operación Dragoon, regresó a Italia para asumir el mando del Quinto Ejército.

El 23 de marzo, Albert Kesselring fue nombrado comandante en jefe del Grupo de Ejércitos Oeste, en sustitución del mariscal de campo general Gerd von Rundstedt. Heinrich von Vietinghoff regresó del Báltico para reemplazar a Kesselring y Traugott Herr, el experimentado comandante del LXXVI Cuerpo Panzer se hizo cargo del 10º Ejército. Joachim Lemelsen, que había comandado temporalmente el 10º ejército, volvió al mando del 14º ejército.

Órdenes de batalla Editar

La escasez de mano de obra aliada continuó en octubre de 1944, la 4ª División de Infantería de la India había sido enviada a Grecia y la 4ª División de Infantería británica los había seguido en noviembre, con la 139ª Brigada de la 46ª División de Infantería británica. El resto de la división siguió en diciembre junto con la 3ª Brigada de Montaña Griega. A principios de enero de 1945, la 1.a División de Infantería británica fue enviada a Palestina y al final del mes se ordenó al I Cuerpo Canadiense y la 5.a División de Infantería británica al noroeste de Europa, reduciendo el Octavo Ejército, ahora comandado por el Teniente General Richard. McCreery, a siete divisiones. Otras dos divisiones británicas los seguirían hasta el noroeste de Europa, pero Alejandro pudo mantenerlos en Italia.

El Quinto Ejército de los Estados Unidos se había reforzado entre septiembre y noviembre de 1944 con la 1.a División Brasileña y en enero de 1945 con el especialista en la 10.a División de Montaña de los EE. UU. [6] La fuerza aliada ascendió a 17 divisiones y ocho brigadas independientes (incluidos cuatro grupos italianos de voluntarios del Ejército Cobeligerante italiano, equipados y entrenados por los británicos), equivalente a poco menos de 20 divisiones. La fuerza de racionamiento del 15º Grupo de Ejércitos era de 1.334.000 hombres, el Octavo Ejército tenía una fuerza efectiva de 632.980 hombres y el Quinto Ejército 266.883. [2] [1]

El Eje tenía 21 divisiones alemanas mucho más débiles y cuatro italianas. Esercito Nazionale Repubblicano (ENR) divisiones con alrededor de 349.000 soldados alemanes y 45.000 italianos el 9 de abril. Había otras 91.000 tropas alemanas en las líneas de comunicación y los alemanes comandaban alrededor de 100.000 policías italianos. [7] [3] Tres de las divisiones italianas fueron asignadas al Ejército de Liguria al mando de Rodolfo Graziani que custodiaba el flanco occidental frente a Francia y la cuarta estaba con el 14º Ejército, en un sector que se consideraba menos probable que fuera atacado. [8]

Plan de ataque Editar

Clark expuso su plan de batalla el 18 de marzo. Su objetivo era "destruir el máximo número de fuerzas enemigas al sur del Po, forzar los cruces del Po y capturar Verona". [9] En Fase I el Octavo Ejército cruzaría los ríos Senio y Santerno y luego haría un doble empuje, uno hacia Budrio paralelo a la carretera de Bolonia, Ruta 9 (la Vía Emilia) y el otro al noroeste por la Ruta 16, el Vía Adriatica, hacia Bastia y Argenta Gap, una estrecha franja de terreno seco a través de la tierra inundada al oeste del lago Comacchio. Una operación anfibia a través del lago y un lanzamiento en paracaídas ejercería presión sobre el flanco y ayudaría a romper la posición de Argenta. Dependiendo del éxito relativo de estas acciones, se tomaría una decisión sobre si el objetivo principal del Octavo Ejército se convertiría en Ferrara en el Vía Adriatica o seguir siendo Budrio. El Quinto Ejército de los EE. UU. Debía lanzar el esfuerzo principal del Grupo de Ejércitos con 24 horas de anticipación a partir de dos días después del ataque del Octavo Ejército y entrar en el valle del Po. La captura de Bolonia se dio como tarea secundaria. [9]

En Fase II, el Octavo Ejército debía dirigirse hacia el noroeste para capturar Ferrara y Bondeno, bloqueando las rutas de posible retirada a través del Po. El Quinto Ejército de los EE. UU. Debía empujar más allá de Bolonia hacia el norte para unirse con el Octavo Ejército en la región de Bondeno para completar un cerco de las fuerzas alemanas al sur del Po.El Quinto Ejército también iba a realizar un avance secundario más al oeste hacia Ostiglia, el punto de cruce en el Po de la ruta principal a Verona. [10] Fase III implicó el establecimiento de cabezas de puente a través del Po y la explotación del norte.

El plan del Octavo Ejército (Operación Buckland) tuvo que lidiar con la difícil tarea inicial de cruzar el Senio, con sus bancos artificiales elevados que variaban entre 6 m (20 pies) y 12 m (40 pies) de altura, rodeados de túneles y búnkers. parte delantera y trasera. Se ordenó al V Cuerpo que atacara el saliente formado por el río en la línea aliada en Cotignola. A la derecha del saliente del río estaba la 8ª División de Infantería de la India, repitiendo el papel que desempeñaron al cruzar el Rápido en la batalla final de Monte Cassino. A la izquierda de la 8ª División India, a la izquierda del saliente, la 2ª División de Nueva Zelanda atacaría a través del río para formar una pinza. A la izquierda del V Cuerpo, en la Ruta 9, el II Cuerpo Polaco ampliaría aún más el frente atacando a través del Senio hacia Bolonia. Los polacos habían estado desesperadamente bajo fuerza en el otoño de 1944, pero habían recibido 11.000 refuerzos durante los primeros meses de 1945, principalmente de los reclutas polacos en el ejército alemán tomados prisioneros en la batalla de Normandía el verano anterior. [11]

Una vez cruzado el Senio, las divisiones de asalto debían avanzar para cruzar el Santerno. Una vez que se cruzó el Santerno, la 78.a División de Infantería británica también repetiría su papel de Cassino y pasaría por la cabeza de puente establecida por los indios y los neozelandeses y conduciría hacia Bastia y la brecha de Argenta, 23 km (14 millas) detrás del Senio, donde el la tierra seca se redujo a un frente de sólo 5 km (3 millas), delimitada a la derecha por el lago Comacchio, una enorme laguna que corre hacia la costa del Adriático, ya la izquierda por marismas. Al mismo tiempo, la 56.a División de Infantería británica (Londres) lanzaría el ataque de flanco anfibio a lo largo del lago Comacchio. En el flanco izquierdo del V Cuerpo, la División de Nueva Zelanda avanzaría hacia la izquierda del pantano en el lado oeste de Argenta mientras que la 8ª División de Infantería de la India pasaría en la reserva del ejército. [12]

El plan del Quinto Ejército (Operación Artesano) preveía un avance inicial del IV Cuerpo a lo largo de la Ruta 64 para enderezar el frente del ejército y alejar las reservas alemanas de la Ruta 65. El II Cuerpo atacaría entonces a lo largo de la Ruta 65 hacia Bolonia. El peso del ataque luego cambiaría hacia el oeste nuevamente para irrumpir en el valle del Po que bordea Bolonia. [13]

En la primera semana de abril, se lanzaron ataques de distracción en la extrema derecha e izquierda del frente aliado para alejar a las reservas alemanas de los principales asaltos. Esto incluyó la Operación Roast, un asalto de la 2.a Brigada de Comando y tanques para capturar el istmo de tierra que se encuentra en el mar que bordea el lago Comacchio y tomar Port Garibaldi en el lado norte del lago. Los daños a otras infraestructuras de transporte obligaron a las fuerzas del Eje a utilizar rutas marítimas, fluviales y de canales para abastecerse, y la navegación del Eje estaba siendo atacada en bombardeos como la Operación Bowler.

La preparación para el asalto principal comenzó el 6 de abril con un bombardeo de artillería pesada de las defensas del Senio. A primeras horas de la tarde del 9 de abril, 825 bombarderos pesados ​​lanzaron bombas de fragmentación sobre la zona de apoyo detrás del Senio, seguidos de bombarderos medianos y caza. De las 15:20 a las 19:10, se dispararon cinco descargas de artillería pesada, cada una de las cuales duró 30 minutos, intercaladas con ataques de cazabombarderos. En apoyo de las operaciones de Nueva Zelanda, se desplegaron 28 cocodrilos Churchill y 127 vehículos lanzallamas Wasp a lo largo del frente. [14] [15] La 8ª División de Infantería de la India, la 2ª División de Nueva Zelanda y la 3ª División de los Cárpatos (en el frente del Cuerpo Polaco en la Ruta 9) atacaron al anochecer. En los combates en los que había dos Victoria Crosses ganadas por la 8.ª División de Infantería de la India, habían llegado a Santerno, a 5,6 km (3,5 millas) más allá, al amanecer del 11 de abril. Los neozelandeses habían llegado al Santerno al anochecer del 10 de abril y lograron cruzar al amanecer del 11 de abril. Los polacos habían cerrado sobre el Santerno la noche del 11 de abril. [dieciséis]

A última hora de la mañana del 12 de abril, después de un asalto de toda la noche, la 8.ª División de Infantería de la India se estableció en el extremo más alejado de Santerno y la 78.a División de Infantería comenzó a pasar para realizar el asalto a Argenta. Mientras tanto, la 24ª Brigada de la Guardia, parte de la 56ª División de Infantería (Londres), había lanzado un ataque anfibio de flanqueo desde el agua y el barro a la derecha del Argenta Gap. Aunque ganaron un punto de apoyo, todavía fueron retenidos en posiciones en Fossa Marina la noche del 14 de abril. La 78.a División de Infantería también fue retenida el mismo día en el río Reno en Bastia.

El Quinto Ejército inició su asalto el 14 de abril tras un bombardeo de 2.000 bombarderos pesados ​​y 2.000 cañones, con ataques del IV Cuerpo (1º Brasileño, 10º de Montaña y 1º Divisiones Blindadas) a la izquierda. Esto fue seguido en la noche del 15 de abril por el II Cuerpo atacando con la 6 División Blindada Sudafricana y la 88 División de Infantería avanzando hacia Bolonia entre la Carretera 64 y 65, las Divisiones de Infantería 91 y 34 a lo largo de la Carretera 65. [17] Progreso contra un decidido La defensa alemana fue lenta, pero en última instancia superior, la potencia de fuego aliada y la falta de reservas alemanas dijeron y el 20 de abril ambos cuerpos habían atravesado las defensas de las montañas y habían llegado a las llanuras del valle del Po. La 10ª División de Montaña recibió instrucciones de eludir Bolonia por la derecha y avanzar hacia el norte, dejando que el II Cuerpo se ocupara de Bolonia junto con las unidades del Octavo Ejército que avanzaban desde su derecha. [18]

Para el 19 de abril, en el frente del Octavo Ejército, el Argenta Gap había sido forzado, y la 6.a División Blindada fue liberada a través del ala izquierda de la 78.a División de Infantería que avanzaba para girar a la izquierda y correr hacia el noroeste a lo largo de la línea del río Reno hasta Bondeno. y unirse al Quinto Ejército para completar el cerco de los ejércitos alemanes que defendían Bolonia. [19] El mismo día, el Comité Italiano de Liberación Nacional para el Norte de Italia, al mando del movimiento de resistencia italiano, ordenó una insurrección general en los días siguientes, los combates entre partisanos italianos y alemanes y las fuerzas del RSI estallaron en Turín y Génova ( así como en muchas otras ciudades del norte de Italia), mientras que las fuerzas alemanas se preparaban para retirarse de Milán. [20] En todos los frentes, la defensa alemana siguió siendo decidida y eficaz, pero Bondeno fue capturado el 23 de abril. La 6ª División Blindada se unió a la 10ª División de Montaña al día siguiente en Finale, a unos 8,0 km río arriba a lo largo del río Panaro desde Bondeno. Bolonia fue ingresada en la mañana del 21 de abril por la 3.a División de Infantería de los Cárpatos del II Cuerpo Polaco y elFriul El Grupo de Combate del Ejército Cobeligerante Italiano avanza por la línea de la Ruta 9, seguido dos horas más tarde por el II Cuerpo de Estados Unidos desde el sur. [21] El 24 de abril, Parma y Reggio Emilia fueron liberados por los partisanos. [22]

El IV Cuerpo había continuado su avance hacia el norte y llegó al río Po en San Benedetto el 22 de abril. Cruzaron el río al día siguiente y avanzaron hacia el norte hasta Verona, a la que entraron el 26 de abril. A la derecha del Quinto Ejército en el ala izquierda del Octavo Ejército, el XIII Cuerpo cruzó el Po en Ficarolo el 22 de abril, mientras que el V Cuerpo cruzaba el Po el 25 de abril, en dirección a la Línea Veneciana, una línea defensiva construida detrás de la línea del río. Adige. Mientras las fuerzas aliadas atravesaban el Po, en el flanco izquierdo la División Brasileña, la 34.a División de Infantería y la 1.a División Blindada del IV Cuerpo fueron empujadas al oeste y noroeste a lo largo de la línea de la Carretera 9 hacia Piacenza y a través del Po para sellar posibles rutas de escape. en Austria y Suiza a través del lago de Garda. [23] [24] El 27 de abril, la 1ª División Acorazada entró en Milán, liberada por los partisanos el 25 de abril y el comandante del IV Cuerpo Willis D. Crittenberger entró en la ciudad el 30 de abril. [25] Turín también fue liberada por fuerzas partisanas el 25 de abril, después de cinco días de lucha y el 27 de abril el general Günther Meinhold entregó sus 14.000 soldados a los partisanos en Génova. [26] Al sur de Milán, en Collecchio-Fornovo, la División brasileña embotelló los efectivos restantes de dos divisiones alemanas junto con las últimas unidades de la Esercito Nazionale Repubblicano, tomando 13.500 prisioneros el 28 de abril. [27] En el flanco de la extrema derecha aliada, el V Cuerpo, que se encontró con una resistencia cada vez menor, atravesó la Línea Veneciana y entró en Padua en las primeras horas del 29 de abril, para encontrar que los partisanos habían encerrado la guarnición alemana de 5.000. [28]

Las negociaciones secretas de rendición entre representantes de los alemanes y los aliados occidentales habían tenido lugar en Suiza (Operación Crucigrama) en marzo, pero solo habían dado lugar a protestas de los rusos de que los aliados occidentales estaban intentando negociar una paz separada. El 28 de abril, Vietinghoff envió emisarios al cuartel general del ejército aliado. El 29 de abril, firmaron un instrumento de rendición en el Palacio Real de Caserta en el sentido de que las hostilidades terminarían formalmente el 2 de mayo. [28] La confirmación de Vietinghoff de los arreglos no llegó al cuartel general del 15º Grupo de Ejércitos hasta la mañana del 2 de mayo. Se supo que Kesselring tenía su autoridad como Comandante de Occidente extendida para incluir a Italia y había reemplazado a Vietinghoff con el General Friedrich Schulz del Grupo de Ejércitos G al enterarse de los planes. Después de un período de confusión durante el cual llegó la noticia de la muerte de Hitler, Schulz obtuvo el consentimiento de Kesselring para la rendición y Vietinghoff fue reinstalado para llevarlo a cabo. [29]


La invasión de los aliados de Italia y el cambio de cara italiano, 1943

Desde Sicilia, los aliados tenían una amplia variedad de direcciones para su próxima ofensiva. Calabria, el "dedo del pie" de Italia, era el destino más cercano y más obvio posible, y la "espinilla" también era vulnerable y el "talón" también era muy atractivo. Los dos cuerpos de ejército del 8º Ejército de Montgomery cruzaron el Estrecho de Messina y aterrizaron en el “dedo” de Italia el 3 de septiembre de 1943 pero, aunque la resistencia inicial fue prácticamente insignificante, avanzaron muy lentamente, ya que el terreno, con solo dos buenos caminos que recorrían las costas del gran “dedo del pie” de Calabria impidieron el despliegue de grandes fuerzas. Sin embargo, el día del desembarco, el gobierno italiano finalmente aceptó los términos secretos de los aliados para una capitulación. Se entendió que Italia sería tratada con indulgencia en proporción directa a la parte que tomaría, lo antes posible, en la guerra contra Alemania. La capitulación se anunció el 8 de septiembre.

El aterrizaje en la "espinilla" de Italia, en Salerno, al sur de Nápoles, se inició el 9 de septiembre, por el 5º ejército mixto estadounidense-británico, bajo el mando del general estadounidense Mark Clark. Transportados por 700 barcos, 55.000 hombres realizaron el asalto inicial y 115.000 más siguieron. Al principio se enfrentaron sólo a la 16 División Panzer alemana, pero Kesselring, aunque tenía sólo ocho divisiones débiles para defender todo el sur y el centro de Italia, había tenido tiempo de planificar desde la caída de Mussolini y había estado esperando un golpe en la "espinilla". . " Su contragolpe hizo que el éxito del desembarco de Salerno fuera precario durante seis días, y no fue hasta el 1 de octubre que el 5º Ejército entró en Nápoles.

Por el contrario, el aterrizaje mucho menor en el "talón" de Italia, que se había realizado el 2 de septiembre (el día anterior a la invasión del "dedo del pie"), tomó por sorpresa a los alemanes. A pesar de la escasez de su fuerza en hombres y en equipo, la expedición capturó dos buenos puertos, Taranto y Brindisi, en muy poco tiempo pero careció de los recursos para avanzar rápidamente. Pasaron casi quince días antes de que otra pequeña fuerza desembarcara en Bari, el próximo puerto considerable al norte de Brindisi, para empujar desde allí sin oposición hacia Foggia.

Fue la amenaza a su retaguardia del “talón” de Italia y de Foggia lo que había inducido a los alemanes a retroceder de sus posiciones defendiendo Nápoles contra el 5.º Ejército. Cuando el gobierno italiano, en cumplimiento de un acuerdo Badoglio-Eisenhower del 29 de septiembre, declaró la guerra a Alemania el 13 de octubre de 1943, Kesselring ya estaba recibiendo refuerzos y consolidando el control alemán en el centro y norte de Italia. El 5. ° Ejército fue controlado temporalmente en el río Volturno, solo a 20 millas al norte de Nápoles, y luego de manera más duradera en el río Garigliano, mientras que el 8. ° Ejército, habiendo hecho su camino desde Calabria hasta la costa del Adriático, también se mantuvo en el río Sangro. El otoño y el invierno pasaron sin que los aliados causaran una impresión notable en la línea Gustav de los alemanes, que recorría 100 millas desde la desembocadura del Garigliano a través de Cassino y sobre los Apeninos hasta la desembocadura del Sangro.


El frente italiano, 1944

El avance de los aliados hacia el norte por la península italiana hasta Roma todavía estaba bloqueado por la línea Gustav de Kesselring, que dependía de Monte Cassino. Para evitar esa línea, los aliados desembarcaron unas 50.000 tropas marítimas, con 5.000 vehículos, en Anzio, a sólo 33 millas al sur de Roma, el 22 de enero de 1944. El desembarco sorprendió a los alemanes y se encontró, al principio, con muy poca oposición, pero, en lugar de conducir sobre las colinas de Alban a Roma de inmediato, la fuerza en Anzio pasó tanto tiempo consolidando su posición allí que Kesselring pudo, con sus reservas, desarrollar una poderosa contraofensiva contra ella el 3 de febrero. La cabeza de playa se redujo así. a una dimensión muy superficial, mientras que las defensas en Monte Cassino resistieron intactas contra un nuevo asalto del 5.º Ejército de Clark.

Para un esfuerzo final contra la Línea Gustav, Alexander decidió trasladar a la mayor parte del 8 ° Ejército, ahora comandado por el mayor general Sir Oliver Leese, desde el flanco adriático de la península hacia el oeste, donde debía fortalecer la presión del 5 ° Ejército alrededor de Monte. Cassino y en los accesos al valle del Liri (cabecera del Garigliano). El ataque combinado, que se inició en la noche del 11 al 12 de mayo de 1944, logró romper las defensas alemanas en varios puntos entre Cassino y la costa. Gracias a esta victoria, los estadounidenses pudieron avanzar por la costa, mientras que los británicos entraron en el valle y flanquearon Monte Cassino, que cayó ante un cuerpo polaco del 8. ° Ejército el 18 de mayo. Cinco días después, la fuerza de los Aliados en Anzio atacó contra los alemanes inversionistas (cuya fuerza había disminuido para reforzar la Línea Gustav) y el 26 de mayo había logrado un gran avance. Cuando el Cuerpo Canadiense del 8º Ejército penetró las últimas defensas alemanas en el Valle de Liri, toda la Línea Gustav comenzó a colapsar.

Concentrando toda la fuerza disponible en su ala izquierda, Alejandro presionó desde el sur para efectuar una unión con las tropas que avanzaban hacia el norte desde Anzio. Los alemanes en las colinas de Alban no pudieron resistir el ataque masivo. El 5 de junio de 1944, los aliados entraron en Roma. El valor propagandístico de su ocupación de la Ciudad Eterna, la antigua capital de Mussolini, se vio compensado, sin embargo, por una realidad estratégica imprevista: las fuerzas de Kesselring se retiraron no en la derrota esperada sino gradualmente, hasta la línea del río Arno en Florencia, a 160 millas al norte de Roma. , no cayó en manos de los aliados hasta el 13 de agosto y para entonces los alemanes habían preparado otra cadena de defensas, la Línea Gótica, que se extiende desde la costa del Tirreno a medio camino entre Pisa y La Spezia, sobre los Apeninos en una curva en S invertida, a la costa del Adriático entre Pesaro y Rimini.

Alexander podría haber avanzado más contra el nuevo frente de Kesselring si algunas de sus fuerzas no se hubieran restado, en agosto de 1944, para la invasión del sur de Francia patrocinada por los estadounidenses, pero eventualmente innecesaria ("Operación Yunque", finalmente rebautizada como "Dragón" [ver más abajo ]). Tal como estaban las cosas, el 8º Ejército, que regresó del oeste a la costa del Adriático, logró solo un avance indeciso hacia Rimini. Después de esta ofensiva de septiembre, empezaron las lluvias de otoño, para dificultar aún más los movimientos indirectos de Alejandro, contra la decidida oposición de Kesselring, hacia la desembocadura del río Po.


Divisiones de infantería británica

Seis divisiones de infantería británicas lucharon en distintas etapas de la campaña italiana.

La 1 División de Infantería era una formación del Ejército Regular antes de la guerra, que fue enviada a Francia como parte de la Fuerza Expedicionaria Británica. En marzo de 1943, se desplegó en Túnez y luego se utilizó para asegurar la isla de Pantelleria. Desde allí, se dirigió a Italia, llegando el 7 de diciembre de 1943. La división aterrizó en Anzio el 22 de enero de 1944 bajo el mando del VI Cuerpo de Estados Unidos. Sufrió numerosas bajas durante la batalla por Anzio. Permaneció en la cabeza de playa de Anzio hasta la fuga. Luego descansó y se reacondicionó después de su largo período en servicio de primera línea. La división participó en la batalla por la Línea Gótica entre el 25 de agosto y el 22 de septiembre de 1944. Salió de Italia el 27 de enero de 1945 para trasladarse a Palestina, donde llegó el 2 de febrero. Sirvió en Palestina hasta el final de la guerra. La división permaneció en servicio activo en el Medio Oriente hasta que regresó al Reino Unido en 1955.

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La 4a División de Infantería fue desplegado desde Egipto y llegó a Italia el 21 de febrero de 1944. Participó en la segunda batalla de Cassino entre el 11 y el 18 de mayo de 1944, bajo el mando del XIII Cuerpo. Participó en la batalla por la Línea Trasimere entre el 20 y el 30 de junio de 1944, el avance a Arezzo entre el 4 y el 17 de julio de 1944 y el avance a Florencia entre el 17 de julio y el 10 de agosto. El 11 de agosto de 1944, la división se transfirió al V Cuerpo, y luego al I Cuerpo Canadiense el 7 de septiembre de 1944 para la batalla de la Línea de Rimini que comenzó el 14 de septiembre. La batalla concluyó el 21 de septiembre y la división regresó al V Cuerpo el 1 de octubre de 1944. La división partió hacia Grecia el 12 de diciembre de 1944 y llegó un día después. Permaneció en Grecia hasta el final de la guerra y se disolvió allí en marzo de 1947.

La formación más viajada del ejército británico en la Segunda Guerra Mundial, la 5 División de Infantería había servido anteriormente en el Reino Unido, Francia y Bélgica, India e Irak, con elementos que también participaron en la campaña de 1940 en Noruega y la invasión de Madagascar. La división participó en la invasión de Sicilia, cruzando a Italia el 3 de septiembre de 1943. Participó en la batalla por el río Sangro entre el 19 de noviembre y el 3 de diciembre de 1943. Se retiró del continente y desembarcó en la playa de Anzio. el 12 de marzo de 1944, bajo el mando del VI Cuerpo de Estados Unidos. Luchó durante la batalla por Anzio y en la batalla por Roma. La división partió hacia Egipto el 3 de julio de 1944.

La 46 División de Infantería era una formación del Ejército Territorial de segunda línea, que se formó en 1939 como un duplicado de la 49 División de Infantería (West Riding). Fue desplegado en Francia en abril de 1940 en tareas de formación y trabajo. Permaneció en el Reino Unido reequipando y reacondicionando hasta que partió hacia el norte de África el 6 de enero de 1943. Se transfirió al X Corps en julio de 1943 y aterrizó con el cuerpo en Salerno, Italia, el 9 de septiembre de 1943.La división luchó en las batallas por la captura de Nápoles, el Cruce Volturno y la captura de Monte Camino, todo bajo el mando del X Corps. Salió de Italia el 16 de marzo de 1944 con destino a Egipto. Se trasladó a Palestina en abril de 1944 y luego de regreso a Egipto en junio. La división regresó a Italia el 3 de julio de 1944 y luchó en las batallas de la Línea Gótica. La división se retiró de la línea y se transfirió apresuradamente a Grecia el 14 de enero de 1945 para luchar en la Guerra Civil griega. Regresó a Italia el 11 de abril de 1945. Se trasladó a Austria el 12 de mayo.

La 56 División de Infantería (Londres) era una formación del Ejército Territorial de primera línea antes de la guerra. Aterrizó en Salerno, Italia, el 9 de septiembre de 1943, procedente de Libia. Participó en las batallas para reconquistar Nápoles en septiembre de 1943, el Cruce Volturno en octubre de 1943 y Monte Camino en noviembre y diciembre de 1943. En enero de 1944, participó en las batallas por el Cruce Garigliano. A medida que la posición en Anzio se deterioró, la división fue transferida del X Cuerpo al VI Cuerpo de EE. UU. En Anzio. La división luchó en la batalla para asegurar la cabeza de puente, sufriendo numerosas bajas. Fue retirado de Anzio a Egipto el 28 de marzo de 1944 para reacondicionarlo. La ofensiva final en Italia comenzó el 13 de abril de 1945, con la división involucrada en forzar el Argenta Gap. La división permaneció en Italia, hasta que se disolvió en 1947.

La 78 División de Infantería había sido desplegado en el norte de África en noviembre de 1942. Aterrizó en Sicilia el 26 de julio de 1943, y se trasladó a Italia el 22 de septiembre de 1943. Aterrizó en Taranto y avanzó por la costa del Adriático bajo el mando del XXX Cuerpo. La división luchó en la Batalla de Adrano entre el 29 de julio y el 3 de agosto de 1943 y luego cruzó el río Sangro. Participó en la Segunda Batalla de Cassino y luego en el avance por el Valle de Liri (Cassino III). La división luchó en la batalla por la Línea Trasimene. Salió de Italia el 18 de julio de 1944 para trasladarse a Egipto para un período de descanso y reacondicionamiento. La división regresó a Italia el 15 de septiembre de 1944. Participó en la ofensiva final con el cruce del río Senio y luego el forzamiento del Argenta Gap. La división entró en Austria el 8 de mayo de 1945. Permaneció en Austria en funciones de ocupación hasta que se disolvió en agosto de 1946.


Segunda Guerra Mundial: Eventos clave

Una colección completa seleccionada por British Pathé de los eventos clave que tuvieron lugar.

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La invasión de Hitler & # 8217 a Polonia el 1 de septiembre de 1939 marcó el comienzo de la Segunda Guerra Mundial en Europa.

Enero de 1940 vio el inicio del racionamiento en Gran Bretaña. Las siguientes películas muestran el racionamiento durante la guerra y el efecto que tuvo en la vida de las personas.

1940 vio a Francia, Holanda y Bélgica abrumados por el alemán & # 8220Blitzkrieg & # 8221.

Tras la dimisión de Neville Chamberlain & # 8217 el 10 de mayo de 1940, Churchill se convirtió en Primer Ministro.

Mayo de 1940 vio la evacuación de las Fuerzas Expedicionarias Británicas de Dunkerque. La operación se puso en marcha después de que las tropas británicas, francesas y belgas se encontraran rodeadas y aisladas por los alemanes durante la Batalla de Francia.

Películas relacionadas con la batalla aérea por Gran Bretaña de julio a octubre de 1940.

Hitler inició la Operación Barbarroja en junio de 1941, el nombre en clave de la invasión de la Unión Soviética. Estas películas describen el evento.

La Blitzkrieg alemana en el Reino Unido duró 8 meses, desde septiembre de 1940 hasta mayo de 1941. Aquí hay una selección de imágenes que muestran la destrucción causada y cómo era la vida durante el Blitz.

La Operación Crusader vio el alivio de los aliados el 27 de noviembre de 1941. Echa un vistazo a las imágenes de Tobruk aquí.

El ataque militar japonés en la base naval estadounidense Pearl Harbor, fue un punto de inflexión en la Segunda Guerra Mundial, ya que condujo a la entrada de Estados Unidos en la guerra.

La batalla de Stalingrado, que comenzó el 23 de agosto de 1942, fue un punto de inflexión en la Segunda Guerra Mundial. Fue el primer gran revés del ejército alemán, del que nunca lograron recuperarse por completo. Aquí hay una selección de películas que describen el evento.

La victoria aliada en El Alamein el 11 de noviembre de 1942 fue un punto de inflexión en la Campaña del Desierto Occidental. A continuación se muestran imágenes de los eventos que tuvieron lugar en El Alamein.

Los japoneses invadieron Singapur en febrero de 1942. Como Singapur era un bastión británico, Churchill se refirió al evento como el & # 8220 peor desastre & # 8221 en la historia militar.

La Batalla de Midway tuvo lugar en el Pacífico en junio de 1942, fue una batalla naval crucial y decisiva, que finalmente vio a los estadounidenses como victoriosos.

La derrota alemana en Stalingrado fue un punto de inflexión en la Segunda Guerra Mundial y es considerada una de las batallas más sangrientas de la historia moderna.

Los desembarcos aliados de la Operación Antorcha y las batallas contra la Francia de Vichy llevaron a la rendición de las potencias del Eje en el norte de África. La victoria aliada en el norte de África abrió el camino para la campaña italiana.

La invasión aliada de Italia tuvo lugar el 3 de septiembre de 1943, tras la exitosa invasión de Sicilia.

Las fuerzas británicas e indias luchan contra los japoneses en Birmania.

Los aliados desembarcaron en Anzio el 22 de enero de 1944, como parte de la campaña italiana contra las fuerzas alemanas.

Continuando con la campaña italiana, con la intención de un gran avance hacia Roma, la serie de cuatro asaltos de los aliados en Monte Cassino fue extremadamente costosa para los aliados, sin embargo, finalmente lograron hacer retroceder a las fuerzas alemanas.

En 1944, la ofensiva soviética se aceleró en Europa del Este.

La invasión aliada de Francia comenzó el 6 de junio de 1944. Condujo a la eventual liberación de Francia de los nazis y contribuyó a la victoria de los aliados en la guerra. Vea abajo las imágenes del evento.

París fue liberada de los nazis el 25 de agosto de 1944. Vea a continuación las escenas de celebración que siguen a la liberación de la capital.

El 10 de agosto de 1944, los estadounidenses recuperaron Guam de manos de los japoneses durante la campaña del Pacífico.

Durante la campaña del Pacífico.

El alcance de la brutalidad nazi se reveló cuando el ejército soviético liberó Auschwitz a principios de 1945.

Las fuerzas soviéticas habían rodeado la ciudad de Berlín el 24 de abril de 1945, comenzaron a abrirse paso hacia el centro de la ciudad, lo que resultó en la eventual caída de Berlín el 2 de mayo. A continuación se muestran imágenes de los rusos tomando Berlín.

Tras la caída de Berlín, las fuerzas alemanas comenzaron a rendirse.

Tras la muerte del presidente Roosevelt & # 8217 el 12 de abril de 1945, el vicepresidente Harry S. Truman asumió el cargo de presidente.

La Batalla de Okinawa fue la más sangrienta de la Campaña del Pacífico y, dadas las grandes pérdidas sufridas, Estados Unidos reconsideró su enfoque para invadir las islas de origen japonesas.

La etapa final de la Segunda Guerra Mundial vio a las fuerzas estadounidenses arrojar bombas atómicas sobre las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagaski en agosto de 1945, matando al menos a 129.000 personas.

La rendición de Japón el 15 de agosto de 1945 vio finalmente el fin de las hostilidades de la Segunda Guerra Mundial.


El ejército olvidado, Italia 1943-1945

He usado el encabezado anterior como algo que se usó para describir la lucha que estaba ocurriendo en Italia durante la Segunda Guerra Mundial después del lanzamiento del Desembarco del Día D en la costa de Normandía en 1944. Había dos ejércitos luchando en Italia en ese momento, predominantemente el quinto de Estados Unidos (EE. UU.) y el octavo británico. El único informe de la familia Snow en la televisión de la BBC ha sido sobre el 5º Ejército de los EE. UU. En el lado mediterráneo de Italia. Parece que no se ha mencionado la lucha en el lado del Adriático. Voy a intentar corregir esa situación cubriendo el desembarco en Taranto en la punta de Italia, hasta Trieste en el extremo norte de la costa del Adriático.

La invasión de la Italia continental comenzó con el aterrizaje del 8º Ejército británico en Taranto el 3 de septiembre de 1943 y una operación denominada & # 8220Baytown & # 8221. Como cuestión de interés, el 5º ejército estadounidense desembarcó el 9 de septiembre de 1943 contra la fuerte resistencia alemana en Salerno en la operación & # 8220Avalanche & # 8221. El 8. ° Ejército pudo avanzar con relativa facilidad durante un tiempo por la costa este, capturando el puerto de Brindisi, Bari, así como los aeródromos alrededor de Foggia, que proporcionaron una base desde la cual los bombarderos estadounidenses pudieron aprovechar la oportunidad para bombardear petróleo. campos en Rumania y varios lugares en el norte de Alemania. Hubo un episodio interesante de la Fuerza Aérea estadounidense que rescató a 500 prisioneros de guerra & # 8217 después de aterrizar en Yugoslavia con la ayuda de los partisanos italianos.

Lo que nunca se ha informado es la incursión de bombarderos alemanes en el puerto de Bari en la noche del 2 de diciembre de 1943. Un pequeño número de aviones logró destruir 17 buques mercantes aliados y matar a más de 1000 militares, marineros mercantes y muchos locales. civiles. El cementerio de la Commonwealth en Bari contiene 2128 tumbas. Se informa que todos los espacios de atraque disponibles estaban ocupados, con barcos anclados más allá de los muelles que se adentraban en el Adriático. Los astilleros se habían convertido en un hervidero de actividad tal que la descarga se realizaba durante la noche bajo el resplandor de las luces. Los bombarderos alemanes tenían un objetivo perfecto: se describió como un & # 8220cake walk & # 8221. Los barcos que ya estaban en el puerto contenían una gran cantidad de municiones, junto con camiones, fardos de ropa y cientos de bolsas de lona de correo para las tropas. Junto a ellos había un petrolero de la Marina de los Estados Unidos con medio millón de galones de gasolina de alto octanaje a bordo. Un barco, & # 8220John Harvey & # 8221, transportaba como parte de su carga, 100 toneladas de bombas de gas mostaza. Se pensó que Alemania iba a utilizar gas mostaza en ataques durante las campañas en Italia, ¡no fue así!

Con los desembarcos aliados exitosos completados en Taranto, las unidades se establecieron en varios campamentos y llevaron a cabo entrenamiento en preparación para los combates que se avecinaban. A medida que los aliados avanzaban hacia el norte encontrando un terreno cada vez más difícil, caracterizado por una sucesión de ríos de flujo rápido y crestas intermedias que corrían en ángulo recto con la línea de avance, esto impidió el movimiento rápido y proporcionó defensas ideales para los alemanes.

El 11 de noviembre de 1943, el Pte Duncan del Regimiento de Paracaidistas recibió póstumamente el George Cross por su valentía. El 12 de noviembre de 1943, el Mayor W Hargreaves del Regimiento de Paracaidistas recibió la Cruz Militar. La 2da Brigada de Paracaidistas, junto con otros regimientos de la Commonwealth, se abrieron paso por la costa hasta el río Sangro, a través de vientos helados y lluvias torrenciales, viviendo en refugios improvisados ​​y comiendo raciones frías. Durante diciembre de 1943 las tropas lograron establecer un puente sobre el río Sangro que se había ensanchado considerablemente debido a las fuertes lluvias. El 2º Paras se trasladó tierra adentro por el valle de Sangro para establecer el cuartel general del batallón en una escuela en Casoli desde donde patrullaron el área local, incluidas las aldeas de Fara, Lama y Torricella.

Una de estas patrullas se encontró con soldados alemanes en el cruce de Melone, se produjo un intenso tiroteo que resultó en la muerte del sargento Alf Goldman e hirió al teniente Stewart, quien murió en una fecha posterior. Mi primo Trevor Warden recibió un disparo en la espalda y fue rescatado por médicos de Nueva Zelanda y finalmente a un hospital del Reino Unido. Durante la estancia de la brigada en Casoli, dos damas inglesas entraron en el cuartel general junto con varios prisioneros de guerra que habían escapado de los campos de prisioneros. Pudieron ofrecer información valiosa sobre las posiciones alemanas.

El siguiente obstáculo fue la línea alemana Gustav, donde se produjo una batalla para asegurar Ortona. Las ventiscas, la nieve a la deriva y la visibilidad nula a fines de diciembre de 1943 hicieron que el avance se detuviera. A mediados de diciembre de 1943, las tropas canadienses al frente del 8º Ejército habían llegado a Ortona, una ciudad costera ocupada por tropas alemanas. Los ejércitos se enfrentaron durante nueve días fuera de esa ciudad, con muchas bajas en ambos bandos. Las tropas canadienses finalmente ganaron el terreno, pero los alemanes todavía tenían la ciudad. Los soldados canadienses y alemanes luego lucharon dentro de Ortona en feroces combates puerta a puerta. Después de una semana, los alemanes se retiraron. Estas batallas dañaron o destruyeron la mayoría de los edificios de Ortona y devastaron el campo circundante. Ortona fue asegurada el 28 de diciembre de 1943. El cementerio de guerra del río Moro es donde el personal de servicio de 1615 está enterrado en su mayoría canadiense, pero también contiene otro personal de servicio aliado. El cementerio de Sangro River War tiene 2617 entierros, con un memorial que conmemora a más de 500 miembros del servicio indio que murieron combatiendo en el sector. Además, el cementerio contiene las tumbas de varios prisioneros de guerra fugitivos que murieron mientras intentaban llegar a las líneas aliadas. El cementerio Sangro es el segundo cementerio más grande de Italia después de Cassino. Hay 2117 regimientos diferentes enterrados allí, 279 de la Artillería Real, 352 de Nueva Zelanda, 837 de los Regimientos Indios Combinados y 62 del Regimiento de Paracaidistas.

El general Montgomery (Monty) detuvo al 8º Ejército con el fin de conservar recursos para la campaña de primavera. Luego, Monty entregó el mando del 8º Ejército al general Oliver Leese en Vasto y voló a Inglaterra para prepararse para la invasión de Francia, prevista para mediados de 1944.

Mientras tanto, las tropas canadienses, neozelandesas y polacas se trasladaron al norte a lo largo de la costa hacia Pescara. Después de llegar a Pescara, los regimientos indio, canadiense y polaco se trasladaron a través de Italia para apoyar al 5º ejército estadounidense que estaba en serios problemas al intentar tomar el monasterio benedictino en el monte Cassino. Finalmente, el regimiento polaco tomó el Monte Cassino, que para los combatientes polacos fue satisfactorio, a cambio de que los alemanes invadieran Polonia en 1938. La mayoría de los combatientes polacos provenían de unidades que se habían encontrado en el Reino Unido después de escapar de Polonia al comienzo de la guerra. .

Nota del editor: información recibida de Michal Smal y confirmada por Roy Quinten. & # 8220 El 2do Cuerpo Polaco (2 Korpus Poliski) 1943-1947 fue una unidad importante de las Fuerzas Armadas Polacas en Occidente, comandada por el General Wladyslaw Anders. El sitio de entrenamiento para el 2. ° Cuerpo en el Medio Oriente fue Khanaqin-Quizil Ribar en Irak (1943-1944) y estaba compuesto por los soldados que habían sido liberados del exilio en la URSS, la Brigada de Fusileros de los Cárpatos, los 12 ° Lanceros Podolski y el 15 ° Lanceros de Poznan. Reorganizado, el 2º Cuerpo polaco comprendía dos divisiones de infantería, cada una de las cuales tenía 2 brigadas y 2 regimientos de artillería ligera. El general Anders también formó el Cuerpo Auxiliar de mujeres polacas # 8217 (Pomocznicznz Wojskowo Sluzba Kobiet) y se entrenaron en gran medida como conductores de vehículos pesados. Aproximadamente el 80% del 2º Cuerpo polaco procedía de Polonia y de Kressy de antes de la guerra o de las Tierras Fronterizas del Este. En 1944, el 2º Cuerpo polaco fue trasladado a Italia, donde era una unidad independiente del 8º Ejército británico al mando del general Oliver Leese. El 2º Cuerpo polaco participó en las principales campañas italianas: la batalla de Monte Cassino, la batalla de Ancona y la batalla de Bolonia. Tres asaltos aliados anteriores en Monte Cassino habían fracasado y Monte Cassino fue una gran victoria para el 2º Cuerpo Polaco. Con él, el camino a Roma estaba finalmente abierto. & # 8221

El 8 ° Ejército continuó luchando a lo largo de la costa del Adriático, lamentablemente esto creó la necesidad de cementerios en Ancona 1029 entierros, Castiglione Sudáfrica, 502 entierros Montecchio 582 entierros Gradara 1191 entierros Coriano Ridge 939 entierros Rimini Gurkha 618 entierros Cesena 775 entierros Medola 145 entierros Forli 1234 entierros más un memorial de cremación para casi 800 militares indios Ravenna 955 entierros Villanova 955 entierros Villanova Cementerio canadiense 212 entierros Faenza 1152 entierros Valle de Santerno 287 entierros Bolonia 184 entierros Argente Gap 625 entierros Padua 513 entierros.

La lucha a lo largo de la sección del Adriático de Italia fue bastante intensa y continua desde Bari en el sur hasta Milán en el norte. El CWGC estima que la Commonwealth perdió casi 50.000 muertos en Italia durante la Segunda Guerra Mundial, la mayoría de los cuales yacen enterrados en 37 cementerios de guerra, y más de 4000 soldados cuyas tumbas no se conocen pero se recuerdan por su nombre en los monumentos de Cassino. Casi 1500 militares indios, cuyos restos fueron incinerados, se recuerdan en tres monumentos en varios cementerios. El propósito de este artículo es demostrar que el 8. ° Ejército tuvo dificultades para luchar contra los alemanes en un terreno muy difícil a lo largo de la costa oriental del Adriático de Italia. Parece que solo se informa sobre el lado mediterráneo de Italia, ¿tal vez sea porque el 5. ° Ejército estadounidense demostró ser más atractivo para los productores de televisión o tenían un mejor personal de servicio de relaciones públicas? Además, ¡habían querido ser los “primeros” en llegar a Roma! Es interesante notar que en la película & # 8220Anzio & # 8221 se muestra a dos soldados estadounidenses entrando en Roma para no encontrar alemanes allí. Habiendo informado a los generales estadounidenses, decidieron no dar seguimiento a la información por temor a que fuera una trampa de los alemanes. De hecho, la verdad es que fueron dos soldados británicos los primeros en entrar en Roma, no los estadounidenses. Me pregunto si los dos soldados británicos todavía están vivos y recuerdo la ocasión.

Una situación interesante se desarrolló cuando un neozelandés, el teniente Titchener, con una patrulla de ocho hombres partió hacia Casoli. “Antes de que partieran, un italiano que hablaba inglés les informó que los alemanes habían abandonado, o estaban desocupando, Casoli y él se ofreció a llevarlos por un camino secundario. Su oferta fue aceptada. No había alemanes en el primer pueblo, Altino, por lo que se mudaron a Casoli. El italiano abrió el camino, con el teniente Titchener armado con una metralleta inmediatamente detrás de él, esperando para ocuparse de él si todo era una trampa.

La patrulla descendió por una colina empinada, lo que tuvieron que hacer por etapas maravillándose todo el tiempo del paso incansable del guía italiano, un hombre bajo y rechoncho. Por fin, al llegar a la cima del cerro fueron recibidos por un agricultor y su familia, les ofrecieron sillas y les dieron una copa de vino a cada uno, pero seguimos adelante sin embargo, y rechazando repetidas ofertas de vino y comida, llegamos a la calle principal. calle. Era una gran ciudad de 9.000 habitantes y, al principio, la gente no parecía darse cuenta de quiénes éramos. Entonces, de repente, se dieron cuenta, salieron corriendo, nos estrecharon la mano y cuando nos acercábamos al centro de la ciudad empezaron a aplaudir, vitorear y muchas de las mujeres lloraron, el teniente Titchener dijo que se sentía muy avergonzado ”.

Si algún miembro de la Asociación de Estrellas de Italia desea tener una fotografía de un familiar enterrado en Italia, puede ponerse en contacto con el director del programa de la WProyecto Fotográfico ar Graves, Steve Rogers (www.twqpp.org) solicitando una copia de una foto. Habrá un pequeño cargo para cubrir los gastos de envío y embalaje. Por favor, indique el nombre de la persona de servicio, junto con el número de servicio y el nombre del cementerio en el que está enterrada la persona.

Tal como están las cosas, poco más de 70 años desde 1942 y un número considerable de personal de servicio que murió en Italia no tenía más de 20/21 años. Muchos de ellos tienen ahora unos 90 años. ¿Alguien recuerda alguna de las ocasiones que he mencionado?

Somos conscientes de los programas de conmemoración del Día D que se promovieron, pero lamentablemente, no se destacó nada sobre los combates en Italia, a pesar de que los combates cesaron en Italia al mismo tiempo que los combates del Día D de 1945.¡Es por eso que encabecé este artículo & # 8220El ejército olvidado & # 8220, recordando a los 50.000 miembros del personal de la Commonwealth que murieron en Italia! ¡Es muy interesante notar que la Asociación del Lejano Oriente hizo la misma pregunta! ¡¡También parecen haber sido olvidados !!

Cualquier Ex-Pat británico que viva en Italia que lea este artículo, que estaría interesado en adoptar un cementerio en Italia cerca de donde vive, y estar preparado para colocar una ofrenda floral en un cementerio en noviembre de cada año para recordar a los que están enterrados allí y no olvidado, por favor contácteme. Me encantaría saber de ellos.

Bernard Warden

Bibliografía :

Algunos de los siguientes libros pueden ser de interés para los lectores.

"The Forgotten 500" La historia de cómo los estadounidenses rescataron a los 500 prisioneros de guerra en Yugoslavia.

“Ortona” Los esfuerzos canadienses por capturar a Ortona.

"Las Fuerzas Aliadas en Italia 1943-1945" & # 8211 Guido Rosignoli

"El dolor de Italia". Luchando en Italia - James Holland.

“Guía de viaje de los sitios de la Segunda Guerra Mundial en Italia” Incluidos los cementerios - Ann Saunders.

“Roma recuerda a sus Libertadores” La historia de Anzio y el papel que jugaron los partisanos italianos durante la Segunda Guerra Mundial. & # 8211 H Shindler

“Regimiento de Paracaidistas del 4º Batallón - Diarios de Guerra, noviembre de 1943 - diciembre de 1943”.


Ver el vídeo: Batalla de Stalingrado 1941 1943