La vida y la muerte de Sweyn Forkbeard y su imperio vikingo

La vida y la muerte de Sweyn Forkbeard y su imperio vikingo

Sweyn I, también conocido como Sweyn Tiugeskaeg (que significa "Forkbeard"), fue un jefe vikingo que se convirtió en el gobernante de Dinamarca, Noruega e Inglaterra. Su sobrenombre, "Forkbeard", es una referencia a su barba larga y hendida. Aunque Sweyn gobernó Dinamarca y Noruega durante décadas, solo obtuvo el control de Inglaterra hacia el final de su vida, y gobernó durante poco más de un mes. De hecho, aunque fue declarado rey de Inglaterra, Sweyn Forkbeard ni siquiera vivió lo suficiente para su coronación.

Poco después de su muerte, el imperio de Sweyn se desintegró. Si bien fue sucedido como rey por uno de sus hijos en Dinamarca, tanto Noruega como Inglaterra regresaron a los gobernantes nativos. Los dominios de Sweyn, sin embargo, serían reunidos por otro hijo, Canuto el Grande. El imperio de Sweyn Forkbeard y su hijo es a menudo referido por los historiadores de hoy como el Imperio del Mar del Norte o el Imperio Anglo-Escandinavo.

Se cree que Sweyn I nació alrededor del 960 d.C. Su padre era Harald I, también conocido como Harald Bluetooth, mientras que la identidad de su madre no se conoce con certeza. Harald era miembro de la Casa de Gorm, una dinastía danesa que fue establecida por su padre, Gorm el Viejo. Esta nueva casa real tenía su sede en Jelling, en el norte de Jutlandia. Bajo el gobierno de Harald, Dinamarca se unió por primera vez. Aunque a Harald se le atribuye la unificación del país, el proyecto en realidad comenzó con su predecesor. Aparte de eso, Harald también conquistó Noruega y se convirtió al cristianismo. Como resultado de esto último, el cristianismo comenzó a extenderse por Dinamarca y Noruega.

La más grande de las piedras Jelling, enormes piedras rúnicas talladas que se encuentran en Jelling, fue levantada por Harold Bluetooth en 970 para celebrar la conversión de Dinamarca al cristianismo. ( Ljunie / CC BY-SA )

Sweyn Forkbeard se rebela contra su padre, Harald Bluetooth

Poco se sabe sobre la infancia y los primeros años de Sweyn. Su primera aparición en el registro histórico es bastante brutal. Según los escritores medievales, Sweyn se rebeló contra su padre en los últimos años de la vida de Harald. Esto ocurrió alrededor del 987 d.C. El cronista alemán, Adam de Bremen, alegó que la revuelta de Sweyn fue una reacción pagana hacia la creciente cristianización de Dinamarca. Sin embargo, la afirmación del cronista es algo dudosa, ya que no hay indicios de que Sweyn fuera pagano. Además, Adam pudo haber guardado rencor contra el rey danés, ya que no había simpatizado con la iglesia de Hamburgo-Bremen.

El bautismo de Harald Bluetooth. Detalle de la pila bautismal de alrededor de 1100 en Tamdrup Kirke, Dinamarca. ( Sven Rosborn / CC BY-SA )

La historia de la revuelta de Sweyn también se cuenta en Heimskringla de Snorri Sturluson (traducida como "La crónica de los reyes de Noruega" ). En esta versión de la historia, se dice que Sweyn le pidió a su padre una parte de Dinamarca. Harald, que no tenía ninguna intención de dividir su reino, naturalmente negó la solicitud de su hijo. Por lo tanto, Sweyn reunió a sus hombres e informó a su padre que iba a realizar una redada. De hecho, se estaba preparando para rebelarse. Cuando se completaron los preparativos, Sweyn atacó a su padre. Harald ganó la batalla, ya que tenía un ejército más grande, pero recibió una herida mortal y murió poco después.

En algunas versiones de la historia, Harald fue derrotado, huyendo a los Wend donde murió a causa de sus heridas. En cuanto a Sweyn, huyó del campo de batalla, pero tras la muerte de su padre fue proclamado rey. El nuevo rey, sin embargo, había sido capturado por Sigvaldi, el jefe de los Jomsvikings. Sigvaldi obligó a Sweyn a hacer las paces con los Wend, antes de devolverlo a Dinamarca.

En Heimskringla, se registra que Sweyn se casó con Gunhild, la hija de Burizleif, el rey Wendish. El Heimskringla continúa diciendo que los hijos de la pareja eran Harald y Cnut. Aunque Burizleif es una figura legendaria, se ha especulado que puede estar basado en una persona real. Sweyn se casó más tarde con Sigrid la Altiva, la viuda del rey sueco Eric el Victorioso. En algunas fuentes, se dice que Sweyn se casó con Sigrid después de la muerte de Gunhild. En otros, se dice que Sweyn repudió a Gunhild y se casó con Sigrid. Como resultado, Gunhild regresó a Wendland y sus hijos solo la llevaron a Dinamarca después de la muerte de Sweyn.

12th Representación del siglo de los vikingos invasores de la Vida y los milagros de San Edmundo.

Los asaltantes vikingos pusieron sus miras en Gran Bretaña

Poco después de ascender al trono de Dinamarca, Sweyn puso su mirada en Inglaterra. Ya a finales del siglo VIII d.C., Gran Bretaña era un objetivo favorito de los asaltantes vikingos, ya que los monasterios en gran parte indefensos eran presa fácil para ellos. En el siglo siguiente, los vikingos comenzaron a establecer asentamientos en la isla, en lugar de simplemente asaltar a sus habitantes. A finales del siglo IX d.C., los vikingos habían conquistado una gran parte de Inglaterra. Esta zona se conoció como Danelaw, y el dominio vikingo duró hasta mediados del siglo X.

En 954 d. C., Eric Bloodaxe, el último gobernante vikingo de Northumbria, fue expulsado, lo que marcó el final del Danelaw. En las décadas que siguieron, Inglaterra fue gobernada por reyes nativos. En 978 d. C., Aethelred II, cuyo apodo era "el no listo", que significa "desacertado" en inglés antiguo, se convirtió en el nuevo rey de Inglaterra. Esto fue aproximadamente una década antes de que Sweyn llegara al poder.

Danegeld y la extorsión de Gran Bretaña bajo Sweyn Forkbeard

Durante la década de 990, Aethelred todavía estaba en el trono inglés. De hecho, gobernó hasta 1016. Este fue también el comienzo de la "segunda era vikinga". A diferencia de los vikingos de los siglos IX y X, Sweyn inicialmente no estaba interesado en conquistar Inglaterra. En cambio, prefirió realizar redadas en la isla.

A diferencia de los vikingos del siglo VIII, las incursiones de Sweyn se llevaron a cabo a una escala mucho mayor. Normalmente los organizaban líderes reales y el objetivo era la extorsión. Los asaltantes de Sweyn no apuntaron a monasterios aislados, sino al propio estado inglés. Las incursiones vikingas fueron tan devastadoras que los ingleses aceptaron rendir homenaje a los vikingos. Este tributo, conocido como Danegeld, era esencialmente dinero de protección, y los vikingos se beneficiaron enormemente de él. En 991 d.C., por ejemplo, los asaltantes recibieron 4500 kilogramos (9921 libras) de plata a cambio de dejar Inglaterra en paz.

Sweyn Forkbeard invade Inglaterra Fuente:

Sweyn Forkbeard y la incursión vikinga de Londres

Esta estrategia no fue del todo exitosa y, particularmente en el norte de Inglaterra, continuaron las incursiones vikingas. Estas redadas fueron mucho más pequeñas. Según las Crónicas anglosajonas, en 994 d.C. el propio Sweyn dirigió una incursión fallida en Inglaterra, con Londres como su objetivo final. El relato del ataque de Sweyn a Londres es el siguiente:

“Este año vinieron Anlaf (Olaf Trygvasson, el rey de Noruega) y Sweyne a Londres, en la Natividad de Santa María, con cuatro y noventa barcos. Y sitiaron la ciudad de cerca, y querían prenderle fuego; pero sufrieron más daño y maldad de lo que jamás supusieron que cualquier ciudadano pudiera infligirles. La santa madre de Dios en ese día, en su misericordia, consideró a los ciudadanos y los libró de sus enemigos ".

Aunque los vikingos no pudieron tomar Londres, no regresaron a casa de inmediato. En cambio, pasaron a aterrorizar al resto de Inglaterra:

“Desde allí avanzaron y cometieron el mayor mal que jamás podría hacer un ejército, incendiando, saqueando y cometiendo homicidios, no sólo en la costa del mar en Essex, sino en Kent, Sussex y Hampshire. Luego montaron a caballo, cabalgaron todo lo que quisieron y cometieron un mal indecible ”.

Guerrero vikingo con hacha. “Desde allí avanzaron, y obraron el mayor mal que jamás haya podido hacer ningún ejército, incendiando y saqueando y cometiendo homicidio”. ( TheStockCube / Adobe Stock)

Por una razón u otra, Aethelred no recurrió a la fuerza militar para deshacerse de los asaltantes vikingos. Más bien, eligió pagarlos, como lo había estado haciendo en el pasado:

“Entonces el rey y su consejo resolvieron enviarles y ofrecerles tributo y provisión, con la condición de que desistieran del saqueo. Los términos que aceptaron; y todo el ejército llegó a Southampton, y allí fijaron sus cuarteles de invierno; donde fueron alimentados por todos los súbditos del reino de Sajonia Occidental. Y les dieron 16.000 libras esterlinas en dinero ".

A cambio, Olaf se convirtió al cristianismo y prometió no volver a actuar de manera hostil hacia Inglaterra. Según las Crónicas anglosajonas, Olaf cumplió su promesa. Cabe señalar que en la entrada de Crónicas anglosajonas para el año 994 d.C., Olaf es retratado como el personaje principal, mientras que Sweyn juega un papel secundario. Aunque se dice que Olaf prometió no volver a atacar Inglaterra nunca más, parece que Sweyn no hizo tal promesa. Según algunas fuentes, mientras Sweyn estaba atacando Inglaterra, Erik el Victorioso aprovechó la oportunidad para ocupar Dinamarca. Sin embargo, el rey sueco murió poco después y Sweyn pudo reclamar su trono.

Masacre del día de San Brice y represalias de Sweyn

Bajo Sweyn Forkbeard, los vikingos continuaron atacando Inglaterra en los años siguientes, y él mismo lanzó un ataque a la isla en 1003. El rey danés decidió liderar el ataque personalmente como resultado de un incidente ocurrido el año anterior. En la primavera de ese año, Aethelred se casó con Emma, ​​la hermana de Ricardo II, duque de Normandía. Esto estaba destinado a sellar la alianza entre Inglaterra y Normandía, y puede haber envalentonado a Aethelred a tomar una posición más dura contra los vikingos.

Aethelred the Unready ordenó la ejecución de todos los daneses que vivían en Inglaterra el día de San Brice en 1002. ()

Según las Crónicas anglosajonas, en 1002 Aethelred recibió la noticia de que los daneses en Inglaterra estaban conspirando para asesinarlo y apoderarse de su reino. Por lo tanto, lanzó un ataque preventivo masacrando a todos los daneses en Inglaterra el día de San Brice (el 13 de noviembre). Aunque es seguro que algunos daneses fueron asesinados, la magnitud de la masacre del día de St. Brice no está clara.

En algunos relatos se ha especulado que uno de los daneses que murió durante la masacre era Gunhild, la hermana de Sweyn. Si esto fuera cierto, habría intensificado el antagonismo de Sweyn hacia los ingleses. Alternativamente, la masacre de los daneses en sí puede haber aumentado la hostilidad de Sweyn. En cualquier caso, Sweyn asaltó Inglaterra en 1003:

“Cuando Sweyne vio que no estaban preparados, y que todos se retiraron, condujo a su ejército a Wilton; y saquearon y quemaron la ciudad. Luego fue a Sarum; y de allí al mar, donde sabía que estaban sus barcos ".

Sweyn y la conquista de Noruega e Inglaterra

Mientras sus vikingos atacaban Inglaterra, Sweyn conquistó Noruega, que estaba gobernada por el antiguo compañero de asalto de Sweyn, Olaf Trygvasson. Sweyn formó una alianza con los suecos y los condes de Lade y atacó a Olaf. En la batalla de Svolder, en 1000, los noruegos fueron derrotados y Sweyn se convirtió en el nuevo gobernante de Noruega. Inglaterra también caería bajo el dominio danés, aunque muchos años después de la conquista de Noruega por Sweyn.

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En 1013, Sweyn dirigió otra incursión en Inglaterra. Parece que el rey danés no había dirigido personalmente una incursión en la isla desde 1004. Esta incursión era diferente de las que había realizado anteriormente, y pronto se convirtió en una conquista. Según las Crónicas anglosajonas:

“Antes del mes de agosto, llegó el rey Sweyne con su flota a Sandwich; y muy pronto fue por East-Anglia en la boca de Humber, y así hacia arriba a lo largo del Trent, hasta que llegó a Gainsborough. Entonces pronto se sometió a él Earl Utred, y todos los habitantes de Northumbria, y toda la gente de Lindsey, y luego la gente de los Cinco Condados, y poco después todo el ejército al norte de Watling Street. "

Canuto el Grande, hijo de Sweyn, ilustrado con la inicial de un manuscrito medieval ()

Para asegurar la lealtad de los nobles ingleses que se les habían sometido, los daneses tomaron rehenes. Estos rehenes se quedaron con el hijo de Sweyn, Cnut, en Gainsborough, el nuevo campamento base vikingo. El rey danés luego se volvió hacia el sur, continuando su conquista de la isla. Cuando Sweyn llegó a Londres, descubrió que la población no se rendiría, por lo que decidió continuar hasta Bath, donde recibió la sumisión de los thanes occidentales antes de regresar a Gainsborough. Para entonces, Londres también se había rendido. Aethelred se vio obligado a exiliarse y encontró refugio en la corte de su cuñado en Normandía. El rey exiliado permaneció allí hasta la muerte de Sweyn, lo que, de hecho, no tardó en ocurrir.

La muerte súbita de Sweyn Forkbeard y la desintegración de su imperio

A finales de 1013, Sweyn estaba en el apogeo de su poder y era el gobernante de Dinamarca, Noruega e Inglaterra. Dicho esto, en febrero del año siguiente estaba muerto. La entrada de las Crónicas anglosajonas para el año 1014 dice: “Este año, el rey Sweyne terminó sus días en la Candelaria, el tercer día antes de las nones de febrero” (que significaba el 2 de febrero). Curiosamente, el Heimskringla da más detalles sobre la muerte de Sweyn: “sucedió que el rey Svein murió repentinamente en la noche en su cama; y los ingleses dicen que Edmund el Santo lo mató, de la misma manera que el santo Mercurio había matado al apóstata Juliano ".

Sweyn Forkbeard, el rey reinante más bajo de Inglaterra, es asesinado por el rey Edmund el Santo. Ilustración de La vida del rey Eduardo el Confesor en un manuscrito de alrededor de 1250.

Como resultado de la repentina muerte de Sweyn, el imperio que creó se desintegró casi de inmediato. En Inglaterra, Aethelred regresó del exilio y gobernó hasta su muerte en 1016. Asimismo, el trono de Noruega fue devuelto a un gobernante nativo. Sin embargo, el hijo de Sweyn, Cnut, resucitaría más tarde el imperio de su padre. Cnut gobernó Inglaterra durante mucho más tiempo que su padre, lo que le dio más tiempo para impresionar a los ingleses, lo que hizo. Sus buenas obras fueron registradas por escritores ingleses de esa época y, como consecuencia, hoy se le conoce como "Canuto el Grande". Sweyn, por otro lado, solo gobernó Inglaterra durante unas cinco semanas y no tuvo tiempo para demostrar que era un gobernante capaz. Por lo tanto, se quedó atrapado con el sobrenombre (todavía bastante impresionante) "Forkbeard".


Cronología de los reyes y reinas de Inglaterra

Egbert (802–839) Egbert, rey de Wessex, fue el primer monarca en establecer un gobierno estable sobre toda la Inglaterra anglosajona.

Aethelwulf (839–856) Aethelwulf era el hijo de Egbert. En 851 derrotó a un ejército vikingo danés en la batalla de Aclea.

Aethelbald (856–860) El hijo mayor de Aethelwulf, Aethelbald nació alrededor de 834. Obligó a su padre a abdicar a su regreso de su peregrinaje a Roma.

Aethelbert (860–866) Aethelbert se convirtió en rey tras la muerte de su hermano Aethelbald.

Aethelred I (866–871) Aethelred sucedió a su hermano Aethelbert. Su reinado se convirtió en una lucha contra las fuerzas invasoras danesas, que establecieron el reino vikingo de Yorvik.

Alfredo el Grande (871–899) Alfred se convirtió en rey de Wessex en 871 y pasó los primeros años de su reinado luchando contra los vikingos. Después de derrotarlos en 878, firmó un tratado con su líder, Guthrum, dividiendo Inglaterra en dos a lo largo de una línea desde Londres hasta Chester. Alfred gobernaba la tierra al sur, pero fue reconocido como el señor supremo del territorio controlado por los vikingos, que más tarde se conoció como Danelaw, al norte.

Eduardo el Viejo (899–924) Edward era el hijo de Alfred el Grande. Un soldado audaz, obtuvo ganancias sustanciales de los daneses.

Aethelstan (924–939) Hijo de Eduardo el Viejo, Aethelstan extendió los límites de su reino incluso más allá de lo que lo había hecho su padre. Por primera vez, todos los reinos anglosajones se unieron para crear una Inglaterra unificada.

Edmund I (939–946) Edmund sucedió a su medio hermano Aethelstan como rey a la edad de 18 años. Reestableció el control anglosajón sobre el norte de Inglaterra y reprimió las rebeliones de los daneses mercianos.

Eadred (946–955) Hijo de Eduardo el Viejo por su tercer matrimonio con Eadgifu, Eadred sucedió a su hermano Edmund. Derrotó al último rey vikingo de York, Eric Bloodaxe, en 954.

Eadwig (955–959) El hijo mayor de Edmund, Eadwig (Edwy) tenía unos 16 años cuando fue coronado rey. Mercia y Northumbria se rebelaron durante el breve reinado de Eadwig.

Edgar (959–975) El hijo menor de Edmund, Edgar "el pacífico" había estado en disputa con su hermano sobre la sucesión al trono. Ya era rey de Mercia y Danelaw desde 957, y sucedió a su hermano como rey de Inglaterra tras la muerte de Eadwig en 959.

Eduardo el Mártir (975–978) Edward, hijo mayor de Edgar, fue coronado rey cuando solo tenía 12 años. Su reclamo al trono fue impugnado por los partidarios de su medio hermano aún menor, Aethelred.

Aethelred II (978-1013 y 1014-1016) Aethelred "the Unready", el hijo menor de Edgar, se convirtió en rey a la edad de 10 años. Se vio obligado a huir a Normandía en 1013 cuando Sweyn Forkbeard, rey de los daneses, invadió Inglaterra, pero regresó en 1014 después de la muerte de Sweyn.

Sweyn Forkbeard (1013-1014) El rey danés Sweyn Forkbeard invadió Inglaterra en 2013. Fue declarado rey de Inglaterra el día de Navidad de 1013, convirtiéndose en el primer rey danés de Inglaterra. Solo cinco semanas después estaba muerto.

Edmund II Ironside (1016) Edmund Ironside, hijo de Aethelred y su primera esposa, Aelfgifu de York, fue elegido para suceder a Aethelred por los ciudadanos de Londres, pero para entonces gran parte del resto del país había sido conquistado por Cnut, que había sucedido a su padre, Sweyn. , como el rey danés.

Nuez (1016-1035) Edmund Ironside acordó dividir el reino de Inglaterra, con el rey danés, Cnut, gobernando el norte y Edmund el sur. Sin embargo, Edmund murió repentinamente, dejando todo el país a Cnut. Un gobernante sabio, creó un gran imperio, que incluía Dinamarca, Noruega y partes de Suecia, así como Inglaterra.

Harold I (1035-1040) Harold I, conocido como Harold Harefoot, era hijo de Cnut y su primera esposa, Aelfgifu. Él y su medio hermano Harthacnut se dividieron el reino de Inglaterra entre ellos después de la muerte de su padre.

Harthacnut (1040-1042) Harthacnut era el hijo de Cnut y su segunda esposa, Emma de Normandía, la ex esposa de Aethelred the Unready. A la muerte de su medio hermano Harold Harefoot en 1040, el reino de Inglaterra cayó solo en manos de Harthacnut.

Eduardo el Confesor (1042-1066) Como hijo superviviente de Aethelred y su segunda esposa Emma, ​​Eduardo el Confesor se convirtió en el rey indiscutible. Se ganó la reputación de ser un líder hábil y poderoso.

Harold II (1066) Harold II, originalmente llamado Harold Godwinson, fue elegido rey de Inglaterra por un consejo de nobles de alto rango y líderes religiosos tras la muerte de Eduardo el Confesor. Esta decisión enfureció a William, duque de Normandía, quien creía que le habían prometido el trono. Harold murió en la batalla de Hastings.


Día de San Brice y la conquista danesa

Escribo esta publicación el 13 de noviembre, un día desafortunado en la historia de Inglaterra. Aún más desafortunado, hoy también es viernes 13. Es un momento apropiado para sumergirse en uno de los eventos más infames de la Inglaterra anglosajona: la masacre del día de St. Brice. El 13 de noviembre de 1002, el rey Æthelred II de Inglaterra, después de sufrir años de incursiones vikingas, ordenó que todos los daneses de su reino fueran asesinados. La Crónica anglosajona contiene uno de los primeros relatos de lo que sucedió ese día:

... el rey ordenó que todos los hombres daneses que estaban entre la raza inglesa fueran asesinados el día de Brice, porque se le hizo saber al rey que querían atrapar su vida, y luego todos sus consejeros, y tener su reino después.

Como revela el cronista, este sangriento suceso ocurrió en el día de la fiesta, el 13 de noviembre, de un santo ahora desconocido llamado San Brice de Tours, dando así su nombre a la masacre. Sin embargo, tenemos un relato incluso anterior de la masacre. Sorprendentemente, proviene del hombre que lo ordenó:

... se sabrá que envié un decreto con el consejo de mis principales y magnates, en el sentido de que todos los daneses que habían brotado en esta isla, brotando como mala hierba entre el trigo, serían destruidos por un exterminio más justo [1].

Sí, esa es una carta del rey Æthelred, donde el rey (o más probablemente, alguien que escriba en su nombre) proporciona varios detalles importantes que se alinean con la cuenta de la ASC: el decreto vino directamente del rey, sus consejeros están involucrados de alguna manera ( ya sea como objetivos de un complot, co-planificadores de la masacre, o ambos) y todos los daneses en Inglaterra deben ser asesinados. Más de una década después, el rey Sweyn (también escrito Svein, Sven o Swein) de Dinamarca conquistó Inglaterra. Después de la muerte de Sweyn en 1014, Æthelred recuperó su corona y expulsó al hijo de Sweyn, Cnut, fuera del país. Después de la muerte de Æthelred y su sucesor, Edmund, Cnut finalmente logró conquistar todo el reino. Eso está claro y siempre lo ha sido. Juntas, las conquistas de Sweyn (1013) y Cnut (1016) se conocen como La conquista danesa.

Un cuento de venganza medieval: ¿princesas muertas, hermanos vengativos y conquista?

Sin embargo, los relatos de la masacre del día de St. Brice suelen ir seguidos de la afirmación de que Gunnhild (existen numerosas variaciones ortográficas), la hermana del rey Sweyn de Dinamarca, estaba entre los muertos en la masacre. Supuestamente, su esposo Pallig, un mercenario nórdico al servicio de Æthelred, también fue asesinado. Estas afirmaciones provienen de William of Malmesbury, escrito en el 1100, y luego aparecieron en innumerables otras fuentes medievales y modernas [2]. Según esta historia, Sweyn juró vengarse de Æthelred y lanzó la campaña que eventualmente derrocaría al reino inglés. Es una historia noble, una de venganza y retribución, donde el rey Æthelred ordena una purga de civiles, una princesa danesa inocente es asesinada y su hermano castiga al rey loco Æthelred robándole su corona.

Esta historia de venganza se menciona de manera tan rutinaria que ocurre tanto en el trabajo informal como en el serio. La entrada de Wikipedia sobre el Día de San Brice, el primer lugar al que acudirá la mayoría de la gente cuando investigue la masacre, dice lo siguiente sobre la historia de la muerte de Gunnhild, la reacción de Sweyn y el vínculo de la masacre con la conquista danesa (hasta el 13 de noviembre de 2020):

Entre los que se cree que han muerto se encuentra Gunhilde, que pudo haber sido la hermana de Sweyn Forkbeard, el rey de Dinamarca ... Los historiadores generalmente han visto la masacre como un acto político que ayudó a provocar la invasión de Sweyn & # 8217 de 1003 ... Audrey MacDonald lo ve como que condujo al ataque que eventualmente condujo a la adhesión de Cnut en 1016.

Pero sabes que tus profesores te dijeron que nunca te fíes de Wikipedia. Fuentes populares más rigurosas como Historia hoy También hacen que la historia de Gunnhild sea parte de sus relatos del día de San Brice: "Uno de los asesinados en Oxford, aparentemente, fue Gunnhild, la hermana de Swein Forkbeard, lo que inevitablemente agudizó la hostilidad de este último". El uso que hace el autor de aparentemente me dice que es al menos un poco escéptico de la historia, pero, tal vez debido a un recuento estrecho de palabras, eso es todo lo que dice al respecto. ¿Está Richard Cavendish, el autor de la pieza, en algo? [3] ¿La historia de venganza de Gunnhild merece ser tomada al pie de la letra, como ha sido tan a menudo, o se derrumbará bajo escrutinio?

Resulta que Cavendish está lejos de ser el único escritor que expresó algunas dudas sobre la historia. La mayoría de los académicos son muy escépticos de que la hermana de Sweyn, Gunnhild (si existió) fue asesinada en la masacre, y aún más escépticos de que la masacre "condujo a" o "causó" la conquista danesa, que ocurrió más de una década después del día de San Brice.

Casi todos los académicos que abordan esta historia señalan que no aparece hasta mucho más tarde, lo que obviamente es un gran golpe en su contra desde un punto de vista histórico. William of Malmesbury estaba escribiendo más de un siglo después, a pesar de que fuentes anteriores no decían nada sobre la muerte de Gunnhild o la venganza de Sweyn [4]. Siempre que un evento histórico bien atestiguado se vuelve cada vez más específico con cada recuento, es una señal de que estamos mirando una leyenda en lugar de algo más sencillo, especialmente cuando comienza a alterar la cronología y a contradecir fuentes anteriores y mejores. Pero llegaremos a eso. Esto hace no significa que William of Malmesbury inventó la historia él mismo, ni tampoco significa que sea necesariamente la primera persona en afirmar que Gunnhild estaba casado con Pallig, solo que es el primero en escribirlos. Una cita tardía por sí sola no es insuperable, por lo que tendremos que analizar algunos factores más antes de descartar esta historia.

Gunnhild y Pallig: ¿víctimas del día de San Brice?

El vínculo entre el día de San Brice y la conquista danesa, según lo relatado por William de Malmesbury, se mantiene o cae en función de si pensamos que Gunnhild y Pallig fueron víctimas de la masacre. Sin sus muertes, la afirmación de William of Malmesbury, de que la conquista fue impulsada en gran parte por una venganza personal, no tiene nada que ver. Sin embargo, no está claro si Gunnhild siquiera existió. Levi Roach, en su libro sobre Æthelred, enumera de manera reveladora a Gunnhild en su índice como la “(supuesta) hermana de Swein Forkbeard” [5]. Ann Williams, una de las principales expertas en el reinado de Æthelred, enumera a Gunnhild como la "supuesta" hermana de Sweyn Forkbeard en uno de sus índices y proporciona uno de los despidos más completos de la historia. Ella dice que "la masacre del día de San Brice ya había adquirido una cosecha de medias verdades, cuentos y leyendas, algunas de las cuales afloran en los escritos de aquellos deseosos de manchar la ya sucia reputación de Æthelred". También señala cuán poco clara es la cronología de William of Malmesbury, ya que aparentemente combina la invasión de Sweyn de 1003 con su conquista de 1013. A juzgar por el relato de William of Malmesbury, ni siquiera está claro si Pallig murió en la masacre de 1002 o en la invasión de 1013. Más allá de eso, Ann Williams no ve ninguna razón para convertir a Pallig en el marido de Gunnhild, posiblemente ficticio. Según el ASC, Pallig parece haber escapado antes de la masacre de todos modos [6].

Roach también señala que no existe evidencia de Gunnhild antes de esta historia [7]. El ASC mucho más temprano también registra una letanía casi constante de asesinatos, exilios, expulsiones y mutilaciones ordenadas por Æthelred, especialmente contra los nobles que habían traicionado al rey. Sin embargo, Pallig no es uno de ellos. ¿Por qué la ASC optaría por omitir la espantosa muerte de este traidor en particular cuando menciona la desaparición de tantos otros? La respuesta más obvia es que Pallig no murió en Inglaterra en 1002 o 1013, pero que, como nos haría creer la entrada de la Crónica de 1001, simplemente se reunió con sus aliados vikingos y dejó el servicio de Æthelred por completo. Dejando a un lado a Pallig, aún debemos reconciliar esta historia con una secuencia de eventos confusa y confusa, sin evidencia de la existencia de Gunnhild antes del siglo XII, y (comprensiblemente) académicos escépticos. La historia comienza a desmoronarse rápidamente.

Para los propósitos de esta publicación, eso significa que todas las suposiciones que se derivan de esta historia, que Sweyn quería venganza e invadió Inglaterra como resultado de la muerte de su hermana, también comienzan a desmoronarse. Si no hay Gunnhild que estuviera casada con Pallig (que tampoco murió a manos de Æthelred), ¿por qué deberíamos creer que Sweyn invadió para vengarla? Y lo que es más importante, ¿por qué la brecha de diez años entre la invasión de 1003 y la conquista real de Sweyn en 1013? Quizás es por eso que William of Malmesbury fusiona los dos: estaba tratando de darle sentido a la interrupción de una década mientras seguía afirmando que el día de San Brice condujo a la conquista danesa. Podría colocar el derrocamiento de Æthelred once años antes (1003) o la masacre once años demasiado tarde (1013), ninguna de las cuales es particularmente fácil de resolver. Como ha sugerido Ann Williams, tal vez el episodio en el que Gunnhild y Pallig fueron ejecutados, con todos los demás daneses, se refiere a un evento completamente diferente a la Masacre del Día de San Brice. Si seguimos esta ruta, ahora tenemos dos masacres en lugar de una, lo que confunde aún más la historia de William of Malmesbury. Sin embargo, el resultado final es el mismo, porque todavía tendríamos a Sweyn lanzando su conquista para vengar a su hermana. Hay muchas otras racionalizaciones extrañas que se podrían hacer aquí, pero creo que sería un esfuerzo infructuoso. En algún momento, tenemos que admitir que la historia ya no se puede sostener como historia seria, y ninguna cantidad de gimnasia mental puede salvarla.

Sin embargo, aquí es donde necesito hacer una pausa y aclarar algo. Incluso si la conquista de Sweyn de 1013 no fue motivada por el deseo de vengar a su hermana, la Masacre del Día de St. Brice podría haber sido un motivo de sus redadas en 1003 [8]. Es difícil imaginar que Sweyn hubiera ignorado la noticia de que Æthelred cometió un genocidio contra sus parientes, pero este habría sido uno de los muchos factores que hicieron que Inglaterra fuera atractiva como objetivo. Sweyn también habría estado motivado por la posibilidad del saqueo y el tributo. En cualquier caso, había estado incursionando en Inglaterra desde la década de los noventa.

¿El día de San Brice provocó la conquista danesa?

Así que no, la historia de la venganza de Gunnhild no resiste el escrutinio y, como efecto secundario, tampoco lo hace la insinuación de William de Malmesbury de que la conquista danesa fue causada por la masacre del día de St. Brice. Si bien muchos académicos han criticado la historia de Gunnhild, cuando se trata del vínculo directo entre el Día de San Brice y la conquista danesa, es aún peor: la mayoría de los académicos ni siquiera lo abordan, casi con certeza porque una vez que se cancela la historia de Gunnhild , la conexión de la conquista danesa, como sostienen William of Malmesbury y otros, se desmorona por defecto. Es una leyenda cautivadora, pero es hora de que más escritores (no solo académicos) empiecen a tratarla como eso: una leyenda. Salvo como una divertida nota al margen o historiografía, no tiene un propósito real en la historia de la masacre del día de St. Brice, y tampoco tiene nada sustancial que ver con la conquista danesa.

Verificación de hechos medievales:

Y finalmente, solo por diversión, resumamos esto con una "verificación de hechos medievales" al estilo de Snopes. Aquí en los Estados Unidos, nuestros verificadores de hechos políticos han estado más ocupados que nunca, razón por la cual probablemente se me ocurrió esta idea. Esto es simplista, claro, pero puedo hacer más de estos dependiendo de la recepción:

La masacre del día de San Brice fue ordenada por Æthelred II en 1002: Preciso. El ASC proporciona un relato muy temprano que es confirmado por una carta incluso anterior de Æthelred. Hay innumerables relatos posteriores de la masacre, por supuesto, pero estos dos son, con mucho, los primeros y los más valiosos. Esto es tan sólido como una roca.

Sweyn tenía una hermana llamada Gunnhild: Desconocido. La fuente de esto es tan tardía que es difícil saberlo con certeza. A favor de Gunnhild, no conozco ninguna fuente que contradiga abiertamente su identidad (sí, lo crea o no, esto sucede con algunas fuentes medievales), que es lo único que me impide etiquetar esto como "probablemente inexacto".

Pallig fue asesinado en la masacre del día de St. Brice: Probablemente inexacto. Pallig se menciona por su nombre en las entradas de la ASC para 1001, donde abandona el servicio de Æthelred. Se reúne con sus viejos amigos vikingos en la entrada, pero no hay indicios de que permaneciera en Inglaterra. La ASC no vuelve a mencionarlo, a pesar de que su muerte en la masacre (o posterior) hubiera sido relevante. La ASC registra la muerte, expulsión o mutilación de otros nobles de Æthelred durante el reinado. No le registra castigando a Pallig. Solo fuentes muy posteriores dicen que Pallig murió en la masacre. Es mucho más probable que Pallig se uniera a una fuerza vikinga más grande después de su traición.

Gunnhild fue asesinado en la masacre del día de St. Brice: Desconocido. Este es otro caso de "no lo sabemos". Pallig es una figura histórica genuina cuya actividad se menciona en el ASC, pero Gunnhild sigue siendo un misterio total porque no hay fuentes anteriores que ayuden a verificar o contradecir la historia posterior.

La invasión de Sweyn de 1003 fue motivada por la masacre: Parcialmente exacto. Si bien Sweyn probablemente no estaba vengando la muerte de su hermana (posiblemente ficticia), la masacre habría sido una justificación más para una invasión. Sweyn’s list of reasons would have been fairly long by this point: England is rich, I could win some tribute, I could gain more prestige, Æthelred is a madman, etc.

The massacre caused or led to the Danish Conquest : Probably inaccurate. While King Sweyn did return to raid England in 1003, England’s most formidable opponent in in late 1000s and early 1010s was not Sweyn, but Thorkell the Tall. Only after Thorkell had considerably weakened England did Sweyn return and conquer it in 1013. The decade-long gap between the massacre and the conquest, with several years where Sweyn wasn’t in England at all, is probably the nail in the coffin for this. Without the Gunnhild story to link the massacre to the conquest, things appear even more farfetched.

Sources and Notes

[1] The Anglo-Saxon Chronicle, edited and translated by Michael Swanton (J.M. Dent, 1998). For this post, I have directly quoted the passage about the massacre in the 1002 annal. The charter is quoted in the footnotes for 1002.

[2] William of Malmesbury: Gesta Regum Anglorum: Volume 1: The History of the English Kings, edited and translated by R.A.B. Mynors, R.M. Thompson, and M. Winterbottom (Oxford: Claredon Press, 1998).

[3] Richard Cavendish, “The St Brice’s Day Massacre,” Historia hoy 52, no. 11 (2002).

[4] Simon Keynes, The Diplomas of King Æthelred ‘the Unready’: A Study in Their Use as Historical Evidence (Cambridge University Press, 1980), 205.

[5] Levi Roach, Æthelred the Unready (Yale University Press, 2016), index.

[6] Ann Williams, Æthelred the Unready: The Ill-Counseled King (Hambledon and London, 2003), 53-54, index.


Parshat Vaetchanan — Power shift

Last week, I wrote about the US president who served the shortest time in office. This week I want to cross the Atlantic and go back several centuries to write about the English king who reigned for the shortest length of time — only 40 days.

His was only the second-shortest reign of any British monarch because Lady Jane Grey ruled England for nine days while imprisoned in the Tower of London. But her reign was contested and she was never actually crowned.

Sweyn Forkbeard was the first Viking king of England. He was crowned on December 25th, 1013 in Gainsborough, Lincolnshire, but died there only five weeks later, on February 3, 1014.

Though his rule over England was brief, his impact on British and European history was not insignificant. Since 986 he had been king of both Denmark and parts of Norway. Several times he sent longboats to attack England but they were bought off with gold (Daengold) and the marauders returned home, in what became a very lucrative business.

However, King Æthelred the Unready was called “unready” (originally “unraed” meaning ill-advised) for a reason. He eventually figured he had paid too much Danegold to keep the Vikings out of the country. So on St. Brice’s Day, November 13, 1002 he and his men massacred every Dane they found. Among them was possibly Sweyn’s sister Gunhilde.

After this Sweyn could not be bought off with English money, and for the next decade one viking raid after another gradually weakened the English.

According to the Peterborough Chronicle (a historical record of those years), in 1013 Sweyn headed to England for his final assault.

In August Sweyn landed with his fleet of ships and took one city after another until he came to London. There, Æthelred allied himself with a former viking raider named Thorkell the Tall and managed to defend the city for a short while, but eventually that also fell to Sweyn and Æthelred and his family fled the country.

Sweyn’s impact was also felt through his son, King Cnut (also known as Canute, Knut or Cnut the Great) who once famously described the futility of human action with the analogy of holding back the tide. This became, in popular memory, a story about Cnut actually trying to hold back the water.

After Sweyn’s death, Æthelred returned briefly as king, but then Cnut ruled England from 1016 until his death in 1035. He also ruled Denmark from 1018 and Norway from 1028. Cnut’s two sons, Harold Harefoot and Harthacnut ruled after him, but then the crown returned to the Anglo-Saxons until the Battle of Hastings in 1066.

After the deaths of Cnut’s sons, Sweyn’s line no longer ruled England, Denmark or Norway.

I want to look more at the idea of regal succession. How did Sweyn become king in the first place? Simple. He rebelled against his father, Harald Bluetooth, who was not only king of Denmark and later Norway, but also gave his name to one way our mobile phones communicate wirelessly. (Harald’s initials in runes are the origin of the modern symbol for bluetooth.)

In the mid-980s Sweyn ousted his father Harald, forcing him into exile where he died a few years later.

According to Adam of Bremen, a German, Christian medieval chronicler, the pagan Sweyn unseated his father because Harald had converted to Christianity. Or perhaps Sweyn seized on his father’s weakness, attacking him shortly after Harald had lost control of Norway. Either way, to paraphrase Simba, he just couldn’t wait to be king.

Throughout history the royal line has usually passed from father to son (or occasionally daughter and sometimes even to another relative when there were no children). Often, this was a peaceful transition. Occasionally, as in the case of Sweyn, there was a coup. The only times sovereignty ever passed to another family was when there were no close relatives, or if an outsider overthrew the monarch and seized power for himself.

I was unable to find a single case where the right to rule was passed peacefully and willingly to a non-relative if the king had children of his own.

Because we all grew up with the Bible stories, we fail to appreciate how unique the transition of power from Moses to Joshua actually was. Moses had two sons of his own who he had hoped would take over from him. Furthermore, not only was Joshua not related to Moses , but he was not even from the same tribe. Moses was a Levite, of the priestly class, a descendant of Levi, Jacob’s fourth son by Leah. Joshua was from the tribe of Ephraim, son of Jacob’s favorite — Joseph, Rachel’s son.

Only a few generations earlier, Jacob’s other sons had sold Joseph into slavery, claiming that he was trying to usurp the leadership from Leah’s son, Judah. Yet now Moses willingly handed the leadership over to Joshua at God’s command (Deuteronomy 3:28).

Command Joshua, strengthen and fortify him for he will cross over before this people and he will conquer for them the land that you see.

Not only did he willingly hand over leadership to Joshua, but according to the Midrash (Devarim Rabba 2:4) Moses would have gladly become one of Joshua’s subjects if he could only enter the land of Israel. Has there ever been another leader in history who pleaded for the right to become an ordinary subject under the rule of a leader from a different tribe?

That’s what I wanted to write about: Leadership — the contrast between King Sweyn deposing his father, and Moses gladly handing over his reign to Joshua.

But there is another theme alluded to in the Torah reading which may also have a loose connection to Sweyn.

The Talmud (Sanhedrin 90a) states that one who does not believe that the resurrection of the dead is written in the Torah will have no portion in the World to Come. One of the verses cited (Sanhedrin 90b) to prove the resurrection is from this week’s portion (Deuteronomy 4:4):

You who cling to the Lord, your God, are all of you alive today.

The Talmud interprets this to mean that just as you are alive today, so you shall be alive in the ultimate day of the World to Come.

How does this relate to King Sweyn Forkbeard? Well, nobody knows for sure how he died (though it was almost certainly according to natural causes).

But according to Archdeacon Hermann’s Miracles of St. Edmund, written in 1069, Sweyn was stabbed in his bed by St Edmund. Edmund had died almost 150 years earlier, in 869. According to the legend, when Sweyn began attacking villages in England, the locals ran to Edmund’s tomb and asked him to intercede. The spirit of Edmund then appeared to Sweyn in a dream and warned him of the dire consequences that would follow if he continued his attacks. The ghost of the saint was then temporarily resurrected after the coronation to deliver the punishment.

Another way in which Sweyn prepared for the afterlife comes from Encomium Emmae, an 11th century text written in praise of Emma, consort of both Æthelred and Cnut. According to the text, before his death Sweyn asked his son to carry his body back to Denmark and bury him there.

Roskilde Cathedral, in Zealand, Denmark, claims to be the burial place of both Sweyn and his father Harald Bluetooth.

But the ultimate irony of this story is how Sweyn’s royal line actually lived on. Despite the fact that Danish rule over Britain ended with Harthacnut, the current British Royal Family are actually descended from Sweyn.

In the 15th century Margaret of Denmark married James III of Scotland. James’s great-great grandson was James VI of Scotland, who became James I of England, and the ancestor of the British royal family.

So even after death we can live on through our children. And it is interesting to think that Queen Elizabeth II is a tiny bit Bluetooth.


4. Personality

Sweyn was a knowledgeable and open person, who did not neglect any opportunity to hear news from travelers. Adam reports: "Like all his guests, I was very graciously received, and from his mouth I have gathered a large part of this book's content. For he possessed a thorough scientific education, and was also extremely accommodating to foreigners."

Detail of mural at Sweyn Estridson's grave in Roskilde Cathedral. It is painted several hundred years after his death and have with great certaincy no likeness.

The saga of Magnus the Good says something similar: "Sweyn Ulvson was the most beautiful man He was very big and strong, a great athlete and very clever It was the speech of all men, who knew him that he had all the qualities that adorn a good chieftain."

Saxo also says that Sweyn was a kind and generous man: "While winning a famous name by generosity and kindness and considered to be perfect in respect of noble behaviour, he also made an enthusiastic effort to build and decorate churches and guide his people, who were still quite uninformed in religion, to a deeper worship of God."

Sweyn was intelligent and knowledgeable. He could probably read and write. None other than Pope Gregory the 7. wrote in a letter to him: "But as we have understood that you, noble and high king, distinguishs yourself over other kingdom's princes both with academic knowledge and in your zeal for church beautifying, we address with so much more confidence our letter to you, who we believe that we easier progress with you, the more you are known to have made progress in learning and wisdom of life."

Sweyn's literacy is confirmed by Saxo in the episode, where some students making fun of Sven's favorite, Svend Normand, had removed some letters from a prayer book, so that "servant of God" had become to "God's donkey", which the victim unwittingly read aloud in latin: "A servant is in latin called famulus, and now they had deleted the first two letters, so there stood mulus, which means a donkey. Those present burst into such an immense laughter at this his ignorance that the worship service was turned into a joke by this coarse joke. When the mass was over, the king had the book taken from the altar, and when he saw that it recently had been forged by envious hands, and that it was this forgery, that caused that the prayer had been read erroneously, he became angry."

Sweyn Estridson and bishop Wilhelm. Saxo brings the story of the close friendship between Sweyn and Bishop Wilhelm. Bishop Vilhelm once stopped King Sweym at the entrance to the church and forced him to a humiliating penance, because he had let some men kill in the church but the friendship between them was nevertheless so strong that William by the message of Sweyn's death let dig a grave to himself next to the grave of the king, thereafter he went to meet the burial procession and died as it approached. Probably, none of the stories are true.

Some historians have suggested that as the younger son of the murdered and disgraced Ulf Jarl it was originally planned that Sweyn should have an ecclesiastical career. It will explain his great knowledge and his literacy skills. We can only congratulate Sweyn that it did not materialize with his great appetite for women it would have been unbearable to live a life of celibacy.

There is no doubt that Sweyn himself was convinced Christian. It was not something he pretended to win the newly converted Danes' hearts in competition with the holy Magnus, the saint king's son. Harald Hårderådes Saga says that after the battle of Lofofjord the victorious Norwegians found a reliquary on Sweyn's ship: "In the aft end of King Svend's ship they found a shrine with the holy Vicentii Diaconi sanctuary and brought it with them." But even though he was a convinced Christian, he was not so unwise to demand of his people that they should pay tithing, as he his son, Canute the Holy, later did - with fatal consequences for himself.

Although Sweyn lost most of his battles - but won the wars - he was personally courageous. Harald Hårderådes Saga recounts that Sweyn and Harald met in battle in Lofofjord (which reportedly is also called Lagefjord), probably located somewhere in southern Halland: "King Svend did not flee before his ship was completely cleared".

Brave Svend not without cause
Left his ship in battle,
Surely that time high helmets
The hard iron has split,
For before the king fled,
The Jutlanders protector
So completely left to swim
His navy, retainers death.

Hakon Earl speaks with Vanråd. Drawing by Wilhelm Wetlesen in Heimskringla Nationaludgaven.

The Norwegians won the battle, and King Harald pursued the fleeing Danes. The Norwegian Hakon Jarl, however, remained on the place of the battle as he could not sail because of the damaged ships: "Then a man rowed to the Earl's ship in a boat and docked at the ships side It was a tall man with a wide-brimmed and big hat on his head" - "Where is the earl?" él dijo. The earl stood in th fore end room, and stopped a man's blood He looked at the man with the hat and asked about his name "It is Vanråd, here is," he said." - "The earl bowed over the shipboard to him, and the man in the boat said: "I will ask you about my life, Earl, if you will grant it to me." Hakon Jarl stood up, and called two men, whom he loved very much, and asked them to bring the man to the land "Vanråd has proven me very well," sagde han, "follow him to my friend Karl, and say this as a sign that it is me, who sends him, that he should give the horse, that I gave him the day before yesterday and his saddle and give him his son to show the way." - "This happened early in the daybreak."

Harald Hårderåde's Saga continues: "Then they went up to Karl's farm It started to become daylight, they went into the living room, where Karl just had been dressed was The earl's men told him their errand, Karl said that they should eat first, he let the table be set and offered them a hand wash. Then the wife in the house came into the room and said immediately: "It is strange that we have not been able to sleep or rest in the night for a moment because of of shouting and roaring." Karl said: "Do you not know that the kings have met in battle in the night?" "Who then got the upper hand?" she said. "The Norwegians have won," said Karl. She answered: "Then our king again had to flee." "There is no one who knows," Karl said, "whether he has fallen or fled." She said: "Some wretches we are, for the king we have, who is both lame and cowardly." The newly arrived guest said: "Let's rather believe what is more decent, my dear! That the king is not a fool, but he is not very victorious." Vanråd washed his hands, and when he took the towel, he dried himself in the middle of the same The woman grabbed the towel and tore it from him, and said: "A poor upbringing you've got, it is not good behaviour to make the whole hand cloth wet at once." Vanråd answered: "Yet again, I hope if God's will to live the day that we can dry ourselves in the middle of the towel." They sat down and ate and drank a while, and then left Karl's horse was then prepared, and his son prepared to accompany Vanråd, he had another horse they rode into the woods, but Hakon Jarl's men went down to the boat and rowed out to the Earl's ship."

Vanråd was Sweyn Estridson. Hakon Jarl had previously been King Sveyen's man, and he immediately recognized him and helped him to the forest. Sweyn rewarded the peasant Karl.

The name Vanråd mean literally bad advice and reveals a certain self-knowledge and self-irony. Perhaps he thought his plan had not been good enough to win the battle. It also reflects responsibility, as he did not blame others for the defeat.

"In the morning when the sun rose, they saw the Danes' ships" . Drawing by Wilhelm Wetlesen i Heimskringla National udgaven.

Alter plate from Tamdrup Church at Horsens exhibited at the National Museum. Christ sits on his heavenly throne with the holy book in his left hand. On his right side is a person in a worldly suit and on his left side a person with crown and headscarf, in worshiping position. It is assumed that they are Sweyn Estridson and his mother. Photo Kim Bach Wikipedia.

A more hard-boiled commander might have thought that if he really could lay hand on Harald Hårderåde, then it would in the long run save more lives than the few who swimmed around in the sea of Kattegat. But Sweyn was soft-hearted and could not sail past his countrymen in distress.

Harald Hårderådes Saga continues to describe Sweyn's soft-heartedness: "King Sweyn returned with his fleet to the south near Læsø, and found there seven Norwegian ships, which were manned by conscripts and peasants from Viken they asked for peace, and offered ransom for themselves. Many asked King Sweyn to have them killed, and said that all Norwegians should suffer for what King Harald had done. King Sweyn answered: "Only little desirable I find it in my destiny to miss the victory in the battle, and then to treat them badly, who themselves surrendered to my mercy since now that major victory escaped our grasp, so we bestow these freedom and life."


Keeping Vinland settled

Well, Portugal will be preoccupied with the Reconquista well into the middle of the 13th century, giving the Norse a de facto monopoly on Transatlantic trade for more than 200 years. Once they've finished fighting the Morisco, they'll still need a couple of decades to make their nation internally stable and economically capable of supporting such ambitious ventures. Still, with the motivation there, it is highly likely that the Portuguese Age of Exploration can begin well over a century before what in OTL was the time of Henry the Navigator. Portuguese sailors will probably reach the Caribbeans before the year is even 1350. I expect to see a hostile reaction from Vinland, Iceland and the Scandinavian countries when their monopoly on Transatlantic trade is finally toppled by the Portuguese.

However, such projections still doesn't take into account the Black Death, Turkish invasions into Eastern Europe and the Mongol invasions. Will they be the same ITTL as in OTL? I will have to go through the events each in order to see the full consequences of what the non-conversion of Olaf Tryggvason will be. we have already concluded that it will radically change Norwegian, Swedish, Danish, English and Scottish history. What happens when the ripples of this reaches middle and southern Europe remains to be seen.

Dan1988

Byzantine

For Irish colonization efforts, much would depend on the policies pursued by the two major High Kings of Ireland at the time of Vindland's discovery:

*Máel Sechnaill II mac Domnaill/Malachy II, son of Domnall (Donald) (c. 950-1022, reigned 980-1002, 1014-1022). His victory in the Battle of Tara (1980) resulted in the Kingdom of Dublin (a Norse-Gaelic state) falling under the political influence of the various High-Kings. See: http://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_Tara_(Ireland) and http://en.wikipedia.org/wiki/Kingdom_of_Dublin
*Brian Bóruma mac Cennétig/Brian Boru (c. 940-1014, reigned 1002-1014). His victory in the Battle of Clontarf (1014) left the Kingdom of Dublin once again unable to achieve full independence and deprived of their allies. In 1018, the Dubliners sacked Kells but this was their last victory for quite a while. Their fleet was destroyed by the Ulaid in 1022. Dublin briefly recovered its influence in the 1030s, when they allied with Canute the Great for combined attacks against the various Welsh states. They managed to create a Norse-Gael colony at Gwynedd. See: http://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_Clontarf and http://en.wikipedia.org/wiki/Sigtrygg_Silkbeard

For Scotland, the discovery of Vinland falls in the reign of Cináed III mac Duib/Kenneth III, son of Dub (prior to 967 -1005, reigned 997-1005) who is something of a mystery. His father was king in the 960s, but it is uncertain how Kenneth himself gained the throne. While his predecessor Constantine III was reportedly killed in a civil conflict, it is uncertain whether Kenneth was even involved in that conflict. He was himself killed in a battle against his cousin Malcolm II, which might suggest that the civil war was still ongoing for his entire reign. A granddaughter of Kenneth, Gruoch, was married to Macbeth, King of Scotland (reigned 1040-1057). Her son Lulach succeeded to the throne, reigning briefly (1057-1058). See: http://en.wikipedia.org/wiki/Kenneth_III_of_Scotland and http://en.wikipedia.org/wiki/Malcolm_II_of_Scotland

For Scottish colonization, you might need to produce your own theories on the internal situation of Scotland/Alba.

England was at the time under the reign of Aethelred II the Unready (c. 965-1016, reigned 978-1013, 1014-1016) and under the constant threat of Denmark. "In 1001, a Danish fleet – perhaps the same fleet from 1000 – returned and ravaged west Sussex. During its movements, the fleet regularly returned to its base in the Isle of Wight. There was later an attempted attack in the south of Devon, though the English mounted a successful defence at Exeter. Nevertheless, Æthelred must have felt at a loss, and, in the Spring of 1002, the English bought a truce for 24,000 pounds. Æthelred's frequent payments of immense Danegelds are often held up as exemplary of the incompetency of his government and his own short-sightedness. However, Keynes points out that such payments had been practice for at least a century, and had been adopted by Alfred the Great, Charles the Bald, and many others. Indeed, in some cases it "may have seemed the best available way of protecting the people against loss of life, shelter, livestock, and crops. Though undeniably burdensome, it constituted a measure for which the king could rely on widespread support." "See: http://en.wikipedia.org/wiki/Æthelred_the_Unready#Conflict_with_the_Danes

In 1002, Aethelred elevated himself to the top of the list among Sweyn Forkbeard's many enemies. Through the St. Brice's Day massacre. "On 13 November 1002, Æthelred ordered the massacre of all Danish men in England on St Brice's Day. No order of this kind could be carried out in more than a third of England, where the Danes were too strong, but Gunhilde, sister of Sweyn Forkbeard, King of Denmark, was said to have been among the victims. It is likely that a wish to avenge her was a principal motive for Sweyn's invasion of western England the following year. By 1004 Sweyn was in East Anglia, where he sacked Norwich. In this year, a nobleman of East Anglia, Ulfcytel Snillingr met Sweyn in force, and made an impression on the until-then rampant Danish expedition. Though Ulfcytel was eventually defeated, outside of Thetford, he caused the Danes heavy losses and was nearly able to destroy their ships. The Danish army left England for Denmark in 1005, perhaps because of their injuries sustained in East Anglia, perhaps from the very severe famine which afflicted the continent and the British Isles in that year."

I can see a good motivation for English subjects to leave Great Britain, but on their own initiative. Aethelred is not going to like England loosing population while he is in desperate need of more soldiers.

Henriksson

Byzantine

Finnish paganism may have been distinct from Aesir and Vanir worship, but some distinct similarities have been noted. See: http://en.wikipedia.org/wiki/Finnish_paganism

For example, their chief deity seems to have been Ukko/Perkele, God of the Sky. Who seems to be, in either incarnation, another of the Thunder Gods/Storm Gods whose worship was so wide-spread in the Old World that certain myths appear in variations anywhere from Ireland and to India, from Scandinavia to Egypt. See: http://en.wikipedia.org/wiki/Ukko and http://en.wikipedia.org/wiki/Perkele and http://en.wikipedia.org/wiki/List_of_thunder_gods

Ukko is often depicted wielding Ukonvasara (Ukko's Hammer). An equivalent to the Mjölnir from Scandinavian mythology. Which suggests there was some connection between the worships and legends of Ukko and Thor. Conversely, Ukko's worshippers used the stone-axe as a symbol. There are references in Scandinavian legend where Mjölnir is depicted as an axe. Suggesting that the influence worked both ways. See: http://en.wikipedia.org/wiki/Ukonvasara and http://en.wikipedia.org/wiki/Mjölnir

Further to the east, the Baltic thunder god Perkūnas/Pērkons/Perkūns/Parkuns is often depicted as wielding either an axe or a sledgehammer. The Slavic thunder god Perun was also depicted wielding the Axe of Perun. Less oftenly, the Axe is turned into a hammer. See: http://en.wikipedia.org/wiki/Perkūnas and http://en.wikipedia.org/wiki/Perun and http://en.wikipedia.org/wiki/Axe_of_Perun

To the north, we have the Sami thunder godf Horagalles. "Horagalles was occasionally symbolized with a sledge in one hand and a cross-hammer in the other. Sometimes he was depicted with two crossed hammers." See: http://en.wikipedia.org/wiki/Horagalles

I would expect religious syncretism to result from pagans from these different regions settling together in a new environment. With various roughly similar deities now clearly identified with each other. Wonder what they would make of the Thunderbird legends of the natives.

Makemakean

The butterflies could, I dunno, result in some Pan-Scandinavian alliance invading the Rus', sometime in the late 11th century, and driving the Russians further eastward, forcing them to adopt a new way of living, say nomadic. Have them continue further eastward, looking for new land, and have them reach Mongolia before Genghis Khan have unified the tribes (or even been born) and perhaps rather than having stories of the Mongol invasion of Europe, we have stories of the Russian invasion of Asia? Stories about the Russian siege of Kaifeng and the sacking of Zhongdu, with the merciless and barbaric Russians under the leadership of powerful warlords who title themselves as Knyaz.

Extremely handwavey, I'll admit, and probably won't survive closer scrutiny, but the best I can come up for now.

Considering how soon after the POD this massacre occurs, it would be pretty much impossible for this to be prevented. Æthelred will still become Sweyn's most hated enemy.

Sweyn's English business becomes more interesting later on. In 1013, OTL, he invades and is crowned king of England after having taken London. In 1014, Sweyn suddenly dies, an opportunity which exiled king Æthelred have no desire to miss, and he quickly returns to England to assume the crown, driving Canute out in the process. Canute returns to Denmark, gathers a fleet and conquers England for Denmark again the following year.

ITTL, Canute wasn't born nor his brother Harald. Assuming that Sweyn never found another consort, Denmark may well fall into a civil war over the throne. How the Norwegian and Swedish Crowns will react to this will be interesting to see. Preoccupied with a civil war, Denmark will not conquer England a second time, and Æthelred gets to continue his rule. In OTL, Æthelred dies in 1016, and I can't find information on the cause of his death. However, his sons, Edmund, Edward and Alfred are all still alive, and can continue to rule in England. Things get a bit annoying when Edmund (Ironside) dies less than a year after his father, and I can't seem to find any solid information on his death. According to some sources, his death was completely unexpected but out of natural causes. According to others, he was assassinated by orders of Canute. Most sources doesn't even mention the cause of his death, only the date at which it occurred. Anyone willing to help me?

In any case, if Æthelred's sons can continue to rule without the constant threat of a Danish invasion on them, then they might produce more heirs, thus avoiding the situation where England lacks an heir to the throne that happened in the 1060s. If so, then William of Normandy will have no reason to claim the English throne, averting the Norman invasion of 1066. For example, Edward the Confessor married Edith of Wessex to formalize an alliance between himself and Godwin of Wessex, the most powerful earl in England, who had supported Edward's ascent to the throne. Without any such support being necessary, it is likely that Edward choses a different consort and thus produces an heir to the throne.

As for Ireland and Scotland. Considering how extremely slow information travels in the 11th century, Vinland itself will probably remain known only to Icelanders and Greenlanders for at least a couple of year, eventually Norwegians, and through them Danes and Swedes will find out about it. The British Isles, with its nations often visited by Norsemen will probably be the next ones to find out about it, but probably not before a decade has gone through, and they will first seriously consider the place as something worth thinking about a couple of decades after that.

Finally, iron ore is good, very good, then mining on a smaller scale is only a few decades away!

The butterflies could, I dunno, result in some Pan-Scandinavian alliance invading the Rus', sometime in the late 11th century, and driving the Russians further eastward, forcing them to adopt a new way of living, say nomadic. Have them continue further eastward, looking for new land, and have them reach Mongolia before Genghis Khan have unified the tribes (or even been born) and perhaps rather than having stories of the Mongol invasion of Europe, we have stories of the Russian invasion of Asia? Stories about the Russian siege of Kaifeng and the sacking of Zhongdu, with the merciless and barbaric Russians under the leadership of powerful warlords who title themselves as Knyaz.

Extremely handwavey, I'll admit, and probably won't survive closer scrutiny, but the best I can come up for now.

Late 11th c., as in coinciding with the Cuman invasions?

Well, either Russia's screwed from both sides, or the Scandinavians get to discover what combat with steppe cavalry is like if the Russians ally with the Cumans (which they did against each other let alone Scandinavians). With the single exception of Svyatoslav who's a bit of a nuanced Varangian, history suggests the result won't be in the Scandinavian favour even if they brought every fighting man in the Baltic.


Legacy [ edit ]

One of the legacies of King Sweyn was a fundamental change in Danish society which had been based on whether a person was free or a bondsman. Sweyn is often considered to be Denmark's last Viking king as well as the first medieval one. A strengthened church in alliance with the land-owning noble families begin to pit their power against the royal family. The peasants were left to fend for themselves. & # 9116 & # 93

Sweyn built a strong foundation for royal power through cooperation with the church. He completed the final partition of Denmark into dioceses by corresponding directly with the pope, bypassing the Archbishop of Hamburg-Bremen. During his reign hundreds of small wooden churches were built throughout the kingdom many were rebuilt in stone in the 12th century. Δ] Sweyn sought to create a Nordic Archbishopric under Danish rule, a feat which his son Eric I accomplished. ⎙]

Sweyn seems to have been able to read and write, and was described as an especially educated monarch by his personal friend Pope Gregory VII. ⎙] He is the source of much of our current knowledge about Denmark and Sweden in the 9th and 10th centuries, having told the story of his ancestry to historian Adam of Bremen around 1070.


991–1002: The First Struggles and Solutions

The First Danegeld

Six months after the treaty, though, the Vikings start raiding England again. They begin in Folkestone, and make their way via Sandwich and Ipswich to Maldon. The Battle of Maldon in late summer of 991 seems insignificant enough. But its outcome clearly tells Æthelred who his foes are. The two unlikely allies called Olaf Tryggvason and Sweyn Haraldsson. Both are Scandinavian princes seeking the crown of their respective countries, Norway and Denmark. After Maldon, they leave with a good amount of danegeld 17 and a message to keep away for good. But they stay to haunt southern England. 18 The danegeld is raised mainly by tributes, 19 and Æthelred uses all he has to buy himself time to build an army that can defeat Olaf and Sweyn.

The First of Many Betrayals

Remarkably, Æthelred never asserts himself as a military leader. Most of the time, he leaves the command to Ælfric of Hampshire and other noblemen. 20 Yet, he builds a large fleet and infantry by 992. He is determined trap Olaf and Sweyn in London and defeat them. Unfortunately, Ælfric is disloyal and flees the city. In the process, he leaves the door open for the Vikings to escape. 21

The raids continue. The Vikings know they have high-born allies to help them to get easy money. Consequently, the attacks increase in force and ferocity. So much, that even Anglo-Saxon commanders flee the battleground in Northumbria in 993, leaving Æthelred weakened once more. 22

Divide and Conquer

Two years later in 994, the citizens of London must defend their city again. This time, though, Æthelred has not had the time to raise another army. The city successfully defends itself, but Olaf and Sweyn take their anger to the countryside and devastate it until Æthelred offers them a winter camp at Southampton to make them stop. 23

Æthelred then makes a calculated move and offers the Vikings a treaty known as II Aethelred. Sweyn’s signature is not on this treaty, but Olaf’s is. 24 The treaty is the start of a strong alliance between Æthelred and Olaf. Æthelred supports Olaf with money and means to return to Norway and claim the throne. After 995, Olaf and Sweyn both disappear from England, both heading home to claim their thrones. They will not bother Æthelred as they fight each other for land and crown, that culminates in the Battle of the Svold in 1000 where Olaf dies. 25

Assertive

Despite Olaf and Sweyn leaving England, the raids continue. Again, Æthelred raises an army. He has relied on the tributes, but it is easy to see how England’s wealth might have been depleted with years of relentless attacks and devastation of towns, the raising of multiple armies and defences. 26 He is clearly less inclined to sit back and wait. Instead, he lays waste on areas in England where Vikings are and then moves to invade Normandy. 27

Richard II, the new duke and son of Richard I, stops the invasion by defeating the Anglo-Saxons at the Battle of Val-de-Saire. He and Æthelred sign a new treaty. To secure a stronger and more lasting peace, Æthelred marries Richard’s sister, Emma of Normandy, in 1002 after the death of his first wife. 28 This marriage will be William the Conqueror’s claim to the English throne in 1066.

Æthelred continues this assertive kingship upon his return. He orders the death of Scandinavian criminals and outlaws in England. 29 What should have been a small, clean killing spree, turns into a death pool. On St Brice’s Day the English kill any Scandinavian they come across. And the one significant person said to have died on this day, is Sweyn Forkbeard’s sister. 30


Notas

  • English Monarchs – A complete history of the Kings and Queens of England
  • Britannia: Monarchs of Britain
  • Archontology
  • Kings of England
  • Æthelstan
  • Edmund I
  • Eadred
  • Eadwig
  • Edgar the Peaceful
  • Edward the Martyr
  • Æthelred the Unready
  • Sweyn Forkbeard
  • Edmund Ironside
  • Cnut the Great
  • Harold Harefoot
  • Harthacnut
  • Edward the Confessor
  • Harold Godwinson
  • Edgar the Ætheling
  • William I
  • Guillermo II
  • Henry I
  • Stephen
  • Matilda
  • Henry II
  • Henry the Young King
  • Richard I
  • John
  • Henry III
  • Edward I
  • Edward II
  • Edward III
  • Richard II
  • Henry IV
  • Henry V
  • Henry VI
  • Edward IV
  • Edward V
  • Ricardo III
  • Henry VII
  • Henry VIII
  • Eduardo VI
  • Jane
  • Mary IyFelipe
  • Elizabeth I
  • Kenneth I MacAlpin
  • Donald I
  • Constantine I
  • Áed
  • Giric
  • Eochaid
  • Donald II
  • Constantine II
  • Malcolm I
  • Indulf
  • Dub
  • Cuilén
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  • Kenneth II
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